Jueves, 27 de septiembre de 2018

El partido sin ideas

Es casi seguro que los demócratas obtendrán más votos que los republicanos en las elecciones intermedias. No obstante, la manipulación y otros factores han desnivelado seriamente el campo de juego, así que necesitarían ganar el voto popular por un amplio margen para recuperar la Cámara de Representantes, y un margen enorme para recuperar el Senado. No sé cuáles serán los resultados ni qué ocurrirá con la legitimidad percibida sobre el gobierno federal si los tres poderes están controlados por gente que los electores rechazaron. Nadie más lo sabe.

Sin embargo, algo que sí sabemos es que los republicanos perdieron contundentemente la batalla de las ideas.…  Seguir leyendo »

El Ministerio de Economía y Finanzas de Venezuela, en Caracas, revestido de fotografías del fallecido líder Hugo Chávez y del presidente Nicolás Maduro en agosto de 2018 Credit Meridith Kohut para The New York Times

Hace poco, Luis Almagro, secretario general de la Organización de los Estados Americanos (OEA), hizo una declaración sorprendente en un mitin en la frontera entre Colombia y Venezuela. Almagro advertía que no se debe descartar ninguna opción en ese país y, en específico, que no podía descartarse una “intervención militar” para “derrocar” a su gobierno. Algunos observadores interpretaron que esto significaba que la invasión de Venezuela estaba ahora en la agenda. Otros, de manera más inteligente, supusieron que Almagro se refería a la participación interna de las fuerzas armadas venezolanas: en resumen, a un golpe de Estado militar.

¿La crisis venezolana ha llegado a esa etapa?…  Seguir leyendo »

A mosque in Washington. In recent years, state lawmakers and others have been arguing that Muslims are not protected by the First Amendment.CreditCreditYasin Ozturk/Anadolu Agency, via Getty Images

Religious liberty has become a particularly politicized topic in recent years, and recent months were no different. In a long-awaited June decision, the Supreme Court decided in favor of a Christian baker who refused to make a custom wedding cake for a gay couple. In July, Attorney General Jeff Sessions introduced a “religious liberty task force” that critics saw as a mere cover for anti-gay discrimination. And Judge Brett Kavanaugh’s record has been scoured for evidence of what his appointment to the Supreme Court would mean for future decisions in which Christian beliefs clash with law and policy.

But when it comes to religious liberty for Americans, there’s a disturbing trend that has drawn much less attention.…  Seguir leyendo »

Deforestation in Maranhão State in northeastern Brazil. Brazil lost 2,682 square miles of Amazonian forests in 2017.CreditCreditLalo de Almeida for The New York Times

The Trump administration is not the only government that has been busy slashing funds for environmental protection. Brazil has been doing the same.

While Mr. Trump makes no bones about his desire to roll back environmental laws, Brazil’s president, Michel Temer, a signatory of the Paris climate agreement, has sent mixed signals. To his credit, Mr. Temer pledged in Paris to cut his country’s carbon dioxide emissions 37 percent below 2005 levels by 2025.

His actions since then tell a different story. Last year, the Environment Ministry’s budget was cut nearly in half, as part of a national austerity plan amid Brazil’s punishing recession.…  Seguir leyendo »

De la mediación a una cultura para la paz

Tras una larga carrera diplomática que se prolongó, dentro y fuera de España, durante cuarenta y cinco años, retorné definitivamente a Madrid el pasado año. Cumplidos ya los 70, quisiera compartir con los lectores uno de los cambios más significativos que he notado en el área de la Justicia y la tutela efectiva de los derechos individuales, uno y otro bien recogidos y protegidos en nuestra Constitución.

El seguimiento de un intenso, pero muy ameno, «curso sobre mediación», está en el origen de estos descubrimientos. De manera similar a lo que viene sucediendo en el resto de Europa, en América, Norte y Sur, y, aún más, en otros continentes como Asia, el ámbito de la solución de los conflictos, cada vez más frecuentes en nuestra existencia diaria –cuya compleja estructura bien ha estudiado Josep Redorta–, se ha enriquecido con nuevos procedimientos como la mediación.…  Seguir leyendo »

Ante la controversia política que suscita la elaboración del nuevo Estatuto vasco, conviene conocer sus precedentes históricos desde la República. En 1931, el líder socialista Indalecio Prieto indicaba al PNV de José Antonio Aguirre: “El Estatuto vasco tiene que ser una obra de concordia y transigencia. Primero, una obra de concordia dentro del País Vasco” y, después, “respecto de toda España”. Prieto criticaba el Estatuto de Estella, un proyecto de nacionalistas y carlistas, clerical (concordato vasco) y antidemocrático (negación de los derechos políticos a los inmigrantes del resto de España). Dicho proyecto, que naufragó en las Cortes, fue el “error de Estella” del PNV.…  Seguir leyendo »

Prostitución voluntaria

«Hay que distinguir entre prostitución voluntaria y forzada”, dicen quienes han defendido estos días la creación de un sindicato de “trabajadoras sexuales”. “Si una mujer se prostituye por decisión propia, ¿cuál es el problema? Está ejerciendo su libertad, laboral —eligiendo un oficio que le da dinero y la empodera— y sexual. ¿Quiénes somos nosotros para decir a las mujeres lo que deben hacer con su cuerpo? Se debe perseguir la trata, por supuesto; pero tenemos que respetar, legalizar y proteger la prostitución voluntaria”.

La argumentación es impecable. La pregunta es si tiene algo que ver con la realidad. Para empezar: ¿es cierto que hay mujeres que ejercen la prostitución libremente?, y en tal caso, ¿por qué lo hacen?, y ¿las empodera?… No se me ocurre mejor respuesta a estos interrogantes que un libro autobiográfico publicado en francés en 2001: Putain, de Nelly Arcan (hay edición española: Puta, editorial Planeta, 2002).…  Seguir leyendo »

El Real Decreto 99/2011, de 28 de enero, por el que se regulan las enseñanzas oficiales de doctorado, se fundamenta en los parámetros de calidad establecidos para el Espacio Europeo de Educación Superior en los Comunicados de Berlín (2003), Bergen (2005) y Lovaina (2009). Ese Real Decreto dispone que «el componente fundamental en la formación doctoral es el avance del conocimiento científico a través de la investigación original». Y añade: «Los participantes en programas de doctorado no son sólo estudiantes sino investigadores en formación. Con ello se enlaza […] la formación doctoral, la carrera investigadora y la transmisión del conocimiento a la sociedad».…  Seguir leyendo »

Repeticiones peligrosas

El ex lehendakari Carlos Garaikoetxea acostumbraba a repetir que no se puede empezar el credo a partir de Poncio Pilato. Cierto: hay cortes en la narración que traicionan radicalmente su sentido. En el caso de la cuestión catalana planteada por los nacionalistas radicales, la narrativa que se ha ido haciendo oficial también comienza por su propio Poncio Pilato: el recurso del Partido Popular al Tribunal Constitucional. Pero se olvida la prehistoria de este acto que, de tener un comienzo, lo tiene en la decisión del líder del PSC Pasqual Maragall de plantear una reforma del Estatuto catalán como el camino necesario para desbancar del poder a los nacionalistas de CIU.…  Seguir leyendo »