Miércoles, 19 de septiembre de 2018

En la Odisea, en la corte de los feacios, el héroe narra cómo él y sus compañeros habían divisado los fuegos de pastor en la costa de Ítaca. Comenzaban a celebrar el prolongado y retrasado regreso, cuando un terrible temporal los arrastró nuevamente a la isla de Eolo, de la cual hacía poco tiempo habían partido. La culpa de este inesperado contratiempo no la tuvieron los dioses ni la naturaleza, sino los propios compañeros de Odiseo. Estaban convencidos de que su rey les había engañado escondiendo ingentes tesoros en las sentinas de la nave. Mientras el gran estratega griego se entregaba al sueño sobre el timón, la tripulación abrió el pellejo cerrado que el dios del viento había dado al héroe y se produjo el citado temporal.…  Seguir leyendo »

Sonrisas ubicuas

Las sonrisas, y aún más en verano, se prodigan, se exhiben, se cuelgan en los labios como un trofeo. Pero no fue así siempre ni en todas partes. Recuerdo que, a finales de los noventa, antes de viajar por primera vez a Rusia como estudiante de lenguas eslavas, me advirtieron: “No sonrías a los desconocidos, allí no es un signo de cortesía”. Y, sin embargo, hay pocas novelas tan pobladas de sonrisas como Anna Karénina. Ya sea en forma de nombre o de verbo, ese gesto universal aparece 613 veces en la obra de Tolstói. Es la ventana al alma de los personajes.…  Seguir leyendo »

Sabido es que Carles Puigdemont, expresident de la Generalitat de Cataluña, ha presentado, junto con otros políticos catalanes huidos de la justicia española, una demanda civil contra el juez del Tribunal Supremo de España Pablo Llarena ante el Tribunal Francófono de Primera Instancia de Bruselas. Sabido es también que Puigdemont, tras un pintoresco periplo viajero por varios países europeos, reside actualmente, de modo habitual, en Waterloo, Bélgica. La demanda civil reclama el pago de un euro con carácter simbólico. Eso es lo que pide la demanda, es decir, el petitum de la misma. La causa petendi, esto es, los motivos fácticos y jurídicos que justifican el ejercicio de esta acción judicial radica, según los demandantes, en que ciertas manifestaciones de Llarena realizadas tras haber pronunciado una conferencia en Oviedo, vulneran el derecho al honor de Puigdemont y de los otros políticos huidos de la Justicia española.…  Seguir leyendo »

Los líderes de la Unión Europea (UE) analizarán esta semana en Salzburgo las propuestas de Reino Unido sobre su futura relación con la UE.

Se han dicho muchas cosas sobre lo que pide Reino Unido, y por eso quiero que la gente escuche directamente de mi boca lo que trato de conseguir y las razones que hay detrás de ello.

La relación entre Reino Unido y la UE va a cambiar profundamente con el Brexit, pero estoy convencida de que deberíamos seguir manteniendo una asociación económica y en materia de seguridad lo más estrecha posible después de la salida de Reino Unido, porque creo que es lo mejor para todos nuestros ciudadanos.…  Seguir leyendo »

El descuido y desatención de los españoles por su historia y la consiguiente y bien lógica preterición por los extranjeros determinan fenómenos tan sorprendentes como el que D. J. Mª Gil Robles (1898-1980) no conste nunca en manuales y tratados entre los líderes que en la España del s. XX dirigieron grandes partidos por el número de sus afiliados y calidad de su organización y funcionamiento de signo democrático. Con sobrada razón, Alcides de Gasperi, Konrad Adenauer, Helmut Kohl, Guy Mollet destacan siempre en los libros sobre nuestro próximo pasado como personalidades de primera magnitud –«figuras de proa», en la sugestiva clasificación del gran orientalista francés R.…  Seguir leyendo »

UNIVERSIDAD. Originariamente se entendía por universitas la reunión de una serie de estudiosos que juntaban fuerzas para acercarse al conocimiento de la realidad (comenzando por el conocimiento propio, que es exactamente la riqueza que contiene la palabra latina formatio: descubrir la figura de sí dentro de uno). La Universidad tenía desde luego una importante función ética. Hoy día esto queda desdibujado: la universidad se ha convertido en un centro dedicado a preparar a los alumnos para el trabajo profesional, lo que no digo que sea una encomienda menospreciable. Sencillamente es de menor cuantía que la tarea de formar personas o, como se diría tras la Revolución Francesa, ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Cuando alguien comienza a destacar en algún ámbito de la vida —sea político, social o económico— o amenaza con dominar un mercado o un sector, sus competidores o perjudicados tratan de contratacar, incluyendo las consabidas campañas de desprestigio. Dado que España fue, al menos durante siglo y medio (desde 1492 hasta la batalla de Rocroy en 1643, incluso hasta 1820 cuando perdimos las “Españas de América”), el enemigo a batir resulta lógico que fuera asimismo blanco de una propaganda negativa por parte de sus rivales.

Como ha destacado Peer Schmidt (La monarquía universal española y América. La imagen del imperio español en la Guerra de los Treinta Años) España fue el primer país de la Historia que pudo aspirar razonablemente a dominar el mundo.…  Seguir leyendo »

A man sits at a roadblock in Vojtesh, Kosovo, on Sept. 9. (Visar Kryeziu/AP)

The leaders of Serbia and Kosovo are planning to swap territory. They say it will ease ethnic tensions and contribute to stability in the western Balkans. Some commentators and politicians think it is a great idea.

Don’t bet on it. The proposals present enormous risks — not only for the countries themselves but also for the broader region. Indeed, they could set an ominous precedent for leaders who harbor separatist ambitions.

What Kosovo President Hashim Thaci refers to as a “border adjustment” could easily prompt nationalists in this part of Europe to demand similar changes. It could offer destructive inspiration to Croatia, Albania, Bosnia and Macedonia, where nationalist movements and some of the leaders yearn to have their own ethnically homogeneous countries.…  Seguir leyendo »

A protester shouts slogans during a demonstration in Berlin organized by the right-wing Alternative for Germany party. May 27, 2018. (Carsten Koall/Getty Images)

German citizens are increasingly alienated from each other, with a large gap between how people view themselves and their beliefs about others’ opinions. A research project I led found that while 80 percent of respondents viewed solidarity and compassion for their fellow man to be important, only 10 percent thought that others felt the same way. Similar disconnects occurred over family values, employment and sense of community. Put simply, even though a vast majority of German society shares similar values, people seem to assume they are more or less alone in their views.

What happened? How did Germans lose their belief in shared values within their society, an essential element of any democratic society?…  Seguir leyendo »

71 countries are negotiating a new biodiversity treaty

On Monday, under United Nations auspices, 71 countries debated in the first round of negotiations for a new “international legally binding instrument … on the conservation and sustainable use of marine biological diversity of areas beyond national jurisdiction.”

That’s significant, given that oceans make up roughly 70 percent of the planet’s surface area — and nearly two-thirds of that will be regulated by this treaty. Here’s what you need to know about what these negotiations are up to.

1. What is “marine biodiversity beyond national jurisdiction” and why does it need a treaty?

The major international law governing the world’s oceans is the U.N.…  Seguir leyendo »

Newly displaced Syrian children arrive at a refugee camp in the village of Atimah, in Syria’s Idlib province, on Sept. 11. (Khalil Ashawi/Reuters)

Violent attacks by local populations against refugee populations are depressingly common across the globe. In August, demonstrators in the Brazilian border town of Pacaraima attacked refugees from neighboring Venezuela. The rioters destroyed a provisional refugee camp and forced an estimated 1,200 Venezuelans to flee back across the border.

Meanwhile, more than 1.5 million Venezuelans have been displaced to neighboring countries by the worsening crisis, and similar reports of violence by locals against the refugees abound.

And Syrian refugees have suffered extensive harassment in Lebanon, with deliberate efforts to clear refugees from specific areas, while many Rohingya from Myanmar have been targeted in India.…  Seguir leyendo »

Le 26 septembre 2017, lors de son discours à la Sorbonne, le président Emmanuel Macron avait suggéré la création d’une agence d’innovation paneuropéenne, semblable à la Defense Advanced Research Projects Agency (Darpa) américaine, entrée dans la légende du développement de nouvelles technologies dès sa création en 1958 au sein du département de la défense des Etats-Unis.

Le commissaire européen à la recherche et à l’innovation, Carlos Moedas, a, quant à lui, proposé, en octobre 2017, la création d’un « conseil européen de l’innovation » pour piloter le programme Horizon 2020. Pour l’un comme pour l’autre, il est urgent d’aider l’Europe à rattraper son retard sur ses concurrents internationaux en matière d’innovation.…  Seguir leyendo »

Orientation universitaire, prêts bancaires : l’intelligence artificielle (IA) est au cœur de plus en plus de décisions individuelles. En témoignent les bacheliers qui ont passé l’été suspendus aux caprices de Parcoursup, sans y comprendre grand-chose. En effet, le système technique qui sous-tend l’IA a tout d’une boîte noire, dont émergeraient des oracles débarrassés de tous les aléas humains. Or, il n’en est rien.

En 2015, des chercheurs de Carnegie Mellon ont découvert que dans les offres d’emplois sponsorisées par Google Ad, la grille de salaire proposée pouvait différer selon que vous êtes un homme ou une femme. En fonction de la couleur de votre peau, les logiciels de reconnaissance faciale auront plus ou moins de facilité à vous identifier.…  Seguir leyendo »

Inside the Sistine Chapel, in Vatican City.CreditCreditSpencer Platt/Getty Images

“What do you think?” I asked my wife, as I looked in the mirror. We were on our way to the Vatican. “Does this outfit make the right statement?”

I was wearing white jeans and a sleeveless silk top. “What statement is that?” Deedie asked.

“You know,” I said. “The perfect balance between reverence and contempt.”

We were in Italy to celebrate our 30th wedding anniversary — 12 years as husband and wife and, after my coming out as trans in 2000, 18 as wife and wife. Over the course of two weeks, we had hiked the Cinque Terre, taken a boat to Portofino and swum in the Mediterranean off a crag in the harbor of Santa Margherita Ligure.…  Seguir leyendo »

En agosto de 2018, un pollo de 2.4 kg valía 14.600.000 bolívares (aproximadamente 2,22 dólares), antes de que entrara en vigor el plan económico que eliminó cinco ceros de la moneda. Credit Carlos Garcia Rawlins/Reuters

Cuando tenía 10 años, en la década de los ochenta en Brasil, mi trabajo consistía en correr por los pasillos del supermercado para rebasar a unos adultos que, armados con máquinas etiquetadoras tan grandes que daban risa, deambulaban por todo el lugar dedicados a subir los precios a lo largo del día. Como era bueno para las matemáticas, mi mamá me daba el dinero que podíamos gastar en las compras de la despensa cada mes y yo corría por todo el supermercado para llenar el carrito. Como no tenía que detenerme a teclear los precios en una calculadora, ahorraba tiempo valioso para evadir a los etiquetadores.…  Seguir leyendo »

La senadora Susan Collins se reunió con Kavanaugh en agosto. Credit Erin Schaff para The New York Times

En Maine, los activistas que se oponen a la nominación de Brett Kavanaugh como juez de la Corte Suprema intentan presionar a Susan Collins, la senadora republicana de ese estado. Dicen que si Collins vota por Kavanaugh donarán importantes sumas de dinero a su rival en las próximas elecciones de noviembre.

Sin importar la opinión que tengan de Kavanaugh, esta, sin duda, es una táctica legítima: los donantes y los activistas tratan de influir en los votos de los políticos todo el tiempo, a menudo mediante advertencias sobre consecuencias electorales adversas si los funcionarios toman lo que los activistas consideran una mala elección.…  Seguir leyendo »

Le vote du Parlement européen en faveur du déclenchement de la procédure de l’article 7 à l’encontre de la Hongrie a donné lieu à des commentaires confus. Alors que cette décision venait enfin condamner une longue série de violations de l’Etat de droit ayant eu lieu dans ce pays, les milieux de l’extrême droite européenne en ont profité pour dénoncer ce qu’ils ont présenté comme une sanction de son refus d’accueillir des migrants. Ce qui leur a permis de crier au déni de démocratie en clamant que les Hongrois avaient le droit – que cela plaise ou non – de choisir souverainement la politique d’immigration qu’ils désiraient voir mise en œuvre chez eux.…  Seguir leyendo »

1. Una ventana de oportunidad

Veinte años después del final de la guerra, cuarenta años después del comienzo del conflicto, serbios y albaneses kosovares están por fin negociando. Y parece que esta vez las negociaciones van por buena vía y que existen esperanzas fundadas de que las partes lleguen a un acuerdo basado en el reconocimiento serbio de la independencia de Kósovo, acompañado, quizá, por una corrección de fronteras en busca la máxima homogeneidad étnica de los dos estados.

Y no es tan raro como a primera vista parece. Hay, desde luego, conflictos que terminan con la victoria total de una parte y el aplastamiento de la otra, pero es mucho más frecuente que los conflictos concluyan con algún tipo de negociación.…  Seguir leyendo »