Sábado, 29 de septiembre de 2018

Labour Party leader Jeremy Corbyn and Shadow Chancellor John McDonnell at the Labour Party conference in Liverpool. Photo: Getty Images.

Among executives it is fashionable to say that if you think Brexit is bad enough, wait until you see what happens when the markets focus on the risk of a Labour government. While I have concerns about the overall fiscal framework of the opposition’s policies, I am not overly concerned by some aspects of a prospective Jeremy Corbyn administration. Indeed, in at least six policy areas, which Corbyn and his shadow chancellor John McDonnell are treating as priorities, businesses and the government need to catch up.

Dealing with Brexit is obviously the most pressing task facing Theresa May’s government. But it remains a matter of grave concern that the UK prime minister has virtually no time for anything else, including the few ideas that the previous Conservative government introduced, such as devolving powers and responsibilities to the urban regions.…  Seguir leyendo »

“Pericles’ Funeral Oration,” by the 19th-century German painter Philipp von Foltz. CreditGetty Images

In his declared intention to “Make America Great Again,” President Trump appears set on destroying the foundations of American greatness. The multinational organizations and agreements that established peace and stability, and encouraged economic growth for some seven decades, were designed principally by Americans. They organized the world pretty much the way that suited them, and they reaped the benefits of dominating it through a complex network of organizations and treaties.

On a global scale, this post-World War II American hegemony echoed the way that ancient Athens, after leading a victorious alliance of Greek city-states against a Persian invasion, gradually shaped the alliance into an empire.…  Seguir leyendo »

Jack Ma at the World Economic Forum meeting in Tianjin, China, this month.CreditCreditChina Network/Reuters

Earlier this month, Jack Ma announced that he was stepping down as executive chairman of Alibaba Group Holding Ltd, the world’s largest e-commerce company. His decision caught many by surprise. At an economic forum in Russia, President Vladimir V. Putin reportedly asked him, “You are still so young. Why are you retiring?”

Maybe Mr. Ma, 54, knows something that Mr. Putin does not. Two of the three forces, globalization and marketization, that have propelled Alibaba to its current $500 billion valuation are dissipating. The third force, technology, is mired in the trade war between China and the United States, and its prospects in China are now uncertain.…  Seguir leyendo »

El valor de la filosofía

La pregunta puede parecer mal formulada si pensamos que el valor de la actividad intelectual (sobre todo en su faceta más abstracta) no se subordina a su utilidad práctica, sino a la dignidad y belleza que dimanan del propio ejercicio de nuestras capacidades cognitivas. Comparto esta opinión, y siempre defenderé vigorosamente la grandeza del pensamiento y del saber como fines en sí mismos. Sin embargo, creo también que las actividades intelectuales más profundas y elevadas son al mismo tiempo las más aptas para iluminarnos sobre los grandes desafíos del presente y del futuro próximo.

Nuestro mundo rebosa de conocimiento científico y de avances técnicos.…  Seguir leyendo »

De la indignación al chapoteo

Lo que era ilusión en los inicios de la Transición tuvo su particular ocaso, que se dio en llamar desencanto. La vibrante y limpia indignación del 15-M parece estar derivando hacia su específica y propia forma de ocaso, todavía pendiente de denominación. En ambos casos, fue el aterrizaje en la realidad, esto es, el acceso (o el regreso) al poder, el que terminó por generar en amplios sectores de la izquierda una intensa sensación de decepción, al ver incumplidas, cuando no traicionadas (recuérdese el caso de la OTAN con Felipe González recién llegado al Gobierno de la nación), buena parte de sus expectativas.…  Seguir leyendo »

Curtido en los exuberantes serrijones de la montaña leonesa, Julio Llazamares es una voz imprescindible para entender eso que ahora llamamos la España vacía. El título del ensayo de Sergio del Molino en Turner ha tenido la virtud de bautizar una realidad nacional –la despoblación de más de la mitad del territorio de España–, que antaño se reducía a un enfoque local. A ello hay que sumar otros libros imprescindibles para entender este proceso de vaciamiento del campo español, cuya obra canónica es La lluvia amarilla (1988). Llamazares relató el soliloquio de Andrés de Casa Sosa, el último habitante de Ainielle, una aldea anclada en el Pirineo de Huesca.…  Seguir leyendo »

«Los mismos ciudadanos crearon este país y le dieron una Constitución, en la cual se enumeran las competencias que corresponden, por la voluntad popular, al Gobierno federal, dejando otras en manos de las entidades estatales o de los representantes del pueblo. (…) Un propósito primordial fue que el Gobierno no tuviera que someterse a la presión de ninguno de los estados federados».

No son palabras de ningún sabio español, sino de Daniel Webster, el gran lexicógrafo y político estadounidense que, en 1830, ofreció en el Congreso uno de los discursos que en Norteamérica se consideran fundamentales para comprender la Constitución de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Es lo que cabe deducir después de que Joseba Egibar, el ariete independentista del PNV en el Parlamento vasco, haya tenido la ocurrencia de evocar la ley de derechos históricos aprobada por el Parlamento aragonés el pasado 28 de junio y publicada en el Boletín Oficial de Aragón del 10 de julio. Lo ha hecho en el pleno de política general que todos los años, a finales de septiembre, abre el curso político a la vuelta del verano en Euskadi. Y la reacción de la cabecera de referencia aragonesa, a la que he seguido en todo este proceso, me refiero al Heraldo de Aragón, no ha podido ser más expresiva: “El PNV usa la ley de derechos históricos de Aragón para defender la vía unilateral a la independencia”.…  Seguir leyendo »