Domingo, 9 de septiembre de 2018

Sánchez y el rabino de la cabra

En cierta ocasión, Winston Churchill, con su proverbial capacidad para redondear frases como titulares de periódico, admitió que, a menudo, se había tenido que comer sus palabras y que había comprobado -remachó- que resulta “una dieta equilibrada”. No hay que ser, desde luego, Kant para discernir que sólo un necio puede presumir de no cambiar jamás de opinión y el héroe de la Inglaterra contemporánea no se hallaba entre tales cernícalos. Modificar el punto de vista -más difícil cuando se trata de erradicar un prejuicio- puede ser una muestra de inteligencia.

Otra cosa es cuando se trata de opiniones tornadizas que, cual caprichosas veletas, giran gráciles en función del viento.…  Seguir leyendo »

Este verano tuve la oportunidad de cruzar Europa en coche con mi familia y viajar hasta la Laponia sueca, la tierra de mi madre. Viajar en coche permite apreciar las distancias de un modo más real que cuando uno se desplaza en avión. Permite también experimentar los cambios de paisaje y de gentes de manera gradual y tomar cierta perspectiva sobre lo que nos une y separa entre países y lo que significa el mestizaje cultural. Como todo viaje, ofrece la oportunidad de relativizar nuestras preocupaciones cotidianas y descubrir que hay asuntos más esenciales —el cambio climático sin ir más lejos— en los que deberíamos reparar.…  Seguir leyendo »

Conmemoremos el día de Lehman

El 15 de septiembre conmemoramos el día de Lehman, la fecha en la que, hace 10 años, la quiebra de uno de los grandes bancos de inversiones de Wall Street conmocionó al mundo. El comienzo de la gran crisis financiera cuyos efectos sentimos todavía hoy.

Cuando decidimos qué aniversarios recordar y cómo hacerlo, dejamos ver nuestra interpretación colectiva de la historia. Que Lehman despierte interés es lógico. Su quiebra sacudió los mercados financieros a ambos lados del Atlántico y congeló el crédito en todo el mundo. La decisión de dejar que cayera el banco fue del Tesoro estadounidense y de la Reserva Federal, sin consultar con Europa, y se debió sobre todo al hundimiento de la propiedad inmobiliaria y la agitación política en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Españoles por el mundo

Tenemos la fortuna de contar con una industria turística de primera categoría, que nos trae millones de visitantes y merece todo nuestro apoyo. También hay muchos españoles que salen cada año a disfrutar de viajes de descanso, turismo o aventura, hacia las cuatro direcciones de la tierra. Algunos descubren al llegar a sus lejanos destinos en América y Asia, con asombro delatador de la ignorancia, que han llegado a ciudades y regiones que llevan con orgullo nombres españoles. Contra este desconocimiento, se alza la toponimia, que es una mezcla de historia y cultura. No se trata sólo de que europeos y españoles representemos a comienzos del siglo XXI un caso exitoso de continuidad civilizatoria.…  Seguir leyendo »

"¿De qué lado caerá?", caricatura publicada en 1881 en las páginas centrales del semanario satírico El Motín y obra de Eduardo Sojo, 'Demócrito'.

“La población había terminado cansada del largo periodo de gobierno conservador, por lo que, tras reponerse de la sorpresa, observó, con inequívoco agrado y expectación, el anuncio de una política más aperturista”.

“La clave para entender la actuación de este primer gobierno de Sa….. fue su deseo de contentar, desde el principio, a todos los sectores, tanto del régimen como extraconstitucionales. Conscientes de la precariedad de sus apoyos, Sa….. y sus ministros combinaron las medidas izquierdistas con una serie de gestos destinados a tranquilizar a la oposición conservadora”.

“No obstante, pronto fue evidente la imposibilidad de satisfacer intereses tan opuestos. Sa… había hecho creer a los izquierdistas que estaba dispuesto a aceptar sus proyectos, error que no tardaron en advertir.…  Seguir leyendo »

1. Le reirían las gracias a los terroristas

Si La 1 fuera como TV3, invitaría a uno de sus programas de máxima audiencia a un terrorista de ultraderecha condenado por la Justicia por atentados en suelo español y le pediría su opinión sobre la actualidad política y social del país.

“Y tú todo esto, Anders, ¿cómo lo estás viendo?”.

O “Un poco la sensación es que los nazis habéis pasado por delante de los etarras en esto de matar, ¿no?”.

O “¿Hay que cambiar España, Anders?”.

El terrorista respondería con total seriedad, daría su receta para democratizar España y el público invitado al plató le reiría los chistes con grandes carcajadas mientras el entrevistador conduciría la entrevista con enorme tacto y empatía, como quien charla con un entrañable veterano de Mayo del 68.…  Seguir leyendo »

Como cualquier tendencia transformativa, el ascenso de la Inteligencia Artificial (IA) plantea tanto importantes oportunidades como grandes desafíos, pero puede que los riesgos más serios no sean aquellos de los que se suele hablar.

Según nuevos estudios del McKinsey Global Institute (MGI), la IA tiene el potencial de impulsar la productividad económica general de manera importante. Incluso tomando en cuenta los costes de transición y los efectos sobre la competencia, podría añadir unos $13 billones al producto total para 2030 y elevar el PIB global en cerca de 1,2% al año. Esto es comparable (o incluso mayor) al efecto económico de tecnologías pasadas para fines generales, como la energía de vapor en el siglo XIX, la manufactura industrial en el siglo XX, y la tecnología de la información en lo que va del XXI.…  Seguir leyendo »

Joseph Stiglitz, Roger Farmer y yo coincidimos hace mucho en lo que probablemente sean los puntos más importantes. Que el paradigma “neokeynesiano” (que atribuye los ciclos económicos a rigideces transitorias en salarios y precios) no basta para explicar hechos como la Gran Depresión y la Gran Recesión. Que después de la crisis financiera de hace una década se hizo demasiado poco por estimular la demanda agregada. Que una distribución del ingreso más igualitaria obra en el sentido de aumentar dicha demanda. Que para minimizar el riesgo de crisis futuras se necesita una regulación financiera considerablemente más estricta que la que había antes de 2008.…  Seguir leyendo »

A scene from the launch party of the Ilê Omolu Oxum CD in 2005 in front of the National Museum of Brazil in Rio de Janeiro. (Antonio Carlos de Souza Lima)

This week the National Museum of Brazil caught fire and burned to the ground.

The museum was a scientific institution, that contained artifacts and specimens representing the social and biological diversity of Brazil and the world. Many of these items were unique: Extremely rare Egyptian mummies; some of the oldest human remains of the Americas; cultural collections of indigenous peoples (both from today and from pre-conquest times); African treasures, such as the throne of King Adandozan of Dahome, and rare ivory sculptures. There were also collections of coral, fish, mammals, insects, birds, reptiles and plants. Many of these species, such as the blue Spix Macaw (featured in Disney’s animated film “Rio”), are now extinct.…  Seguir leyendo »

Hundreds of Sweden Democrats supporters and left-wing protesters gather in Gothenburg last month. National and local elections are set for Sunday. (Nora Lorek for The Washington Post)

On Sunday, Sweden will vote in a much-anticipated national election. Public opinion polls suggest that the extreme-right Sweden Democrats are likely to increase their vote share over the 13 percent they received in 2014.

As the election approaches, supporters of this populist, anti-immigrant, anti-European Union, far-right party are energized. Critics of this movement are nervous. The modern trend of radicalism is not specific to Sweden, of course. But the run-up to the Swedish election again raises the big question: Why is right-wing populism on the rise in advanced democracies?

Immigration anxiety plays a role

Many experts point to the role of people’s views on immigration in motivating voter support for radical-right parties in Europe.…  Seguir leyendo »

President Xi Jinping of China at the Great Hall of the People in Beijing this month.CreditCreditAndy Wong/Agence France-Presse — Getty Images

All summer there have been uncommon signs that opposition to President Xi Jinping may be growing in China, even Beijing itself. He featured less prominently than usual in official headlines. Important members of the Chinese Communist Party (C.C.P.) criticized his straitjacketed response to the trade war with the United States. A national scandal over several hundred thousand faulty vaccines broke while Mr. Xi was on a tour in Africa to sell his pet project, the One Belt, One Road initiative.

It was such an extraordinary series of mishaps and policy errors and then complaints that one wondered whether they were a concerted, if veiled, attack on Mr.…  Seguir leyendo »

Celebrating the Indian Supreme Court’s decision to strike down a colonial-era ban on gay sex, in Mumbai.CreditCreditIndranil Mukherjee/Agence France-Presse — Getty Images

In a landmark ruling this week, the Indian Supreme Court didn’t simply strike down Section 377, the odious British-introduced law criminalizing homosexual acts — it did so in a judgment of remarkable scope and eloquence.

The judgment opens with a quote from Goethe: “I am what I am, so take me as I am.” It relies on knowledge from psychology and science to support its reasoning, even giving a nod to rainbow symbolism (“different hues and colours together make the painting of humanity beautiful”). Most of all, it is a heartfelt discourse from the justices to their nation on the importance of human rights and diversity, an invitation to move “from bigotry to tolerance,” to serve “as the herald of a new India.”

Originally imposed in the 19th century, Section 377 was provisionally invalidated in 2009, prompting many Indians to cautiously begin coming out.…  Seguir leyendo »

El Museo Nacional de Brasil de doscientos años de antigüedad, en Río de Janeiro, el 2 de septiembre Credit Leo Correa/Associated Press

The tragedy that engulfed the 200-year-old National Museum of Brazil in Rio de Janeiro on Sunday night, turning up to 20 million of its holdings into dust, is an urgent reminder of the need for better safekeeping measures at museums around the world. To put what happened in perspective: It’s as if the entire collection of the British Museum disappeared, twice over, in the blink of an eye.

The fire ignited for unknown reasons. But many Brazilians are blaming their government and some have taken to the streets in protest. After years of declining federal funds, the museum staff had requested urgent maintenance funds from the country’s National Development Bank.…  Seguir leyendo »

Burt Reynolds surrenders his trademark mustache to Dinah Shore for a 1973 television special. The variety show hostess was nearly 20 years older than Reynolds, her boyfriend.CreditCreditNbcu Photo Bank

It was the Age of the Mustache — and of men who acted genially boyish while exuding testosterone-fueled swagger. It was also the Age of the Burgeoning Female Gaze, when women shed the last vestiges of being the “finer,” relationally attuned sex and began to participate in the pleasures of objectification.

The man for that ’70s moment was, unmistakably, Burt Reynolds, who died on Thursday, and who embodied — in a world before the advent of gender fluidity, metrosexuality and queer theory — an easygoing sexuality seemingly free of conflict. With his gridiron build, manifestly hairy chest and crinkly dark eyes suggesting an abiding sense of humor, Reynolds — hard though it may be to believe now — topped the list of box-office stars for five years, from 1978-1982, a feat equaled only by Bing Crosby before him.…  Seguir leyendo »

Preparing for the worst in a makeshift shelter in an underground cave in Idlib, Syria, on Sept. 3CreditCreditKhalil Ashawi/Reuters

The first thing that struck me when I saw Idlib, the rebel-held province in northwestern Syria, in April last year was how green the country was. Olive and cherry trees lined the pockmarked roads leading from the Turkish border down to the province’s towns. Smoke rose in the distance in the aftermath of an airstrike or an exploding shell, and the buildings in most towns were scarred by blows from the sky.

I had traveled to Idlib to report on the chemical attack in the town of Khan Sheikhun by President Bashar al-Assad’s regime, which killed over 80 people. I remember watching Abdulhamid al-Yousef, a father of two, hold his son and daughter before their burial; they were poisoned by the very air they breathed.…  Seguir leyendo »