Miércoles, 27 de junio de 2018

Taliban fighters visit the government-controlled areas to greet people and celebrate Eid together during the recent cease-fire in Kandahar, Afghanistan.CreditMuhammad Sadiq/Epa-Efe, via Rex, via Shutterstock

About half of Afghanistan’s population — around 33 million — is young enough to have never seen a day of peace. The milestones of their young lives have been marked by loss and violence. For 38 years now, peace in my country has remained a dream, a prayer on our lips.

On June 15, on the festival of Eid, our prayers were answered. A few days earlier, as the month of Ramadan was coming to an end, almost 3,000 Islamic scholars convened in Kabul and issued a fatwa reminding us that the quest for peace is a commandment of Allah and a national imperative.…  Seguir leyendo »

Russian soldiers at the Victory Day parade in May to mark the anniversary of victory over Nazi Germany.CreditWang Xiujun/China News Service, via VCG, via Getty Images

Is President Vladimir Putin of Russia really willing to go to war with the West? If we are to believe Russian state propaganda, the answer is a resounding yes. Mr. Putin is very aggressive in his foreign policy, and whenever he is opposed, he immediately takes umbrage.

The Kremlin throws its weight around by murdering people with nerve gas agents and wreaking havoc where it can, be it Syria, Ukraine or Facebook. If it is caught red-handed, it complains of a “witch hunt” and puts out ridiculous counter-theories about what happened. One example: saying that a father who was once a Russian spy and his daughter, both of whom nearly died in London from exposure to a Russian-made nerve agent, were instead poisoned by a nerve agent injected by perfidious Britons after the two victims reached a hospital.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas han sucedido más cambios en la vida política española que en toda una década. Unas semanas en las que los españoles hemos vivido al ritmo vertiginoso y frenético de una montaña rusa con continuos giros inesperados y sorprendentes. En este momento, vienen a mí aquellas palabras de Honoré de Balzac: “Pero si tiene usted un sentimiento verdadero, ocúltelo como un tesoro; no deje que sospechen siquiera su existencia, estaría usted perdido”. Yo quiero contradecir al genio de Tours y manifestar mis sentimientos, porque son millones de españoles los que viven estos días con enorme preocupación; millones de españoles a los que les duele España y a quienes les preocupa también la situación del Partido Popular, mi partido, que atraviesa los momentos más delicados de su historia.…  Seguir leyendo »

La tenacidad de López Obrador

Su teología fue la conspiración. Un poder invisible y absoluto le arrebataba una y otra vez la victoria que merecía. La mafia-del-poder dictaba su capricho en todos los ámbitos. Controlando medios, mercados, encuestas y votos, los poderosos se empecinaban en obstruirlo. Hoy México contempla una sintonía de acontecimientos que perfilan a Andrés Manuel López Obrador para ganar la presidencia. Los planetas y los mosquitos se coordinan para darle al candidato de Morena no solamente un triunfo arrollador sino para rehacer el mapa político del país. Hay una conspiración lopezobradorista en el sentido que Cornelius Castoriadis recordaba: todos respiran el mismo aire y al mismo compás, todo sopla en una dirección.…  Seguir leyendo »

No hagan caso de los escépticos. Europa está ganando. La crisis puso a prueba el euro y la moneda salió reforzada. Ahora que discutimos medidas para fortalecerla, volvemos a encontrarnos con la misma pregunta de siempre. ¿Seremos capaces de tomar la iniciativa cuando las cosas van bien, o esperaremos a que otra crisis nos obligue a actuar?

La crisis nos pilló desprevenidos, pero, ante un peligro real, los líderes europeos se atrevieron a dejar los convencionalismos para defender nuestra divisa. El ejemplo más claro es tal vez el mecanismo soberano de protección de 500.000 millones de euros: el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEE).…  Seguir leyendo »

Familiares entierran al niño de 15 meses asesinado por encapuchados de un tiro en la cabeza. MARVIN RECINOS (AFP)

Tras la caída de la dictadura de Anastasio Somoza, el último de su familia en tiranizar Nicaragua, José Coronel Urtecho escribió el poema “No volverá el pasado:

“Ya todo es de otro modo/Todo de otra manera/Ni siquiera lo que era es ya como era/Ya nada de lo que es será lo que era/Ya es otra cosa todo/ Es otra era/Es el comienzo de una nueva era/Es el principio de una nueva historia/La vieja historia se acabó, ya no puede volver/Esta, ya es otra historia…”

La historia de Nicaragua ha probado ser cíclica. No sabemos aún cuál será la salida de esta siega sangrienta, cuándo la lista de muertos de todos los días tendrá un punto final, cómo y de qué manera vendrá la democracia, cómo se hará justicia frente a los crímenes.…  Seguir leyendo »

Hoy está prevista la comparecencia de Margarita Robles en la Comisión de Defensa del Congreso de los Diputados. Se espera que la misma la ministra dé a conocer las líneas de la acción del Gobierno en relación con la política de Defensa en todas sus múltiples dimensiones. Desde su nombramiento se han producido algunas declaraciones y gestos que permiten aventurar que las políticas sociales van a tener un lugar destacado en el ministerio.

En ocasiones anteriores, con otros responsables políticos, ha habido referencias a este ámbito, por lo que no ha de sorprendernos que en un escenario como el actual estas cuestiones reaparezcan, ya que nunca se resolvieron adecuadamente y pueden ser entendidas como de mayor rédito político en una legislatura limitada en el tiempo.…  Seguir leyendo »

Bacterias de la mano de una niña, tras tocar una placa de agar con medio de cultivo para las bacterias y dejarla incubar unos días. Ignacio López-Goñi y Alberto Delgado

Este miércoles, 27 de junio, se celebra por primera vez el Día Mundial del Microbioma (#WorldMicrobiomeDay) bajo el lema “Piensa en tus microbios”.

A pesar de que desde hace siglos se conocía que los animales -incluido el ser humano- eran portadores de muchos microorganismos, apenas se les prestó atención. Hasta que, ya en los últimos años y gracias a las nuevas técnicas de secuenciación masiva que nos permiten estudiar las comunidades microbianas sin necesidad de cultivarlas, se ha constatado que en realidad dependemos de ellos para nuestro correcto desarrollo y mantenimiento de la salud.

Podríamos definir la microbiota como el conjunto de microorganismos (bacterias, arqueas, virus, hongos y protistas) que residen en nuestro cuerpo.…  Seguir leyendo »

Hacia un mundo más sostenible

Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) incluidos en la Agenda 2030 de Naciones Unidas, con sus 169 metas y 230 indicadores, constituyen la primera hoja de ruta global de la historia para transformar el mundo mediante un plan de acción común en favor de las personas, el planeta y la prosperidad, propiciando sociedades pacíficas, justas e inclusivas.

Los ODS fueron aprobados tras la mayor consulta pública mundial jamás registrada, en la que participaron nueve millones de personas de 193 Estados que respondieron a la pregunta de la ONU sobre qué mundo querían para sus pueblos. Por primera vez se definieron unos objetivos universales, cuya estrecha interrelación obliga a adoptar un enfoque multidimensional para trazar las metas a lograr.…  Seguir leyendo »

El pueblo de Nicaragua, un ejemplo para el mundo

Se puede ser creyente o ateo, de derecha o izquierda, pobre o rico, es respetable. Lo que no se puede es negar la evidencia de los hechos y pretender ser respetado. Esto es lo que el gobierno de Nicaragua ha hecho en la asamblea extraordinaria del viernes pasado en la OEA ante el informe que presentaba la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) sobre las graves violaciones a los derechos humanos de los últimos dos meses en Nicaragua.

Era de esperar, el gobierno de Ortega es experto en manipular la realidad. Igual que consiguen que en las elecciones voten los muertos, ahora también resucitan a los que han asesinado.…  Seguir leyendo »

Fanáticos portando máscaras de Cristiano Ronaldo, Lionel Messi y Vladimir Putin, presidente de Rusia Credit Yuri Cortez/Agence France-Presse — Getty Images

“Si vos tuvieras que elegir entre Messi y Ronaldo, para un equipo normal, ¿a quién elegirías?”. La pregunta de Diego Simeone es un buen debate, pero tiene trampa. Primero porque es una conversación privada entre Simeone y Germán Burgos, su asistente en el Atlético Madrid, que se viralizó apenas después del duro 0-3 ante Croacia que comprometió la continuidad de Argentina en el Mundial.

Y, segundo, porque, efectivamente, la selección albiceleste no es hoy “un equipo normal”. ¿Cuáles son los motivos por los que Cristiano Ronaldo brilla en Rusia y Lionel Messi no, pese a que el argentino, por muy solo que esté a veces, tiene acompañantes de mayor jerarquía que el portugués?…  Seguir leyendo »

Andrés Manuel López Obrador, el candidato de Morena a la presidencia de México, en Uruapan, Michoacán, el 8 de junio de 2018 Credit Reuters

Tras un retroceso durante los últimos diez años, el populismo está regresando a América Latina. El 17 de junio, los colombianos eligieron a un presidente de un partido populista de derecha. El 1 de julio, es probable que los mexicanos elijan a un presidente de un movimiento populista de izquierda creado por su candidato.

Los movimientos populistas comúnmente comparten dos características. Proveen una inclusión desigual, pues movilizan a grupos previamente excluidos al tiempo que crean obstáculos, incluso dificultades, para sus opositores. También cuestionan públicamente, e incluso dejan sin efecto, a instituciones que limitan las facultades formales de la presidencia.

A pesar de sus distintas prioridades en materia de políticas públicas, los dos movimientos que están en ascenso en Colombia y México dividen el sistema político en términos de buenos y malos, indios y vaqueros.…  Seguir leyendo »

Los jugadores de la selección colombiana se abrazan antes del comienzo del partido contra Polonia. Credit Sergei Grits/Associated Press

Hay países donde es posible concertar esfuerzos y capacidades en busca del bien común. En otros impera una noción individualista de la vida que dificulta alcanzar logros colectivos. Yu Takeuchi, profesor japonés que laboraba en la Universidad Nacional de Colombia, lo planteó así: “Un colombiano promedio es más inteligente que un japonés promedio, pero esos dos japoneses juntos suelen actuar de modo más inteligente que dos colombianos juntos”.

En Colombia muchas selecciones de fútbol talentosísimas han fracasado por su incapacidad de trabajar en equipo. Lo mismo ha pasado en otros ámbitos. Es un rasgo de nuestro ADN. Entre nosotros abundan los grupos de trabajo compuestos por gente que confía a ciegas en sus propios planes y desconfía demasiado de los ajenos.…  Seguir leyendo »

Lionel Messi celebra el primer gol de Argentina contra Nigeria. El resultado, 2 a 1 favor de la Albiceleste, le da el pase a la segunda ronda del Mundial. Credit Sergio Pérez/Reuters

Es feliz. O por lo menos, durante un rato, fue feliz, y ahora tantos esperamos que lo siga siendo porque entonces millones lo seremos. Messi fue muy feliz en ese rato, cuando mostraba esa sonrisa que se le ve tan poco, ancha, desbocada, una sonrisa sin ningún bozal, puro desborde de su felicidad porque, pese a todo, contra tanto agorero, la Argentina acababa de pasar a los octavos de final. Messi gritaba, se abrazaba con caricias y lágrimas, se desahogaba y ensanchaba la sonrisa más y más. Acababa de volver del precipicio y festejaba en forma. Y, sin embargo, una hora y media antes, todo parecía tanto más simple.…  Seguir leyendo »

A volunteer sets up a street lamp in the market area of the Oshodi district in Lagos. PIUS UTOMI EKPEI/AFP/Getty Images

Más de 300 millones de personas en la India carecen de acceso a la electricidad; en África subsahariana esa cifra llega al doble de personas. Como las proyecciones indican que el crecimiento poblacional superará las tasas de conexión, es previsible un agravamiento de la “pobreza energética”.

Las comunidades rurales de las economías de frontera llevan décadas esperando en vano la llegada del suministro público de electricidad. Pero hoy hay nuevas tecnologías que, combinadas con el abaratamiento de los paneles solares, las mejoras en las baterías y los sistemas de pago móvil, están cambiando el modo de producción y distribución de la energía.…  Seguir leyendo »

On Saturday, hundreds of thousands of Ethiopians rallied in the famous Meskel Square, located at the heart of the capital city, Addis Ababa. Citizen groups and human rights activists had organized the event to show support for Ethiopia’s reformist leader, Prime Minister Abiy Ahmed — to recognize Abiy’s commitment to democratic change and encourage implementation.

The demonstration was colorful. Many wore T-shirts bearing pictures of Abiy and his right-hand men. Others carried banners thanking Abiy for his agenda of togetherness. The prime minister wore a T-shirt with a picture of Nelson Mandela, which read, “We are not free until we all are free.” Abiy gave a rousing speech calling for national unity, and preaching love, coexistence, and democratic values.…  Seguir leyendo »

Des migrants africains lèvent les bras pour protester contre leur détention, réclamant leur transfert vers l'Europe, au sud de Tripoli, le 2 février. Photo Mahmud Turkia. AFP

Les questions de migration et d’asile sont de longue date des sujets ardus parfois simplifiés ou à l’inverse complexifiés à outrance. Elles sont souvent manipulées et hystérisées, projetées dans les opinions publiques, comme autant d’objets sur lesquels se déchirer. Généralement, les populistes et les extrémistes en usent, abusent et en tirent les bénéfices.

Ces dernières semaines atteignent un pic de perte de sang-froid là où il faudrait garder la tête froide. On peut faire dire n’importe quoi aux chiffres, et beaucoup parlent d’afflux massif. Il faut ainsi savoir qu’en réalité, les niveaux d’arrivées aux frontières de l’Union n’ont cessé de diminuer.…  Seguir leyendo »

Ainsi Recep Tayyip Erdogan va pouvoir former son gouvernement, contrôler l’Assemblée et nommer les juges et les procureurs ; bref exercer pleinement les pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire. Plus qu’un nouveau tournant autoritaire, le régime que le reis turc instaure à la faveur des élections du dimanche 24 juin représente l’un des exemples les plus radicaux des antidémocraties du XXIe siècle.

L’erdoganisme part du principe que la nation turque, bras armé de l’islam, aurait reçu de l’histoire la mission de dominer le monde pour lui apporter justice et harmonie. Cette mission aurait cependant été entravée par l’inimitié de l’Occident, la trahison des ennemis de l’intérieur essaimés à travers la vaste « mère patrie de 18 millions de km2 », et l’aliénation des élites turques occidentalisées.…  Seguir leyendo »

Police patrol a low income neighborhood in the capital city of Tegucigalpa, Honduras, Wednesday, Nov. 25, 2015, after several residents were pulled from their homes by armed young men and executed. Honduran police say more than a dozen people have died in two massacres within a span of 12 hours. Another eight were killed in the city of San Pedro Sula after armed men stormed a bus terminal and shot eight drivers one by one. It was a bloody 12 hours for Honduras, which only recently was designated the world’s deadliest country for a nation not at war. (AP Photo/Fernando Antonio)

The killing of a loved one. An attempt at gang recruitment. A rape. Harassment by a police officer. A death threat over an outstanding extortion payment. Amid the justified uproar at the Trump administration’s policies on America’s southern border, often lost are the reasons many Central Americans leave their homes, and are prepared to brave the perils of the journey north, in the first place. Families arriving at the border from countries like Honduras, El Salvador, and Guatemala leave behind a myriad of stories, many of them connected to their homelands’ plague of armed violence.

Historically, Central Americans have tended to migrate for economic reasons.…  Seguir leyendo »