Jueves, 9 de agosto de 2018

Futuro y mortalidad del universo

Aprender a ser mortal es el significativo subtítulo de un libro del filósofo Javier Gomá –Aquiles en el gineceo (O aprender a ser mortal), Pre-textos- que sostiene que lo más distintivo del ser humano es su segura mortalidad y que no existe nada más grandioso en lo humano que la aventura de vivir y envejecer y la conciencia de la propia mortalidad (y aquí pone énfasis en la distinción entre muerte y mortalidad). Modestamente añado yo: ¿quizá esta conciencia de la mortalidad pudiera extenderse a la de nuestra civilización, a la de todas las civilizaciones y, por qué no, al universo en su conjunto?…  Seguir leyendo »

¿Cómo investigar sobre dolencias que afectan al 7% de la población, pero individualmente a menos de 5 de cada 10.000 personas? ¿Cómo destinarle recursos? Y, sobre todo, ¿qué datos utilizar si son tan escasos? El big data es la respuesta.

La Unión Europea está dando un impulso decidido a la salud digital y a la secuenciación de al menos un millón de genomas, lo que nos permitirá comprender y abordar mejor las enfermedades que tienen una base genética como el cáncer, la diabetes, las cardiovasculares y las raras. El conocimiento de los mapas genéticos, junto con la combinación y análisis de grandes volúmenes de información recogida por distintas fuentes a escala mundial, supondrá un salto cualitativo en el conocimiento de estas enfermedades.…  Seguir leyendo »

El dominó venezolano

La tragedia venezolana no tiene precedentes en Latinoamérica. Algunos consideran que Venezuela puede convertirse en otra Cuba, pero lo más probable es que Cuba acabe pronto convertida en otra Venezuela. Estamos frente a la repetición del efecto dominó que derrumbó a los regímenes del campo socialista en Europa Oriental, cuando hizo implosión la economía soviética. Las relaciones económicas entre estos Gobiernos funcionaban bajo lo que se conocía como Consejo Económico de Ayuda Mutua (CAME). Fidel Castro copió el CAME y se inventó la Alianza Bolivariana para los Pueblos de América (ALBA) para salvar su régimen con el petróleo venezolano. La implosión económica de Venezuela ha desatado un efecto dominó que pone en jaque a los regímenes de Nicaragua y Cuba y a toda la extrema izquierda continental.…  Seguir leyendo »

El americano feo

Ese fue el título de una exitosa novela de los sesenta, cuando Vietnam ya se había convertido en el sepulcro temporal de la virtud americana y los representantes del imperio del Atlántico Norte pisaban el mundo con la mezcla de arrogancia e ineptitud que para muchos ciudadanos en el ancho globo terráqueo justificaban lo que los politólogos del momento criticaban, o alababan, como antiamericanismo. Sin adjetivos era una simple constatación. Si se le añadía el de «primario», cobraba resonancias psicopatológicas, normalmente asociadas a la izquierda de obediencia moscovita. El feo del título era un diplomático americano destinado en un imaginario país del sudeste asiático que no por casualidad se parecía mucho a Vietnam y que adquiría el calificativo precisamente por el exceso de soberbia imperial y la consiguiente ignorancia sobre el entorno y sus exigencias.…  Seguir leyendo »

Decía Madame de Staël que “no hay más democracia que sobre la plaza pública de Atenas”. Pero las sociedades han cambiado mucho desde la Atenas de Pericles. La imposibilidad física de convocar en el monte Phynx de cada sociedad posindustrial a millones de ciudadanos hizo de la democracia directa una quimera, que solo la sociedad posmoderna del conocimiento ha podido superar.

Sin embargo, existen razones de mayor hondura que han rebatido, justificadamente, lo acertado de su aplicación. Desde la misma antigüedad clásica, numerosos filósofos de la política y la moral han defendido que los asuntos públicos debían ser manejados por quienes dispusieran de la preparación necesaria.…  Seguir leyendo »

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta mitad de los años 2010, la globalización económica progresó implacablemente a través del comercio expandido, la proliferación de los flujos de capital, una comunicación más rápida (y más barata) y, en menor medida, la migración humana. Sin embargo, aun cuando estas conexiones se han profundizado y multiplicado, la economía global ha seguido siendo, esencialmente, una colección de economías nacionales, cada una de ellas integrada en la política nacional. Esto ahora está cambiando.

En los países democráticos que han dado luz al capitalismo de mercado que domina el mundo hoy, los ladrillos de la economía –tributación, gasto público y marcos regulatorios- son implementados por la legislatura e interpretados por el sistema legal.…  Seguir leyendo »

El alto coste de los monopolios alimentarios en África

En mayo, los precios mundiales de los alimentos aumentaron un 1,2%, alcanzando su nivel más alto desde octubre de 2017. Esta trayectoria al alza está afectando a África de manera desproporcionada, donde también está subiendo la proporción del ingreso de los hogares que se destina a comida. Para revertir esta tendencia y garantizar la seguridad alimentaria, los gobiernos deben colaborar rápidamente y un punto de inicio es controlar a los productores que están en el origen de este fenómeno.

Según datos compilados por el Foro Económico Mundial, cuatro de los cinco países que más gastan en alimentos se encuentran en África.…  Seguir leyendo »

La evolución en el menú

Si bien algunos libros sobre dietas podrían sugerir lo contrario, la naturaleza ha sido muy complaciente en el plan de alimentación para el Homo sapiens. Mientras que otros grandes simios, como por ejemplo los gorilas y los orangutanes, son vegetarianos (aunque algunos chimpancés comen monos), la evolución ha hecho que los humanos seamos “omnívoros” y ha dejado que nosotros hagamos la mayoría de las decisiones culinarias. Entonces, ¿cuándo permitió la evolución que los humanos comieran carne? Dos fuentes – el árbol genealógico de nuestra especie y el registro fósil – ofrecen pistas al respecto.

Las ramas del árbol genealógico humano convergen a medida que descienden hacia la raíz, revelando ancestros comunes donde se unen las ramas.…  Seguir leyendo »

El momento decisivo de 2008

Diez años atrás esta semana, tanques rusos frenaron una marcha de pocas horas cerca de Tbilisi, la capital de Georgia. Esa breve guerra en el Cáucaso bajó el telón a casi dos décadas de hegemonía occidental post-Guerra Fría en Europa. Alentada por la administración del presidente norteamericano George W. Bush, Georgia había iniciado conversaciones para ingresar a la OTAN, incitando al presidente ruso, Vladimir Putin, a defender la línea roja que había trazado el año anterior. Rusia, anunció Putin en la Conferencia de Seguridad de Múnich en febrero de 2007, consideraría cualquier expansión futura hacia el este de las instituciones occidentales como un acto de agresión.…  Seguir leyendo »

Igual que en el ajedrez, hay jugadas geopolíticas con las que un país puede encerrarse a sí mismo sin darse cuenta. Iniciar un debate sobre el desarrollo alemán de armas nucleares es una de esas jugadas. Pero es exactamente lo que algunos alemanes propusieron hace poco. Los partidarios de nuclearizar a Alemania sostienen que la protección nuclear de la OTAN perdió toda credibilidad con las declaraciones del presidente estadounidense Donald Trump.

Hay al menos tres buenas razones por las que considerar la opción nuclear es una idea temeraria. Para empezar, Alemania renunció a ello en reiteradas ocasiones, primero en 1969 al firmar (y luego ratificar) el Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares (TNP), y después en 1990 al firmar el Tratado “Dos más cuatro”, que sentó las bases de la reunificación alemana.…  Seguir leyendo »

El crecimiento de la desigualdad y la redistribución regresiva del ingreso se han convertido en una problemática central en la agenda de desarrollo sostenible y en foros económicos mundiales. Simultáneamente, los desequilibrios de la cuenta corriente (CC) de la balanza de pagos son una deficiencia clave en el funcionamiento del sistema monetario y financiero internacional. Este documento de trabajo busca mostrar que los dos problemas están interrelacionados. Una mejora en la participación de los trabajadores en el ingreso induciría un deterioro de la CC, mientras que intentar resolver los desequilibrios de la CC reduciendo la participación salarial en los países deficitarios podría generar un sesgo contractivo a escala global.…  Seguir leyendo »

Residents of the Nakavalie refugee settlement walk home in southern Uganda. Uganda has an open policy towards refugees where refugees are encouraged to settle down and contribute to the local economy. Photo: Getty Images.

Owen Grafham (Department Manager, Energy, Environment and Resources) speaks to Gitika Bhardwaj about why providing universal energy access to refugees is crucial to improving their livelihoods and that of their host communities.

There are over 68 million forcibly displaced people globally, over 25 million of which are refugees, more than ever before. With ongoing wars in Syria and South Sudan and continuing violence in Afghanistan and Myanmar, how do you see the so-called ‘refugee crisis’ unfolding given the state of global conflicts around the world?

Unfortunately it’s likely that we will see increasing numbers of people being displaced by conflict over the next few years.…  Seguir leyendo »

Headquarters of the People's Bank of China. Photo: Getty Images.

The Chinese currency has lost more value in the past eight weeks than during any eight-week period since 1994.

That’s not saying much, mind you: the exchange rate is still a bit stronger than it was just over a year ago, and considerably stronger than it was in the 2000s. So although the renminbi has depreciated, it is difficult to say that it’s weak. There might be plenty of room for it to fall further.

The simplest way to think about China’s desire to see its currency weaken is that it is somehow part of Beijing’s armoury to meet the threats of trade and economic conflict coming out of Washington.…  Seguir leyendo »

Steven Lawton/Getty Images A sign for the Love Ranch Las Vegas brothel, Crystal, Nevada, October 14, 2015

In response to:

“A Ballot on the Brothels of Nevada,” NYR Daily, July 13, 2018

To the Editor:

Science is not sexy, even science about prostitution. But as concerned as we are about exploitation in prostitution, we can’t help anyone if we ignore the science. The recent article supporting a proposed ban on Nevada’s legal brothels by Julie Bindel, a UK anti-prostitution journalist, exemplifies this type of disregard for data.

Few people are familiar with the Nevada brothels, so it is easy to paint a biased picture of working conditions there. Teams of scholars at the University of Nevada, Las Vegas and I have conducted research on the brothels for nearly twenty years and have concluded that Nevada’s legal brothels provide a far safer environment for sex workers than the criminalized system in the rest of the United States.…  Seguir leyendo »

A sign reading “Not one more death” during a protest in Bogotá, Colombia, in July against the killing of social activists.CreditLuisa Gonzalez/Reuters

The world is turning its eyes toward Colombia as the new president, Iván Duque, takes office. Rights groups and peace activists are calling on the government to ensure that both the peace process and the country’s social leaders are protected.

After more than five decades of civil war, my country is experiencing what could be one of the bloodiest peace processes in modern history. More than 330 people — including leaders of indigenous, Afro-descendant and peasant communities — have been murdered since the beginning of 2016, the year that the peace agreement was signed, according to the Colombian Ombudsman’s Office. At least 125 were killed in the first half of this year alone.…  Seguir leyendo »

How China Wins the Trade War

To inflict more pain on China, the Trump administration last week raised the ante in its trade war. It now promises that the next round of tariffs, on $200 billion in imports from China, will be 25 percent instead of the 10 percent announced earlier. President Trump exhorts his supporters that tariffs “mean jobs and great wealth.”

If jobs and wealth are the metric for “winning the trade war,” China, not America, will emerge the victor. China will win not because of one-party rule, although it certainly helps President Xi Jinping weather difficulties caused by trade tensions. Rather, China will win because it is playing this game more skillfully.…  Seguir leyendo »

The tectonic shifts in British politics, explained-2

Roughly a month ago, two British Cabinet ministers involved with Brexit negotiations resigned, objecting to Prime Minister Theresa May’s approach to dealing with the European Union. That moment exposed startling changes within the British party system — and indeed the nation at large — that had been felt first with the Brexit vote.

Let’s look at the tectonic political shifts shaking up Britain — much like those in the United States and Europe.

1. Dissatisfaction with mainstream politics drove the Brexit vote

As Geoffrey Evans and I recently argued, increased dissatisfaction with and distrust of mainstream politics were among the drivers of the Brexit vote.…  Seguir leyendo »

«On entend l’arbre qui tombe mais pas la forêt qui pousse.» Ce proverbe africain bien connu peut être rangé au musée. Désormais, la forêt tombe sous l’effet du changement climatique et ce sont les économistes qu’on n’entend pas. Alors que les climatologues retiennent de plus en plus sérieusement le troisième scénario mis sous le tapis de l’accord de Paris d’une augmentation de 3 à 4 °C de la température de la planète d’ici à 2025-2030, les économistes se sont plutôt passionnés en juin pour la montée à 2 % de l’inflation en Europe, ou pour le demi-point de croissance mondiale que pourrait coûter la guerre commerciale déclenchée par Trump.…  Seguir leyendo »

Andrés Manuel López Obrador, presidente electo de México, en una conferencia de prensa en Ciudad de México el 5 de julio de 2018 Credit Manuel Velásquez/Getty Images

El triunfo de Andrés Manuel López Obrador y su partido, el Movimiento de Regeneración Nacional (Morena), fue contundente. Será el primer presidente de la historia democrática de México elegido por mayoría absoluta y su coalición tendrá mayoría en la Cámara de Diputados y en el Senado. De nueve gobiernos estatales en disputa, ganó cinco y obtuvo mayorías en diecinueve de los veintisiete congresos locales que se renovaron.

Al mismo tiempo, la oposición jamás había lucido tan débil. En la contienda por la presidencia, la ventaja de AMLO sobre el segundo lugar fue mayor a treinta puntos. Los candidatos del Partido Acción Nacional (PAN) y Partido Revolucionario Institucional (PRI) obtuvieron las votaciones más bajas desde que en México hay elecciones democráticas.…  Seguir leyendo »