Lunes, 10 de septiembre de 2018

Parliament returned from its summer recess on 4 September. Photo: Getty Images.

The UK parliament has returned from its summer break with a political crisis on the near horizon. More than two years after the EU referendum, the range of outcomes that are still plausible has not gotten smaller. It is conceivable that Britain could leave the EU without any form of deal; that it could leave with a withdrawal agreement and a stable transition; that Article 50 could be extended; or even still, unlikely though it is, that Brexit might not happen.

The government’s white paper, popularly known as the Chequers plan, has done little to create certainty, and indeed it has made a parliamentary confrontation all the more likely.…  Seguir leyendo »

En France, la ministre des Solidarités et de la Santé, Agnès Buzyn, a annoncé la fin du remboursement des médicaments anti-alzheimer. Une décision courageuse dans un pays où la proximité des lobbys avec le pouvoir fait démissionner les ministres les plus engagés. L’empire alzheimer vacillerait-il? Des médicaments qui coûtent très cher, inutiles et dangereux, révèle le livre du professeur Olivier Saint-Jean et d’Eric Favereau (Alzheimer, le grand leurre, 2018).

Alors que sévit la grande menace alzheimer, ce livre a le mérite de remettre les pendules à l’heure: d’ordinaire, la médecine est faite pour soulager, non pour accabler. Elle est faite pour les malades, non pour les médecins.…  Seguir leyendo »

Senator John McCain in 2008.CreditCreditGabriel Bouys/Agence France-Presse — Getty Images

Biography does not predict success in office. It never has. And yet we’re all drawn to it. We love personal stories of heroism, sacrifice, challenges overcome, outstanding virtue. That said, we should also recognize that a compelling back story may be necessary, but it is not a sufficient condition for political greatness. Which brings me to John McCain.

The rationale behind his political career was always his personal story: son and grandson of admirals, Annapolis, naval aviator and finally long-term prisoner of war. Military service, especially under the extreme duress of combat and imprisonment, is certainly noble. But surely we can agree that not everyone who has sacrificed for his (or her) country would make a great statesman.…  Seguir leyendo »

Jair Bolsonaro, aspirante a la presidencia de Brasil, sostiene una figura inflable del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva en un evento de campaña en Taguatinga, cerca de Brasilia, el 5 de septiembre de 2018. Credit Adriano Machado/Reuters

Mientras el incendio devoraba más de 20 millones de piezas de arte, los dos hidrantes más cercanos al Museo Nacional de Brasil no pudieron ser utilizados por los bomberos. No tenían agua. Según se sabe, en 1803, en Filadelfia, Frederick Graff, encargado de la ingeniería de la ciudad, introdujo por primera vez en la historia un hidrante conectado a la red de tuberías urbanas. Quince años después, en Río de Janeiro, se fundó el Museo Nacional de Brasil. Doscientos años no fueron suficientes. Lo ocurrido el domingo pasado desnudó el fracaso de la historia. En una metáfora cruel de la crisis institucional de Brasil, un país que parece estar devorado por el fuego de la corrupción y de la inestabilidad política.…  Seguir leyendo »

Una valla fortificada separa Ceuta, al norte de España, de Marruecos Credit Juan Medina/Reuters

Con tres vallas, dos de ellas de hasta seis metros de altura, cuchillas cortantes, un foso para dificultar el paso, torres de control a ambos lados de la frontera y sensores que detectan cualquier movimiento, el muro que separa África de Europa en los enclaves españoles de Ceuta y Melilla podría ser la envidia del presidente estadounidense, Donald Trump. Ha sido reforzado en media docena de ocasiones y puesto a prueba con alpinistas.

España lleva décadas tratando de sellar su frontera terrestre con Marruecos, una misión en teoría sencilla. Pero más de setecientos migrantes la han traspasado en dos asaltos masivos desde el 26 de julio.…  Seguir leyendo »

La Diada de Torra

Hoy hace exactamente seis años que, a las 20.25 de la tarde, recibí, en uno de los móviles que tenía entonces, el siguiente enigmático mensaje en catalán: “T’espero demà a les 17 hores, al passeig de Gràcia amb Consell de Cent“. Y lo firmaba Oriol Pujol, por lo que pensé que posiblemente sería el hijo de Jordi Pujol, el único que se dedicaba a la política y que en ese momento era secretario general de CiU.

Parecía claro que ese mensaje no era para mí, puesto que ni conozco a este personaje, ni hablo catalán -aunque en la intimidad lo lea sin dificultad-, ni tampoco estaba en Barcelona, sino en Madrid.…  Seguir leyendo »

Hoy en día la libertad de expresión ha mudado de la reivindicación de un derecho a un mantra que cubre cualquier ataque a la libertad de expresión misma. Si pregunto qué es eso, tanto los nacionalistas como los progres más modernos responderán en tromba que libertad de expresión es poder decir y publicar cualquier cosa sin miedo a sanciones ni a censuras. Pero la verdad no es tan sencilla. Ir en una manifestación amenazante gritando que hay que quitar el voto a las mujeres o expulsar al desierto a todos los pobres no creo que sea libertad de expresión, precisamente. Por tanto, esta afirmación absoluta de que en democracia todo se puede decir es falsa.…  Seguir leyendo »

Ciudadanos el misterioso partido “flotante”

El Gobierno del PSOE ha vuelto obsoleta la estrategia pasiva de Ciudadanos. Confiaban llegar al poder por implosión del ala derecha y erosión de la izquierda del bipartidismo; como si la corrupción y Cataluña fueran suficientes; como si su identidad misteriosa —¿qué son realmente?— les beneficiase.

Pero el bipartidismo imperfecto goza de una mala salud de hierro. Las condiciones son ahora desfavorables a Ciudadanos. No son novedad mediática, la corrupción parece amortizada electoralmente, el PP competirá por el protagonismo del constitucionalismo sobre Cataluña, y la descalificación de Ciudadanos como derecha conservadora por el PSOE, incluso la de extrema derecha por Podemos, tendrá mella, precisamente porque su identidad no está consolidada.…  Seguir leyendo »

Se puede hacer desde España un llamamiento a relanzar Europa en el momento más grave de la amenaza nacionalista y populista? En la tradición de Immanuel Kant, entre los optimistas y los pesimistas se encuentran los que proponen una reflexión racional: Europa solo podrá vencer a los nacionalistas con ciertas condiciones.

Como cada año desde hace 20, a finales de agosto, la Universidad Internacional Menéndez Pelayo organizó un debate abierto sobre la integración europea. Este año, la vuelta del PSOE al Gobierno hizo que el encuentro fuera más ambicioso. Su principal impulsor, el ministro de Asuntos Exteriores Josep Borrell, antiguo presidente del PE y del Instituto Universitario Europeo de Florencia, quiso que se presentaran una serie de ideas y posibles medidas que faciliten una primavera europea.…  Seguir leyendo »

Desde hace aproximadamente un lustro, vienen apareciendo en la prensa noticias en las que se reclama una revisión de los horarios españoles. La cuestión ha cobrado nueva fuerza con el debate sobre la conveniencia de los cambios horarios que se producen todos los años en abril y octubre. Aquí nos interesa especialmente la relación que se suele establecer entre horarios, como causa, y hábitos o rutinas, como potencial efecto o consecuencia de la decisión sobre los horarios. En particular, las rutinas alimentarias, ya que tienden a convertirse en un privilegiado agujero para ver cómo nos organizamos los días.

Los argumentos esgrimidos para animar al cambio hacen referencia a la baja productividad o a la dificultad de conciliación entre la vida familiar y laboral, y se reclama una “europeización de los horarios” haciendo referencia a nuestra larga comida del mediodía y a los horarios tardíos de los programas de televisión.…  Seguir leyendo »

A pesar de que los tiempos cambian y nos cambian, los defectos, vicios y pasiones del ser humano parecen ser siempre los mismos. Nada nuevo bajo el sol. Sin embargo, esto de abrir tumbas de personas, sobre las que se ha decretado la damnatio memoriae en pleno siglo XXI, varios decenios después de su fallecimiento, no deja de sorprenderme. Por ello, para comprender algo mejor tan insólita cuestión, he recurrido a la maestra de vida que es la Historia, y de todas las historias fúnebres que he recordado, relataré la que me parece más sugestiva.

Se refiere a nuestro Rey-Emperador Carlos V, un monarca que heredó, muy joven, de sus cuatro abuelos, la estructura política más extensa y compleja conocida hasta entonces.…  Seguir leyendo »

El futuro retrocede en América Latina

El colapso en directo de la sociedad venezolana y la economía argentina, el carnaval electoral en Brasil, la guerrilla inextinguible en Colombia, el retorno del despotismo en Nicaragua, el comunismo que nunca termina en Cuba, los conflictos étnicos en Guatemala y otros que olvido; estas desventuras de la actualidad inmediata se inscriben en una larga historia. Latinoamérica, desde la independencia de las naciones que la componen, no ha dejado de ser el laboratorio de todos los sistemas políticos y económicos posibles, el campo de experimentación de todas las ideologías, desde las más racionales hasta las más letales. Ya en el siglo XIX, este continente estaba «por delante» de Europa, con una innovación modernista, buscando el progreso por todos los medios.…  Seguir leyendo »

Mucho se ha escrito de la evolución que nuestro país ha experimentado desde de finales de los setenta en el que se alcanzó la anhelada democracia, aprobando una Constitución para todos, restaurando la Monarquía, legalizando partidos políticos, aceptando el Estado de Derecho e iniciando una época llamada Transición, que dotada de los correspondientes instrumentos nos ha proporcionado el periodo más trascendental de nuestra historia reciente en progreso y bienestar.

También es cierto que, cumplir con el sueño de pertenencia a la Unión Europea con plena legitimidad ha contribuido a convertir a España en un país en el contexto internacional con «excelente calificación en prestigio, ejemplaridad democrática y calidad de vida».…  Seguir leyendo »

En ‘El tercer hombre’, hay una estremecedora escena en lo alto de la noria gigante de Viena: Orson Welles, señalando a la gente de abajo, le pregunta a Joseph Cotten “¿Sentirías compasión por alguno de esos puntitos negros si dejara de moverse?”. A mí esa escena me plantea la pregunta de si hemos perdido la compasión por los niños abortados, puntitos negros en las ecografías heridas de muerte.

El aborto es un tema tabú que mira directamente a los ojos de nuestra conciencia individual, y ya es bastante complicado sumergirse en la sima de la propia conciencia como para intentar juzgar los abismos de los demás.…  Seguir leyendo »

Indian monsoon flooded street. ARINDAM DEY/AFP/Getty Images

Recién había comenzado mi primera clase del semestre de otoño en la Universidad de California, Berkeley, cuando me di cuenta de que tenía demasiado calor. Quería desesperadamente sacarme mi chaqueta de tweed de profesor.

Una chaqueta de tweed es una vestimenta maravillosa pero peculiar. Si todo lo que uno tiene como materia prima es una oveja, es lo que más se asemeja al Gore-Tex. No sólo es perfecta para un clima nublado y lloviznoso, sino que también es sorprendentemente abrigada –húmeda o seca- para lo que pesa. En el mundo previo a la calefacción central, las telas de lana que ahora se asocian más comúnmente a un atuendo masculino formal y semi-formal eran efectivas y cómodas, no importa si uno vivía en Oxford, Cambridge, Edimburgo, Londres, Bristol o Norwich.…  Seguir leyendo »

Last month, national security adviser John Bolton said the United States “would not stand in the way” of a land swap deal between Serbia and Kosovo. Recent reports suggest the two countries are close to an agreement that would resolve one of Europe’s most challenging political standoffs since the end of the Cold War.

The plan would redraw the Serbia-Kosovo partition to allow a Serbian-speaking territory in Kosovo’s north to join Serbia, while an Albanian-speaking region in Serbia’s south would join Kosovo. The stakes are high: Resolving this impasse probably would pave the way for Kosovo to gain a seat at the United Nations.…  Seguir leyendo »