Viernes, 26 de octubre de 2018

Una nacionalidad frustrada

A pesar de las opiniones de Quim Torra, la xenofobia no es rasgo exclusivo de los catalanes. La historia de Europa está repleta de recelos étnicos, desde el odio ancestral que se dispensan eslavos y germanos, pasando por las guerras balcánicas y la Reforma de Martín Lutero, que quizá haya sido la primera gran escisión producida por sentimientos nacionales en Europa. Europa es tribal y xenófoba.

La cuestión de fondo que debatimos hoy no es el devenir futuro de una comunidad más o menos huraña que avanza ciegamente hacia un enfrentamiento luctuoso, atrapada en la frustración de su nacionalidad incompleta. Porque ninguna independencia se ha logrado (o fracasado) sin derramamiento de sangre.…  Seguir leyendo »

Hoy tengo la suerte de visitar la preciosa ciudad de Málaga para participar en la trigésima edición de las Tertulias Hispano-Británicas. Málaga desempeña un papel clave en las relaciones entre el Reino Unido y España. Más de tres millones de turistas británicos visitaron la provincia el año pasado, lo que la convierte en uno de los destinos más populares para mis compatriotas en España, y otros 55.000 británicos tienen la suerte de vivir allí todo el año. Además, en la ciudad se encuentra nuestro segundo consulado con más actividad del mundo, solo detrás del de Bangkok.

Es fácil ver por qué la ciudad de Málaga hechiza a los británicos y a millones de visitantes de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Esta es una historia inglesa. Es decir, de las que pasan en aquel reino y no se conciben en otras partes del mundo. Ocurrió a finales de los años noventa, afectó a un diario, The Guardian, y a un diputado y ministro, Jonathan Aitken, que aspiraba a suceder a John Major al frente del Gobierno de su majestad. El diputado terminó en la cárcel, arruinado y desacreditado para la política, abrazado a Dios y al arrepentimiento. Fue, se dijo entonces, cuando hizo pública su dramática disculpa, más explícito que Job en su manera de confesar sus pecados.

Su pecado fue mentir.…  Seguir leyendo »

De hienas, buitres y coleópteros

¿Será suficiente con una escafandra, quizá prestada por el Museo Naval? ¿Bastará con una máscara antigás, de fácil acceso en Amazon, un día de espera y en tu propio domicilio? Quiere José K. prepararse a conciencia para salir de su escueto tabuco y asomarse a su umbroso callejón, pero teme que tanta mugre y roña como percibe en estos últimos meses ahogue sus ya machacados pulmones, que tres paquetes diarios de Camel son muchos paquetes y mucho Camel.

Logramos salir vivos, aunque renqueantes, de esa atmósfera viciada que dejó la apestosa corrupción de un Gobierno y un partido, abrumados todos por la miseria y la grosería de tanta y tanta operación, que si Gürtel, que si Lezo, que si la madre que la parió.…  Seguir leyendo »

Los costaleros y el Pop-Up

Se llama costalero a aquella persona que carga junto a otras el paso de una procesión. Normalmente van tapados por el faldón que recubre el andamiaje del paso. Suelen realizar el itinerario oficial que, en ocasiones, acusa estrecheces y angosturas para que los costaleros puedan lucir sus habilidades y recibir el aplauso del respetable. En algunos tramos del recorrido se llega a pensar que es imposible que el paso pueda seguir transitando a hombros de esos aguerridos mozos, ya sea por la poca altura por la que pretenden pasar la talla, ya sea por la curva que deben tomar para no chocar con cualquier edificio mal ubicado.…  Seguir leyendo »

A comienzos de mayo pasado el partido del actual Gobierno registró una proposición de ley para legalizar la eutanasia. La ausencia de debate facilitaría la aprobación de una ley profundamente injusta. Lo más alarmante de este proyecto de ley es que, según ha trascendido, está inspirado en la ley de eutanasia holandesa. Que lo sepa todo el mundo: la primera ley holandesa (1993) era ideal. Se presentaba con unos límites infranqueables para casos verdaderamente extraordinarios y merecedores de compasión: enfermedades graves e irreversibles, dolores insoportables, agotamiento de otros recursos y, por supuesto, la libre petición del enfermo. La realidad desbordó la letra de la ley y, al compás de los abusos por parte de algunos médicos que pasaron por el juzgado y fueron absueltos, se amplió progresivamente hasta llegar a la ley vigente: el sufrimiento no tiene por qué ser físico, también puede ser psíquico, no tiene por qué ser terminal y se puede aplicar a menores.…  Seguir leyendo »

Estos días, viendo lo que está sucediendo en el Tribunal Supremo con las hipotecas, pareciera que el poder judicial estuviera incapacitado para la comunicación humana. El lenguaje jurídico, como el de cualquier otra ciencia, a veces es poco claro para los profanos; pero ello no impide que puedan explicarle con claridad a los ciudadanos la situación, tarea que debería hacer el Consejo General del Poder Judicial y que ante su dejación de funciones intentan hacer algunas asociaciones judiciales.

La situación actual de las hipotecas la podemos resumir de la siguiente manera. La Ley del Impuesto sobre Transmisiones Patrimoniales y Actos Jurídicos Documentados establece un impuesto para determinados contratos, como son los préstamos recogidos en una escritura pública.…  Seguir leyendo »

Stretches of seaweed in the Galápagos Islands. August, 2018. (John Bruno)

When you plunge into the ocean here, you quickly realize this isn’t your typical tropical destination. The water is cold — in some places, about 20 degrees Fahrenheit chillier than most tropical oceans, even though the islands sit right along the equator.

The cold water is caused by upwelling, which occurs when chilly, nutrient-rich water is drawn up from the deep ocean and by currents from the frigid Southern Ocean. This complex system creates an extraordinarily biodiverse environment — where else in the world do penguins and flamingos mingle? Marine creatures are a motley mixture, with tropical fish like the black-and-yellow striped Moorish idols and other species typically at home in more temperate environments.…  Seguir leyendo »

Dimanche 28 octobre, le Brésil s’apprête à entrer dans le club grandissant des pays gouvernés par des populistes d’extrême droite. Dépourvu des structures partisanes et électorales classiques, le fondement du succès de la campagne de Bolsonaro et son éventuelle victoire à la présidentielle résident dans sa capacité à tirer profit des nouvelles technologies de l’information et de la communication (TICS).

Il ne s’agit pas que d’un nouvel exemple du potentiel explosif du mélange entre l’architecture des réseaux sociaux et la démocratie représentative ; mais bien de l’étape suivante de la démonstration de sa puissance de déflagration.

Les TICS, et plus particulièrement les réseaux sociaux, ont joué un rôle important dans toutes les dernières grandes élections.…  Seguir leyendo »

Bolsonaro, le 3 mai, à São Paulo. Photo Paulo Lopes. Zuma Press. REA

Risquons une triste prophétie : quoi qu’il advienne lors du second tour des élections présidentielle, des gouverneurs et du sénat fédéral dimanche, le Brésil – 210 millions d’habitants, dixième économie mondiale – s’achemine inexorablement vers le chaos.

Le candidat d’extrême droite, Jair Bolsonaro (Parti social libéral – PSL), a largement devancé son adversaire, Fernando Haddad (Parti des travailleurs – PT) au premier tour et a creusé l’écart dans les projections pour le second tour : un sondage daté du 23 octobre le crédite de 57% des suffrages exprimés contre 43% pour Haddad. Même si Fernando Haddad renversait miraculeusement la tendance, il ne fait guère de doute que le verdict des urnes serait immédiatement contesté et que le président élu ne serait pas investi.…  Seguir leyendo »

A Turkish-Russian agreement last month forestalled a potentially disastrous Syrian military attack on the country’s northwestern Idlib governorate, the Syrian opposition’s last major stronghold. Yet the agreement also required Turkey to “remove” the Syrian jihadist group Hayat Tahrir al-Sham and other hardliners from much of the northwest, a possible first step toward separating them from the rest of the opposition. So far, results are reportedly mixed. Whether the group continues to comply, and how it resolves its own dual transnational-local identity, could be a matter of life or death for the northwest’s nearly three million residents.

A recent video release from Tahrir al-Sham, or HTS, helps show how it has integrated into Syria’s opposition, and how it translates its ideological worldview into the language of Syria’s war.…  Seguir leyendo »

Libya’s Economic Reforms Fall Short

Libya has seen two major confrontations in recent months: a standoff between the east-based Libyan National Army and the west-based internationally-recognised government over the control of revenues from oil installations in the Gulf of Sirte in June-July, and recurrent attacks on Tripoli by militias from outside the capital since August. Both were sparked by conflict actors’ desire for greater control over economic institutions and the perception that a handful of militias and interest groups in the capital have disproportionate access to the country’s wealth. Though in September, the Government of National Accord.

adopted the first economic reform package since the Qadhafi regime fell in 2011, the fight over resources will remain a central feature of the crisis.…  Seguir leyendo »

Joe Raedle/Getty Images) Hunter Michael Cole holding a Burmese Python during a nonnative snake hunt training session for capturing reptiles that are thought to be damaging the region’s endangered wildlife, Miami, February 22, 2010

We tend to assume that America’s environmental movement has clear analogues in other countries and cultures, but it might really be closer to an aberration. Forged in the crucible of Vietnam- and Civil Rights-era protest movements, and melding the traditions of Henry David Thoreau and Teddy Roosevelt with the ideals of the 1960s counterculture, American environmentalism bears little resemblance to some of its presumed allies abroad.

Across Europe, for example, a longstanding cultural relationship between Nature and Nation permeates environmental debate with a nativist sentiment stronger than is typically visible in the United States. In Germany, beginning around the turn of the twentieth century, die Wandervögel (the hiking birds) began to coalesce around a disdain for modernity and a romantic conception of the nation’s Teutonic agrarian past.…  Seguir leyendo »

Crown Prince Mohammed bin Salman posing for a selfie at a business conference in the Saudi capital, Riyadh, on Tuesday.CreditCreditBandar Al-Jaloud/Agence France-Presse — Getty Images

“Oil is flowing again into the free markets of the world,” The New York Times declared in 1954 as Mohammed Reza Pahlavi, the Shah of Iran, visited the United States. The previous year, a C.I.A.-backed coup had overthrown Iran’s elected prime minister, Mohammed Mossadegh, and within a few years the C.I.A. would help found Savak, the shah’s diabolical security agency, responsible for the torture and disappearance of countless dissidents. According to The Times, however, Mossadegh was “where he belongs — in jail,” and Iran under its monarch was open to “new and auspicious horizons.”

The following year, The Atlantic Monthly hailed the shah as “an articulate and positive force,” summing up the tone of the American press coverage of a ruthless usurper decades before politicians, investors and journalists in the United States began to praise another oil-rich potentate and American ally: Crown Prince Mohammed bin Salman of Saudi Arabia, who now stands accused of unspeakable crimes including the murder and dismemberment with a bone saw of the journalist Jamal Khashoggi.…  Seguir leyendo »

Illustration by Delcan & Company; Photograph by Dennis Cook, via Associated Press

Over 30 years ago, President Ronald Reagan and I signed in Washington the United States-Soviet Treaty on the elimination of intermediate- and shorter-range missiles. For the first time in history, two classes of nuclear weapons were to be eliminated and destroyed.

This was a first step. It was followed in 1991 by the Strategic Arms Reduction Treaty, which the Soviet Union signed with President George H.W. Bush, our agreement on radical cuts in tactical nuclear arms, and the New Start Treaty, signed by the presidents of Russia and the United States in 2010.

There are still too many nuclear weapons in the world, but the American and Russian arsenals are now a fraction of what they were during the Cold War.…  Seguir leyendo »

Mikhail Gorbachev and Ronald Reagan signing the Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty at the White House in 1987.CreditCreditUniversal History Archive/UIG, via Getty Images

Nuclear weapons are a threat to the world. Any large-scale nuclear exchange would have globally catastrophic consequences. Conscious of this reality, President Ronald Reagan and Mikhail Gorbachev, the leader of the Soviet Union, worked in the 1980s to reduce the number of nuclear weapons, with the ultimate goal of getting rid of them.

The Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty, signed in 1987, was a major step toward this goal, eliminating a large class of nuclear weapons that were viewed as particularly destabilizing. The treaty is still in force, although both the Obama and Trump administrations have said that Russia is in violation.…  Seguir leyendo »

Andrea Nahles, Chairwoman of the German Social Democrats, speaks to the media in Berlin last week.CreditCreditRobert Schlesinger/Getty Images

What does it take to make a major political party so frustrated with itself that it prefers therapy over governing?

The German Social Democrats are mired in a sort of depression. Call it power-phobia. The party governs the country as the junior partner with the center-right Christian Democrats, led by Chancellor Angela Merkel — yet many members fear that carrying on in this coalition might destroy them.

The party seems to be in free fall. In recent elections in the state of Bavaria, the Social Democrats, known by their German acronym SPD, scored their worst result ever, sliding from 20.6 to 9.7…  Seguir leyendo »