Lunes, 16 de julio de 2018

Prime Minister Theresa May’s ability to deliver a Brexit without causing an economic crisis is in question.CreditBrendan Smialowski/Agence France-Presse — Getty Images

Prime Minister Theresa May’s Conservative government in Britain is in turmoil. But the resignations that have rocked it in recent days — even that of Boris Johnson, who was until recently her obsessively ambitious foreign secretary — risk blinding us to a simple truth: The big reason Mrs. May’s party is in so much trouble over Brexit is that it is determined at all costs to end “the free movement of people” that, even for those European countries outside the European Union, is a condition of belonging to the bloc’s single market.

Why are Britain’s Conservatives so set on that course, despite the fact that access to that market is vital to the prosperity of the country they govern?…  Seguir leyendo »

An image of the French forward Kylian Mbappé was projected on the Arc de Triomphe in Paris at a celebration of France’s victory in the Russia 2018 World Cup on Sunday.CreditGerard Julien/Agence France-Presse — Getty Images

“I think allowing millions and millions of people to come to Europe is very, very sad,” President Trump said during his current good-will tour of the Continent. “I think you are losing your culture.”

Mr. Trump, meet Kylian Mbappé, the 19-year-old breakout star of France’s newly crowned World Cup soccer champions. The son of an Algerian mother and Cameroonian father, Mbappé is emblematic of a team of immigrants — 16 of its 23 players are from families recently arrived in France. They’ve just made an entire nation very, very glad of its diversity — at least for one day.

Brazilians, Argentines, Italians and Germans may object, but France can now lay claim to being master of the beautiful game.…  Seguir leyendo »

Theresa May speaks to her cabinet at Chequers on 6 July. Photo: Getty Images.

During his visit to the UK, President Donald Trump seemed to take sides on Brexit, telling the Sun Thursday that UK Prime Minister Theresa May ‘is striking a much different deal than the one the people voted on’. While harshly critical of May, it raises the key question: What should Brexit look like?

Last Monday, Boris Johnson, Brexit’s most high-profile champion, followed the Brexit secretary David Davis in quitting the government, believing its proposed new approach does not deliver on the promises made to the country by the Leave campaign, which he helped lead.

In his resignation letter, Johnson mourns that the ‘Brexit dream is dying’.…  Seguir leyendo »

The Disinformation Wave is Just Getting Started

Over the past two years, a wave of disinformation campaigns has upended democratic electoral systems across the globe, prompting both governments and electorates to demand action to counter the growing prevalence of fake news. So far, several governments have begun enacting laws to address the issue, from Malaysia’s anti-fake news bill passed in April to French President Emmanuel Macron’s advocacy for legislation criminalizing falsified content.

While these clampdowns are highly visible, these responses to a growing and diffused threat from falsified content essentially amount to knee-jerk attempts to declare the practices criminal. Along with the potential to severely restrict free speech through claims of fake news, these laws do not address the underlying factors that enable fake news campaigns to be successful in the first place, such as poor digital and information literacy among the general public.…  Seguir leyendo »

Hugo Lloris, el portero y capitán de la escuadra francesa, levanta la Copa del Mundo en Moscú después de la victoria 4 a 2 frente a Croacia en la final de Rusia 2018. Credit Shaun Botterill/Getty Images

Fuimos más de mil millones. Dicen que en ese momento éramos más de mil millones de personas en el mundo mirándolo al unísono: no hay, en la historia de la humanidad, ningún momento registrado en el que más de mil millones de personas hayan hecho lo mismo al mismo tiempo. Hace un rato lo hicimos —y, para perplejidad de la historia futura, lo que hicimos fue mirar ese partido—.

Éramos mil millones y era el minuto 65, la final parecía definida y el nuevo Joven Maravilla hizo su parte. Lucas Hernández —el lateral izquierdo suplente de Francia— subió la pelota gambeteando por su costado desde su área hasta el área croata y, a esa altura, se la pasó al centro a Kylian Mbappé, quien la paró, la midió y la colocó a la derecha del arquero croata.…  Seguir leyendo »

Daniel Ortega, el presidente de Nicaragua, en un evento en Managua el 7 de julio de 2018 Credit Oswaldo Rivas/Reuters

Hace cuarenta años conocí a Daniel Ortega. En aquel tiempo, él era unos de los líderes del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) que intentaba derrocar al dictador Anastasio Somoza. Se encontraba de gira por Venezuela, buscando solidaridad con la rebelión en Nicaragua. Un grupo de jóvenes, en la ciudad de Barquisimeto, pasamos todo un día tratando de conseguir fondos, repartiendo volantes, informando en calles y autobuses, sobre lo que estaba ocurriendo en el hermano país de Centroamérica. Al final de la tarde, juntamos todo el dinero obtenido y preparamos un acto de masas, en una céntrica avenida, para recibir y escuchar al comandante Ortega.…  Seguir leyendo »

Un hombre festeja en las calles de Moscú con una máscara de Putin después de la final entre Francia y Croacia. Credit Dmitri Lovetsky/Associated Press

Desde la empleada del negocio que, a las pocas horas de haberme instalado en la capital rusa, corrió más de cien metros para disculparse y avisar que la tarjeta de crédito había sido pasada dos veces, hasta el cocinero tayiko de la calle Taganska que varias madrugadas nos sacaba de algún apuro con su shawarma. Desde las decenas que, al percibir que estábamos perdidos, se acercaron gentiles ofreciendo ayuda, hasta la niña que bailaba con el violinista que hacía sonar su Mullermanband furiosa en la estación de subte del viejo y hermoso barrio de Kitay-gorod. Sí, soy uno de los tantos periodistas que celebran felices su experiencia de Rusia 2018.…  Seguir leyendo »

Prodigiosa Vía Láctea

Julio es el mes de la Vía Láctea. Si tenemos la suerte de estar en un lugar con poca contaminación lumínica, desde primeras horas de la noche podemos disfrutar de la contemplación del inmenso arco delicadamente brillante que se despliega a través de la bóveda celeste. Empezando en el noreste, la franja lechosa va pasando por la constelación de Perseo, la destacada W de Casiopea, la brillante cruz del Cisne y el Águila, para ir a sumergirse en el sur por Sagitario, donde se encuentra la región más espectacular, el centro de nuestra galaxia. Allí las innumerables estrellas se entremezclan con nebulosas brillantes y oscuras en una maravillosa amalgama.…  Seguir leyendo »

Es paradójico que la cuestión migratoria haya alcanzado su punto más crítico -el que parece capaz de derribar al Gobierno de Angela Merkel en Alemania y dejar inconsciente a la Unión Europea- cuando las cifras de petición de asilo se han desplomado en el conjunto de Europa (España es una excepción por las solicitudes que llegan de Venezuela con motivo de la terrible crisis humanitaria de la que el régimen chavista es responsable).

Habría sido lógico esperar que la tormenta política remitiera, que los xenófobos nacional-populistas perdieran fuelle y que pudiéramos concentrarnos en las muy urgentes y necesarias reformas que precisa la Unión, incluso, tal vez, en la oportunidad de tomar el liderazgo liberal que Estados Unidos parece empeñado en abandonar.…  Seguir leyendo »

Doce niños son rescatados, felizmente, de una cueva tailandesa. En esos mismos días conozco, por fortuna, al chileno Mauricio Rojas, cuya historia personal me impresiona: antiguo militante del MIR, exiliado a Suecia tras el golpe de Pinochet, se integró en aquel país, fue elegido diputado y actuó durante años en el Parlamento sueco; hoy es asesor del nuevo presidente chileno Piñera, liberal conservador.

Relaciono ambos casos, no sé si por los pelos, con la evolución intelectual y vital de mi generación, la de los nacidos bajo el primer franquismo. No hemos vivido, pienso, un proceso gradual de aprendizaje, una tranquila acumulación de conocimientos, sino una sucesión de refugios en grutas, mundos mentales cerrados, en los que nos integramos con fe ciega durante años para, en cierto momento, tras dramáticas crisis personales, arrumbarlos y sustituirlos por otros.…  Seguir leyendo »

Se han vuelto a ver, como todos los años, a principios de este verano de 2018. Hace 10 años que se reúnen en este pequeño pueblo italiano, unidos por su admiración hacia Leopold Unger, alias Pol Mathil, el gran periodista polaco, hoy fallecido. Siempre los acoge la misma villa de vigas descubiertas. Siempre toman el ristretto matutino en el mismo café. Cada año siguen el mismo ritual: ríen, leen, beben vodka. En este rincón aislado en el que tantas veces han arreglado el mundo y la prensa, hoy se sienten desolados, testigos y actores impotentes de cómo está cambiando todo. Son belgas, polacos, alemanes, y contemplan, incrédulos, su paisaje europeo: la Italia de Salvini, la Polonia de Kaczynski, la Alemania de Merkel, que no ha podido contener el avance de AfD.…  Seguir leyendo »

La de Navarra de la «década prodigiosa». Recién fundada al inaugurarse el afamado decenio de la centuria pasada, el Alma Mater iruñesa, rectorada por el Opus Dei, estaba integrada por un elenco de, en conjunto, excelentes profesores –profesoras las había también, pero en pequeño número, compensado, en parte, por su generalizada excelencia– provenientes en elevada cifra de otros centros superiores del país. Extraídos de los prestigiosos cuadros del Consejo Superior de Investigaciones Científicas así como de los de otras Universidades, catedráticos tales como el insigne edafólogo y primer rector de la Universidad José María Albareda; Juan Jiménez Vargas o Eduardo Ortiz de Landázuri en Medicina; Francisco Sánchez Rebullida, Jorge Carreras, Pedro Lombardía, Alvaro D´ Ors, en la Facultad de Derecho; Antonio Fontán Pérez, Federico Suárez Verdeguer, Manuel Ferrer Regales, Alfredo Floristán, en F.…  Seguir leyendo »

La noche del 16 al 17 de julio de 1918 el sótano de la casa Ipatiev, en la ciudad siberiana de Ekaterinburgo, fue escenario de una tragedia cuyos detalles, más o menos sofisticados, según el narrador, se han repetido hasta la saciedad en libros, prensa y produciones teatrales, cinematográficas, radiofónicas o televisivas. El emperador Nicolás II de Rusia, su esposa, Alejandra, y sus hijos, Alexei, Olga, Tatiana, María y Anastasia, fueron asesinados por sus carceleros junto al doctor que cuidaba del Zarévich hemofílico, Eugene Botkin, Alexei Trupp, ayuda de cámara, la doncella Ana Demídova, e Ivan Kharinotov, el cocinero.

Estos asesinatos representan una gota de sangre en el inmenso océano que produjo durante todo el siglo XX la práctica del exterminio de clase que, siguiendo el ejemplo del Terror francés revolucionario, practicaron los bolcheviques y sus continuadores en el antiguo imperio de los zares y en todo lugar donde actuaron: en el resto de Europa (Katyn, Budapest, Praga, …) y en todo el orbe, desde China y Camboya a Cuba, sin olvidar tantos otros pueblos masacrados, como el etiope o el angoleño.…  Seguir leyendo »

El retorno de Manuel Valls a su ciudad tiene a los catalanes en vilo. Su posible candidatura a las municipales de Barcelona, y la forma como se está gestando, adquiere visos de leyenda: Valls está en todas partes y en ninguna, y los mentideros de la ciudad están que hierven. Aparece un día en una cena de empresarios de renombre, recordando verdades a algún aprendiz de padre de la patria, otro día la reunión es con figuras de la cultura catalana; tan pronto lo hallamos congeniando con prometedores jóvenes millennials, sin distinguirse de ellos, como lo descubrimos paseando por un mercado de barrio de Barcelona confundiéndose con la ciudadanía…

Queda claro que la presencia de Manuel Valls en Barcelona está causando pánico en amplias esferas del poder hegemónico catalán, a juzgar por los ataques que le llegan de diestro y siniestro; pero queda igualmente claro que su persona también despierta un enorme interés en un amplio espectro de la sociedad barcelonesa, que está cundiendo por la ciudad una expectación por un político que ya no recordábamos, y que pronto apenas quedará “alguien que sea alguien” en la ciudad Condal que no haya estrechado su mano.…  Seguir leyendo »

In his first visit to Britain, Donald Trump made quite the splash. In an interview with the British newspaper the Sun, Trump criticized British Prime Minister Theresa May, suggesting that her Brexit approach would “probably kill” any trade deal between Britain and the United States. “I actually told Theresa May how to do it, but she didn’t listen to me,” he said. The next day, he backtracked, insisting that the relationship between the two countries remained “the highest level of special.”

Trump’s visit came after a chaotic week in British politics. A few days earlier, two prominent Cabinet ministers resigned over the government’s approach to Brexit: Foreign Secretary Boris Johnson, one of Brexit’s most influential advocates, and Brexit Secretary David Davis.…  Seguir leyendo »

Makeshift houses along a breakwater in polluted Manila Bay, the Philippines. Photograph: Ezra Acayan/Barcroft Images

Development efforts over the past few decades have not been as effective as promised.

Global poverty remains intractable: more than 4 billion people live on less than the equivalent of $5 (£3.80) a day, and the number of people going hungry has been rising. Important gains have been made in some areas, but many of the objectives set by the millennium development goals – to be reached by 2015 – remain unfulfilled. And this despite hundreds of billions of dollars of aid.

Donors increasingly want to see more impact for their money, practitioners are searching for ways to make their projects more effective, and politicians want more financial accountability behind aid budgets.…  Seguir leyendo »