Miércoles, 25 de julio de 2018

Hace ahora 65 años se celebraba en Salamanca, el segundo Congreso Internacional de Poesía. El primero había tenido lugar en 1952 en Segovia, mientras que el tercero, y último hasta este mismo año, se llevaría a cabo en Santiago de Compostela en 1954. Dos años después, también en Salamanca, se desarrollarían las Conversaciones sobre Cine. Todas estas actividades culturales, de tanta trascendencia, transcurrieron durante unos años en los cuales el régimen franquista tenuemente abrió la mano, no por convicciones liberales, sino por el arrojo de una serie de profesores e intelectuales que se arriesgaron a poner en práctica un nuevo espíritu de concordia tras la larga y oscura posguerra y el primer regreso de exiliados.…  Seguir leyendo »

Esta semana las Cortes comenzarán a discutir la nueva senda fiscal aprobada por el Gobierno. Las previsiones de los principales organismos económicos han puesto de manifiesto que el objetivo de déficit del 2,2% para 2018 que comunicó el anterior Gobierno a Bruselas era incompatible con sus propios Presupuestos Generales. De hecho, la mayoría de las previsiones sitúan el déficit de 2018 en un 2,7%. Sobre ese mayor nivel de déficit de partida en 2018, el Gobierno propone para 2019 un ajuste estructural del 0,4% que permitirá reducir el déficit hasta el 1,8% en 2019. Esto supone una elevación de los objetivos de déficit de cinco décimas para 2018 y para 2019.…  Seguir leyendo »

Hace poco el senado uruguayo votó por unanimidad una resolución de condena a la represión sangrienta que sufre Nicaragua. El Frente Amplio que cobija a la izquierda de distintos matices, el Partido Nacional y el Partido Colorado, de derecha y centro derecha, y los socialdemócratas, liberales, socialcristianos, todos concurrieron en reclamar a Ortega "el cese inmediato de la violencia contra el pueblo nicaragüense". Durante el debate, el expresidente José Mujica, al referirse a los cerca de 350 muertos de la masacre continuada, dijo unas palabras que suenan ejemplares: "me siento mal, porque conozco gente tan vieja como yo, porque recuerdo nombres y compañeros que dejaron la vida en Nicaragua, peleando por un sueño…y siento que algo que fue un sueño cae en autocracia…quienes ayer fueron revolucionarios, perdieron el sentido en la vida.…  Seguir leyendo »

Casi parece un milagro. Cada 25 de julio, la gran campana de la Berenguela resuena en los cinco continentes. «Populum voco»: su tañido se hace convocatoria universal, llamamiento a las gentes de todos los países, de todas las culturas, de todas las lenguas y de todas las creencias. Porque Compostela, además de una de las tres grandes ciudades santas del cristianismo, es paradigma perfecto de cosmopolitismo y universalidad. Tal prerrogativa está acuñada desde hace siglos y viene acreditada por un amplio corpus testimonium que se extiende desde los pergaminos reunidos en el Codex Calixtinus hasta los millones de testimonios que circulan por las redes sociales.…  Seguir leyendo »

Yo aprendí en su día que en democracia existen tres poderes del Estado: el ejecutivo, el legislativo y el judicial. Los tres poderes son independientes y su única correlación estriba en que el ejecutivo propone leyes al legislativo y este, si procede, acaba por promulgarlas

Finalmente, el poder judicial es el que ejecuta las leyes que ha aprobado el Parlamento. Para ser miembro del Gobierno no se precisan más méritos que los que decida el presidente del Gobierno y para serlo de las Cortes Generales no se exige tampoco más requisito que el que decida el partido político que le incluya en sus listas.…  Seguir leyendo »

"Yo no voy a prevaricar". Esa fue la respuesta de Pedro Sánchez a Albert Rivera. Lo que le pedía el líder de Ciudadanos al actual presidente del Gobierno era simplemente que cumpliese su promesa -reiterada públicamente una docena de veces- de que lo primero que haría si llegaba a ser presidente era publicar los nombres de la amnistía fiscal. Parece que, según las propias palabras de Sánchez, era una promesa presuntamente "prevaricadora". Así comienza el autodenominado "Gobierno de la dignidad".

¿Estamos ante "prevaricación" o simplemente ante desvergüenza, o es otra cosa? Para responder a esta simple cuestión conviene hace un poco de memoria de la amnistía, o de las amnistías en España.…  Seguir leyendo »

The “beautiful game” has been revealing many ugly truths about racism and identity in Europe.

In the aftermath of the World Cup, the French and German national soccer teams have found themselves at the center of a renewed debate about race, assimilation and national identity that has highlighted the precarious position that many nonwhite immigrants and first-generation people find themselves in while living in the West.

On Sunday, the player Mesut Ozil announced in a series of powerful and pained social media posts that he was quitting the German national team due to racism and mistreatment from the German media, sponsors and the German Football Association (DFB).…  Seguir leyendo »

Italians are tired of living under austerity. That could be a big problem for Europe

Will Italy’s new government be able to reboot the economy? With national debt at 131.8 percent of GDP, unemployment at 11.2 percent and one of the slowest growth rates in the euro zone, the Italian economy has been struggling for some time.

Italians are struggling as well. Austerity measures mandated by the European Union since the beginning of the decade failed to sort out longtime structural problems. Rome has few economic tools to jump-start the economy because euro-zone countries agree to follow E.U. monetary guidance aimed at stabilizing the currency for all euro-zone members.

Despite some E.U. concessions obtained by former prime minister Matteo Renzi, the country is still obliged to severely reduce its budget deficit and public debt to respect the European guidelines and avoid heavy economic sanctions.…  Seguir leyendo »

Dorothy Counts, harcelée par des camarades de classe à la sortie du lycée Harding à Charlotte en Caroline du nord, le 4 septembre 1957.. Image: Douglas Martin/AP

« Qu’est-ce que l’Histoire et où a-t-elle lieu ? », s’interroge Sebastian Haffner dans son manuscrit inachevé Defying Hitler rédigé en 1939. « L’histoire nous enseigne, mais n’a pas d’élèves », répondait Antonio Gramsci vingt ans plus tôt. Surjoué par les médias, et dans le droit-fil de cette présence-absence de l’Histoire, le multiculturalisme qui a présidé aux noces du prince Harry et de l’actrice Meghan Markle en mai 2018 donnerait à croire que l’ouverture de la famille royale britannique à d’autres cultures est un signe d’une époque de progrès racial, de même que le serait l’accueil fait par la France à son équipe de football championne du monde en juillet suivant, une formation composée en grande majorité d’enfants d’immigrés africains.…  Seguir leyendo »

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, y su gobierno han arruinado a su país. Si bien dicen ser redentores de los pobres y proclaman su voluntad para luchar por su "abnegada" causa bolivariana, rechazan la asistencia internacional, obligando a los venezolanos a sufrir o a emigrar (y, en muchos casos, a morir) como consecuencia de una enorme escasez de alimentos, medicamentos y suministros médicos.

Urge ponerle un freno a la destrucción de Venezuela si se pretende restablecer su viabilidad como estado y sociedad. Eso exige un nuevo gobierno de legitimidad incuestionable, elegido en elecciones presidenciales libres y justas antes de que termine este año, según lo fija la constitución.…  Seguir leyendo »

Donald Trump es el primer presidente estadounidense que piensa que el orden mundial liderado por Estados Unidos menoscaba los intereses de su país. Pese a los beneficios evidentes que le reporta a EE. UU., Trump está convencido de que el orden actual beneficia a China todavía más; y temeroso del ascenso de China a la condición de nuevo polo del poder global, Trump lanzó un proyecto de destrucción creativa para eliminar el viejo orden y establecer otro más favorable a EE. UU.

Trump quiere lograr este objetivo relacionándose con los otros países en forma bilateral para negociar siempre desde una posición de fuerza.…  Seguir leyendo »

Xi Jinping speaks at the opening session of the 19th Communist Party Congress in October 2017. Photo: Getty Images.

Around the 18th Communist Party Congress in 2012, there was speculation that the reason why the Politburo Standing Committee was being reduced in size from nine to seven members was because, in the Hu Jintao era, there had been perpetual stalemate over big issues. Fewer people meant a smaller group to sign off on things, and few chances of time-consuming, and sometimes debilitating, intra-elite dissent.

If that was indeed the intention, it seemed to work. From 2013, the new leadership seemed infected with a zeal to attend to everything from intra-party discipline to reforming the household registration system and doing something about the complex relationship between the central and provincial governments.…  Seguir leyendo »

A Syrian woman walks with a boy past a banner showing Russian President Vladimir Putin (R) shaking hands with Syrian President Bashar al-Assad, after arriving in a convoy carrying displaced people into government-controlled territory at Abu al-Zuhur checkpoint in the western countryside of Idlib province, on June 1, 2018. (Photo by George OURFALIAN / AFP) (Photo credit should read GEORGE OURFALIAN/AFP/Getty Images)

The endgame of the war in Syria is likely to come down to the northwestern province of Idlib, on the Turkish border, where some 2.3 million people are now trapped. As Russian-Syrian forces now finish retaking the smaller southwestern province of Daraa, Idlib will be the last significant enclave in anti-government hands. If Russian-Syrian forces resume pummeling the city and surrounding area from the air, its civilians could face the horrible choice of bunkering in place or desperately trying to cross the Turkish border, which has been effectively closed since 2015.

Recently, however, there is some evidence that Russia might be willing to act more constructively.…  Seguir leyendo »

“Blue Skies Matter” (2016), lienzo de Samuel Levi Jones Credit Cortesía del artista y la Galerie Lelong & Co., Nueva York

Hace mucho tiempo, el cielo era todo aquello sobre la tierra y estaba en el centro de la experiencia humana. El cielo era el lugar de los dioses. Las tormentas eran manifestaciones de sus poderes y las aves, sus mensajeros aéreos. Intentar volar demasiado alto, al igual que Ícaro, era un signo de arrogancia. Con su vastedad, el cielo se mantenía en cierto sentido “cerrado”, prohibido para nosotros, desconocido y quizás incognoscible.

El lenguaje que se empleaba antes de la era espacial para describir la relación entre la humanidad y el cielo era como de una época pre-Copérnico. La palabra inglesa para cielo, sky, se origina del escandinavo antiguo ský, que significa nube.…  Seguir leyendo »

VIH: vacunar contra el “efecto rebote”

Cuando hace dos décadas comencé mi carrera como activista en temas de VIH en Botsuana, pensar en una vacuna parecía fantasioso. Incluso después de los ensayos clínicos que se hicieron en el país mediando la primera década del siglo, muchos de los involucrados en la lucha contra el VIH dudábamos de que alguna vez se produjera ese avance.

Pero este mes, una investigación publicada en The Lancet le ganó a nuestro pesimismo. En ensayos clínicos con la participación de 393 personas en África oriental, Sudáfrica, Tailandia y Estados Unidos, se obtuvieron respuestas inmunogénicas alentadoras y un perfil de “seguridad y tolerabilidad favorable”.…  Seguir leyendo »

De la décision rendue à l’encontre de Google par la Commission, l’histoire retiendra le montant record de l’amende : 4,34 milliards d’euros. La somme s’avère d’autant plus conséquente qu’elle s’ajoute aux 2,42 milliards d’euros d’amende déjà infligés par la Commission à Google en juillet 2017. Alors que la précédente Commission a tergiversé, Margrethe Vestager a fait preuve d’une fermeté qui interroge quant au rôle de l’autorité de la concurrence dans l’Union européenne.

La Commission reproche à Google d’avoir conclu trois types de stipulations contractuelles avec les fabricants d’appareils et les opérateurs de réseaux mobiles concernant l’installation d’applications Google (en particulier Google Search) au motif que des restrictions permettent à Google d’utiliser Android comme un moyen de consolider la position dominante de son moteur de recherche.…  Seguir leyendo »