Martes, 14 de agosto de 2018

Citas y pensamiento político

Las citas incrustadas en los discursos políticos dicen mucho del orador. Muchos creen que sólo sirven para confirmar las ideas propias con un argumento de autoridad de algún personaje consagrado, pero algunas de ellas retratan perfectamente la cultura, la ideología, los sentimientos de quien las utiliza. Cierto es que algunos autores o políticos del pasado son tan utilizados que nos dicen poco sobre quién habla. Son tantos los que citan versos de Machado que podemos, en ese caso, presumir que estamos oyendo a un orador superficial. ¿Qué decir de la utilización del Quijote? Algunos hasta lo suelen utilizar mal. Éstos no sólo son superficiales, son descaradamente descuidados.…  Seguir leyendo »

La Asamblea Legislativa de mi país declaró el 7 de agosto como Día de la Paz Firme y Duradera. Para la generación que vivió aquella época, que respaldó nuestros esfuerzos por lograr (en 1987) la firma del Plan de Paz, esta fecha será un aviso que por siempre señalizará aquellos años de dolores y de sueños.

Pero esta declaratoria es quizás más importante para las nuevas generaciones. Porque ningún costarricense de más de 40 años necesita que le recuerden los horrores de la guerra. Ninguno necesita que le describan los desfiles de ataúdes, porque los vio en los noticieros. Ninguno necesita que le cuenten sobre las olas de migrantes y desplazados, porque los conoció en persona.…  Seguir leyendo »

Las motivaciones psicológicas de los terroristas islamistas para asesinar indiscriminadamente a seres humanos inocentes, como ocurrió en Barcelona en agosto del pasado año, suponen contravenir varias reglas elementales de la conducta humana. En primer lugar, al matar a otras personas, se vulnera el principio natural de la empatía, que nos sitúa emocionalmente en el lugar de los otros seres humanos y nos impide causarles un sufrimiento innecesario y extremadamente cruel (a las víctimas, a los familiares y a la sociedad en general). Y en segundo lugar, al matarse ellos mismos o facilitar su muerte por la intervención de la policía, se va en contra del instinto básico de supervivencia, que es un mecanismo adaptativo fuertemente anclado en la naturaleza humana.…  Seguir leyendo »

Una Europa con futuro

Cuando hace poco le pregunté a un amigo latinoamericano qué sintió cuando llegó a Europa por primera vez, me dijo, sin dudarlo, “el principio de igualdad que se respira en el ambiente”. “Con todos sus problemas”, prosiguió, “Europa es un santuario, un lugar al que se acude en busca de refugio y paz”. Para aquellos que observan nuestro continente desde lugares donde la desigualdad, la violencia y el crimen son el pan de cada día para la mayoría de la población, el paisaje distópico que pinta la ultraderecha húngara, sueca o italiana de una Europa insegura y en descomposición merced a la inmigración debe resultar insultante por simple comparación.…  Seguir leyendo »

Canadian Foreign Minister Chrystia Freeland.CreditYves Herman/Rueters

Last week, the Saudi government expelled the Canadian ambassador from Riyadh, and canceled flights, educational exchanges, and trade and investment activities between the two countries.

This crisis was precipitated by a tweet — published both in English and, crucially, in Arabic — on Aug. 3 from the Canadian foreign ministry saying it was “gravely concerned” about the arrest of women’s rights activists in Saudi Arabia and urging the Saudi government to “immediately release them.”

To many observers, especially in the West, this incident is proof that the Saudi crown prince, Mohammed bin Salman, is not the reformer he claims to be, but rather an impulsive authoritarian.…  Seguir leyendo »

Israel, This Is Not Who We Are

For many Israelis, Jews and supporters of Israel, the last year has been a challenging one. In the summer of 2017, Israel’s government withdrew from an agreement that would have created an egalitarian prayer area at the Western Wall and proposed a strict conversion law that impinges on the rights of non-Orthodox Jews. This summer the Knesset passed a law that denies equal rights to same-sex couples. A day later came the nation-state law, which correctly reaffirms that Israel is a Jewish state, but also damages the sense of equality and belonging of Israel’s Druze, Christian and Muslim citizens.

Last month, a Conservative rabbi was detained for the alleged crime of performing a non-Orthodox wedding ceremony in Israel.…  Seguir leyendo »

Activistas a favor de la legalización del aborto, en Chile, se manifestaron afuera de la embajada argentina en su país el 8 de agosto de 2018. Credit Martín Bernetti/Agence France-Presse — Getty Images

La madrugada del jueves 9 de agosto, el Senado argentino rechazó un proyecto de ley para expandir el derecho al aborto después de un polémico debate que duró meses. Fue una derrota para las feministas.

Uno podría maravillarse ante la resiliencia política de los conservadores de Argentina, pero prefiero admirar lo cerca que estuvieron las feministas de alcanzar el éxito.

Esta fue la primera vez, luego de muchos intentos, en la que las activistas a favor de la legalización del aborto lograron que el Congreso pusiera a consideración un proyecto de ley. Incluso lograron que el proyecto fuera respaldado por la Cámara de Diputados.…  Seguir leyendo »

El expresidente Luiz Inácio Lula da Silva en una protesta convocada a su favor en São Bernardo do Campo el 7 de abril de 2018 Credit Leonardo Benassatto/Reuters

Hace dieciséis años, Brasil estaba en crisis; su futuro era incierto. Nuestro sueño de convertirnos en uno de los países más democráticos y prósperos del mundo parecía peligrar. La idea de que algún día nuestros ciudadanos pudieran disfrutar los estándares de vida holgados de nuestros pares en Europa o en otras democracias de Occidente parecía esfumarse. Menos de dos décadas después de que terminó la dictadura, algunas heridas de ese periodo seguían abiertas.

El Partido de los Trabajadores ofreció esperanza, una alternativa que podía cambiar esas tendencias. Me parece que, sobre todo, por esta razón triunfamos en las urnas en 2002.…  Seguir leyendo »

El qué dirán

Dos filósofos que fueron contemporáneos, Aristóteles y Lao Tse –en el caso de que Lao Tse viviese cuando creemos, aunque su misma existencia se debate entre eruditos– reflexionaron sobre el qué dirán, sobre la repercusión que para nosotros puede tener lo que otros piensan de lo que hacemos. El sabio chino sentenció: «Preocúpate por lo que otras personas piensen de ti y serás su prisionero». El griego fue más allá: «Solo hay una manera para evitar las críticas: no hacer nada, no decir nada y no ser nadie».

Trasladando tales reflexiones al ámbito de la política, cuando gobierna la derecha el efecto del qué dirán alcanza un calado especial.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, me invitaron a hablar en el York Festival of Ideas, un foro anual para debatir sobre objetivos políticos alternativos y predominante progresistas. Hablé acerca de mi trabajo sobre la estabilización de los precios de los activos. Andy Wood de la consultora Grant Thornton habló sobre el carácter de inclusión en los negocios, Neil McInroy del Center for Local and Economic Strategies presentó sus ideas sobre las formas locales de organización, y Ander Etxeberria de la Corporación Mondragon nos contó sobre sus cooperativas de propiedad de los empleados en el País Vasco. Pero, el tema más importante lo planteó la fascinante presentación de Wanda Wyporska sobre el principio de “igualdad para todos”.…  Seguir leyendo »

Los organismos regulatorios de la Unión Europea parecen particularmente hostiles a Google. En junio de 2017, la Comisión Europea aplicó a la empresa una multa de 2420 millones de euros (2750 millones de dólares) por infracción de la legislación antitrust de la UE, tras concluir que “Google ha abusado de su posición dominante en el mercado en cuanto motor de búsqueda ofreciendo una ventaja ilegal a otro producto de Google, su servicio de compras comparativas”.

Luego, el mes pasado, la Comisión impuso a Google otra multa de 4340 millones de euros (4940 millones de dólares) por “prácticas ilegales en relación con los dispositivos móviles Android”.…  Seguir leyendo »

Kelly Pinos, al centro, con su familia en la iglesia y santuario de New Haven donde vive su padre, Nelson, quien lleva una tobillera para monitoreo del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas. Credit Monica Jorge para The New York Times

Durante cinco años, mi padre Nelson Pinos había asistido a “citas de seguimiento” regulares con los funcionarios de inmigración. Estos siempre aprobaban sus solicitudes para quedarse en el país. Sin embargo, en octubre pasado, todo cambió.

“Quieren que me vaya antes del 30 de noviembre”, me dijo. “Quieren que les enseñe un boleto de ida a Ecuador”.

No lo podía creer. Mi padre, que llegó a este país hace más de dos décadas sin documentos, no tiene antecedentes penales, siempre ha pagado sus impuestos y tiene tres hijos que son ciudadanos estadounidenses: mi hermana de 13 años, mi hermano, de 5, y yo.…  Seguir leyendo »