Miércoles, 1 de agosto de 2018

Desde los años noventa del siglo pasado tuvo lugar un giro histórico en los movimientos migratorios de la Humanidad. Europa, continente de origen de emigraciones durante 500 años, es desde entonces el principal destino de las migraciones del resto del mundo. Este fenómeno de inmigración hacia Europa perdurará decenas de años y casi ni ha comenzado.

Digo bien, la política de inmigración es responsabilidad de los Estados, de España en nuestro caso. Aquí se acostumbra a endosar todas las culpas a la UE. Craso error: el control de la frontera sobre la entrada de extranjeros es competencia exclusiva del Estado miembro, de España.…  Seguir leyendo »

“La guerra ha acabado”, según la declaración de sus supuestos protagonistas, Donald Trump y Vladimir Putin. ¿Con una reunión de dos horas? Para tan sorprendente armisticio caben diversas interpretaciones: o la tensión belicosa no era para tanto o el lenguaje de los fuertes liderazgos, que muchos consideran propios de machos alfa, se mueve por otros recovecos distintos a los tradicionales. Siguiendo esta teoría, encontramos que una persona narcisista tiende a atribuirse poderes tan especiales como el de narcotizar al oponente con sus embaucadoras palabras; y ahí situaríamos el fin de una guerra por ensalmo. Aunque, si tomamos la propia definición de guerra como la desavenencia, rompimiento, lucha o combate que es, probablemente, lo que ha cambiado es el enfoque de lo que en sí es una guerra.…  Seguir leyendo »

La Generalitat de Cataluña acaba de dar luz verde a un controvertido decreto por el que se regula la venta de leche cruda de vaca. De nuevo se comercializará sin esterilizar o pasteurizar, algo que fue prohibido en 1990, ya que podía suponer un riesgo para la salud. Ahora, casi tres décadas después, podrá volver a comprarse en Cataluña. Se da, de esta manera, cobertura oficial a esa opinión popular según la cual la pasteurización –un proceso que ha salvado miles de vidas- le resta poder nutritivo a la leche, está detrás de numerosos casos de intolerancia a la lactosa y alergias.…  Seguir leyendo »

Una creencia del periodismo norteamericano clásico, news are bad news, presuponía que la tragedia de cualquier signo daba para mantener titulares en la primera página, pero quizás no sea el caso en tiempos ansiosos de novedad y cambio. Es lo que ocurre, me temo, con la tragedia venezolana, que ya pareciera formar parte del paisaje. Que el mal prevalezca a través de los días, o que todo siga empeorando porque nada cambia, genera una especie de inercia en la que no se distinguen los niños que mueren por falta de tratamiento de los migrantes que abandonan el país. Ante una nomenclatura desalmada, que recurre a la represión para mantener el asalto a las arcas públicas, se ha sostenido que los movimientos de calle, la resistencia estudiantil o la articulación de la oposición democrática ya hubiesen podido cambiar el destino de las cosas, pero en el caso venezolano, después de muchos esfuerzos, pareciera que todo empeño termina embarrado en un pozo de frustraciones.…  Seguir leyendo »

El sistema impositivo mundial necesita una importante revisión y una reorientación hacia nuevos objetivos prioritarios para la sociedad actual, resolviendo además sus importantes disfunciones operativas y recaudatorias, así como su alto grado de inequidad fiscal, tanto a nivel intranacional como internacional.

Son necesarias cinco importantes medidas, encaminadas, por una parte, a redefinir los gravámenes actuales, y por otra, a combatir el fraude fiscal en el mundo:

A) Reorientación de los gravámenes. 1) Costes sociales y medioambientales: El marco impositivo internacional debe orientarse a gravar más sustantivamente aquellos sectores y actividades que tienen unos mayores costes sociales para la ciudadanía y para ese entorno natural que compartimos ineludiblemente en la Aldea Global.…  Seguir leyendo »

La gramática no es la vida

La letra “a” parece estar dotada para ofuscar talentos. La primera vez que me topé con el sulfure por la “a” fue hace años. Acabábamos en nuestra facultad de elegir decana. Y en calidad de tal, ella se dirigió al catedrático vetusto de turno. Le envió lo que se llama un oficio. Un escrito que ella firmaba con su cargo. Resultado, se desató una tremenda erupción de un volcán de espumarajos. Lamentándolo mucho… otro nombre no tiene. El visitado por el oficio entró en exaltación (si bien hay que confesar que tampoco le costaba mucho) y replicó con un breve en el que más o menos decía que… “habiendo recibido pliego enviado por ‘la decana’ y no sabiendo quién sea tal autoridad…” informaba de que pensaba pasárselo, perdón, enviarlo al archivo ese que solemos tener a la derecha y debajo de la mesa.…  Seguir leyendo »

Hace algunos días más de seiscientos inmigrantes subsaharianos lograban entrar en España traspasando por la fuerza la valla fronteriza de Ceuta. La avalancha, bien organizada, produjo escenas de gran violencia, con decenas de inmigrantes rodeando a cada guardia civil presente, muchos de los cuales fueron agredidos con plena impunidad. En la misma semana otras 1.300 personas fueron rescatadas en el Estrecho y el Mar de Alborán, mientras que durante el mes de julio cerca de 8.000 individuos procedentes de África accedieron ilegalmente a nuestro territorio. Todo ello ha sucedido el mismo verano en que el Gobierno accediera a acoger a otros seiscientos inmigrantes rescatados en aguas mediterráneas y rechazados por Malta e Italia; y el mismo año en que nuestro país ha recibido ya unos 25.000 «irregulares», mayormente llegados por mar, solo durante sus primeros siete meses, como efecto de una oleada que, a buen seguro, continuará en alza por varios meses más.…  Seguir leyendo »

El enconado conflicto entre taxis y vehículos de alquiler con conductor (VTC) es quizá la mejor muestra de la fractura múltiple que sufre nuestro modelo socioeconómico ante la revolución tecnológica y la globalización. La solución no puede venir de diagnósticos simplistas basados en conceptos obsoletos, sino de una visión renovada de lo que significa el trabajo y la competencia en una sociedad abierta a la innovación pero capaz de corregir las injusticias de ciertos mercados.

No prohibimos ni limitamos Wikipedia, los GPS o tantos servicios de Internet porque hayan acabado con las enciclopedias, los mapas u otros negocios. Pero quienes se quedan con esta primera derivada de este argumento pro-tecnología para defender que VTC y taxis deben competir sin ningún control olvidan dos características esenciales de este sector: 1) los taxis operan con una licencia pública y ofrecen un servicio de interés general regulado, así que es proporcionado que soliciten una cierta protección pública de su actividad; 2) la ventaja de algunos de sus nuevos competidores no solo proviene de las nuevas tecnologías sino de cierta competencia desleal en materia regulatoria y fiscal (menores cargas o elusión de impuestos al repercutirlos en otros países).…  Seguir leyendo »

Recuperar la soberanía europea

Tras el reciente viaje europeo del Presidente estadounidense Donald Trump, que culminó con la tristemente célebre conferencia de prensa conjunta con el Presidente ruso Vladimir Putin, ya no caben dudas de que él y sus partidarios desean destruir el orden internacional impulsado por los estadounidenses y el sistema de comercio global.

Es cierto que Trump y los Estados Unidos no son sinónimos. Triunfó en las elecciones de 2016 a pesar de obtener tres millones de votos menos que su contrincante y su índice de aprobación pública nunca ha superado el 50%. Aun así, es el presidente de su país y eso lo convierte en el hombre más poderoso del planeta.…  Seguir leyendo »

As youth activist Fred Bauma left Sunday service with his family at a church in Goma, Congo, earlier this year, police opened fire with tear gas — and, in other cities, real bullets. “Nothing is sacred for this government,” Bauma said afterward. “But they will not shake our faith in God or in Congo’s democratic future.” These were extraordinary words from a man who has lost colleagues and friends to the violence of the Congolese government.

The United Nations secretary general, the pope, the archbishops of Canterbury and Cape Town, and other world leaders are all calling for the right of Congolese youth to peacefully protest.…  Seguir leyendo »

In 2000, U.N. Security Council Resolution 1325 emphasized that women’s “equal participation and full involvement” is important to promoting peace and security. More than a decade of research since then supports the link between gender equality and peace — and has helped drive reforms aimed at increasing the number of women in security institutions, as well as embracing gender diversity.

There is also considerable evidence that security sectors dominated by men tend to undermine women’s security. So where do things stand, and why is revising the security sector’s approach to gender — “regendering” it, if you will — proving difficult?

Here’s what happened in South Africa

Our recent research on the South African Army shows that high hopes about gender integration in the military aren’t enough to make change.…  Seguir leyendo »

In Western Europe, populist parties and movements have disrupted the region’s political landscape by making significant gains at the ballot box – from the Brexit referendum to national elections in Italy. The anti-establishment sentiments helping to fuel the populist wave can be found on the left, center and right of the ideological spectrum, as a Pew Research Center survey highlights. People who hold these populist views are more frustrated with traditional institutions, such as their national parliament and the European Union, than are their mainstream counterparts. They are also more concerned about the economy and anxious about the impact of immigrants on their society.…  Seguir leyendo »

[Peu connue à l’étranger, l’historienne hongroise Maria Schmidt est pourtant l’une des intellectuelles les plus influentes de son pays. Elle est notamment l’inspiratrice et la directrice  d’un des monuments les plus visités de Budapest : la Maison de la terreur, cet ancien siège des Croix fléchées, parti fasciste pro-nazi, puis de la police politique communiste, transformé en musée en 2000 sous le premier gouvernement de Viktor Orban. Une mise en scène tape-à-l’œil y fait passer aux visiteurs un unique message : la Hongrie a été au XXe siècle sous le joug de deux totalitarismes comparables : le fascisme et le communisme.…  Seguir leyendo »

Un an à peine après l’arrestation de notre compatriote Mathias Depardon, placé à l’isolement pendant des semaines et qui n’a dû sa libération qu’à l’intervention personnelle d’Emmanuel Macron, la liste des arrestations arbitraires de citoyens européens par le régime d’Ankara ne cesse de s’allonger. A la vingtaine de citoyens allemands, français, finlandais et suédois interpellés dernièrement (FDD Report, juin 2018) sont venus s’ajouter deux Grecs, le lieutenant Angelos Mitretodis et le sergent Dimitris Kouklatzis, âgés respectivement de 25 et 27 ans, arrêtés le 1er mars au cours d’une patrouille de routine.

Jusqu’ici, dans ce genre de situation, quand des patrouilles turques et grecques tombaient nez à nez dans cette région frontalière où il peut être difficile de s’orienter par temps de brouillard, cela restait un non-événement, et les choses se réglaient courtoisement par un échange de cigarettes et de plaisanteries, suivi d’un rappel à l’ordre.…  Seguir leyendo »

Qu’on le veuille ou non, Benyamin Nétanyahou aura marqué de son empreinte l’histoire d’Israël d’une façon décisive. L’homme n’attire pas la sympathie. Même en Israël, sa popularité est incertaine. Mais il dégage une impression de puissance qui force l’admiration.

En face de lui, les Palestiniens sont défaits, entre le régime vieillissant et corrompu de Mahmoud Abbas et la violence sans stratégie du Hamas.

Quant au monde arabe, il détourne son regard et laisse faire. Il a d’autres soucis, en Syrie, en Irak, au Yémen, en Libye, mais surtout avec l’Iran qui avance ses pions de façon menaçante.

Benyamin Nétanyahou peut donc faire son marché sans être dérangé et profiter tout à loisir de la présence de Donald Trump à la Maison Blanche.…  Seguir leyendo »

Saudi and foreign investors attend the kingdom's Global Competitiveness Forum in 2016 in Riyadh. Photo: Getty Images.

At the OPEC meeting held in Vienna on 22 June, Saudi Arabia successfully pushed for an increase in oil production, despite opposition from Iran, Iraq and other smaller producers within the organization. But this victory may yet prove hollow, as the kingdom’s biggest challenge when it comes to balancing production and prices is domestic.

On the one hand, keeping oil prices low helps secure Saudi Arabia’s market share, satisfy the US and increase pressure on Iran. On the other, it is in its interests to keep potential revenues at a level that will maximize the value of its intended initial public offering (IPO) of a stake in Saudi Aramco, the world’s largest oil company, as well as boost the prospects of Vision 2030 – the wide-ranging economic diversification plan closely associated with Crown Prince Mohammed bin Salman.…  Seguir leyendo »

China’s largest cutter-suction dredger Tiankun takes water on November 3, 2017 in Qidong, Jiangsu Province of China.CreditVCG/VCG, via Getty Images

One of the most dangerous confrontations between the United States and China is heating up. Warships are being deployed, bombers are taking wing and threats are being exchanged — all of it sparked by China’s growing mastery of the use of the world’s most overlooked natural resource: sand.

The point of contention is a set of man-made islands China has built in a strategic and hotly disputed patch of the South China Sea. It’s one of the world’s busiest shipping routes, and home to some 10 percent of the world’s fish. What’s more, billions of barrels of oil and trillions of cubic feet of natural gas lie under the seafloor.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Justin Trudeau of Canada, center, paying his respects on Monday in Toronto where two people were killed and at least 13 injured in a shooting last month.CreditNathan Denette/The Canadian Press, via Associated Press

Last summer I taught a course at the University of Toronto called “American Tragedy: Guns and Mass Shootings in U.S. History.” One memorable day, my 20 mostly Canadian students reflected on the frequency of mass shootings in America and how these calamities don’t receive much public interest unless the gunman claims several lives. One student remarked: “Reading about this stuff makes me so sad. It also makes me happy to live in Canada, where we don’t have to worry about this kind of thing.”

As an expatriate from California, I have felt this same sense of gratitude many times. Watching news reels and Twitter feeds about the next mass shooting back home, I would reflect that Toronto seemed immune to the kind of gun violence that I had witnessed and written about in Los Angeles and Philadelphia.…  Seguir leyendo »

Can Mexico Run on Clean Energy

Mexican voters elected Andrés Manuel López Obrador president on July 1 largely based on his promises to solve the country’s most devastating domestic problems: rampant violence, economic inequality and widespread corruption. Mr. López Obrador, however, also has the chance to catapult his country into a leadership role on an issue that will benefit both Mexico and the rest of the globe: climate change.

Specifically, the president-elect can capitalize on Mexico’s huge potential for renewable energy. But while he has made promising proposals for expanding renewables, he will confront several obstacles.

Renewable energy accounts for less than a quarter of Mexico’s installed power capacity, well below the Latin American average of about 50 percent; most electricity is generated from oil, coal and natural gas.…  Seguir leyendo »

Las consecuencias mortales de malinterpretar

La traducción es una asistente discreta de la función lingüística: la mayoría de las veces solo nos percatamos de su presencia cuando las cosas salen mal. En algunos casos, se trata de errores relativamente pequeños, como una versión poco refinada de la prosa de un autor, algo que un crítico literario denuncia con acritud.

Sin embargo, varios momentos han quedado registrados en la historia debido a problemas de traducción con consecuencias de mayor trascendencia, ya sea por un error, un cambio intencional o una simple malinterpretación. Para ser un trabajo que por lo regular involucra cuantiosas horas de minuciosa lectura frente a la pantalla de una computadora o un libro, la traducción puede resultar una profesión extremadamente peligrosa.…  Seguir leyendo »