Jueves, 4 de octubre de 2018

Fernando Karadima, quien fue expulsado del sacerdocio por el papa Francisco en septiembre de 2018, en la Corte Suprema en Santiago tres años antes CreditCarlos Vera/Reuters

Al terminar la dictadura pinochetista, Chile era uno de los países más católicos del mundo. Cerca del 80 por ciento de sus habitantes se reconocía miembro de esa religión. La Iglesia católica había sido una defensora incansable de los derechos humanos y como acogió en sus parroquias a los perseguidos sin preguntarles por su fe ni militancia se ganó incluso el respeto de incrédulos y herejes.

En esos tiempos había en el país cinco veces más pobres que hoy y solo un ínfimo porcentaje de la población tenía acceso a la universidad. En las casas de los chilenos había más Cristos, vírgenes y fotos papales que televisores, computadores y celulares.…  Seguir leyendo »

Police officers with a protester seeking to block coal mining in the Hambach Forest near Cologne, Germany.CreditCreditJana Bauch/Agence France-Presse — Getty Images

Right-wing protests in Germany these days are an unusual spectacle: The police sometimes seem more like uniformed extras than able keepers of public order.

This summer, scenes played out that were nearly unimaginable a few years before. In the eastern Saxon city of Chemnitz, thousands of people joined a right-wing protest spurred by suspicions that an Iraqi and a Syrian had killed a German man. Several protesters gave the illegal “Heil Hitler” salute and chanted, “We are fans, Adolf Hitler hooligans,” while outnumbered police officers looked on. Packs chased people of questionable skin color through the streets with little hindrance by the authorities.…  Seguir leyendo »

Facebook pages created by a Russian troll factory, the Internet Research Agency, on display at a House Intelligence Committee hearing last November.CreditCreditShawn Thew/European Pressphoto Agency

Given the credible evidence of Russian meddling in the 2016 presidential election, it’s only natural that Americans are concerned about the possibility of further foreign interference, especially as the midterms draw closer.

But I worry that we’re focusing too much on the foreign part of the problem — in which social media accounts and pages controlled by overseas “troll factories” post false and divisive material — and not enough on how our own domestic political polarization feeds into the basic business model of companies like Facebook and YouTube.

It’s this interaction — both aspects of which are homegrown — that fosters the dissemination of false and divisive material, and this will persist as a major problem even in the absence of concerted foreign efforts.…  Seguir leyendo »

From Apollo Eight, the famous view of planet Earth as seen from the Moon in December 1968.CreditCreditNASA, via European Pressphoto Agency

Of all human spaceflight, Apollo 8 may have best demonstrated NASA’s capacity to change human perspective. In reflecting upon that mission, the first circumnavigation of the moon, the astronaut Bill Anders, one of three on board, said, “We came all this way to explore the moon, and the most important thing is that we discovered the Earth.” Anders had taken the photograph that came to be known as “Earthrise,” the first image of the planet captured by a human from beyond Earth’s orbit. As his fellow crew member Jim Lovell would point out, “Suddenly, everybody could see the Earth as it truly is: a grand oasis in the vastness of space.”…  Seguir leyendo »

The Forgotten Lessons of Black Hawk Down

Twenty-five years ago this week, a Somali warlord named Mohammed Farah Aidid offered the American military a glimpse of its future. But neither policymakers back in Washington nor commanders in the field were attuned to what he had on offer.

A mission that had begun 10 months earlier to provide relief supplies to starving Somalis had evolved into a vastly more ambitious nation-building project. On the night of Oct. 3-4, 1993, an American military operation to capture Mr. Aidid ended in catastrophic failure, including 18 Americans dead. Soon afterward the entire mission collapsed, and the United States withdrew. Yet any lessons that might have been learned from this debacle stayed in Mogadishu, alongside the smoldering wreckage of the Black Hawk helicopter that Mr.…  Seguir leyendo »

El Rey, una opción arriesgada

El discurso del Rey cayó como un mazazo aquella noche. No sabría decir qué esperábamos los demócratas que dijera, ni siquiera si queríamos que lo dijera él. Pero necesitábamos que alguien con autoridad nos hablara. Pedíamos algo nada fácil: que quien se atreviera lo hiciera con voluntad de frenar y conciliar, que devolviera la autoestima a un Estado desconcertado tanto por el anuncio de una declaración unilateral de independencia como por las impactantes imágenes difundidas por todo el mundo, sagazmente manipuladas, sobre la actuación policial el 1-O. El Rey dio el paso adelante. Podrían o deberían quizás haber sido otros, pero fue el Rey.…  Seguir leyendo »

«La información falsa sobre la noticia/bulo es rápida y gratis en términos materiales, y carísima en términos del peligro que eso alberga para la convivencia y la propia democracia». Estas declaraciones de la vicepresidenta del Gobierno, Carmen Calvo, parecen inocentes, pero torpedean el verdadero pilar de la democracia: el periodismo crítico. Era consciente de su mezquindad moral: equiparar fake news con información veraz pero molesta para el Gobierno: la supuesta evasión fiscal del ministro de Ciencia, Pedro Duque (que no ha sido desmentida) y la publicación de grabaciones reales (no fakes) de la ministra de Justicia, Dolores Delgado, en comidas -que fueron confirmadas- con el excomisario Villarejo.…  Seguir leyendo »

La victoria electoral de Donald Trump ha reforzado y reorientado en los últimos tiempos las reflexiones sobre la salud de la democracia. En las dos últimas décadas del siglo pasado, el tema parecía ser el de las transiciones desde regímenes autoritarios. Larry Daimond escribió entonces que quizás todos los países podrían alcanzar la democracia, pero, apenas unos años después, con el cambio de siglo, llamaba ya la atención sobre el roll back en el número de democracias, aunque la mayoría de los ejemplos venían desde la periferia del mundo occidental. El terremoto ocasionado por las secuelas de la crisis económica desencadenada en 2008, los movimientos de los indignadosy la proliferación de populismos suscitaron nuevos comentarios sobre el impacto de la globalización, las nuevas desigualdades y las consecuencias de la revolución tecnológica, tanto en el mercado laboral como en los medios de comunicación.…  Seguir leyendo »

Cataluña, un año después

A lo largo de la tarde del 27 de octubre de 2017, miles de catalanes llenaban una vez más las calles de Barcelona. Tras dos meses convulsos en la política catalana, las fuerzas independentistas culminaban el objetivo de la legislatura: declarar la república catalana. No obstante, ningún edificio público arrió las banderas de España, ni esa tarde ni los días posteriores. Las prometidas estructuras de Estado no tomaron el control del poder en Cataluña ni tampoco llegaron los reconocimientos por parte de la comunidad internacional. La ciudadanía pronto comprobó que detrás de esa declaración de independencia se escondía, en realidad, el fracaso del proceso soberanista.…  Seguir leyendo »

Masa frente a individuo

El ser humano sofocado por un individualismo atroz, asfixiado por un consumismo tirano y anulado por conductas clónicas y superficiales –que con estulticia se presentan como originales– conforma hoy una sociedad en gran parte acéfala. Y como consecuencia de ello irreflexiva. Una sociedad que anula al individuo y exalta a la «masa» que reproduce lo peor de cada una de las personas que la componen. Una masa que al final abandona. Así, lo afirma Camus al decir: «Este pueblo sin religión y sin ídolos muere a solas, después de vivir en masa». En el mismo sentido Kierkegaard: «El hombre masa vive en la pobreza espiritual y en lo profundo de su ser siente desasosiego, desarmonía, angustia…».…  Seguir leyendo »

En Nicaragua, el diálogo como instrumento democrático de convivencia y la reconciliación como proceso restaurativo, inscritos en una práctica de cultura de paz, han sido parte sustantiva del devenir sociopolítico del sandinismo en todos los tiempos. Augusto C. Sandino, en el primer tercio del siglo XX, luego de la expulsión de las tropas interventoras estadounidenses que llegaron al país como consecuencia del llamado de agentes que siempre han visto en el extranjero la solución a nuestros asuntos (práctica recurrente en estos sujetos), firma una serie de acuerdos como un paso esencial en la búsqueda de la reconciliación y, de esta forma, hacer efectiva esa cultura de paz.…  Seguir leyendo »

En 2014 la economía comenzó a recuperarse gracias al paquete de reformas fiscal, financiero y de competitividad que impulsó el gobierno de Rajoy. Aunque la economía tenía motor como para crecer no más del 2% anual, desde 2015 hubo un golpe de suerte: el BCE comenzó a comprar bonos en el mercado secundario (pasando de una política monetaria expansiva a otra ultraexpansiva) y el precio del petróleo se desplomó (de 80 euros el barril en junio de 2014 a 30 euros en febrero de 2016). El golpe de suerte fue esencial para que la economía creciera más del 3% en 2015, 2016 y 2017.…  Seguir leyendo »

Russian opposition leader Alexei Navalny attends a hearing at the Simonovsky District Court in Moscow on Sept. 24. (Yuri Kochetkov/EPA-EFE/Shutterstock)

Last week, Alexei Navalny, Russia’s leading anti-corruption campaigner, completed another month-long administrative jail term for one of the many anti-Kremlin rallies organized by his supporters. In the eyes of the Russian authorities, these protests are not free assembly protected under Article 31 of Russia’s Constitution (and Article 11 of the European Convention on Human Rights) but “unsanctioned demonstrations” punishable by fines or jail under the Code of Administrative Offenses. Repeated “violations” under this clause can give the authorities ground to press criminal charges under Article 212.1 of the Penal Code — and would carry the punishment of up to five years’ imprisonment.…  Seguir leyendo »

Imagine 125 million refugees flooding into the United States (population: 328 million). That is what Lebanon has experienced on a per capita basis. Since 2011, this nation of 4 million people has seen an influx of some 1.5 million refugees fleeing the Syrian civil war next door. “I find it a miracle this country hasn’t exploded,” a Western diplomat told me last week. “Most countries would never have allowed this to happen.”

This is the dog that didn’t bark — perhaps the most surprising good-news story in the Middle East. Lebanon has always been on the verge of collapse because of divisions among Sunnis, Shiites, Druze and Christians.…  Seguir leyendo »

The Netherlands has a complicated relationship with direct democracy. Polls have shown that since the late 1960s, large majorities of the population have consistently supported the introduction of referendums, most recently in a 2018 survey revealing that 70 percent were in favor. What’s more, every government-installed expert commission on institutional reform, since the 1980s, has proposed introducing citizen-initiated referendums. And yet, the Dutch constitution has remained extremely hard to change. Every serious attempt at reform has been smothered, typically by the institutional conservatism of center-right parties and now, ironically, by the very progressive parties that pushed for them.

The most recent example of this occurred on July 10 when a tiny majority of the Dutch Parliament abolished its three-year-old national referendum law, which allowed citizens to initiate a non-binding referendum on most laws and treaties newly approved by Parliament, so long as there were at least 300,000 signatures in support.…  Seguir leyendo »

Reuters journalists Wa Lone, center, and Kyaw Soe Oo gesture as they prepare to leave the Insein township court in Yangon, Myanmar, on Sept. 3. They were both sentenced to seven years in prison after they were found guilty of violating a state-secrets act while working on a story. (Lynn Bo Bo/EPA-EFE/Shutterstock)

Two journalists in Myanmar have been imprisoned for nearly a year for after exposing the massacre of Rohingya Muslims. But this isn’t just a story about press freedom. It also underscores some of the greatest challenges facing the relationship between governments and the people they govern.

“We’re seeing more and more laws that criminalize speech and increasingly zealous prosecution under those laws in many countries,” human rights lawyer Amal Clooney told me last week in New York. “Governments who are not well-meaning will do whatever they can get away with. So the question is: Is there a proper international response? Do they have something to fear?…  Seguir leyendo »

It was a close call for the USS Decatur this week, when a Chinese naval vessel came within yards of the guided-missile destroyer. The Decatur, shown on Oct. 21, 2016, was passing the Spratly Islands, a chain claimed by China. The Pentagon told the Agence France-Presse news agency Sunday that the Decatur “conducted a freedom of navigation operation,” sailing within 12 nautical miles of the Gaven and Johnson reefs in the Spratly Islands. (Petty Officer 2nd Class Diana Quinlan/U.S. Navy/AFP)

U.S. and Chinese warships played a dangerous game of chicken in the South China Sea this week, adding to the rising tensions over trade issues and allegations of Chinese meddling in U.S. elections. U.S.-China relations appear to be on shaky ground — but how will these tensions play out?

For political scientists, a big question in recent years is whether China will remain a firm partner in the “liberal international order” or become a “revisionist power,” one that will overturn existing institutions in pursuit of its global agenda. Many scholars believe that China’s membership in key security, economic and political institutions will limit its ambitions.…  Seguir leyendo »

C’était le bon vieux temps. Valéry Giscard d’Estaing chassait le lion dans la savane centrafricaine avec un ancien capitaine de la Coloniale, pas encore empereur, le fantasque Jean-Bedel Bokassa. Au sud du Sahara, la saison des pluies ne s’était pas encore réduite à peau de chagrin à cause du réchauffement climatique et le lac Tchad gardait un peu de sa superbe, celle qui avait fait de cette vaste étendue d’eau le cœur du royaume du Kanem-Bornou, un des plus puissants que l’Afrique ait compté. Romain Gary avait bien écrit en 1956 les Racines du ciel ; il y défendait les éléphants du Tchad menacés d’extinction mais qui pouvait bien prendre au sérieux Gary, il s’était bien réinventé un père, alors qui allait encore croire son histoire d’éléphants ?…  Seguir leyendo »