Octubre de 2018

Tourists watching the Perito Moreno Glacier, at Los Glaciares National Park, near El Calafate in the Argentine province of Santa Cruz, last March.CreditCreditWalter Diaz/Agence France-Presse — Getty Images

Plant and animal species are estimated to be disappearing at a rate 1,000 times faster than they were before humans arrived on the scene. Climate change is upending natural systems across the planet. Forests, fisheries and drinking water supplies are imperiled as extractive industries chew further into the wild.

But there is another, encouraging side to this depressing story: how a simple idea, born in the United States in the 19th century and now racing around the globe, may yet preserve a substantial portion of our planet in a natural state.

It is the idea that wild lands and waters are best conserved not in private hands, locked behind gates, but as public national parks, wildlife refuges and marine reserves, forever open for everyone to experience and explore.…  Seguir leyendo »

El autor y su padre, Rubens Paiva, alrededor de 1969, en Leblon, Río de Janeiro

Jair Bolsonaro, un populista de ultraderecha, fue elegido presidente el domingo. Mientras procesaba esta nueva realidad, miré por la ventana y vi cómo los fuegos artificiales para celebrarlo iluminaban el cielo nocturno. En la distancia, distinguí a uno de los partidarios de Bolsonaro con una pancarta que decía: “Ustra vive”.

Fue un recordatorio escalofriante de nuestro pasado. De 1970 a 1974, Carlos Alberto Brilhante Ustra fue el director del DOI-CODI, la agencia de inteligencia responsable de eliminar a los detractores durante el gobierno militar. Él supervisaba la tortura de los disidentes políticos mientras estaban detenidos por la policía secreta.

El ascenso de Bolsonaro ha sido provocado por el enojo y el desencanto de la gente, derivados de una investigación sobre corrupción que ha puesto al país de cabeza, un altísimo índice de homicidios y una economía tambaleante.…  Seguir leyendo »

Merkel fin de la cacería

Prometieron como famélicos lobos que le iban a dar caza y le han dado caza. Un año después de las elecciones generales y de la fatídica noche en la que un eufórico Alexander Gauland, presidente de la populista AfD, emitía aquella particular fatwa que nadie quiso tomarse en serio, Angela Merkel anunciaba lo que ya era un secreto a voces: su disposición a renunciar a la reelección como presidenta de la CDU y a ser candidata a cualquier otro cargo político, incluido el de canciller. Las recientes debacles electorales en Baviera y Hesse han acelerado el canto de ese viejo cisne oxidado que se ha visto acorralado por sus propios fantasmas desde que empezó la legislatura y el Gobierno de la Gran Coalición, a la que de grande no le queda nada, sino únicamente la impresionante envergadura de su caída.…  Seguir leyendo »

Hace menos de un año que fui a conocer el Valle de los Caídos. Quería formarme una opinión personal sobre la parte monumental y sobre los símbolos que alberga este lugar.

Somos animales simbólicos y nuestra Constitución es, al tiempo, un instrumento político y el símbolo de que nuestros mayores aprendieron a superar una dictadura tras una guerra sin volver a matarse. Votaron vivir en una democracia. La Unión Europea también surgió de las cenizas de una terrible contienda que segó decenas de millones de vidas.

Nuestros mayores aprendieron del pasado para no regresar al dogmatismo ideológico que ciega y no arregla nada, a los polos, a las trincheras, a la falta de consenso sobre los intereses comunes.…  Seguir leyendo »

El lío de las hipotecas

En tres sentencias dadas a conocer los pasados 18 y 24 de octubre, el Tribunal Supremo (TS) establece que deberá ser el banco y no el comprador de la vivienda quien pague el impuesto sobre Actos Jurídicos Documentados que grava el registro de las hipotecas. El sujeto pasivo del impuesto que hasta estas sentencias era el prestatario (el receptor del préstamo hipotecario que financia la vivienda), después de las mismas pasará a ser el prestamista (el banco que vende este préstamo hipotecario).

En un impuesto que grava una transacción, cuál de las dos partes intervinientes debe ser el sujeto pasivo es una cuestión importante desde un punto de vista legal y procedimental.…  Seguir leyendo »

De todas las predicciones, una de las más arriesgadas es la de pronosticar el futuro de los medios de comunicación. Solo a lo largo de nuestra vida, nuestro consumo de la información pública, las noticias y el entretenimiento ha cambiado drásticamente. Hace poco, en un evento de divulgación científica me preguntaron cómo veía el futuro de los medios. Inmediatamente supe que intentar contestar esto era meterse en un jardín.

Cada vez hay más sensores en más tipos de dispositivos, se recolectan más datos y se hacen más análisis de esos registros. Las empresas nos conocen mejor, como lectores y como usuarios, y pueden saber qué nos gusta, a qué obedecen nuestros impulsos y cómo vamos a reaccionar a cierto tipo de titulares, de palabras, de imágenes, de notificaciones.…  Seguir leyendo »

Un cura de sotana blanca y baja estatura camina por en medio de una calle desnuda de pavimento que muestra las huellas de la pobreza en las paredes desconchadas de las casas, y las de la guerra, que entonces asola a Nicaragua. Al mirar esa foto, se siente el olor a pólvora. El curita luce un sombrero de fieltro negro, que si no fuera por el desastre que lo rodea, y su propia figura humilde, parecería un capelo cardenalicio. Puede ser que al final de esa calle haya una barricada.

Esa foto nos devuelve el drama que vive el país en 1979, hará pronto cuarenta años, cuando la dictadura de la familia Somoza va a derrumbarse.…  Seguir leyendo »

En las primeras horas del 28 de marzo de 1926, Rosario Silva, duquesa de Alba y heredera de la Casa de Híjar, daba a luz a su única hija Cayetana en el Palacio de Liria. En uno de los salones de la planta baja, y acabada la cena, el duque de Alba charlaba con un reducido grupo de escogidos y fieles amigos: Ortega y Gasset, el escritor Ramón Pérez de Ayala y mi abuelo el doctor Gregorio Marañón. Los hombres, de impecable frac, discutían de política en un ambiente distendido hasta que fueron interrumpidos por el mayordomo mayor quien, con imperturbable naturalidad y flema inglesa, anunció con tono solemne a su padre el nacimiento de la niña.…  Seguir leyendo »

El catedrático de la Escuela de Doctorado de la Camilo José Cela don Pedro Schwartz publicó una tribuna abierta en ABC el pasado 23 de octubre, en la que reclama la excelencia de la UCJC y rebate lo que en su opinión son imprecisiones de lo afirmado por mí en una carta al director publicada en ABC el 18 de octubre, en la que en esencia sostuve que la tesis doctoral de Pedro Sánchez no cumplió todos los requisitos exigidos por la normativa vigente en noviembre de 2012, tal como afirmó la Universidad.

Estando de acuerdo ambas partes en que el Sr.…  Seguir leyendo »

No debemos subestimar lo difícil que es cambiar falsas creencias con hechos. Barcelona ha aprobado imponer a las promociones privadas un 30% de vivienda social. La medida, que es acogida con devoción por el populismo y aquellos ciudadanos que desconocen sus consecuencias reales, desembocará en un nuevo incremento del precio de la vivienda, como sucede cada vez que los políticos intervienen.

Una de las mayores falacias económicas de nuestro tiempo, es pensar que la vivienda asequible requiere de intervenciones gubernamentales sobre el mercado, ya sea con subsidios, control de rentas, restricciones de uso o cualquier otra treta -como la aprobada en Barcelona- para facilitar viviendas dignas sin arruinarse.…  Seguir leyendo »

Desde un punto de vista político, 2019 será un año extraordinariamente importante para la Unión Europea. Hoy en día el Reino Unido está encaminado para abandonar la UE el 29 de marzo de 2019. Y, luego de las elecciones para el Parlamento Europeo en mayo, se renovarán casi todos los puestos más importantes de liderazgo en todas las instituciones de la UE. En consecuencia, dependiendo de cuántos escaños parlamentarios se distribuyan, Europa podría ser testigo de un importante realineamiento de poder entre los estados miembro, al interior de las instituciones de la UE y entre estados miembro y el Parlamento.

La nueva distribución de poder dentro de las instituciones de la UE se verá reflejada principalmente en el personal.…  Seguir leyendo »

“Si consigo vender el miedo puedo vender el odio en cinco minutos, el racismo en tres minutos y, de propina, toda la cantidad de discriminación que quiera”, reflexionaba recientemente el célebre escritor turco Hakan Günday. En la fuerza del discurso del miedo –o específicamente del miedo al extranjero en el discurso xenófobo– reside su lógica irracional. La reacción humana al miedo es inmediata, instintiva, se produce sin pensar. Esta suspensión del juicio racional hace que el discurso xenófobo pueda ser eficaz, sin ser verídico.

Este es el caso de la Liga de Matteo Salvini. La lógica discursiva del partido es muy sencilla: “Italia está sufriendo una invasión de inmigrantes (I), que pone en peligro la seguridad (II) y la estabilidad económica del país (III).…  Seguir leyendo »

In separate interviews over the past few days, two Russian officials — Foreign Minister Sergei Lavrov and Duma Speaker Vyacheslav Volodin — have indicated that Vladimir Putin’s government may be preparing to pull Russia out of the Council of Europe. If enacted, “Ruxit” — as the council’s secretary general, Thorbjørn Jagland, termed it — will mean much more than denying Russian citizens the protection of the European Convention on Human Rights and access to the European Court of Human Rights in Strasbourg, France. It will also be a continuation of Putin’s attempts to reorient Russia away from the very concept of Europe that is the antithesis to the current regime in the Kremlin.…  Seguir leyendo »

Everyone is talking about the end of an era in Europe — and that’s correct. Angela Merkel has declared her intention to step down, first as Christian Democratic Union (CDU) party leader and then, in 2021 at the latest, as chancellor.

In power in Berlin for 13 years, Merkel has been a towering personality in the complicated politics of European integration, partly because of the sheer size and weight of Germany, but to a very large degree because of her personality and style. She always listens carefully to the concerns and arguments of others, dissects the facts of any given situation, and then patiently explores the possible ways of moving forward.…  Seguir leyendo »

Desde la perspectiva de la democracia, no se puede hurtar el debate sobre una de las instituciones de nuestro sistema constitucional, la Monarquía. Desde la perspectiva de que la puesta en cuestión frívola de nuestros fundamentos como comunidad política, de la Monarquía constitucional, puede conducir a la desintegración del sistema, lo que ayuda a entender la resistencia al debate.

Quienes cuestionan la institución subrayan el hecho de que el Rey no es una figura elegida por el pueblo y, por lo tanto, contradice el principio democrático de que quienes ostentan el poder deben ser elegidos por la ciudadanía. Parece que para los defensores de esta posición la elección en referéndum de la forma de Estado como Monarquía constitucional en 1978 no sirve, aunque ésta no esté escondida en la Constitución ni fuera introducida en ella de tapadillo, sino que es bien expresa, y los votantes la confirmaron con la mayoría que refrendó la Carta Magna.…  Seguir leyendo »

La caravana migrante, que se dirige a Estados Unidos, salió del estado de Chiapas rumbo a Oaxaca el 27 de octubre de 2018. CreditGuillermo Arias/AFP Agence France-Presse

La multitudinaria caravana de migrantes centroamericanos que empezó en Honduras ya atravesó tres fronteras. Solo le queda la estadounidense. Desde que un grupo de cientos de personas salió de la ciudad hondureña de San Pedro Sula el 12 de octubre, la masa humana no ha parado de engordar a medida que avanza. Ahora son miles —4000, dicen los más conservadores; 7000, dicen los menos—, y a plena luz del día atravesaron el estado de Chiapas, uno de los tramos de México más peligrosos para los indocumentados de Centroamérica en la última década. Ahora caminan por Oaxaca.

Entre analistas, académicos, periodistas y debates públicos han circulado ideas acerca de que este impulso de salir en avalancha no es espontáneo, de que se trata de centroamericanos pobres manipulados por intereses políticos ocultos.…  Seguir leyendo »

SoySexista

Hombres, escuchen.

En vista de un año de revelaciones perturbadoras del movimiento #MeToo y de las profundamente preocupantes audiencias de Brett Kavanaugh, y su posterior confirmación a la Corte Suprema de Estados Unidos, es tiempo de que nosotros, hombres, actuemos.

Ciertamente, algunos de los varones hemos alzado la voz en nombre de las mujeres. Sin embargo muchos más hemos permanecido en silencio. Algunos han guardado silencio debido al miedo a ser juzgados, al temor de ser criticados o censurados, otros por un genuino respeto. De hecho, el silencio se ha convertido en la postura predeterminada de muchos hombres que se consideran a sí mismos aliados de las mujeres.…  Seguir leyendo »

Desde que tengo uso de razón, quienes nos hemos opuesto a los nacionalismos periféricos en España hemos sido tachados de nacionalistas españoles. Según este discurso, muy extendido entre la izquierda y los propios separatistas, el conjunto de los partidarios de la unidad de España no tenían en el fondo ninguna convicción democrática y constitucionalista. Si apelaban a las leyes era sólo porque les conviene un statu quo que reconoce a su nación como el Estado que se le niega a Cataluña y Euskadi.

Los adversarios del catalanismo y el nacionalismo vasco, por tanto, no eran más que la otra cara de la moneda: partidarios de una corriente política guiada también por el sentido de pertenencia, sólo que a una lengua, una cultura y un relato histórico que además habían dominado y subyugado al de sus adversarios durante siglos y carecían, de esta forma, de la legitimidad que automáticamente se le concede a la víctima.…  Seguir leyendo »

Derek Jeter cuando era jugador estrella de los YankeesRobert Caplin para The New York Times

Al permitir que los mejores competidores alcancen la cima de nuestra economía de mercado, permitimos que enormes cantidades de riqueza queden concentradas en muy pocas manos. La competencia que originó el surgimiento de empresas como Apple, Tesla y Google también ha producido multimillonarios.

De manera perversa, la riqueza generada por esos emprendimientos ha tenido una consecuencia no prevista. Cuando se genera riqueza en un ámbito comúnmente se intenta usarla para controlar otras instancias. El resultado suele ser poco eficiente, porque el éxito en una industria difícilmente asegura el éxito en otra.

Es un problema particularmente obvio en los deportes.

En básquetbol o béisbol, por ejemplo, los equipos ponen en la cancha a los mejores jugadores en los momentos clave del partido para conseguir la victoria.…  Seguir leyendo »

Por qué el sexo no se limita a ser mujer u hombre

Dos sexos jamás han sido suficientes para describir la variedad humana. Ni en tiempos bíblicos ni ahora. Antes de que supiéramos gran cosa sobre la biología, establecimos reglas sociales para administrar la diversidad sexual. Por ejemplo, el antiguo código rabínico de los judios conocido como la Tosefta a veces trataba a la gente que tenía genitales masculinos y femeninos (testículos y vagina, por ejemplo) como mujeres: no podían heredar propiedades ni fungir como sacerdotes; en otras ocasiones, como hombres: se les prohibía rasurarse o estar en un lugar apartado con mujeres. Lo más brutal es que los romanos, que creían que la gente intersexual era un mal augurio, podían llegar a matar a una persona cuyo cuerpo y mente no se ajustaran a una clasificación sexual binaria.…  Seguir leyendo »