Septiembre de 2018

People gather in Ahvaz for the funeral of those killed during an attack on a military parade in the city, on 24 September, 2018. ATTA KENARE / AFP

What’s at stake in the 30 September elections?

Voters in the Kurdistan Region of Iraq will choose the 111 members of the Kurdistan National Assembly, in the fourth election since the body was founded in 1992 and the first since the Kurdish independence referendum on 25 September 2017. At stake, as usual, is the equilibrium between Iraqi Kurdistan’s dominant political parties – the Kurdistan Democratic Party (KDP) and Patriotic Union of Kurdistan (PUK). This time, however, the fate of the PUK also hangs in the balance, as it faces a challenge from opposition rivals, the Gorran and New Generation movements.

At issue is also the relationship of the Kurdish region’s institutions – the Assembly, the judiciary and the executive, including the presidency – to the KDP and PUK.…  Seguir leyendo »

GUANTANAMO BAY, CUBA - OCTOBER 28: (EDITORS NOTE: Image has been reviewed by U.S. Military prior to transmission) A group of detainees kneels during an early morning Islamic prayer in their camp at the U.S. military prison for "enemy combatants" on October 28, 2009 in Guantanamo Bay, Cuba. Although U.S. President Barack Obama pledged in his first executive order last January to close the infamous prison within a year's time, the government has been struggling to try the accused terrorists and to transfer them out ahead of the deadline. Military officials at the prison point to improved living standards and state of the art medical treatment available to detainees, but the facility's international reputation remains tied to the "enhanced interrogation techniques" such as waterboarding employed under the Bush administration. (Photo by John Moore/Getty Images)

I have defended men and women on death row for nearly all of my thirty years as a lawyer, and have represented people caught up in the excesses of the “war on terror” since very shortly after that war was launched. For more than a decade, I have been counsel for Zayn al-Abedin Muhammad Hussein, known more widely as Abu Zubaydah. Abu Zubaydah was the first person immured in a “black site,” the clandestine prisons operated around the globe by the CIA from early 2002 to late 2006. He was the first prisoner to have his interrogation “enhanced,” and the only person subjected to all the DOJ-approved interrogation techniques, as well as a number that were never approved (including, for example, rectal rehydration).…  Seguir leyendo »

La izquierda recalcitrante

En la España de los últimos meses, un Gobierno sobrevenido de sopetón merced a los temblores del anterior y a su alianza con los enemigos del Estado, pugna por fingir un programa inexistente, a base de ocurrencias: la fanfarria del Aquarius contradicha a los pocos días por las expulsiones instantáneas de asaltantes de la frontera; la cancelación de venta de bombas a Arabia Saudí para luego enviarlas, a la vista de la magnitud del dislate, con explicaciones dignas de Gila mediantes; nuevos impuestos a la banca enseguida olvidados porque con las cosas serias no se juega; la jaimitada del diésel; presiones a la RAE para modificar el texto de la Constitución para reconvertirlo en «inclusivo»; chuscas divagaciones para encubrir los plagios (presuntos) del Dr.…  Seguir leyendo »

En busca del Dorado

Cuando era estudiante universitario leí un libro del crítico norteamericano Irving Leonard sobre las novelas de caballerías y los conquistadores españoles que, creo, es muy útil para entender la idea que muchos europeos de nuestros días se hacen de América Latina. Según Leonard, los conquistadores llegaron a América con la cabeza impregnada con las fantasías de amadises y palmerines y la muy rica tradición mítica caballeresca y creyeron ver en el nuevo continente la encarnación de aquel mundo delirante de prodigios y riquezas sin fin. Eso explicaría cómo a lo largo y ancho de América lugares, ciudades y regiones repiten hasta el cansancio los nombres tomados de la tradición caballeresca y, también, las expediciones incesantes (y a menudo trágicas, como la de Lope de Aguirre por la selva amazónica) en que se aventuraban los españoles en busca de El Dorado, las Siete Ciudades de Cíbola y El Paraíso Terrenal.…  Seguir leyendo »

Estancias privadas de Franco

Mi liberada:

Han cerrado donde vivía Franco. La exhumación de sus restos tiene poca importancia al lado de la decisión tomada por Patrimonio Nacional de cerrar al público las estancias familiares del Palacio de El Pardo. Las tumbas tienen poco interés. Donde mora la muerte ya no hay nadie. Las tumbas solo interesan al carbono 14. El lugar donde vivió Franco es el único donde todavía vive. Los escuadrones de la memoria han pateado tumbas, derrumbado estatuas, arrancado placas. Mal de piedra. Mientras vociferaban, Franco seguía haciendo tranquilamente su vida en El Pardo. La habitación con sus dos camitas. El baño, con la garantía Roca.…  Seguir leyendo »

Las hipotecas y chantajes de Sánchez

Como dos negaciones afirman, cuando el presidente Sánchez asevera que su Gobierno ni tiene hipotecas ni admite chantajes, lo que en verdad hace es ratificar ambas evidencias. Difícilmente puede refutar lo uno y lo otro. Si la hipoteca es tan innegable que no puede sacar adelante un solo proyecto sin el apoyo de los socios que le auparon a La Moncloa, el chantaje es constatable de la manera tan abrupta en que lo ha sido la aparición de otra cinta del estudio de grabación del ex comisario de Policía, José Manuel Villarejo, actualmente en prisión preventiva. Mediante esta arma de destrucción reputacional, presiona para cobrarse los favores -muchos no confesables- que dispensó a algunos privilegiados con la moción de censura que desahució al cándido Rajoy mediante una confabulación de jueces y políticos con el ex magistrado Garzón como sumo sacerdote.…  Seguir leyendo »

Reconozcamos que el título de este artículo es ambiguo. Puede sonar bien, porque en el nombre de Europa las connotaciones positivas vencen todavía a las negativas en el sentir mayoritario de los españoles, pero la realidad es que por Europa pueden entenderse muy distintas realidades, con sus luces deslumbrantes y sus siniestras sombras. Mas si el sujeto de la oración —Europa— es ambiguo, no lo es el predicado: sea cual sea la idea de Europa que uno tenga en mente, cabe decir que esa Europa se halla en una encrucijada y que lo que suceda en Barcelona en los próximos meses puede suponer un impulso muy relevante para avanzar en una u otra dirección.…  Seguir leyendo »

Lola, espejo oscuro

Como la protagonista de la novela de Darío Fernández Flórez que da título a esta Carta, la ministra de Justicia se enfrenta ahora a un turbio pasado. Si aquella Lola, interpretada en el cine por Emma Penella, retrató la sórdida sociedad del primer franquismo, esta Lola, interpretada en el almuerzo del restaurante Rianxo por la fiscal Dolores Delgado, retrata la siniestra conexión entre las cloacas del Estado y la Audiencia Nacional.

La difusión por entregas de la grabación que hizo el comisario Villarejo, está teniendo un gran impacto mediático, pero su trascendencia va mucho más allá de haber convertido a la ministra en una muerta viviente.…  Seguir leyendo »

Labour Party leader Jeremy Corbyn and Shadow Chancellor John McDonnell at the Labour Party conference in Liverpool. Photo: Getty Images.

Among executives it is fashionable to say that if you think Brexit is bad enough, wait until you see what happens when the markets focus on the risk of a Labour government. While I have concerns about the overall fiscal framework of the opposition’s policies, I am not overly concerned by some aspects of a prospective Jeremy Corbyn administration. Indeed, in at least six policy areas, which Corbyn and his shadow chancellor John McDonnell are treating as priorities, businesses and the government need to catch up.

Dealing with Brexit is obviously the most pressing task facing Theresa May’s government. But it remains a matter of grave concern that the UK prime minister has virtually no time for anything else, including the few ideas that the previous Conservative government introduced, such as devolving powers and responsibilities to the urban regions.…  Seguir leyendo »

“Pericles’ Funeral Oration,” by the 19th-century German painter Philipp von Foltz. CreditGetty Images

In his declared intention to “Make America Great Again,” President Trump appears set on destroying the foundations of American greatness. The multinational organizations and agreements that established peace and stability, and encouraged economic growth for some seven decades, were designed principally by Americans. They organized the world pretty much the way that suited them, and they reaped the benefits of dominating it through a complex network of organizations and treaties.

On a global scale, this post-World War II American hegemony echoed the way that ancient Athens, after leading a victorious alliance of Greek city-states against a Persian invasion, gradually shaped the alliance into an empire.…  Seguir leyendo »

Jack Ma at the World Economic Forum meeting in Tianjin, China, this month.CreditCreditChina Network/Reuters

Earlier this month, Jack Ma announced that he was stepping down as executive chairman of Alibaba Group Holding Ltd, the world’s largest e-commerce company. His decision caught many by surprise. At an economic forum in Russia, President Vladimir V. Putin reportedly asked him, “You are still so young. Why are you retiring?”

Maybe Mr. Ma, 54, knows something that Mr. Putin does not. Two of the three forces, globalization and marketization, that have propelled Alibaba to its current $500 billion valuation are dissipating. The third force, technology, is mired in the trade war between China and the United States, and its prospects in China are now uncertain.…  Seguir leyendo »

El valor de la filosofía

La pregunta puede parecer mal formulada si pensamos que el valor de la actividad intelectual (sobre todo en su faceta más abstracta) no se subordina a su utilidad práctica, sino a la dignidad y belleza que dimanan del propio ejercicio de nuestras capacidades cognitivas. Comparto esta opinión, y siempre defenderé vigorosamente la grandeza del pensamiento y del saber como fines en sí mismos. Sin embargo, creo también que las actividades intelectuales más profundas y elevadas son al mismo tiempo las más aptas para iluminarnos sobre los grandes desafíos del presente y del futuro próximo.

Nuestro mundo rebosa de conocimiento científico y de avances técnicos.…  Seguir leyendo »

De la indignación al chapoteo

Lo que era ilusión en los inicios de la Transición tuvo su particular ocaso, que se dio en llamar desencanto. La vibrante y limpia indignación del 15-M parece estar derivando hacia su específica y propia forma de ocaso, todavía pendiente de denominación. En ambos casos, fue el aterrizaje en la realidad, esto es, el acceso (o el regreso) al poder, el que terminó por generar en amplios sectores de la izquierda una intensa sensación de decepción, al ver incumplidas, cuando no traicionadas (recuérdese el caso de la OTAN con Felipe González recién llegado al Gobierno de la nación), buena parte de sus expectativas.…  Seguir leyendo »

Curtido en los exuberantes serrijones de la montaña leonesa, Julio Llazamares es una voz imprescindible para entender eso que ahora llamamos la España vacía. El título del ensayo de Sergio del Molino en Turner ha tenido la virtud de bautizar una realidad nacional –la despoblación de más de la mitad del territorio de España–, que antaño se reducía a un enfoque local. A ello hay que sumar otros libros imprescindibles para entender este proceso de vaciamiento del campo español, cuya obra canónica es La lluvia amarilla (1988). Llamazares relató el soliloquio de Andrés de Casa Sosa, el último habitante de Ainielle, una aldea anclada en el Pirineo de Huesca.…  Seguir leyendo »

«Los mismos ciudadanos crearon este país y le dieron una Constitución, en la cual se enumeran las competencias que corresponden, por la voluntad popular, al Gobierno federal, dejando otras en manos de las entidades estatales o de los representantes del pueblo. (…) Un propósito primordial fue que el Gobierno no tuviera que someterse a la presión de ninguno de los estados federados».

No son palabras de ningún sabio español, sino de Daniel Webster, el gran lexicógrafo y político estadounidense que, en 1830, ofreció en el Congreso uno de los discursos que en Norteamérica se consideran fundamentales para comprender la Constitución de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Es lo que cabe deducir después de que Joseba Egibar, el ariete independentista del PNV en el Parlamento vasco, haya tenido la ocurrencia de evocar la ley de derechos históricos aprobada por el Parlamento aragonés el pasado 28 de junio y publicada en el Boletín Oficial de Aragón del 10 de julio. Lo ha hecho en el pleno de política general que todos los años, a finales de septiembre, abre el curso político a la vuelta del verano en Euskadi. Y la reacción de la cabecera de referencia aragonesa, a la que he seguido en todo este proceso, me refiero al Heraldo de Aragón, no ha podido ser más expresiva: “El PNV usa la ley de derechos históricos de Aragón para defender la vía unilateral a la independencia”.…  Seguir leyendo »

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, durante una conferencia de prensa el 26 de septiembre de 2018 Credit Carlos Barria/Reuters

Es difícil predecir cómo verán el mundo actual los historiadores dentro de cien años. Pero —si es que hay historiadores, si es que hay mundo— seguramente se divertirán leyendo a esos idiotas que tratábamos de imaginar cómo verán el mundo actual los historiadores dentro de cien años.

Así que para entretenerlos podríamos arriesgar, por ejemplo, que dirán que el final del ciclo americano —el “siglo americano”, tan largo, tan potente— empezó cuando un candidato presidencial inverosímil dijo que había que “volver a hacer grande a Estados Unidos” y, en lugar de reírse de su barbaridad, sus compatriotas lo votaron.

O sea: que ese fue el momento en que millones y millones de estadounidenses coincidieron en que su país ya no era grande.…  Seguir leyendo »

Una persona ondea la bandera colombiana después del acuerdo de paz alcanzado con las Farc, en agosto de 2016. Credit John Vizcaino/Reuters

América Latina vive una época de pesimismo democrático. Las malas noticias parecen multiplicarse: el colapso de toda semblanza de democracia en Venezuela y Nicaragua, el ascenso de un candidato fascistoide en Brasil, la interminable carnicería desatada por el crimen organizado en México, la larga lista de expresidentes latinoamericanos procesados, prófugos o presos por casos de corrupción.

No por casualidad, según cifras de Latinobarómetro, el apoyo a la democracia en la región ha perdido ocho puntos en menos de diez años: de 61 por ciento en 2010 a 53 por ciento en 2017. Al mismo tiempo, la proporción de quienes se declaran indiferentes entre un régimen democrático y uno no democrático ha subido nueve puntos en el mismo periodo: ahora es una cuarta parte de la población.…  Seguir leyendo »

Junto con Malta, España es el único país de la Unión Europea que no ha tenido un gobierno de coalición en los últimos cuarenta años. De hecho, en los siglos XIX y XX tuvo muy pocos. El primero –a partir de 1834, cuando, en plena guerra civil con los carlistas, se consolidaron dos partidos en el seno del liberalismo: el moderado y el progresista– fue el formado por el general progresista Espartero en 1854. En la Segunda República, los gobiernos de coalición fueron la norma más que la excepción, debido a la cantidad de partidos que había.

Hoy en día existen gobiernos de coalición a escala autonómica y municipal, pero no nacional, una característica que hace que España siga siendo «diferente».…  Seguir leyendo »

ETA, el relato y el concepto

La apelación al «relato», cuando se habla de ETA, se ha convertido en un lugar común y casi obligado. Historiadores, analistas, tertulianos, políticos… nos repiten que hay que impedir que ETA altere el relato, que imponga su relato, que triunfe el relato de ETA. La verdad es que, del aspecto puramente narrativo de las acciones criminales de esa banda, poco puede alterarse. Los atentados, asesinatos, secuestros, extorsiones… están ahí, en las hemerotecas, por si fallara la memoria colectiva. Lo que –se supone– quieren decir los preocupados por las dotes noveleras del mundo etarra es que hay que impedir a toda costa que se dé colectivamente por válida cualquier justificación de aquel metódico y prolongado derramamiento de sangre de cuyo inicio en 1968 se cumple este año el cincuentenario.…  Seguir leyendo »