Martes, 28 de agosto de 2018

Demonstrators placed a Palestinian flag on top of a house in the West Bank village of Nabi Saleh during clashes with Israeli security forces in January.CreditCreditAbbas Momani/Agence France-Presse — Getty Images

In the seven decades of its independence, Israel has developed a unique model of statehood. This model can be understood in various ways, and these have evolved over the years, but any description of it always comes back to two terms: Jewish and democratic.

There is no consensus on what it means for a state to be a “Jewish state,” partly because only one state has ever made such a claim. At the same time, there is no practical consensus on what it means for a state to be “democratic”: Many have put the word — knowing it false — in their official names.…  Seguir leyendo »

Pope Francis at the holy shrine in Knock, Ireland on Sunday.CreditCreditCharles McQuillan/Getty Images

Pope Francis must resign. That conclusion is unavoidable if allegations contained in a letter written by Archbishop Carlo Maria Viganò are true. Archbishop Viganò, the Vatican’s ambassador to the United States from 2011 to 2016, says that Pope Francis knew Cardinal Theodore McCarrick had abused seminarians, but nonetheless lifted penalties imposed on Cardinal McCarrick by Pope Benedict XVI.

No matter what Francis does now, the Catholic Church has been plunged into all-out civil war. On one side are the traditionalists, who insist that abuse can be prevented only by tighter adherence to church doctrine. On the other side are the liberals, who demand that the church cease condemning homosexual acts and allow gay priests to step out of the closet.…  Seguir leyendo »

Protesters against clerical sexual child abuse in Ireland, at a rally in Dublin on Sunday.CreditCreditPaulo Nunes dos Santos for The New York Times

On Sunday, while the faithful gathered for mass with Pope Francis in Dublin’s Phoenix Park, a large group gathered in the city’s Garden of Remembrance at an event called Stand for Truth. The railings had been hung with dozens of tiny pairs of baby shoes.

Colm O’Gorman, who runs the Irish office of Amnesty International, organized the event. He told the crowd that he had been 13 years old, and deeply religious, when Pope John Paul II visited in 1979 — the last time a pope visited Ireland. “I was in a liturgical group,” he said. “The church was in every part of my life.…  Seguir leyendo »

Cataluña y los escoceses

Mi primer empleo después de graduarme en Oxford fue trabajar en Escocia, donde durante tres años disfruté del placer y satisfacción de enseñar en una de las mejores universidades de Europa. Mi último trabajo como profesor universitario fue en Cataluña, donde tuve la suerte de trabajar junto a colegas en el hermoso entorno del Mediterráneo. La experiencia prolongada de vivir y trabajar en estos países me ha facilitado comprender lo que tienen y lo que no tienen en común. De hecho, los dos países se equipararon a la vista del público sólo por la convicción de Jordi Pujol hace unos años de que Escocia pronto obtendría su independencia y de que Cataluña seguiría rápidamente su ejemplo.…  Seguir leyendo »

El 23 de agosto fueron devueltas a Marruecos 116 personas que el día anterior habían entrado en España a través de la valla de Ceuta. Las devoluciones se practicaron en aplicación del Acuerdo de Readmisión de 1992 entre el Reino de España y el Reino de Marruecos, en virtud del cual España puede entregar al país vecino a quienes desde allí han accedido irregularmente a nuestro territorio, con independencia de su país de origen. Durante años, Marruecos se había opuesto a la aplicación del acuerdo, en parte porque aceptar las devoluciones desde Ceuta y Melilla podía ser interpretado como un reconocimiento de la españolidad de estas ciudades.…  Seguir leyendo »

El contradictorio legado de Marx

Cuando se produjo la caída de los regímenes comunistas, los centinelas del mundo libre decretaron la muerte de Marx. Y en efecto, las principales categorías del pensamiento marxista, como el análisis de clase, comenzaron a caer en desuso. Hasta el punto de que un conocido intelectual publicó un escrito titulado “El marxismo ha muerto pero ya soy demasiado mayor para cambiar de oficio”. No obstante, igual que Mark Twain, Marx también podría decir, aunque fuera póstumamente: “Las noticias sobre mi muerte son exageradas”. En efecto, 200 años después de su nacimiento, el marxismo es un muerto que está muy vivo, como demuestra su cíclico renacimiento cada vez que se reproduce, confirmando sus augurios, una crisis periódica del capitalismo internacional.…  Seguir leyendo »

Cuando en 1975 los españoles de ese instante de la historia decidieron poner todo de su parte para hacer realidad la España democrática, de manera consciente e inconsciente dejaron congeladas muchas cosas, para conseguir muchas más. Volvieron del exilio personas que brutalmente fueron expatriadas, algunas que recordaron a unos y otros tragedias personales y familiares, como firmas de penas de muerte, y optaron por mirar hacia adelante. Quienes volvieron o quienes sufrieron represión prefirieron dejar en el pasado la dureza de lo vivido y mirar con esperanza el mejor de los futuros, España en libertad. Dar por válido lo que había que hacer, dejando el pasado cerrado para siempre.…  Seguir leyendo »

El clasismo es un sentimiento de superioridad respecto de las personas que se sitúan en estratos sociales inferiores. Es un sentimiento propio de sociedades aristocráticas. Solemos verlo en películas y series de televisión ambientadas en la sociedad victoriana de mediados del siglo XIX y principios del XX, como la deliciosa Dawnton Abbey. Hoy en día, pese a la existencia de ciertos núcleos elitistas y endogámicos, podemos afirmar que dichos prejuicios sociales han sido superados y en España hay una gran movilidad y permeabilidad social.

Mitigado ese clasismo elitista y recluido a espacios muy exclusivos de las grandes capitales españolas, observamos, sin embargo, la aparición de otro tipo de clasismo de nuevo cuño, es el que podemos denominar como “clasismo inverso”.…  Seguir leyendo »

Estos días hemos conocido que se le ha impuesto a Google la multa más alta en la historia del derecho antimonopolio en Europa, 4.340 millones de euros, por prácticas supuestamente contrarias al Derecho de la Competencia, consistentes en imponer restricciones a los fabricantes de dispositivos Android y a los operadores de redes móviles, con el fin último de consolidar su posición dominante en el mercado de las búsquedas en Internet.

Esta sanción prácticamente duplica el récord que ya ostentaba el gigante tecnológico norteamericano, tras la multa de 2.420 millones de euros impuesta en Septiembre de 2017 por un supuesto abuso de posición dominante en el servicio de comparación de precios Google Shopping.…  Seguir leyendo »

El 8 de marzo de 2018 se convocó una marcha internacional por el Día de la Mujer. En Lima se reunieron cientos de mujeres para protestar contra la violencia de género y manifestarse a favor de la equidad. Credit Luka Gonzáles/Agence France-Presse — Getty Images

El poeta Paul Verlaine acuñó el término “poetas malditos” para referirse a un grupo de escritores que consideraba maldecidos por la diferencia. Esto es, artistas incomprendidos, subversivos, marginales. Acaso sin quererlo, Verlaine fundaba así dos de los grandes mitos de la literatura contemporánea: el del escritor como outsider —cuya singularidad creadora es impermeable a las convenciones sociales— y, paradójicamente, la de la pandilla salvaje de la literatura, un gremio blindado por su aura creativa y excesiva, que con el tiempo se ha permitido convertir en épica la misoginia.

Agrupados bajo el mismo signo, muchos de los “malditos” que les sucedieron se volvieron parte de un círculo de lealtades en el que los actos —creativos o no— de los artistas pasan a formar parte de su leyenda, al margen de cualquier evaluación o juicio convencional.…  Seguir leyendo »

Tras una conversión sospechosamente repentina, el presidente ruso Vladimir Putin ahora afirma que está preocupado por el destino de los millones de refugiados que huyeron de la matanza en Siria. En una reunión reciente con la canciller alemana Angela Merkel, Putin expresó su esperanza de que la Unión Europea ayude a reconstruir Siria para que sus desplazados puedan iniciar el regreso. Y en las últimas semanas, diplomáticos rusos han estado promoviendo el mismo mensaje en las capitales europeas.

Es verdad que ahora que el régimen de Bashar al‑Assad recuperó la mayor parte del territorio del país, la guerra civil en Siria muestra signos claros de estar llegando a su fin.…  Seguir leyendo »

Beyond Caliphates and Cosmopolitanism

After the Cold War, the massive means that had been deployed to stabilize existing states decreased. A break up of sovereign states into New Wars accelerated debates about the norms of the Westphalian system of sovereign states. With Yugoslavia as first trajectory, debates finally culminated in the Resolution 1674 and the commitment to the Responsibility to Protect. It seemed that human security was to dominate its state-centric counterparts. But can an individual-centric paradigm become dominant within an international society which is constituted by state sovereignty?

The doubtful compatibility led to a transition of the international society’s civil law system, enshrined in the UN Charter, to something that resembles common law.…  Seguir leyendo »

Cerrar la brecha de accesibilidad a los servicios financieros

El mes pasado, el Reino Unido fue anfitrión de la primera Cumbre Global sobre Discapacidad para ayudar a que el mundo ponga su atención en las necesidades de las personas con discapacidades. El programa abunda en temas como el desarrollo de una educación equitativa, el fin de la discriminación y llevar las tecnologías a las comunidades de discapacitados, especialmente en los países pobres del Sur Global.

Pero un reto que no recibió la atención que merecía es un componente de la política del desarrollo que a menudo se subestima: el acceso a los servicios financieros. Fue una oportunidad perdida, no solo para los mil millones de discapacitados, sino también para las instituciones que deberían darles servicio.…  Seguir leyendo »

Justo antes de que el colapso del banco de inversiones estadounidense Lehman Brothers iniciara una crisis financiera que se extendió a toda la economía mundial, la Comisión sobre Crecimiento y Desarrollo publicó una evaluación de las estrategias de crecimiento de las economías emergentes, con el objetivo de extraer las enseñanzas de las investigaciones y la experiencia previas. Más de una década después, muchas de esas enseñanzas (o casi todas) siguen desatendidas.

En las economías emergentes, la clave para promover el desarrollo y aumentar los ingresos es un crecimiento medio o alto del PIB en forma sostenida. Por supuesto, es inevitable que en caso de crisis se produzcan grandes retrocesos, con largos períodos de recuperación que reducen drásticamente el crecimiento de los ingresos y de la riqueza.…  Seguir leyendo »

El modelo político de Turquía ha perdido su brillo hace mucho tiempo, pero una creciente crisis diplomática con la igualmente errática administración del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ahora ha empujado a la economía del país a una crisis monetaria hecha y derecha. La lira turca ha perdido casi la mitad de su valor en los últimos 12 meses. Y, como los bancos y las empresas turcos se han endeudado fuertemente en moneda extranjera, la caída en picada de la lira amenaza con llevarse consigo a gran parte del sector privado.

El presidente Recep Tayyip Erdoğan, tras haber ganado la primera elección desde el cambio formal de Turquía de un sistema parlamentario a un sistema presidencial en junio, ahora gobierna el país de manera autocrática.…  Seguir leyendo »

Agosto siempre es buen momento para hacer balance. Entre las prisas de la actividad veraniega y el comienzo del nuevo “año escolar”, la calma de este mes ofrece un momento para reflexionar sobre la situación (y el rumbo) de los asuntos de Europa. La Unión Europea (y sus oficinas centrales en Bruselas) no son excepción, sobre todo de cara a un año de transiciones. Pero en medio de la especulación sobre los desafíos y cambios venideros, ha pasado totalmente inadvertida una designación que por sí sola puede determinar lo que ocurra con la UE en los próximos cinco años: la de quien ocupará la presidencia del Consejo Europeo.…  Seguir leyendo »

Era el otoño de 2001, en algún momento entre los atentados terroristas del 11 de septiembre en Estados Unidos y la invasión de Afganistán por parte del presidente norteamericano George W. Bush. Yo estaba caminando por Venecia con Richard C. Holbrooke, que había sido embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas en la presidencia de Bill Clinton. El celular de Holbrooke sonó. Del otro lado de la línea estaba el entonces secretario general de las Naciones Unidas Kofi Annan.

Holbrooke esperaba la llamada. Él y Annan hablaron con la confianza cálida nacida de su cooperación durante el segundo mandato de Clinton.…  Seguir leyendo »

El mes próximo, se celebrará en San Francisco la Cumbre Global de Acción Climática, una de las reuniones internacionales sobre el cambio climático más grandes que el mundo haya visto. Se pretende que el evento, cuyo tema es “llevar la ambición al siguiente nivel”, sea una plataforma de lanzamiento para una acción acelerada que permita al mundo alcanzar los objetivos fijados por el acuerdo de 2015 sobre el clima firmado en París. Es una oportunidad única para avanzar en el combate al calentamiento global, pero para aprovecharla es imprescindible que se involucren todas las partes interesadas.

En París la comunidad internacional acordó limitar el aumento de la temperatura global media a no más de 2 grados Celsius (y mejor aún 1,5 °C) por encima de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Zakeria Hashimi/AFP/Getty Images An Afghan policeman with coffins containing corpses following clashes between Afghan forces and Taliban fighters, Ghazni, Afghanistan, August 14, 2018

It was one more sign of the times that, on the day before the start of the Muslim religious holiday Eid al-Adha, when Afghan President Ashraf Ghani was delivering a speech in what must be one of the most heavily-fortified city centers in the world, multiple mortar rounds struck Kabul’s diplomatic quarter. Ghani was offering the Taliban a ceasefire over the holidays. On this occasion, two attackers were eventually found and killed.

The wars in Afghanistan that have endured for nearly thirty-nine years, during which time US troops have been involved in fighting for close to seventeen of them, would be surreal if the resulting bloodshed were not so very real. …  Seguir leyendo »

This 2016 photo shows dead coral on Australia’s Great Barrier Reef. Researchers think global warming causes heat-induced bleaching. (Greg Torda/ARC Center of Excellence/AP)

In Australia, Scott Morrison was sworn in as prime minister (PM) on Friday night, after an internal party revolt that led to the downfall of Malcolm Turnbull, who had been PM since September 2015. Conservative backbenchers within Turnbull’s own right-leaning Liberal party rejected his proposal to address climate change through an emissions-reduction target, and challenged his leadership.

Why is climate such a politically explosive issue in Australia? Depending on whose count, this is the third or seventh time that an Australian prime minister has been brought down by climate issues.

Australia is quite vulnerable to climate change, but complicated domestic politics have prevented the country from addressing the problem.…  Seguir leyendo »