Domingo, 21 de octubre de 2018

Andalucía trae cola

Si hace siglos que dejó de ser noticia la progresiva inclinación del campanario de la catedral de Pisa, aunque ello no merme la curiosidad, otro tanto sucede medido en lustros el incorregible fracaso escolar andaluz. Así lo ratifica cada informe del Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos, cuyo acrónimo PISA coincide a la sazón con el nombre de la ciudad toscana y que, en cada entrega, relega a la enseñanza andaluza al último vagón. A años luz de la quimera finlandesa que Chaves proyectó cuando viajó en 2002 al país que encabeza la excelencia educativa, al igual que su antecesor Borbolla se marcó el paradigma californiano.…  Seguir leyendo »

Del romance y las mentiras

Mi liberada:

A principios de verano me escribió mi amiga Eugenia Codina para que viera An honest liar (2014), un documental sobre James Randi. Eugenia sabe hasta qué punto la verdad me pone. Y Randi es uno de mis héroes. No sólo porque haya dedicado su vida a la búsqueda de la verdad, sino porque ha sido capaz de convertirla en un espectáculo y eso es infinitamente más difícil. Porque el espectáculo, más precisamente el entertainment, es un negocio que la mentira gestiona en régimen de casi absoluto monopolio. Esta semana pude por fin ver la película en Vimeo On Demand.…  Seguir leyendo »

El tren del procés parece haber entrado en vía muerta. Todavía se mueve, es cierto, pero va muy despacio y no se le aprecia más rumbo que hacia los hangares. Cuando se detenga definitivamente, los viajeros, tras unos minutos de inicial perplejidad, empezarán a descender lentamente de los vagones. Unos, incrédulos al ver que no han llegado al lugar para el que compraron el billete, otros, tristes al certificar lo que habían empezado a barruntar, y es que el destino soñado nunca existió en realidad.

Cuando ya estén todos en tierra y empiecen a mirarse con estupor, irán cayendo en la cuenta de que faltan aquellos cuyos rostros les resultaban más familiares.…  Seguir leyendo »

Por un derecho internacional de acogida

En el Mediterráneo, la situación sigue llena de tensiones. Una catástrofe cotidiana, parcialmente oculta. Unos Estados que instituyen o toleran unas prácticas aniquiladoras que la historia considerará criminales. Y entre los dos, diversas iniciativas que encarnan el esfuerzo de solidaridad de la sociedad civil: ciudades santuario, contrabandistas humanitarios, barcos de rescate, con demasiada frecuencia obligados a luchar una guerra de guerrillas contra la hostilidad de los poderes públicos. Esta situación no es única en el mundo. Pero para nosotros, los ciudadanos de Europa, reviste un significado y una urgencia especiales. Exige una revisión del derecho internacional, orientada hacia el reconocimiento del asilo como un «derecho fundamental» que imponga obligaciones a los Estados y que tenga una dimensión, como mínimo, equivalente a la de las grandes proclamaciones de posguerra (1945, 1948, 1951).…  Seguir leyendo »

40 años de monarquía parlamentaria

Cuando el 27 de diciembre, ya muy próximo, celebremos el cuarenta aniversario de la firma por el Rey Juan Carlos I de la Constitución más fructífera de nuestra historia, celebraremos también el éxito de una de las más importantes novedades contenidas en la misma como es la monarquía parlamentaria. Es sobradamente conocido que nuestra forma de Estado ha sido secularmente la monarquía, pero no se repara muchas veces en que la fórmula utilizada por el texto constitucional para articularla tiene un significado muy preciso y es de una extraordinaria modernidad.

Su artículo 1, combinado con los artículos 56 y 57 nos dice, en primer lugar, que España tiene una Jefatura de Estado monárquica, cuyo titular suma a la legitimidad constitucional, la legitimidad dinástica.…  Seguir leyendo »

Trump y la hidra de los tiranos asesinos

Cuenta Woodward en su último libro, significativamente titulado Fear, o sea ‘Miedo’, que durante las reuniones preparatorias del viaje oficial a Arabia Saudí, con el que Trump inició su política exterior, hubo un momento de estancamiento.

Que un presidente norteamericano eligiera Riad como su primer destino, tenía que tener rédito económico. Se hablaba de un megacontrato de venta de armas, pero los saudíes no movían su cifra de inversión.

«Voy a hacer una llamada telefónica», dijo entonces Jared Kushner, yerno y asesor de Trump, al director para Oriente Medio del Consejo Nacional de Seguridad, Derek Harvey. Kushner marcó un número de Riad y habló con su «amigo» en la corte saudí.…  Seguir leyendo »

Public intellectual Osman Kavala was arrested a year ago by Turkish authorities and has still to be charged with an offence. Photograph: AP

Five months ago, I wrote of Osman Kavala, a Turkish public intellectual arrested by the Turkish authorities. He has now spent a year behind bars and has still to be charged with an offence.

Kavala is, in the eyes of the Turkish government, a troublemaker because he has played a prominent role both in defending the rights and liberties of all people in Turkey and in bringing together people of different political viewpoints to discuss their beliefs in civil debate. In Recep Tayyip Erdoğan’s Turkey, nurturing open dialogue is regarded as a threat.

There has been much attention on Turkey over the past two weeks because of the gruesome fate of the Saudi dissident Jamal Khashoggi.…  Seguir leyendo »

1. Es extrema derecha… decir que España descubrió un nuevo mundo

Según el hispanista Ian Gibson, las declaraciones de Pablo Casado, presidente del PP, se corresponden «con una visión neofalangista de la historia». Así, sin vaselina.

2. …los 10.000 “becerros” que acudieron al acto de Vox en el Palacio de Vistalegre

Lo de «becerros» lo dijo Miguel Urban, cofundador de Podemos. Luego, su partido añadió que Urban había dado «la clave» del antídoto contra la extrema derecha: llamarles «becerros». Con análisis políticos de la profundidad de este, no es de extrañar que a Podemos le salgan los Presupuestos como le salen.…  Seguir leyendo »

Afghan General Abdul Raziq (C), police chief of Kandahar, poses for a picture during a graduation ceremony at a police training centre in Kandahar province on 19 February, 2017. JAWED TANVEER / AFP

What happened?

At least one gunman attacked a gathering of Afghan and U.S. officials inside the Kandahar governor’s compound on the afternoon of 18 October. The shooter, believed to be one of the governor’s guards, killed the most powerful man in southern Afghanistan, Kandahar Police Chief Abdul Raziq. The provincial chief of the National Directorate of Security, the Afghan intelligence service, was also killed. Kandahar Governor Zalmai Wesa was wounded but survived. The NATO-led mission said that three of its personnel were wounded but that the top U.S. commander in the country, General Austin Miller, who was in the meeting with Raziq, escaped unharmed.…  Seguir leyendo »

Sunrise over Urmia lake in the north-west region of Iran. Urmia lake has shrunk 80 per cent over the last 30 years due to climate change. Photo: Getty Images

Almost 200 countries signed the Paris agreement in 2015 which included the target of limiting global temperatures to ‘well below 2°C and pursue efforts to below 1.5°C’. However the UN’s Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) has published a report warning governments of the significant difference of a 1.5°C warmer world compared with 2°C. How is this different from previous warnings?

Myles Allen, Coordinating Lead Author, IPCC Report: At the time of the Paris agreement there wasn’t a lot of research on what a 1.5°C world meant so governments commissioned the IPCC to write this report. Crucially this report doesn’t tell governments what to do – it’s not the job of the IPCC to prescribe policy – we, as a group of scientists, are just here to inform governments about what the implications of different policies are.…  Seguir leyendo »

In his testimony before Congress this year, Mark Zuckerberg, the chief executive of Facebook, addressed concerns about the strategically disseminated misinformation known as fake news that may have affected the outcome of the 2016 presidential election. Have no fear, he assured Congress, a solution was on its way — if not next year, then at least “over a five- to 10-year period.”

The solution? Artificial intelligence. Mr. Zuckerberg’s vision, which the committee members seemed to accept, was that soon enough, Facebook’s A.I. programs would be able to detect fake news, distinguishing it from more reliable information on the platform.

With midterms approaching, along with the worrisome prospect that fake news could once again influence our elections, we wish we could say we share Mr.…  Seguir leyendo »

A la luz de problemas de escasez de agua al interior y en los alrededores del desierto de Gobi, China ha estado importando más de la mitad de la soya en el mundo. Credit Josh Haner/The New York Times

A medida que el cambio climático comienza a provocar que la escasez de agua sea un asunto crucial de seguridad global, los países más acaudalados han empezado a buscar más allá de sus fronteras para satisfacer sus necesidades hídricas. Con estrategias que tienen consecuencias comerciales y geopolíticas importantes, Arabia Saudita y China han llegado a Estados Unidos para solucionar sus problemas respecto al agua y alimentar a sus pueblos.

En 2014, la empresa láctea más grande de Arabia Saudita, Almarai, compró aproximadamente 3800 hectáreas de tierra de labranza en Arizona por 47,5 millones de dólares para cultivar alfalfa y alimentar a las vacas lecheras en su país.…  Seguir leyendo »