Miércoles, 10 de octubre de 2018

Agnes Ester, the author’s great-grandmother, was among the million Swedes who set sail for the United States in the early 1900s.CreditCreditMaud Cordenius

I was nursing my daughter in our home here when I learned that the nationalist Sweden Democrats captured 17.5 percent of the vote in parliamentary elections last month. Since neither the traditional left or right blocs won a majority, the Sweden Democrats, with roots in the neo-Nazi movement, hold the balance of power.

In the days leading up to the election I received racist propaganda in my mailbox from a more extreme right party that said of immigrants, “Time to go home.”

It made me reflect on the women in my family and our own history of migration.

In the early 1900s, Sweden was a country you migrated from, not to.…  Seguir leyendo » “Sweden, Land of Migrants”

The headquarters of Organization for the Prohibition of Chemical Weapons in The Hague. Photo: Getty Images.

The recent revelations about the cyberattacks conducted by Russian military intelligence (GRU) in several countries did not come as a surprise. The UK and its allies have been calling for public attribution of cyberattacks coupled with, when appropriate, a series of diplomatic and economic responses, and even retaliation-in-kind. The thinking behind this is that attribution, coupled with sanctions initiated by a united front of like-minded states, could create a deterring effect.

However, these revelations also play into wrangling over cyber regulation at the UN level. Russia is planning to submit two UN resolutions later this month, one on a code of conduct to regulate states behaviour in cyberspace and one on a new UN cybercrime convention.…  Seguir leyendo » “Cyberattack Revelations Appear to Undercut Russia’s UN Efforts”

Barcelona, ciudad abierta

La democracia social-liberal está sometida a fuerzas extremas. Unas, las populistas de izquierda, con una importancia que no es marginal, consideran que el sistema democrático nacido después de las guerras mundiales del siglo XX no puede satisfacer las nuevas exigencias de igualdad e impugnan las bases más características del modelo. Las otras, las populistas de derechas y las nacionalistas, consideran que la democracia actual se muestra incapaz de enfrentarse con garantías a la inseguridad provocada por fenómenos desconocidos y miran con nostalgia un pasado inexistente de grandeza y seguridad. Ambas expresiones extremistas muestran su oposición a la UE y a cualquier atisbo de cosmopolitismo, necesario para liderar el imparable proceso de mundialización que estamos viviendo.…  Seguir leyendo » “Barcelona, ciudad abierta”

Días atrás se hizo público en este periódico un secreto a voces: en Cataluña, al igual que en otros lugares, se adoctrina. En este caso la afirmación deja de ser un mero contraste de opiniones entre miembros de la comunidad educativa, pues el documento que lo sustenta es un papel elaborado por la Alta Inspección Educativa que, en contra de lo que afirma una ministra, cuenta con el mismo rigor que cualquier otro informe científico.

El ocultado análisis presenta afirmaciones razonadas y evidenciadas en las que se aportan ejemplos de editoriales que explican, por ejemplo, que en Cataluña se pueden tomar decisiones vinculantes vía referéndum o que el 1 de octubre ocurrió todo en relación al argumentario de la Generalitat.…  Seguir leyendo » “Sí, adoctrinan”

Paradojas del CIS

El problema del CIS es que, si fuera independiente del Gobierno y se dedicara solo a la investigación desinteresada, no existiría. De esto no hay una demanda como la hay, digamos, de una buena televisión pública. El CIS es una fabulosa fuente de datos de investigación cuya historia y vida en España se explican por el relieve político de una parte de su trabajo. La investigación social que realiza está financiada con largueza digna de toda ciencia porque depende del Ministerio de la Presidencia, y no de las menguadas fuentes públicas y privadas de las que viven otros. Cuando alguien dice que el CIS debería depender del Ministerio de Ciencia o de un consorcio universitario pienso en lo que pensaba Leibniz cuando alguien afirmaba que le gustaría ser el emperador de China.…  Seguir leyendo » “Paradojas del CIS”

Falta menos de un mes para las elecciones norteamericanas del 6 de noviembre que van a zanjar si los demócratas son capaces de tomar la Cámara de Representantes y tal vez el Senado, poniendo coto a la corrupción y excesos de Donald Trump. Aunque las encuestas indican que una victoria semejante es posible, todos los observadores están de acuerdo en que el factor decisivo será la abstención, que ha sido extraordinariamente alta en años pasados.

Para aquellos estadounidenses que, recelosos o indiferentes, parecen creer que su voto no tendrá efecto alguno, la historia acaba de depararles un ejemplo que desmiente en forma contundente ese escepticismo.…  Seguir leyendo » “El ejemplo chileno”

Qué fácil… qué sencillo…

Qué fácil fue escribir una carta pública al general Franco durante su vida. Qué sencillo fue reconocer que el magistral cuadro del prodigioso Picasso no tiene absolutamente nada que ver con el salvaje bombardeo de Guernica por 44 aviones de la Legión Cóndor nazi el 26 de abril de 1937.

Qué fácil fue lucir una banderola «anti-gulag» en un parque parisiense abarrotado por fanáticos del porvenir radiante.

Qué sencillo fue intentar prescindir (fallidamente) del Jefe del Estado.

Qué fácil fue tener no una línea o un capítulo o un libro sino toda la obra prohibida al fallecimiento del dictador.

Qué sencillo fue (ya muerto el general e instalada –ya– la democracia) formar parte del escuadrón (5) de «insuperables incapacitados» para volver a España.…  Seguir leyendo » “Qué fácil… qué sencillo…”

España. Celanova. Año 2016. El chico solo pinta monigotes. Los demás maestros le dicen que no los haga, pues no sirve para nada. Eso es inútil, repiten en coro. A mí me llama la atención, pues él no hace caso y sigue a lo suyo con determinación. En mis clases yo lo dejo hacer. Un día me preguntó: Rivela, ¿qué hay más allá? Y esa pregunta me llevó hacia el pasado.

España. Año 1947. Me veo en el aula de una ciudad. Un crucifijo en la pared. Un maestro con unos estudiantes y un chico que pinta monigotes. Los demás maestros lo desaniman y en coro le dicen: no hagas eso, pues no sirve para nada.…  Seguir leyendo » “Zurbarán y Cristino de Vera en Celanova”

Lara Alqasem was barred from entering Israel because Israeli authorities claim she supported and took part in campaigns boycotting the country.CreditCreditAlqasem family, via Associated Press

In March, the writer Andrew Sullivan described each of us as a “Zionist fanatic of near-unhinged proportions.” It was a cheap shot. The word “near” should not have been a part of the sentence.

Otherwise, we happily plead guilty as charged.

Yet even unhinged Zionists can level criticism at Israeli policies, and the story of Lara Alqasem is a case in point.

Ms. Alqasem, 22, is an American student of Palestinian descent who arrived in Israel last Tuesday with an Israeli-issued visa to study in a master’s program at the Hebrew University of Jerusalem. But she never made it out of the airport.…  Seguir leyendo » “Why Is Israel Scared of This Young American?”

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), la entidad de las Naciones Unidas a cargo de proporcionar evidencia científica y consenso sobre el cambio climático y sus implicancias para quienes toman las decisiones y el público, acaba de publicar su último y muy esperado informe.

El reto que nos presenta es inmenso.

Para evitar graves consecuencias económicas y sociales y proteger ecosistemas esenciales, necesitamos con urgencia limitar el aumento de la temperatura global a menos de un 1,5º Celsius del nivel preindustrial. Para lograr las reducciones necesarias en emisiones de gases de invernadero se requerirán valentía, creatividad y tomar algunas opciones difíciles.…  Seguir leyendo » “Las últimas noticias climáticas deben movilizarnos, no llevarnos a la parálisis”

En diferentes países y por diferentes razones, las políticas de admisión a la universidad son blanco de ataque. En una corte de Boston, el 15 de octubre, un juez comenzará a oír una demanda legal que sostiene que el proceso de admisión de Harvard discrimina a los norteamericanos de origen asiático. En el Reino Unido, el miembro del Parlamento David Lammy describió a Oxford y a Cambridge como “feudos de privilegio arraigado” por los muchos estudiantes que admiten provenientes de escuelas privadas. En Japón, la Universidad Médica de Tokio se ha disculpado por manipular los resultados del examen de ingreso de las postulantes femeninas de manera de limitar la proporción de mujeres admitidas a un 30%.…  Seguir leyendo » “Eligiendo a los mejores estudiantes”

El Ministerio de Trabajo acaba de hacer público un plan por el que pretende ahorrar de aquí al final de año 33 millones de euros en prestaciones por incapacidad temporal. Dicho plan para reducir el gasto de las bajas médicas consiste en destinar más de 300.000 euros a pagar horas extras a los inspectores médicos.

No parece que dicho plan sea realmente ambicioso ni vaya a aportar nada novedoso a la gestión de las bajas médicas. Así se desprende del limitadísimo ahorro que se pretende conseguir con dicha medida. Porque pretender ahorrar 33 millones de euros en las bajas médicas cuando el coste para la Seguridad Social de dicha prestación se prevé que ascienda en 2018 a más de 7.200 millones de euros, no se antoja muy impactante.…  Seguir leyendo » “El descontrol de la incapacidad temporal”

Brexit positions of E.U.-27 citizens.

The British government is frustrated by the other 27 E.U. member states’ tough line on Brexit. The British press thought that the European Union would soften its position at the recent Salzburg summit of E.U. heads of government. Instead, the member states fully endorsed the E.U. commission’s uncompromising negotiating stance. What E.U. leaders thought of as just repeating their position that Britain would not be allowed to cherry-pick the bits of the E.U. they wanted was described by British media as an “ambush” of British Prime Minister Theresa May.

The British government has been surprised that E.U. states aren’t prepared to make concessions on British access to the E.U.’s single market.…  Seguir leyendo » “This is why the E.U. is being so tough about Brexit”

Voters from the Rocinha favela wait for polling stations in Rio de Janeiro to open on Oct. 7. (Marcelo Sayao/EPA-EFE)

Brazil’s financial markets enjoyed a bump on Monday, but the country’s troubles are far from over. Sunday’s election took place after record-setting corruption scandals, rising public insecurity, the country’s worst recession in history, the impeachment of President Dilma Rousseff and an unpopular cleanup by her unpopular successor, Michel Temer.

The top two presidential candidates were on opposing poles — on the right, the Social Liberal Party (PSL) leader Jair Bolsonaro claimed 46 percent of Sunday’s votes; on the left, Workers’ Party (PT) candidate Fernando Haddad trailed with 29 percent. Short of a majority, Brazilian electoral rules call for a runoff round, so the Brazilian president and 14 governor races will be determined Oct.…  Seguir leyendo » “Brazilian voters wanted change — and they got it”

Iraq’s new president, Barham Salih, front right, walks with the new prime minister, Adel Abdul Mahdi, front left, in the parliament building in Baghdad on Oct. 2. (Karim Kadim/AP)

For the first time in its history, the Iraqi parliament voted freely for the country’s next president, with Barham Salih winning by a landslide vote of 219 to 22 over his competitor last week. In the past, the parliamentary vote served mainly as a rubber stamp.

Though elements of the old backroom politics remain, this vote marks a departure. After last summer’s election shake-up, some two-thirds of the members of parliament are new to the job. A growing protest movement has exposed citizen disillusionment with the political process, increasing pressure on the parliament. My conversations with many of these new MPs show how fragmentation of political blocs is challenging Iraq’s ethno-sectarian power-sharing agreement in place since 2003.…  Seguir leyendo » “Can a new president and prime minister solve Iraq’s broken politics?”

Erica, un robot créé par les laboratoires Hiroshi Ishiguro, est présentée au public. Madrid, octobre 2018. © GABRIEL BOUYS/AFP

Les robots sont partout présentés comme les meilleurs amis de l’homme. Des amis avec lesquels il sera bientôt possible d’interagir comme avec un bon camarade, en leur parlant et en guettant sur leur visage les signes d’une bonne compréhension. Des amis en outre toujours disponibles, attentifs à nos besoins, attentionnés et gratifiants.

Les avantages de ces machines capables de simuler une relation humaine sont considérables, notamment dans l’éducation et la santé, mais leurs dangers ne le sont pas moins. Lorsqu’elles seront dotées d’«émotions artificielles» et d’«humour machine», il deviendra très difficile de garder à l’esprit qu’elles n’ont aucune conscience de ce qu’elles font, et encore moins de ce qu’elles sont.…  Seguir leyendo » “Le robot doit rester un outil comme un autre”

Depuis sa fondation en 1949, la République populaire de Chine a cherché à renforcer son contrôle sur les régions périphériques et historiquement non-chinoises, telles que le Tibet, et le cas moins médiatisé du Turkestan oriental.

Au cours des dernières décennies, pour asseoir son autorité, le régime chinois n’a pas hésité à recourir à divers moyens économiques, politiques, mais aussi à la force et à l’encouragement à l’installation – voire à l’envoi direct et programmé – de populations han (chinois ethniques) dans ces périphéries pour mieux les arrimer à son territoire national.

Dans ces régions qui possèdent langues, cultures et organisations sociales et politiques propres, le mécontentement vis-à-vis des politiques imposées par l’Etat chinois et le questionnement de la légitimité de son autorité se manifestent continuellement jusqu’à aujourd’hui.…  Seguir leyendo » “La Chine doit fermer les camps de rééducation politique”

Climat tout pour le demi-degré

Un demi-degré Celsius peut paraître insignifiant. En pratique, augmenter la température d’un demi-degré n’est pas de nature à nous faire enlever notre pull. Pour le climat, c’est une autre affaire. C’est ce que vient de confirmer le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (Giec) qui vient de publier son rapport spécial. Entre un réchauffement à 2°C (objectif principal de l’accord de Paris) et un réchauffement à 1,5°C, les conséquences sur les conditions de vie sont colossales.

Le résultat de la synthèse des travaux quantitatifs et qualitatifs du Giec est, s’il était encore possible d’en douter, sans appel. Entre 1,5ºC et 2ºC, la perte de l’habitat naturel pour les vertébrés double, la perte des récifs coralliens est presque totale.…  Seguir leyendo » “Climat : tout pour le demi-degré”

Australia's central bank, in Sydney. Stagnant wages and a decline in union membership have contributed to income inequality.CreditCreditJason Reed/Reuters

Ten years ago, when the world economy suffered its most severe slump since the Great Depression, Australia was the only advanced country to avoid a recession.

While double-digit unemployment ravaged many nations, Australia’s jobless rate stayed below 6 percent. The hit to our housing was minimal, and the impact on the Australian stock market was temporary. It took until 2013 for the United States to return to pre-Great Recession living standards, but Australia bounced back by 2010.

Today, though, this country’s so-called miracle economy isn’t looking so miraculous. While major economies like those of Germany and the United States have unemployment rates below 4 percent, Australia’s has been stuck around 5 and a half percent, higher than the average in the Organization for Economic Cooperation and Development, a group of mostly wealthy nations.…  Seguir leyendo » “Sharing the Wealth in Australia”

Jair Bolsonaro, candidato de extrema derecha para las elecciones presidenciales de Brasil, en Río de Janeiro antes de votar en la primera vuelta, el 7 de octubre de 2018. Credit Mauro Pimentel/Agence France-Presse — Getty Images

Los electores brasileños, motivados en buena medida por el enojo, el resentimiento y la idea de acabar con la clase política dominante, eligieron el domingo a dos candidatos presidenciales en los polos opuestos del espectro ideológico. Jair Bolsonaro, un agitador de extrema derecha y militar retirado partidario de la dictadura de Brasil, y el candidato de izquierda Fernando Haddad, del Partido de los Trabajadores (PT), el movimiento que está enredado en escándalos de corrupción, se medirán en una segunda vuelta electoral el próximo 28 de octubre.

El ganador enfrentará retos abrumadores desde el primer día. El principal de los desafíos será liderar a un país con una economía débil.…  Seguir leyendo » “Ni Haddad ni Bolsonaro tienen lo necesario para evitar una crisis en Brasil”