Domingo, 24 de junio de 2018

Egyptian soccer fans react as they watch the FIFA World Cup 2018 group A preliminary round soccer match between Egypt and Russia in downtown Cairo, Egypt, on 19 June 2018. (Photo by Ahmed Awaad/NurPhoto via Getty Images)

Soon after my family moved from Egypt to London, when I was seven years old and my brother was three, my mother sat us down for a talk: we are Egyptian and Muslim, she told us, remember that.

My father did not have to sit us down for a talk. But we learned every Saturday night, as we sat by his side watching “Match of the Day” broadcast one of that day’s English Division One football games, that we were also football fans (ever since, my dad and brother have supported Liverpool, while I’ve been a fan of Manchester United). And we remembered that.…  Seguir leyendo »

El PP se marcha de primarias

Mientras el vehículo recorría a paso de cofradía de Semana Santa el dédalo de callejuelas que serpentean el casco antiguo de Sevilla, la aristocrática dama reparó en cómo su mecánico -eso de llamarle chófer sería una concesión inadmisible a los nuevos tiempos- miraba con el rabillo del ojo, a través del espejo retrovisor, a las primaverales féminas de falda mínima y tacón largo, cimbreantes como espigas al viento. Abandonando su hermetismo, la linajuda señora le inquirió distraídamente: “Blázquez, ¿y usted qué opina de que las chicas lleven faldas tan cortas?”.

Pese a ser sorprendido in fraganti, el conductor reaccionó con impávida y profesional naturalidad: “Me parece regular”.…  Seguir leyendo »

Chasque, y que acuda el edecán

Mi liberada:

Esta semana, durante una ceremonia de excombatientes en las afueras de París, un quinceañero faltó al respeto del presidente de la República llamándole Manu, que es como llaman a Emmanuel Macron los que pueden tutearle. El presidente se revolvió y exigió que le llamara señor presidente o señor. Y luego, dado que antes de interpelarle, el tocapelotas se había arrancado por interna- cionales (C’est la lutte finaaale) al paso de Macron y La Marsellesa, le aconsejó que antes de hacer la Revolución tratara de vivir por sí mismo. Una escena clásica del costumbrismo youtuber: tanto le casse-couille de service como monsieur le Président cumplieron perfectamente con su papel.…  Seguir leyendo »

Celebrado y adulado a granel durante décadas, el modelo español de trasplantes es ya un mito popular arraigado de tal modo que sólo admite elogios y mentiras complacientes. Cualquier comentario sobre el mismo que no incluya el aplauso incondicional supone para la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) y los gestores de la sanidad pública un desaire y si el comentario es crítico, un agravio. Hay, sin embargo, en una larga serie de 28 años —desde 1989, año en que España aparece en las estadísticas internacionales, hasta 2016— datos y hechos relevantes y probados, aunque interesadamente muy poco aireados, que revocan el mito y que ordenados por asuntos y avalados con referencias bibliográficas permiten contrastarlos.…  Seguir leyendo »

La intensidad y los imprevistos de la acción de gobierno explican que los partidos políticos solo tengan tiempo para renovarse, si acaso, cuando pierden el poder. Entonces pueden optar por relevos generacionales, más anticuerpos contra la corrupción, tanteos demoscópicos, rostros nuevos o efectismos cosméticos, pero si no entran a fondo en el panorama de las ideas se irán anquilosando y olvidando el deber de superarse para estar a la altura de los tiempos. Sin ese componente, si la sustitución de Mariano Rajoy en el Partido Popular no pasase por una puesta a punto del utillaje intelectual imprescindible para entender los cambios de la sociedad y el cambio de época, la renovación sería un apaño, una oportunidad desaprovechada para ese reset estratégico que solo las ideas pueden perfilar para luego convertirse en práctica política y política práctica.…  Seguir leyendo »

La idea de misión

El mundo necesita soluciones para los problemas cotidianos de las personas: aire limpio para las ciudades congestionadas, una vida sana e independiente para los ancianos, acceso a tecnologías digitales que mejoren los servicios públicos y el tratamiento de enfermedades como el cáncer y la obesidad.

¿Qué relación hay entre esos problemas y la ciencia, la investigación y la innovación? Todos sabemos que la ciencia es necesaria para fabricar medicamentos, pero ¿cómo pueden contribuir la investigación y la innovación a producir una sociedad más solidaria y hallar soluciones para los sistemas de salud? Sabemos que la ciencia es necesaria para implantar energías renovables, pero ¿cómo pueden contribuir la investigación y la innovación a crear unas economías más sostenibles en todas las áreas de producción, distribución e incluso consumo?…  Seguir leyendo »

La imagen muestra un cruce de calles en una ciudad contemporánea. Unas pocas personas caminan por la acera: una madre y su hijo, una señora con un perro… Pero al otro lado del bordillo no empieza la calzada de los coches, sino que se abre un profundo abismo. La ilustración es del artista Karl Jilg, por encargo de la agencia sueca de tráfico, y el mensaje es claro: los peatones solo disponen de una banda pegada a las casas, bordeada por un precipicio que representa el peligro que acecha fuera de ese espacio de protección. Otro detalle: un viandante atraviesa un débil puente que enlaza una acera con otra, como recordatorio de que esa zona de cruce está provisional e imperfectamente cedida a los humanos a pie.…  Seguir leyendo »

Cualquier persona racional, por ejemplo, un profesor universitario, aunque lo sea en la mal llamada Ciencia Política, sabe que los líderes independentistas catalanes llevan varios quinquenios en la más absoluta de las contradicciones y han hecho oídos sordos a cualquier crítica, aunque esta sea –como ha recordado Javier Marías– en forma de interrogativas directas:

«¿Cómo vivirían en una Cataluña aislada, con qué economía y qué medios? ¿Con qué reconocimiento internacional (Putin y Maduro aparte)? ¿Qué harían con más de la mitad de la población catalana contraria a su decisión? ¿Iniciarían purgas y expulsiones?». No se debe olvidar que según la Ley de Transitoriedad, aprobada por los nacionalistas en septiembre de 2017, los jueces iban a ser nombrados por el Govern y los medios de comunicación quedarían bajo control de la Generalitat.…  Seguir leyendo »

Por qué no Pablo Casado

El azar del destino –y la invitación del foro de “jóvenes turcos” del centrismo que allí se reúne- me llevó el miércoles por la noche a sentarme en la misma silla de la misma mesa del reservado del restaurante Arahy en el que pasó Rajoy la tarde entera del jueves 31 de mayo, mientras triunfaba en el Congreso la moción de censura que lo derribó.

Bueno, en la misma silla no. Estaba tan descoyuntada por las ocho horas de tute a la que fue sometida, la pobre, por el tic de pies inquietos del finado, que parecía una mecedora al borde del colapso.…  Seguir leyendo »

Esto dice el escritor Mark Lilla sobre Donald Trump en su libro El regreso liberal: “Lo que resultaba totalmente claro durante la campaña [electoral de 2016] es que, por lo general, sus votantes no tenían ni idea del funcionamiento de las instituciones democráticas, ni de todas las reglas y normas no oficiales que hacen que funcione bien. Todo lo que parecían poseer era una imagen paranoica y conspiranoica del poder que nuestra cultura popular y nuestros medios de derechas refrescan continuamente”.

Sustituyan la expresión “medios de derechas” por “medios de derechas, de izquierdas y nacionalistas” y obtendrán un retrato fiel de la deriva populista –y paranoica– del panorama político español actual.…  Seguir leyendo »

South Korean football fans react as they watch on a large screen the 2018 World Cup football match between South Korea and Sweden at Gwanghwamun square in Seoul on June 18, 2018. (Photo by Jung Yeon-je / AFP) (Photo credit should read JUNG YEON-JE/AFP/Getty Images)

The World Cup, in South Korea, is usually a huge deal—but not this year. The South Korean media has barely covered it, and conversations rarely turn to it. Part of the reason is that the 2018 Korean squad is pretty bad. A dedicated Korea fan could find some solace in the fact that the Taegeuk Warriors—so named after the Korean word for the red and blue yin-yang symbol in the middle of the South Korean flag—have qualified for ten World Cups in all and the past nine in a row, a record for an Asian country. Our ebullient striker Son Heung-min can be a joy to watch—if only there were a few more world-class talents around him.…  Seguir leyendo »

The Group of Death. And Torture. And Incarceration.

In the first round of the World Cup, there is a phenomenon called “the Group of Death,” which refers to a grouping of four teams that are roughly equal. It’s “deadly” because even a talented squad will have a tough time advancing to the next stage when facing so many similarly skillful competitors. In 2014, to my horror, England found themselves in such a situation, competing against Italy, Uruguay and Costa Rica. Of course they got knocked out.

This year’s group of death features Poland, Senegal, Japan and Colombia, all of which are impressive and somewhat evenly matched. But I’ve been thinking about another group: the one I’ve taken to calling “the human rights group of death.”

When Russia, Saudi Arabia and Egypt were drawn to play against one another, it was difficult to imagine a cluster of countries with more brutal governments — even by the grim standards of 2018.…  Seguir leyendo »

The Littlest Don Quixotes Versus the World

On a bitter cold morning in early 2016, I was standing next to my 6-year-old daughter in front of the bathroom mirror. We were playing with face paint: yellow stripes, green dots, a blue spot here and there. At one point, my daughter dug her index finger into the little bucket of white paint, and, as she spread it across her cheeks, she said: “Look, Mamma, now I’m getting ready for when Trump is president. So they won’t know we’re Mexicans.”

She doesn’t watch much news and doesn’t seem to pay very close attention to the radio, but perhaps somehow she knew about how Donald Trump had announced his candidacy for the presidency, saying, “When Mexico sends its people, they’re not sending their best,” but instead sending “rapists.”

One night at the dinner table, shortly after the election, my daughter told my husband and me, “Maybe we shouldn’t speak Spanish in the street anymore, just in case.”

She had started looking at herself, and at us as a family, in a different, bleaker light.…  Seguir leyendo »

El estudiante Magdiel González, durante una protesta a finales de 2017 en la escuela Arturo Toscanini, en el Bronx de Nueva York, sostiene el cartel azul en español en el que advierte que habla español, aunque no sus maestros. Credit Joshua Bright para The New York Times

“Speak English. This is America”. Estas son las palabras con las que un abogado de Manhattan reclamó al dueño de un restaurante para que sus empleados hablaran en inglés, y no en español. Son palabras que condensan una idea arraigada en buena parte de los estadounidenses y que justificó las sospechas de un agente fronterizo, en Montana, para detener a dos mujeres que hablaban en español.

Es la misma idea que llevó a una maestra en Nueva Jersey a decirles a sus estudiantes, que hablaban español, que en Estados Unidos se luchaba por defender el derecho de hablar americano, porque nada hay más natural que darle a una lengua el nombre del país en que se habla.…  Seguir leyendo »

El delantero mexicano Javier Hernández celebra al final del partido contra Corea del Sur en la que anotó el segundo gol del 2 a 1. Credit Martin Meissner/Associated Press

Muchas felicidades. Ayer hablábamos de la felicidad en sus versiones brasileña y tica; hoy los que están felices son los mexicanos. Es raro imaginar la felicidad en modelo mexica: el lugar común propone gritos, tragos, gestos estentóreos; es fácil pensarle agitación, bastante fuerza, un júbilo de machos demasiado masculino; me gustaría suponerle otras maneras.

Hoy los mexicanos están felices porque todo fue banal, nada distinto a lo esperado; el domingo pasado lo estaban por todo lo contrario. Son maneras distintas de la felicidad: aquella, sacudida, que nos ofrece la sorpresa; esta, más serena, que viene de la confirmación de lo supuesto.…  Seguir leyendo »

«Je partage un mème avant que cela ne devienne illégal», ironise un twitto. © Capture d'écran @danielmckay / Twitter

L’heure est grave pour les puristes du web, au point d’invoquer la puissance de Hulk. Un internaute s’en remet à la créature verte pour pulvériser un énigmatique «article 13». Tous les regards se tournent vers cette proposition de loi européenne qui menace l’avenir d’internet tel que nous le connaissons. «Comme Hulk, disons non à la censure», clame @etiennegonnu sur son compte Twitter.

Ce projet de directive controversé porte sur le droit d’auteur. Il demande aux plateformes en ligne de «prendre des mesures pour assurer le fonctionnement des accords conclus avec les titulaires de droits pour l’utilisation de leurs œuvres». En d’autres termes, Facebook ou Twitter pourraient avoir l’obligation de censurer le contenu de leurs utilisateurs avant même leur mise en ligne.…  Seguir leyendo »