Domingo, 30 de septiembre de 2018

People gather in Ahvaz for the funeral of those killed during an attack on a military parade in the city, on 24 September, 2018. ATTA KENARE / AFP

What’s at stake in the 30 September elections?

Voters in the Kurdistan Region of Iraq will choose the 111 members of the Kurdistan National Assembly, in the fourth election since the body was founded in 1992 and the first since the Kurdish independence referendum on 25 September 2017. At stake, as usual, is the equilibrium between Iraqi Kurdistan’s dominant political parties – the Kurdistan Democratic Party (KDP) and Patriotic Union of Kurdistan (PUK). This time, however, the fate of the PUK also hangs in the balance, as it faces a challenge from opposition rivals, the Gorran and New Generation movements.

At issue is also the relationship of the Kurdish region’s institutions – the Assembly, the judiciary and the executive, including the presidency – to the KDP and PUK.…  Seguir leyendo »

GUANTANAMO BAY, CUBA - OCTOBER 28: (EDITORS NOTE: Image has been reviewed by U.S. Military prior to transmission) A group of detainees kneels during an early morning Islamic prayer in their camp at the U.S. military prison for "enemy combatants" on October 28, 2009 in Guantanamo Bay, Cuba. Although U.S. President Barack Obama pledged in his first executive order last January to close the infamous prison within a year's time, the government has been struggling to try the accused terrorists and to transfer them out ahead of the deadline. Military officials at the prison point to improved living standards and state of the art medical treatment available to detainees, but the facility's international reputation remains tied to the "enhanced interrogation techniques" such as waterboarding employed under the Bush administration. (Photo by John Moore/Getty Images)

I have defended men and women on death row for nearly all of my thirty years as a lawyer, and have represented people caught up in the excesses of the “war on terror” since very shortly after that war was launched. For more than a decade, I have been counsel for Zayn al-Abedin Muhammad Hussein, known more widely as Abu Zubaydah. Abu Zubaydah was the first person immured in a “black site,” the clandestine prisons operated around the globe by the CIA from early 2002 to late 2006. He was the first prisoner to have his interrogation “enhanced,” and the only person subjected to all the DOJ-approved interrogation techniques, as well as a number that were never approved (including, for example, rectal rehydration).…  Seguir leyendo »

La izquierda recalcitrante

En la España de los últimos meses, un Gobierno sobrevenido de sopetón merced a los temblores del anterior y a su alianza con los enemigos del Estado, pugna por fingir un programa inexistente, a base de ocurrencias: la fanfarria del Aquarius contradicha a los pocos días por las expulsiones instantáneas de asaltantes de la frontera; la cancelación de venta de bombas a Arabia Saudí para luego enviarlas, a la vista de la magnitud del dislate, con explicaciones dignas de Gila mediantes; nuevos impuestos a la banca enseguida olvidados porque con las cosas serias no se juega; la jaimitada del diésel; presiones a la RAE para modificar el texto de la Constitución para reconvertirlo en «inclusivo»; chuscas divagaciones para encubrir los plagios (presuntos) del Dr.…  Seguir leyendo »

En busca del Dorado

Cuando era estudiante universitario leí un libro del crítico norteamericano Irving Leonard sobre las novelas de caballerías y los conquistadores españoles que, creo, es muy útil para entender la idea que muchos europeos de nuestros días se hacen de América Latina. Según Leonard, los conquistadores llegaron a América con la cabeza impregnada con las fantasías de amadises y palmerines y la muy rica tradición mítica caballeresca y creyeron ver en el nuevo continente la encarnación de aquel mundo delirante de prodigios y riquezas sin fin. Eso explicaría cómo a lo largo y ancho de América lugares, ciudades y regiones repiten hasta el cansancio los nombres tomados de la tradición caballeresca y, también, las expediciones incesantes (y a menudo trágicas, como la de Lope de Aguirre por la selva amazónica) en que se aventuraban los españoles en busca de El Dorado, las Siete Ciudades de Cíbola y El Paraíso Terrenal.…  Seguir leyendo »

Estancias privadas de Franco

Mi liberada:

Han cerrado donde vivía Franco. La exhumación de sus restos tiene poca importancia al lado de la decisión tomada por Patrimonio Nacional de cerrar al público las estancias familiares del Palacio de El Pardo. Las tumbas tienen poco interés. Donde mora la muerte ya no hay nadie. Las tumbas solo interesan al carbono 14. El lugar donde vivió Franco es el único donde todavía vive. Los escuadrones de la memoria han pateado tumbas, derrumbado estatuas, arrancado placas. Mal de piedra. Mientras vociferaban, Franco seguía haciendo tranquilamente su vida en El Pardo. La habitación con sus dos camitas. El baño, con la garantía Roca.…  Seguir leyendo »

Las hipotecas y chantajes de Sánchez

Como dos negaciones afirman, cuando el presidente Sánchez asevera que su Gobierno ni tiene hipotecas ni admite chantajes, lo que en verdad hace es ratificar ambas evidencias. Difícilmente puede refutar lo uno y lo otro. Si la hipoteca es tan innegable que no puede sacar adelante un solo proyecto sin el apoyo de los socios que le auparon a La Moncloa, el chantaje es constatable de la manera tan abrupta en que lo ha sido la aparición de otra cinta del estudio de grabación del ex comisario de Policía, José Manuel Villarejo, actualmente en prisión preventiva. Mediante esta arma de destrucción reputacional, presiona para cobrarse los favores -muchos no confesables- que dispensó a algunos privilegiados con la moción de censura que desahució al cándido Rajoy mediante una confabulación de jueces y políticos con el ex magistrado Garzón como sumo sacerdote.…  Seguir leyendo »

Reconozcamos que el título de este artículo es ambiguo. Puede sonar bien, porque en el nombre de Europa las connotaciones positivas vencen todavía a las negativas en el sentir mayoritario de los españoles, pero la realidad es que por Europa pueden entenderse muy distintas realidades, con sus luces deslumbrantes y sus siniestras sombras. Mas si el sujeto de la oración —Europa— es ambiguo, no lo es el predicado: sea cual sea la idea de Europa que uno tenga en mente, cabe decir que esa Europa se halla en una encrucijada y que lo que suceda en Barcelona en los próximos meses puede suponer un impulso muy relevante para avanzar en una u otra dirección.…  Seguir leyendo »

Lola, espejo oscuro

Como la protagonista de la novela de Darío Fernández Flórez que da título a esta Carta, la ministra de Justicia se enfrenta ahora a un turbio pasado. Si aquella Lola, interpretada en el cine por Emma Penella, retrató la sórdida sociedad del primer franquismo, esta Lola, interpretada en el almuerzo del restaurante Rianxo por la fiscal Dolores Delgado, retrata la siniestra conexión entre las cloacas del Estado y la Audiencia Nacional.

La difusión por entregas de la grabación que hizo el comisario Villarejo, está teniendo un gran impacto mediático, pero su trascendencia va mucho más allá de haber convertido a la ministra en una muerta viviente.…  Seguir leyendo »