Viernes, 7 de septiembre de 2018

Martin Griffiths, the UN special envoy for Yemen, disembarks from a plane upon his arrival at Sanaa international airport for talks on the key aid port of Hodeida where Huthi rebel fighters where Huthi rebel fighters are battling a regional coalition. Mohammed HUWAIS / AFP

The UN special envoy to Yemen has invited the principal parties in the country’s civil war to Geneva for “consultations”. With the war rapidly approaching its fifth year, Crisis Group Consultant Peter Salisbury explains why the Geneva talks are important and what should happen next.

First of all, what is happening in Geneva and why does it matter?

After two years of political inertia, the talks are important simply because they are happening at all. Yet we should be cautious about what can be achieved. Given the lack of diplomatic progress since 2016, and an intensification of the fighting over the past eight months, bringing the two parties together would be an accomplishment in itself.…  Seguir leyendo »

Enfermedad democrática y populismo

Resulta evidente que la democracia está atravesando por un periodo de grave crisis. El crecimiento impetuoso de partidos que, a falta de una expresión más precisa, llamamos populistas está vinculada a esta crisis. Pero no son ni una causa ni una consecuencia: son el síntoma más evidente de una enfermedad más profunda. Los orígenes de esta enfermedad suelen buscarse en la globalización, que ha debilitado los Estados-nación, en cuyos confines se ha desarrollado históricamente la democracia. O en el rápido desarrollo de las tecnologías de la comunicación que, acelerando los tiempos de la vida pública y haciéndola más transparente y anárquica, han sometido a los mecanismos de representación y toma de decisión política, con sus formas y jerarquías, con sus ritmos acompasados, a una presión insoportable.…  Seguir leyendo »

«Con frases no se ataca al Estado», sentenció recientemente Carmen Calvo para exculpar la amenazante propuesta de Quim Torra: «No nos tenemos que defender de nada, hemos de atacar al Estado español». Nos aclara la vicepresidenta que «la política no se hace con frases, sino con hechos». Precisa que «cualquier medida constitucional requiere hechos jurídicos», o sea, que, mientras no haya «hechos jurídicos probados», Quim Torra y, por tanto, cualquier ciudadano, puede decir lo que quiera, donde quiera y como le dé la gana. Echemos abajo la mitad del Código Penal y, de paso, la Ley de Memoria Histórica y la de Igualdad de Género.…  Seguir leyendo »

Para alguien ajeno a la actual pasión catalana, el colgar y descolgar lazos amarillos adquiere ribetes de chiquillada; y, sin embargo, no augura nada bueno. Septiembre es siempre en Cataluña un tiempo de rememoración de derrotas y anhelos fracasados, de esperanzas para superarlos. Ahora puede suponer una exacerbación de todo ello, porque ya no se trata de recordar viejos horrores, sino de enfrentarse unos a otros en una lucha implacable por ocupar el espacio y hacerse visibles. ¿La causa? Ni siquiera la independencia; un pacífico comerciante sacudido por las movidas de estos días contra los lazos me comenta: “Ahora hemos puesto el doble.…  Seguir leyendo »

Una venezolana aguarda frente a una oficina de migración de Colombia el 20 de agosto de 2018. Credit Luis Robayo/Agence France-Presse — Getty Images

Las imágenes se multiplican con aterradora velocidad. Cada día hay un reportaje nuevo, con distintos y difíciles testimonios. La tragedia ha dejado de ser solo venezolana. A cada momento, con cada paso, sus límites se extienden. ¿Cuántos kilómetros hay que caminar para llegar desde Venezuela a Colombia, a Ecuador o a Perú? ¿Cuánta desesperación hay que tener para emprender un viaje de ese tipo?

Según la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR), el actual éxodo venezolano es uno de los movimientos masivos de población más grandes en la historia de América Latina. ¿A dónde fue el famoso Plan de La Patria, ideado por Hugo Chávez, que anunciaba que en 2019 Venezuela debía ser una gran potencia económica?…  Seguir leyendo »

Activistas medioambientales protestan durante la jornada inaugural de la Conferencia del Cambio Climático en Bangkok el 4 de septiembre. NARONG SANGNAK (EFE)

Han pasado 30 años desde que aquella inédita ola de calor que recorrió Estados Unidos un verano de 1988 se convirtiera en el paradójico escenario en el que un científico valiente se atrevió a apuntar con el dedo por primera vez a los responsables del cambio climático: nosotros. Sin embargo, desde que el climatólogo James Hansen expresó públicamente su certeza sobre la relación entre calentamiento global y gases de efecto invernadero (GEI) producidos por el hombre, nuestro consumo de combustibles fósiles, principal fuente de emisión de esos gases, no solo no se ha frenado, sino que se ha disparado. Y aun sabiendo que quizás estemos frente al mayor reto al que la humanidad se haya enfrentado jamás, nuestro comportamiento continúa siendo el de un adicto: hemos pasado de producir 22,2 gigatoneladas (Gt) de CO2 en 1990 a 35,8 en 2016, según el informe de emisiones de la ONU publicado en 2017.…  Seguir leyendo »

Nada de lo que sucede en el PSOE debe extrañarnos. Ese presuntuoso imperialismo del bien llamado «buenismo» que convierte el sentimiento en estrategia, apuesta por la tolerancia extrema, entiende el diálogo como terapia. Del rojo al rosa. Derechos a granel. Un populismo sonriente y gaseoso, una pasión del ánimo, una concepción grosera de la permisibilidad. Una izquierda que reeduca en los valores de la corrección política progresista. La política como spot para alcanzar y conservar el poder. La improvisación y la ocurrencia. El desconocimiento. La impostura y la frivolidad. Bandazos a la carta. La imagen. Gobierno bonito. Gobierno anuncio. Escasas convicciones.…  Seguir leyendo »

El pasado 25 de julio tratamos inútilmente que la Administradora única provisional de Radiotelevisión Española designada por el Gobierno compareciera, previamente a su votación en el pleno de la Cámara, en la Comisión de Nombramientos del Congreso de los Diputados. El decretazo había impuesto el mecanismo del cambio de mayorías y el desprecio del Senado; el dedazo impuso el nombre (tras una retahíla delirante de intentonas bochornosas), pero las formas hay que cuidarlas siempre en una democracia, y por eso ese requisito (que no retrasaba, bloqueaba ni paralizaba nada de nada) nos parecía entonces inexcusable para poder evaluar la conveniencia de su elección.…  Seguir leyendo »

El descanso estival es un buen momento para hacer balance de lo que acontece e importa. La vorágine de las obligaciones laborales, familiares y demás que nos imponemos muchas veces de forma innecesaria en parte cesa y, a cambio, disfrutamos de un tiempo para el disfrute personal que resulta extraño a lo largo del año. Conversar pausadamente con tus hijos, conocer nuevas gentes y lugares, meter en el cajón las inquietudes del trabajo, disfrutar de la compañía de amigos… En definitiva, desconectar.

Sin embargo finalizando el mes de agosto hemos tenido noticia de unos hechos que, al parecer cada día, se producen en la plaza mayor de la localidad catalana de Vic.…  Seguir leyendo »

En nuestro país la prostitución es sinónimo, muy mayoritariamente, de mujer inmigrante de país pobre. Una gran parte son víctimas de la trata con fines de explotación sexual o bien sobreviven en situaciones de vulnerabilidad, atrapadas en deudas, pobreza, sin posibilidades de encontrar trabajo legal. ¿Dónde está la libre elección? ¿Qué gana una mujer en situación irregular por legalizar la prostitución?

Ante la polémica de la creación de un sindicato de prostitutas, la respuesta es clara: la prostitución no es una profesión ni un trabajo reconocido. Son legítimas las asociaciones de mujeres en situación de prostitución para defender sus derechos, pero no cabe la existencia de una organización sindical, que ha de estar vinculada a una profesión reconocida. …  Seguir leyendo »

¿En qué momento se funda un Estado y cómo se hace? Vistos desde el futuro, la mayoría de los momentos fundacionales de los grandes estados democráticos son deleznables. Partieron de decapitaciones o de guerras más o menos civiles. ¿De dónde arranca la legitimidad del actual Estado español? ¿De la reconquista de don Pelayo? ¿De las Cortes de Cádiz? ¿De las guerras carlistas? ¿Del resultado de unas elecciones municipales? ¿Del triunfo de un golpe de estado? ¿Del referéndum de la Constitución de 1978? La misma chanza que algunos hacen de la Diada se podría hacer del Día de la Raza. No hay un momento cero prístino de ningún estado.…  Seguir leyendo »

La implosión del gran experimento de Venezuela con el socialismo “bolivariano” está creando una crisis humanitaria y de refugiados comparable a la de Europa en 2015. En autobús, en barco e incluso a pie por caminos peligrosos, cerca de un millón de venezolanos han huido sólo a Colombia, y se calcula que hay otros dos millones en otros países (en su mayoría, vecinos).

Allí muchos terminan viviendo en condiciones desesperadamente inseguras, con poco alimento y ninguna medicina, y durmiendo donde puedan. Hasta ahora, no hay campos de refugiados de Naciones Unidas, sólo una modesta ayuda de organizaciones religiosas y otras ONG.…  Seguir leyendo »

Chinese military marching. Kevin Frayer/Getty Images.

Cuando la Unión Soviética colapsó en 1991, el Partido Comunista Chino (PCC) se obsesionó con entender la razón. Los grupos de expertos del gobierno a los que les habían encomendado esta tarea depositaron gran parte de la culpa en Mijail Gorbachov, el líder reformista que no fue lo suficientemente despiadado como para mantener unida la Unión Soviética. Pero los líderes chinos también destacaron otros factores importantes a los que hoy los líderes de China no parecen estar prestándole atención.

Claramente, no hay dudas de que el PCC se ha tomado en serio la primera lección clave: un desempeño económico sólido es esencial para la legitimidad política.…  Seguir leyendo »

Durante su distinguida vida y carrera, Kofi Annan defendió muchas causas globales; sin embargo, en su calidad de persona originaria de Ghana, siempre sintió que tenía una especial responsabilidad con África. Y, dentro de este continente, el tema más importante para él fue combatir el hambre y estimular el crecimiento a través de la agricultura.

Durante su mandato como Secretario General de las Naciones Unidas, Annan, quien murió el mes pasado, a menudo se preguntaba por qué gran parte del África – con su abundancia de tierra fértil y agua dulce – no había logrado convertir la agricultura en un activo.…  Seguir leyendo »

Aung San Suu Kyi, left, Myanmar’s foreign minister and de facto leader, walks with Senior Gen. Min Aung Hlaing, Myanmar’s commander in chief, in Naypyidaw, Myanmar, on May 6, 2016.

In a stunning development this week, the International Criminal Court (ICC) declared that it has jurisdiction over the Myanmar government’s crimes against the Rohingya minority. This comes not long after the scrupulously conservative United Nations issued a report calling for the military leadership in Myanmar, including Commander in Chief Min Aung Hlaing, to be investigated and prosecuted on charges of genocide, crimes against humanity and war crimes for its “clearance operations” against the Rohingya.

What is even more surprising, however, is that the country’s pro-democracy icon and current de facto leader of the civilian government in Myanmar, Aung San Suu Kyi, has also been identified in the U.N.…  Seguir leyendo »

People rally against Section 377 of the Indian Penal Code, which made homosexuality illegal, in a June 28, 2009, parade in New Delhi. (Gurinder Osan/AP)

India has been bruised lately by bitter, divisive public discourse, disturbing headlines about lynchings of Muslim cattle traders, and controversial arrests of dissenters and left-leaning writers and activists. We badly needed some good news.

This week, a historic Supreme Court judgment reaffirmed India as a liberal democracy. The country’s judiciary finally washed out a 157-year-old colonial stain on the fabric of Indian democracy — a British-era law that made it a crime to be homosexual.

“Majoritarian views and popular views cannot dictate constitutional rights” said Chief Justice Dipak Misra, locating the legalization of same-sex relations within the framework of individual liberty and equality.…  Seguir leyendo »

Tandis qu’on peut voir dans l’effondrement du pont Morandi la métaphore de l’ère de l’énergie fossile, quand le capitalisme industriel mettra-t-il un terme à la mise à sac des ressources de la Terre? En face, l’écologie est-elle à ce point incompatible avec la démocratie par les mesures radicales qu’elle implique?

Les économistes de la révolution industrielle voient en la nature un réservoir à disposition, rappelle Gilbert Rist (La tragédie de la croissance, 2018). «L’objet de l’industrie est l’exploitation du globe» (Doctrine de Saint-Simon, 1830). L’homme se substitue au Créateur. Le culte de la croissance et le mensonge d’un gâteau redécoupé en parts égales prennent le relais.…  Seguir leyendo »

Journalists Paul Conroy and Marie Colvin in Libya; Colvin was killed in Syria on February 22, 2012

On February 22, 2012, when the British photojournalist Paul Conroy survived the artillery barrage that killed Marie Colvin, he was rushed to a place of greater danger. Bashar al-Assad’s war of repression has killed civilians indiscriminately, but its targeting of medical facilities has been systematic. Hospitals are the most endangered spaces in opposition-held areas. Of the 492 medical facilities destroyed in the war, Physicians for Human Rights attributes the destruction of 446 to Assad and his allies. The UN Commission of Inquiry has charged the regime and its allies with having “systematically targeted medical facilities… and intentionally attacking medical personnel.” With a pierced abdomen and a fist-sized hole in his thigh, Conroy was carried to hospital under a hail of mortar fire.…  Seguir leyendo »

Campaign posters in Stockholm this week. Sweden will hold elections on Sunday.CreditCreditJonathan Nackstrand/Agence France-Presse — Getty Images

To understand why Sweden, a bastion of social democracy, might end up with a far-right party in government after national elections on Sunday, you need to take a walk with Ahmed Abdirahman.

An American-educated Somali immigrant who works as a policy analyst at the Stockholm Chamber of Commerce, Mr. Abdirahman grew up and now lives in the suburb of Rinkeby-Tensta, where some 90 percent of residents have a foreign background, roughly 80 percent live on welfare or earn low incomes and 42 percent are under age 25. It is a violent place: Sixteen people were killed there in 2016, mostly in drug-related conflicts, an unheard-of number in this typically peaceful country.…  Seguir leyendo »

A Venezuelan and his son waiting at a border control office in Pacaraima, Brazil, last month to apply for refugee status.CreditCreditNacho Doce/Reuters

Images showing masses of people fleeing Venezuela by foot seem to increase by the minute. Every day, we hear new heart-wrenching accounts about refugees. Venezuela’s crisis has become a regional problem that grows by the day.

How long is the journey by foot from Venezuela to Colombia, Ecuador or Peru? How desperate must a person be to embark on such a journey?

The flow of people out of Venezuela is one of the largest mass migrations in the history of Latin America, with more than 1.6 million people having fled the country since 2015. What has become of the Program for the Homeland, a national development plan proposed in 2012 by President Hugo Chávez whose aim was to transform Venezuela into an economic powerhouse by 2019?…  Seguir leyendo »