Domingo, 7 de octubre de 2018

Con la cabeza en la boca del tigre

Cuando se agotan los hechos, nacen las palabras, sentenció en 1835 en uno de sus memorables artículos aquel «curioso impertinente» -bendita impertinencia la suya- que fue Mariano José de Larra. De la misma manera que hay épocas de hombres y de hechos, entendía que la suya era la época de las palabras. Pronto advirtió, empero, que éstas se empleaban para edificar una nueva Babel: «El lobo los comía, y en lugar de comerse ellos al lobo, se comieron unos a otros».

A esa confusión contribuían tanto las palabras de dos caras, bifrontes y ambiláteras, a las que se podía dar un sentido o su contrario, según se precisara y conviniera, como aquellas otras que se dejan guiar cual palo de ciego: «Da ciento en la herradura y ninguna en el clavo».…  Seguir leyendo »

Molt Censurable president Quim Torra

La autonomía catalana es la encarnación del autogobierno. Y es pilar sustantivo de la democracia española. En ambas cualidades está seriamente amenazada.

Verbalmente, por las proclamas neo-centralistas que reclaman su intervención permanente. En los hechos, por las actuaciones del bloque independentista en el poder, que paralizan a su máxima institución representativa, el Parlament.

El cierre de la Cámara, la continua suspensión de sus sesiones plenarias (a petición de los dos grupos del Govern), como continuo recurso para suturar las crecientes discrepancias entre Esquerra y el PDeCAT, es una frivolidad.

Y una humillación a los electores. El Pleno es nada menos que “el órgano supremo del Parlament” (artículo 72 del Estatut).…  Seguir leyendo »

En los últimos treinta años, el lapso de tiempo que siguió a la caída del Muro de Berlín, Cuba fue gobernada por Fidel y Raúl Castro: los primeros dieciocho años gobernó Fidel y los otros doce, Raúl. Se trata del periodo en que Cuba, único miembro del campo socialista en este hemisferio, aprende a vivir dentro del capitalismo global. De esos treinta años se desprende una experiencia, una manera de concebir el lugar de la isla en el mundo, que adquiere su concreción más precisa en el Gobierno del actual sucesor, Miguel Díaz Canel.

Una lectura de los primeros meses de la nueva Administración cubana apunta a un evidente dualismo.…  Seguir leyendo »

Alegría y coraje

Una sociedad está determinada por factores diversos; cultivados todos ellos crean la riqueza material y la fecundidad moral para sus miembros. En cada momento vamos siendo determinados por unas u otras de las realidades que forman su tejido, tendiendo a absolutizar una de ellas con olvido o negación de otras. No tenemos capacidad de realizar todas las aspiraciones que en un momento germinan ni podemos absolutizar una hasta negar el respiro a otras que nos parecen alternativa. Es tarea de la inteligencia despierta y crítica el descubrir por un lado los gérmenes y por otro los silencios o absolutizaciones, que en cada momento deterioran el tono vital, generando violencia o desesperanza.…  Seguir leyendo »

1. Miquel Iceta (del PSC a ERC… o UDC)

La militancia de Miquel Iceta en el PSC desde que se afilió al partido al cumplir los dieciocho años es una de las mayores distorsiones de la lógica política española. Iceta, nacionalista de los de “ahora paciencia y después independencia… perdón… federalismo asimétrico”, ha defendido la imposición del catalán en todos los órdenes de la vida pública y especialmente en el educativo. En algunos momentos, como en sus periódicos enfrentamientos con Inés Arrimadas —su bestia negra particular por razones que parecen escapar de lo político—, su fervor nacionalista ha superado incluso el de Quim Torra.…  Seguir leyendo »

El gobierno de Italia aprobó un proyecto de presupuesto que financiaría sus costosas promesas electorales mediante la violación de las normas fiscales de la Unión Europea durante, por lo menos, los próximos tres años. Con esto, la coalición populista – que está compuesta por un movimiento contra la corriente política principal denominado ‘Movimiento Five Star (M5S)’ y por el Partido de la Liga, que es un partido de extrema derecha – aparentemente confirmó los temores acerca de que sobrevendría una inestabilidad promocionada por los populistas en Europa.

El presupuesto representa la victoria de los dos viceprimeros ministros de Italia – Luigi Di Maio, partidario de M5S, y Matteo Salvini de la Liga – quienes prevalecieron sobre el ministro de finanzas tecnocrático independiente del país, Giovanni Tria, quien presentó una propuesta más conservadora.…  Seguir leyendo »

Salud para todos, cuarenta años después

El mes pasado se cumplieron cuarenta años desde la fecha en la que miles de delegados de 134 países se reunieron en Kazajstán, en aquel entonces parte de la antigua Unión Soviética, para firmar la Declaración de Alma-Ata. Este acuerdo histórico comprometió al mundo a ampliar el acceso a la salud, y los principios consagrados en tan sólo tres páginas siguen teniendo un profundo efecto en el campo de la salud pública.

El llamamiento continuo de la declaración se fundamenta en su doble carácter: es parte un evangelio de la ciencia aplicada, y parte un manifiesto político. Entre sus mensajes clave están el creciente liderazgo comunitario en la planificación de la salud; la reducción del elitismo en la medicina moderna; y el abordaje de la desigualdad social para obtener mejores resultados en el ámbito de la salud.…  Seguir leyendo »

Populismo Correcaminos

Pocas veces a la economía populista le ha ido tan bien. La economía estadounidense ruge, la bolsa se dispara y el proteccionismo de la administración Trump aparentemente ha tenido un impacto insignificante en el crecimiento. La máxima de Trump de que “las guerras comerciales son buenas” inclusive parece estar sentando bien a nivel político, confundiendo a algunos de sus críticos. Todavía insisten en que los aranceles no son deseables en general, pero ahora admiten que este tipo de medidas podrían ser apropiadas y útiles para bloquear el ascenso de China.

Un paisaje similar ha surgido en Europa, donde el primer ministro húngaro, Viktor Orbán, y el líder de facto de Polonia, Jarosław Kaczyński, están atravesando un buen momento gracias al pleno empleo y la escasez de mano de obra.…  Seguir leyendo »

Brasil está cerca de la elección más trascendental desde el final del régimen militar, hace más de tres décadas. La política local muestra una disfuncionalidad preocupante, pero el resultado de la elección dependerá de la agenda de reforma económica del próximo gobierno.

Uno de los desafíos económicos más importantes que enfrenta Brasil es el anémico crecimiento de la productividad, que limitó el potencial de crecimiento del país. Como la producción por empleado viene aumentando apenas un 0,7% anual en promedio desde mediados de los noventa, más de la mitad del crecimiento del ingreso per cápita durante las últimas dos décadas se debe al incremento del porcentaje de población económicamente activa.…  Seguir leyendo »

No hay que exagerar el poder de análisis de los economistas. Tal como la magnitud de la desaceleración mundial que comenzara a mediados de 2008 tomó a la mayoría de los economistas por sorpresa, también ocurrió con la lentitud de la recuperación. De modo similar, los pronósticos económicos actuales parecen no ser más que esperanzadas extrapolaciones del crecimiento reciente.

La realidad es que no todo está bien debajo de la superficie. Si ocurriera otra crisis financiera, la recesión subsiguiente sería incluso más costosa que la última, y no en menor medida porque para darle respuesta las autoridades se enfrentarían a limitaciones económicas y políticas sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Planes para Venezuela post-Maduro

En la novela de Ernest Hemingway El sol también se levanta, de 1926, a un personaje se le pregunta cómo cayó en la bancarrota. «De dos formas», replica. «Primero gradual y luego repentinamente».

Esta es una buena descripción del colapso de la economía venezolana. El régimen del presidente Hugo Chávez gastó mucho más allá de sus medios, precisamente cuando el precio del petróleo iba en descenso y los ingresos fiscales se estancaban, para luego comenzar a decaer, como consecuencia de la contracción económica. De manera que Chávez y su sucesor, Nicolás Maduro, se endeudaron todo lo que pudieron, hasta que en 2013 los prestamistas privados dejaron de prestar.…  Seguir leyendo »

La Rusia moderna nunca ha tenido un sistema de pensiones adecuado. Heredó de la Unión Soviética un sistema que tenía, tanto edades de jubilación muy bajas (55 para las mujeres y 60 para los hombres) como escasos recursos para financiar las pensiones estatales. Sin embargo, la reciente decisión del presidente Vladimir Putin y de la Duma (el parlamento) con respecto a aumentar la edad de jubilación no solucionará el problema – y, puede crear problemas aún más graves de los que resuelve.

Desde el año 1991, se han implementado al menos seis reformas de pensiones distintas, cada una de las cuales contradice a su predecesora.…  Seguir leyendo »

Dr Denis Mukwege has treated 50,000 victims WOLFGANG SCHMIDT/EPA

Like many women I have followed the growing #MeToo movement over the last year with a mixture of delight and horror. Delight that so many assaulted women feel emboldened to speak out and to take no more of the sexual harassment many of us middle-aged women once took for granted from the likes of the mooning news editor in my first job. Horror that it was so prevalent — one in three women experiences sexual violence in their lifetime. Among the victims were strong women I could never have imagined being abused.

But through it all I have felt a certain unease.…  Seguir leyendo »

The two-faced scourge of cyberwarfare

Speaking to the U.N. General Assembly last week, Qatari Emir Sheikh Tamim bin Hamad Al-Thani promised that his country would soon hold an international conference on the scourge of hacking and cyberwarfare.

That’s excellent. Qatar is the perfect country to host such a confab. The regime’s officials could give speeches about how they recruit hackers and select their targets; the cyber mercenaries on Qatar’s payroll could discuss their career paths in hacking the citizens of foreign countries; and the American media consultants who work for Qatar could hold a panel discussion on how to successfully pitch and place hacked emails to and in the American media.…  Seguir leyendo »

Aznar sale del desierto

La conversación que publicamos en EL ESPAÑOL es la primera entrevista a un medio escrito de José María Aznar, en su recién adquirida condición de ‘elder statesman’. Quién lo iba a decir, cuando nos conocimos hace treinta años. La traducción literal no le cuadra porque alguien que está en plena forma no puede ser catalogado, y menos a los 65, como un “estadista anciano”; pero el concepto, sí.

La expresión se acuñó a comienzos del siglo pasado, como analogía de los políticos retirados que en Japón se integraban en el Consejo del Emperador. Para que alguien pudiera ser considerado un ‘elder statesman’ se requerían tres condiciones: una cualificada trayectoria de servicio público en primera línea, la determinación irreversible de no volver a la política activa y el ascendente moral sobre quien ejerciera el poder o tuviera la expectativa de hacerlo.…  Seguir leyendo »

Jair Bolsonaro: ‘The content of what he says doesn’t matter – what matters is the act of saying it.’ Photograph: Adriano Machado/Reuters

Many people in Brazil cannot bring themselves to utter the name of the rightwing extremist expected to win the first round of voting in the country’s presidential election on Sunday. On social networks, the former army officer Jair Bolsonaro is often referred to simply as “the thing”.

To understand why Bolsonaro evokes such dread, consider some of the things he has said in the last few years:

• “I had four sons, but then I had a moment of weakness, and the fifth was a girl.”

• “I’m not going to rape you, because you’re very ugly” – to a female representative in Congress.…  Seguir leyendo »

Stopping Climate Change


On Monday, the world’s leading climate scientists are expected to release a report on how to protect civilization by limiting global warming to 1.5 degrees Celsius, or 2.7 degrees Fahrenheit. Given the rise already in the global temperature average, this critical goal is 50 percent more stringent than the current target of 2 degrees Celsius, which many scientists were already skeptical we could meet. So we’re going to have to really want it, and even then it will be tough.

The world would need to reduce greenhouse gas emissions faster than has ever been achieved, and do it everywhere, for 50 years.…  Seguir leyendo »

I am Just a Middle-Aged House Dad Addicted to Pot

My name is Neal, and I’m a marijuana addict.

A year ago I wouldn’t have said that, because it would have meant giving up marijuana. I would rather have given up breathing.

When I had my first cup of coffee in the morning, I pressed the little button on my vape pen, waited for the blue glow, took a huge inhale and then blew it into the mug so that I could suck in the THC and caffeine at the same time. Then I took another hit, and another. In the afternoons, I’d smoke a bowl, or pop a gummy bear, or both.…  Seguir leyendo »

The author, Tanya Selvaratnam.CreditCreditDamon Winter/The New York Times

Early in our relationship, he told me that he could tap my phone and have me followed. I knew he had the power to do this. His power was a thread that ran throughout our relationship.

We met in July 2016 at the Democratic National Convention in Philadelphia. I had been involved in the arts and social justice causes for more than 20 years, but producing election-related videos in 2016 was my first step into electoral politics. He approached me and was surprised I didn’t know who he was. I told him I lived in New York. He said, “Then I’m your lawyer.”

His name was Eric Schneiderman, and he was the New York State attorney general.…  Seguir leyendo »