Miércoles, 5 de septiembre de 2018

Australia Wants to Take Government Surveillance to the Next Level

A state’s capacity to spy on its citizens has grown exponentially in recent years as new technology has meant more aspects of our lives can be observed, recorded and analyzed than ever before. At the same time, much to the frustration of intelligence agencies around the world, so has the ability to keep digital information secret, thanks to encryption.

That’s why the main intelligence agencies of the Anglophone world are now hoping that Australia will lead the charge in developing ways to get decrypt information at will, and to tap into data that was previously kept secret. A proposed law, the draft of which was released last month by the cybersecurity minister, is an aggressive step in that direction.…  Seguir leyendo »

El 30 de agosto de 2018, se organizó en Buenos Aires una protesta contra los recortes presupuestarios a la universidad pública en Argentina. Credit Damián Dopacio/Agence France-Presse — Getty Images

Argentina, el país con más psicólogos per cápita del mundo, oscila cíclicamente entre la euforia y la depresión. Después de una década de optimismo a la altura del precio de la soja, la autoestima nacional se encuentra de nuevo por el piso, golpeada por la fractura moral que revelan los escándalos de corrupción y una crisis económica a la que Mauricio Macri no logra encontrarle una solución.

No es casual que en estos días desdichados vuelvan a aparecer las visiones que interpretan la historia argentina como un largo proceso de declive, que podría haber comenzando en 1945 —con el primer populismo— o en 1976 —con el giro neoliberal de la dictadura—.…  Seguir leyendo »

El problema de la Iglesia católica con el sexo

Hubo un papa que fue padre de diez hijos de distintas amantes y que compró el papado con mulas cargadas de plata. Se dice que Alejandro VI, el más disoluto de los pontífices de los Borgia, electo en 1492, incluso tuvo una aventura amorosa con una de sus hijas.

Otro papa contrajo sífilis durante su pontificado, una “enfermedad con predilección por los sacerdotes, sobre todo los adinerados”, como se decía en la época del Renacimiento. Ese fue Julio II, conocido como el Terrible.

Un tercer papa, Pío IX, agregó Madame Bovary, de Flaubert, y el libro de John Stuart Mill sobre la economía del libre mercado a la lista de libros prohibidos del Vaticano durante su largo papado en el siglo XIX.…  Seguir leyendo »

Los sonámbulos

Este verano no está siendo un verano cualquiera. En julio, una ola de calor azotó Europa desde el Mediterráneo hasta Siberia, provocando incendios forestales en Suecia y una pavorosa desgracia en la costa griega, mientras el fuego consumía en California un territorio tan grande como el municipio de Los Ángeles. Según los expertos, este julio ha sido el tercero más caluroso desde que existen registros, sólo por detrás de los de 2016 y 2015. Y no sabemos qué deparará la nueva temporada de huracanes, pero acaba de saberse que el paso del huracán María por Puerto Rico el año pasado acabó con la vida de 3.000 personas.…  Seguir leyendo »

Nos encontramos en esta vuelta a la actividad política en la mayor incertidumbre al desconocerse, con motivo del debate presupuestario, el cuadro general en el que se desarrollarán las políticas públicas. Un prius inexcusable, como se sabe, para planificar decisiones vitales para todos nosotros. ¿Cuál es la causa de tan nocivo aplazamiento? Que el Gobierno quiere modificar una ley, la orgánica de estabilidad presupuestaria, con el fin de evitar el previsible veto por parte del Senado a sus objetivos de estabilidad presupuestaria y deuda pública, entre cuyos contenidos se incluye lo que coloquialmente se conoce como el techo de gasto público.…  Seguir leyendo »

Colombia, como América Latina, vive una emergencia ética por cuenta de la corrupción. Sin ética peligra la democracia. Así lo entendió la rectora de un prestigioso colegio de Barranquilla, quien impartió una lección al país cuando decidió graduar sin ceremonia, en junio, a 61 estudiantes por el fraude cometido por unos pocos de ellos, durante un simulacro de las pruebas de Estado para bachilleres. La justicia la apoyó en su decisión, al negar una acción de amparo constitucional que interpusieron en su contra algunos padres de familia. No debería haber duda de que quien hace trampa no merece ningún reconocimiento, sino una fuerte sanción social.…  Seguir leyendo »

Vivimos en Matrix

Ya lo dijo Platón. Vivimos en una caverna. También Elon Musk, quien cree que estamos presos en una fantasía virtual como en la película Matrix. Y es que visionarios de distintas épocas han coincidido en señalar que el mundo que percibimos no es el real.

Pero ahora tenemos la evidencia. Un grupo de científicos, liderados por el psicólogo Daniel Gilbert, ha probado la existencia de un mecanismo cerebral que nos impide captar la realidad con objetividad. Tiene un nombre pomposo —“cambio conceptual inducido por la prevalencia”—, pero implicaciones serias para la vida cotidiana. La idea es que, cuando la presencia de un problema (por ejemplo, la discriminación o la pobreza) se reduce, los humanos ampliamos su definición.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas hemos asistido a un intenso debate sobre la oportunidad de cambios fiscales en nuestro país. Se han ido detallando propuestas para crear nuevas figuras impositivas que graven a las denominadas tecnológicas y a la banca o, más recientemente, para elevar los tipos del IRPF a las rentas más altas. No obstante, una vez abierto el debate, sería un error no priorizar la reforma cuantitativa y cualitativa de otro ámbito fiscal del que se ha hablado menos: los impuestos energético-ambientales.

En primer lugar, porque se trata de instrumentos cruciales para conseguir una exitosa transición a una economía descarbonizada a mediados de siglo, tal y como marcan el Acuerdo de París y los desarrollos regulatorios europeos.…  Seguir leyendo »

Algunos se identificarían hoy con esta frase latina; obviamente quienes no conozcan sus antecedentes y consecuencias. Asumirían lo que representa con tanta ceguera irresponsable como frivolidad. Con estas tres palabras concluía Ortega, siguiendo la reiterada sentencia de Catón el Viejo, su célebre artículo en «El Sol», el 15 de noviembre de 1930. Ortega adelantaba la caída de Alfonso XIII cinco meses y un día después. Quienes ven la Historia con un solo ojo no irán más allá de aquellas tres palabras pero Ortega siguió reflexionando sobre ellas. Sin finalizar 1931 el filósofo denunció los nubarrones que se cernían sobre el nuevo régimen.…  Seguir leyendo »

Ha dicho Pedro Sánchez: «Venezuela tiene que abrir un diálogo consigo mismo, entre venezolanos, para encontrar una solución a esta crisis política». La frase es, en lo primordial, un parapeto insostenible, un doble ejercicio de ocultamiento, que exige ser diseccionado. Comenzaré por el final.

No es una «crisis política», señor Sánchez. Lo de Venezuela es una enorme crisis humanitaria y de violación sistemática de los derechos humanos a cargo de un tiránico narcopoder, donde los más pobres mueren a diario de hambre y de las enfermedades más básicas, porque no hay medicamentos, no hay insumos hospitalarios y, cada vez con mayor frecuencia, ni siquiera hay médicos ni paramédicos, porque miles y miles de esos profesionales han huido del país.…  Seguir leyendo »

A Federico Prades, “in memoriam”, eminente economista que me contó su tesis sobre el efecto Casandra en la economía.

Apolo quedó deslumbrado ante la imponente presencia de Casandra, la hermosa hija de Hécuba y Príamo, reyes de Troya, y se propuso seducirla con los muchos recursos a su alcance. La conquista no debió de ser fácil para el dios de la perfección y la belleza, que encontró más resistencia de la esperada aunque finalmente consiguiera arrancar el compromiso de su amada a cambio de otorgarle el don de la profecía.

Poco después Casandra, arrepentida, rompió su promesa provocando la ira de Apolo que decidió castigarla de modo despiadado.…  Seguir leyendo »

Supporters of the former Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva attend a rally in Curitiba, Brazil August 30, 2018. The sign reads “Free Lula.” (Reuters)

The Brazilian Superior Electoral Tribunal (TSE) last week barred Brazil’s most popular politician — former president Luiz Inácio Lula da Silva, known as “Lula” — from running for president in this fall’s national elections.

Why? Because Lulu is in jail, serving a 12-year sentence for corruption. Granted, the electoral tribunal’s decision could still be appealed. But the decision shakes up Brazil’s already unstable political situation. As a result, an authoritarian, outsider candidate who has promised to return Brazil to military rule may end up winning.

Here are six things to know about the upcoming elections.

1. Lula’s party could appeal the court’s decision

If Lula appeals the electoral tribunal’s ruling, the case would land in the hands of Brazil’s Supreme Court, which must announce its decision on his candidacy by Sept.…  Seguir leyendo »

Sur la base militaire chinoise à Djibouti. AFP / STR

Les 3 et 4 septembre, le gouvernement chinois a organisé un nouveau sommet Chine-Afrique pour lequel il a convié tous les pays africains à l’exception de ceux qui osent encore commercer avec Taïwan. Ce sommet suit une autre rencontre, il y a trois mois, de tous les responsables militaires africains, et un récent voyage du président Xi Jinping sur ce continent qui regorge de toutes les matières nécessaires au développement de la Chine, y compris les nouvelles technologies. La Chine est pourtant de plus en plus critiquée, car elle favorise l’endettement de nombreux pays africains. Elle donne l’impression d’un néocapitalisme féodal qui appâte certains chefs d’Etat avec des «cadeaux» (stade de lutte, par exemple), une voie de chemin de fer par-ci, une route par-là.…  Seguir leyendo »

Le 28 août, Arun Ferreira (à droite), un défenseur des droits de l'homme et avocat, a été arrêté par la police de Pune, en Inde. Photo Praful Gangurde. Hindustan Times via Getty Images

Il y a quelques jours, en Inde, la police a perquisitionné les domiciles de cinq militants, confisqué leurs ordinateurs et téléphones portables, les a contraints à donner les mots de passe de leurs mails et a placé un certain nombre d’entre eux en garde à vue. Il s’agit d’Anand Teltumbde (universitaire et intellectuel dalit), Sudha Bharadwaj (universitaire et avocate), Varavara Rao (professeur à la retraite et poète), Arun Ferreira (avocat spécialiste des droits de l’homme), Vernon Gonsalves (universitaire et écrivain) et Gautam Navlakha (écrivain, journaliste et militant des droits de l’homme). Ces arrestations font partie d’une série de persécutions d’intellectuels et de militants par les forces de l’extrême droite hindoue, analysée dans le tout récent numéro de la Revue des femmes philosophes de l’Unesco, «Intellectuels, philosophes, femmes en Inde : des espèces en danger», auquel le professeur Teltumbde a contribué.…  Seguir leyendo »

Sean Gallup/Getty Images An apartment building with bullet holes from the 1992–1995 Bosnian War standing near a gleaming new office building, Sarajevo, Bosnia, June 29, 2014

Like many Americans and Henry James characters before him, Steve Bannon, the president’s former chief strategist, wants to make his name in Europe. His new project, called “The Movement,” hopes to prop up “right-wing populist nationalism” across the continent. Right-wing governments have already taken power in countries like Hungary, Austria, and Italy, and he hopes to help install like-minded politicians in the European Union parliament next year. But as of now, one of Bannon’s main targets is, of all places, Bosnia.

Even though he is an unofficial, non-state actor, Bannon’s efforts as an American in Bosnian politics constitute a dramatic break with the past.…  Seguir leyendo »