Viernes, 29 de junio de 2018

English and Belgian fans on Wednesday in Gdansk, Poland. From there many planned to take buses to Kaliningrad, Russia, where their teams were to play each other Thursday.CreditKacper Pempel/Reuters

England plays Belgium in the World Cup on Thursday while Prime Minister Theresa May is in Brussels, for Brexit negotiations. I know which I’ll be watching: football, because nationalism is more fun with balls.

Football is simple and beautiful. Governance is neither. But I should be wary of loving, and certainly of trusting, football, even if I have already devised a sophisticated fantasy in which England wins the World Cup. (It is based on the 1987 victory of a spirited youthful team in the Oxford-Cambridge boat race, and the aggressive tailoring of Gareth Southgate, the England team manager.)

I know that nationalism can begin with sports — I watch children in their white England football shirts adorned with the three lions, those symbols of English kings, awaken to it — but it does not end there.…  Seguir leyendo »

Crowds near China’s Huawei Technologies stand at the Mobile World Conference in Shanghai on Wednesday.CreditAgence France-Presse — Getty Images

Arriving in Beijing last month, I knew I would not be able to connect to Google, Facebook or Uber. As strange as it was to go without these staples of online life in the West, it was even stranger to find that local Chinese didn’t seem to feel deprived at all. They search through Baidu, get their social media fix on WeChat, hail rides on Didi, curate news through sites like Toutiao. And while they know Beijing is watching, they accept this surveillance as normal.

The Chinese government has carved out an alternative internet universe with its own brands, rules and culture, in which privacy doesn’t exist.…  Seguir leyendo »

There Is No Immigration Crisis in El Paso

To hear it from the White House, America’s southern border is a war zone. Things look a lot different up close. Here in El Paso, local governments collaborate closely with federal agencies in the United States and Mexico to ensure that our ports of entry — bridges connecting the two countries — can effectively and safely move more than 10 million people and $90 billion in trade back and forth each year.

Our ports are critical to our local, state and national economies, and they stand as proof that international cooperation can make the border work for both countries. Never did any of us imagine that the area around one of them, the Marcelino Serna Port at Tornillo, would someday be the site of the United States’s first tent city for detained immigrant children, or that it would bring us together to protest the separation of refugee families.…  Seguir leyendo »

El futbolista colombiano Yerry Mina celebra el gol de la victoria de su selección contra la escuadra de Senegal. Credit Manan Vatsyayana/Agence France-Presse — Getty Images

Estoy en crisis de pelota: hay momentos en que no lo soporto. Sé que se va a pasar —porque otras veces me ha pasado y se ha pasado—, pero hoy la sobredosis amenaza. Por momentos me dan ganas de publicar una columna punk diciendo que qué me importa el fútbol, que todo esto es una tontería, que cómo puede ser que haya dedicado buena parte de los últimos quince días —y los próximos quince— a ver rodar una pelota, y que a mí por lo menos me pagan pero ustedes, ¿no tienen nada mejor que hacer?

Lo pienso, rabio, no lo escribo solo porque ya lo he leído demasiadas veces.…  Seguir leyendo »

Yerry Mina dio un cabezazo para el gol contra Senegal. Credit Manan Vatsyayana/Agence France-Presse — Getty Images

Esta es la historia de dos equipos distantes que, sin embargo, están emparentados.

Lo están, en principio, porque comparten una creencia que podría enunciarse de la siguiente manera: hay que bailar hasta que venga la muerte.

Los camarógrafos encargados de cubrir a la selección de Senegal en Rusia nos han mostrado cómo sus integrantes convierten cada entrenamiento en una jarana. Cantan, palmotean, danzan.

En las muchas regiones afrocolombianas donde se juega fútbol está generalizada la misma idea: la pelota se conquista con pies bailarines. Luis Antonio Biohó, un viejo profesor que tenía una escuela de fútbol en Tumaco (en la costa pacífica), hacía los exámenes de admisión no con pruebas para los muchachos con el balón sino poniéndolos a danzar: “Quien baila bien, juega bien”, decía.…  Seguir leyendo »

Andrés Manuel López Obrador, el candidato a la presidencia de México por la coalición Juntos Haremos Historia, en el cierre de su campaña en el estadio Azteca en Ciudad de México, el 27 de junio de 2018 Credit Edgard Garrido/Reuters

Andrés Manuel López Obrador lo conoce mejor que nadie. Ha tenido que lidiar con la presencia de Chávez demasiadas veces. En la campaña electoral de 2006 tuvo que enfrentar una estrategia publicitaria que, asociándolo al difunto presidente venezolano, lo señalaba como “un peligro para México”. En las elecciones de 2012 también pasó lo mismo. Se hizo famoso un volante, distribuido por todo el país, donde aparecían los dos líderes, casi a punto de beso, con la curiosa leyenda “Por fin juntos”. Esta vez, nuevamente, han aparecido propagandas que comparan a AMLO con Chávez. Y, al igual que en las dos contiendas electorales anteriores, no ha faltado alguna denuncia que sostiene que la campaña del tabasqueño es financiada por el gobierno de Venezuela.…  Seguir leyendo »

Contra la prisión permanente revisable

Para acudir únicamente a los países de nuestro entorno: ni Noruega, ni Portugal, ni Croacia, ni Serbia contemplan en sus leyes la pena de prisión perpetua.

Ciertamente que en otras naciones europeas la prisión perpetua figura en su catálogo de penas. Pero el plazo que tiene que transcurrir para que se revise esa pena y el recluso pueda alcanzar la libertad condicional es: de siete años en Irlanda; de 10 años en Suecia y Suiza; de 12 en Chipre, Dinamarca y Finlandia; de 15 en Austria, Alemania, Bélgica, Liechtenstein, Luxemburgo y Macedonia; de 18 en Francia; y de 20 en Bulgaria, Grecia, Hungría, República Checa y Rumanía.…  Seguir leyendo »

Desde hace tiempo vienen sucediéndose distintas propuestas para reformar la gobernanza del euro, como las que ha formulado la Comisión Europea o a la que lanzó E. Macron en 2017, aunque su alcance se ha limitado muy sustancialmente tras el acuerdo con A. Merkel. Reconózcase abiertamente o no, lo que esto pone de manifiesto es una profunda insatisfacción por los resultados cosechados desde la creación de la unión monetaria, particularmente después de la crisis y de las políticas aplicadas durante esta “década perdida”.

España ha tardado diez años en recuperar el PIB que tenía en 2007, la economía griega se ha reducido un 25% e Italia presenta hoy un PIB per cápita inferior al que tenía antes de entrar en el euro.…  Seguir leyendo »

Por obvias razones de interés económico y político, el PNV ha avalado la estabilidad del gobierno socialista, de ser posible hasta 2020. Necesita recoger los frutos de unos presupuestos tan generosos y de paso frenar a Ciudadanos. Amén de cobrar un nuevo peaje, haciéndose con la Seguridad Social. Paradójicamente esa actitud no representa un paso adelante para la inclusión plena de los nacionalistas en el sistema constitucional, sino que se ve acompañada por una iniciativa en dirección opuesta, al reivindicar una soberanía vasca asociándose con Bildu. Algo que difícilmente se entiende si pensamos en la cordialidad que presidiera el último encuentro Urkullu-Sánchez.…  Seguir leyendo »

España

El título de este artículo no es un título. Es un experimento. Y como todos los experimentos (“la buena física se hace a priori”, decía Koyré) parte de una predicción: no pocos lectores habrán sentido un estremecimiento. Incluso, à la Popper, con hipótesis fuertes, me atrevo a conjeturar que a alguno se le habrá escapado un pauloviano “fascista”, como a Iglesias en el Congreso al dirigirse a Rivera, con la autoridad que le concede su condición de profesor de políticas, su familiaridad con el peronismo y su buena disposición hacia proyectos políticos de base explícitamente étnica y práctica totalitaria. “Falangista”, sentencian los menos escrupulosos.…  Seguir leyendo »

Rescate de inmigrantes en el mar Mediterráneo (EFE)

Las ciudadanas y los ciudadanos de la Unión Europea hemos vivimos durante este siglo, de forma ininterrumpida hasta estos últimos años, en un espacio de libre circulación interior, que exige un alto grado de cooperación entre los Estados miembros. Este espacio común de libertad, seguridad y justicia presupone el control común de las fronteras exteriores y exige un sistema europeo de asilo y una política de migración compartida y, en el mismo nivel, la lucha contra el racismo y la xenofobia. Las bases están fijadas por los tratados, nuestra norma fundamental, desde hace dos décadas. Pero su desarrollo ha estado marcado por la tensión permanente entre los impulsos hacia la integración prevista y las fuertes resistencias nacionales.…  Seguir leyendo »

No es preciso insistir, pues el tiempo grita, en mi mantenida relación de cercanía y gratitud con el anterior presidente del Gobierno. Él lo sabe bien. Por ello me amparo en el esclarecedor primer párrafo del célebre artículo «El error Berenguer», publicado por Ortega y Gasset en «El Sol» el 15 de noviembre de 1930. Cinco meses justos después se iniciaba la República. Aclara el filósofo que del título de su artículo no debe desprenderse que el error es de Berenguer, sino más bien lo contrario: que nace de un error cometido por otros. Por mi parte no me referiré al error Rajoy; sí al error de otros que repercutió en una decisión suya a mi juicio equivocada.…  Seguir leyendo »

Existe una vieja táctica: si quieres evitar discutir, intentas descalificar a tu adversario con etiquetas negativas. Hoy en día uno de los pasatiempos favoritos de algunos políticos y periodistas es poner etiquetas. Dividir nuestro continente entre europeístas y euroescépticos, entre defensores de los derechos y xenófobos. Existe un pensamiento único, cuyo cuestionamiento es pecado capital. Si preguntas o críticas, automáticamente te conviertes en enemigo. Si hay apoyo público detrás, no le importa a nadie. El que piensa distinto es un populista y punto.

Estas tendencias ya han existido, pero fue la crisis migratoria quien las trajo a la superficie. Fue entonces cuando declararon enemigo y fuente de todos los problemas a Europa Central, a los países de Visegrado (V4), es decir Polonia, Chequia, Eslovaquia y Hungría.…  Seguir leyendo »

Se atribuye a Lenin la famosa frase que dice “la mentira puede ser un arma revolucionaria”. Sin embargo, nada hay más revolucionario que la verdad, y así lo recoge San Juan en su Evangelio: “Dijo entonces Jesús a los judíos que habían creído en él: ‘Si vosotros permaneciereis en mi palabra, seréis verdaderamente mis discípulos; y conoceréis la verdad, y la verdad os hará libres’”. Y es que no hay arenga más elocuente, que llegue al mismo tiempo a la cabeza y al corazón, que la que se declama al mismo tiempo con la cabeza y con el corazón cuando la cabeza está llena de ideas acertadas y el corazón rebosante de buenos propósitos.…  Seguir leyendo »

El reciente cambio de Gobierno en España nos lleva a pensar que algunas políticas públicas pueden tomar otro rumbo. Por ello me gustaría referirme específicamente a la política exterior y, concretamente, a la de cooperación para el desarrollo. Importa porque, nos guste más o menos, vivimos en un mundo cada vez más interrelacionado. Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial se confirma la necesidad de afrontar los retos globales de una manera conjunta, aunque haya países y políticos empeñados en poner trabas y buscar soluciones autárquicas y excluyentes. Para trabajar en función de objetivos globales existen mecanismos para fomentar el comercio internacional, para afrontar las amenazas de seguridad o los más recientes desafíos que nos presenta el cambio climático o la movilidad humana.…  Seguir leyendo »

Aunque rondara ya la terrible sospecha, la evidencia de que el independentismo totalitario llegó a conformar una policía secreta que fichó a los enemigos a su causa sitúa ya irreversiblemente al procés entre las páginas más negras de la historia europea. Militantes constitucionalistas, representantes de la sociedad civil, ciudadanos de a pie, incluso los que simplemente se ocupaban de la logística de una manifestación pacífica fueron fichados por una unidad secreta de los Mossos. Los nombres de cuarenta aparecen entre los documentos que se interceptaron, pero resulta solo la punta del iceberg de un espionaje más amplio y sistemático ya que en el informe aparecen menciones como “persona no conocida por esta unidad”.…  Seguir leyendo »

“El mar está lleno de muertos”… no queda más sitio “ni para los muertos ni para los vivos” deploró la alcaldesa de Lampedusa, Giusi Nicolini, el 3 de octubre de 2013, ante las 366 personas que murieron ahogadas poco antes de llegar a las costas de la isla. De ese día son las imágenes de centenares de féretros puestos en fila en un hangar de aeropuerto; también los gritos de “asesino, asesino” dirigidos a Angelino Alfano, entonces vicepresidente del Gobierno italiano y ministro del Interior. Menos de dos años después, el 18 de abril de 2015, un pesquero con más de 800 personas a bordo volcó en el canal de Sicilia.…  Seguir leyendo »

A peace demonstrator in Kabul on June 18. (Mohammad Ismail/Reuters)

Starting June 15, the world witnessed a not-so-minor miracle: a three-day cessation of violence across Afghanistan. Taliban fighters, young and old, crossed battle lines to embrace their erstwhile adversaries in the Afghan security forces. A small contingent of determined citizen peace activists from the embattled southern province of Helmand braved sweltering summer heat and the trials of the Ramadan fast to deliver a message about the country’s deep thirst for peace.

Forged by years of conflict and failed negotiation attempts, the cease-fire was not the first step on the path to a political settlement. But it may very well be the most critical.…  Seguir leyendo »

Les vautours planent sur la Syrie, les charognards rôdent au Yémen et les requins festoient en Méditerranée. Nous devenons les témoins impuissants d’un ordre international en voie de déliquescence. Au premier rang des accusés, les cinq membres permanents du Conseil de sécurité des Nations unies. Ces fossoyeurs de la paix nous mènent au précipice; sans une volonté minimale de consensus, il y a paralysie totale des mécanismes de sécurité collective. A New York, une nouvelle routine s’est installée: veto, boulot, dodo.

Certes, l’ordre international issu des ruines de la Deuxième Guerre mondiale n’a pas empêché des conflits sanglants, mais aujourd’hui le péril d’une conflagration devient majeur parce que plus diffus.…  Seguir leyendo »

« Grèce : un accord historique pour tourner la page », titrait Le Monde du 23 juin. La lecture de l’article indique pourtant que, loin d’être tournée, cette page, parmi les plus noires de ce pays qui en a pourtant connu un certain nombre, va continuer à être écrite par les mêmes protagonistes. La Grèce a été quasiment détruite par les plans d’austérité successifs que les institutions et les gouvernements européens lui ont imposés.

Cette saignée censée guérir le malade a abouti à une catastrophe économique et sociale. Depuis 2010, le PIB du pays a diminué d’un tiers, 35 % de sa population vit aujourd’hui sous le seuil de pauvreté et la baisse massive du niveau de vie s’est accompagnée d’un désastre sanitaire qui voit des pans entiers de la population privés de tout soin médical.…  Seguir leyendo »