Lunes, 29 de octubre de 2018

Chancellor Angela Merkel announced on Monday that she would not seek re-election in 2021. Political analysts say it’s likely that her party coalition will collapse even before then.CreditCreditMarkus Schreiber/Associated Press

It’s happening: the beginning of the end of the Angela Merkel era. On Monday, Ms. Merkel, the three-term German chancellor, announced she was stepping down from the chairmanship of the center-right Christian Democratic Union party, and that she would not run for re-election in 2021.

The news was not a total shock: Germans have been alternately praying for, and fearing, such an announcement since the migration crisis of 2015. The question now is whether Ms. Merkel will last her full term; most likely, the grand coalition between her party and the center-left Social Democrats will collapse before the next election.

For Germany, this may prove to be a watershed moment.…  Seguir leyendo »

On Oct. 23, three days after Saudi Arabia admitted that its agents had killed the dissident journalist Jamal Khashoggi, Pakistan’s prime minister, Imran Khan, headlined a session at an economic conference in Riyadh from which many Western politicians and executives had withdrawn.

In September, when Mr. Khan visited Saudi Arabia seeking aid for his battered economy, he left empty-handed. But last week, as global outrage intensified over Mr. Khashoggi’s murder, Crown Prince Mohammed bin Salman called Mr. Khan, asking him to attend the conference. Mr. Khan accepted and returned with $6 billion in financial support from the kingdom.

Since Prince Mohammed’s rise to power, the Saudis have pursued a more aggressive and militarized foreign policy, but they have also fallen back on a tactic honed over decades — wielding their oil wealth to buy loyalty in the Arab world and beyond.…  Seguir leyendo »

El autor y su padre, Rubens Paiva, alrededor de 1969, en Leblon, Río de Janeiro

Jair Bolsonaro, an ultraright wing populist, was elected president on Sunday. As I processed this new reality, I looked out my window and watched the celebratory fireworks illuminate the night sky. In the distance, I made out one of Mr. Bolsonaro’s supporters holding up a sign that said, “Ustra Lives.”

It was a chilling reminder of our past. From 1970 to 1974, Carlos Alberto Brilhante Ustra was the head of the DOI-CODI, the intelligence agency responsible for stamping out critics during military rule. He oversaw the torture of political dissidents while they were detained by the secret police.

Mr. Bolsonaro’s rise has been driven by people’s anger and disillusionment, stemming from a huge multiyear corruption probe that has upended the country, a homicide rate that is sky high and a flailing economy.…  Seguir leyendo »

British (In)tolerance

Hemos de felicitarnos de la celebración durante los días 8 y 9 noviembre del simposium titulado British (In)tolerance que ha organizado la Universidad Utópica de Madrid, antigua y prestigiosa donde las haya, con la colaboración de la Embajada británica y el British Council, en las dependencias de esta última institución en Madrid. Comienza el día 8 a las nueve y media de la mañana con un café de bienvenida. Se ofrecerá también en la clausura una copa de vino inglés. A lo largo de ese primer día las ponencias girarán en torno al tema Otherness and (In)tolerance: Historiografical and theoretical Frameworks con participación de varios destacados representantes del mundo académico.…  Seguir leyendo »

In 1985, the Australian entrepreneur Paul Ramsay took a tour of Nottoway Plantation in Louisiana. So impressed was he with the luxurious “white castle” mansion and its grounds that he decided to buy it right there and then. In Mr. Ramsay’s hands, the property became a popular tourist attraction and resort. The resort’s website continues to revel in Nottoway’s antebellum glory days, while neglecting to make any mention of the slave labor from which it was built.

A similar desire to whitewash the past informs the institution that Paul Ramsay has left Australians as his legacy: the Ramsay Center for Western Civilization in Sydney.…  Seguir leyendo »

El artista gráfico Banksy pintó un mural en Dover, al sureste de Inglaterra, después del anuncio de que el Reino Unido abandonaría la Unión Europea. CreditDaniel Leal-Olivas/Agence France-Presse — Getty Images

Hace un siglo, el filósofo José Ortega y Gasset pronunció una conferencia en la que dijo que España era el problema y Europa, la solución. Esta frase condensa el pesimismo que ha caracterizado al país, pero también su enorme esfuerzo de modernización.

En el transcurso de una generación, España pasó de ser un país en dictadura a una democracia plena, se integró al continente y se ha mantenido al margen de las tentaciones autocráticas o aislacionistas que han resonado en electorados de otros países europeos, como en Hungría, Polonia e incluso Alemania, Francia e Italia. España ha seguido una ruta que ha sido exitosa: la vía europeísta.…  Seguir leyendo »

Basta con leer la Tribuna aquí del pasado 23 de octubre de Rosa Díez para darse cuenta del momento nacional bien grave que atravesamos. Y que es uno de esos que supone en la historia de un país una encrucijada que decide su destino -o su desaparición- por muchos años. En este contexto de estado de alerta, la sentencia de la Sala Tercera del Tribunal Supremo sobre quién es sujeto pasivo del impuesto de AJD en las hipotecas, añade mayor zozobra poniendo en cuestión la cualificación misma de parte de nuestro tribunal superior. Justo en un momento en que su competencia, prudencia y objetividad van a ponerse a prueba con ocasión del putsch catalán, cuya vista oral no por casualidad se abre ahora.…  Seguir leyendo »

Europa se construye desvelando, como telón de fondo, una identidad incierta. Experimenta una tensión conflictiva de cara al futuro, porque los cimientos originales del proyecto europeo, aunque asentados en la democracia de postguerra, estaban basados en intereses económicos sin consenso de pertenencia política común. El nuevo ciclo que se ha abierto con la crisis de 2008 ha puesto en evidencia tanto el déficit democrático respecto de la gobernabilidad del conjunto europeo como la desagregación social sufrida por capas enteras de las sociedades. Diez años después del inicio de esta deflagración económica, comparable a la de 1929, y al amparo de una estrategia de salida de crisis “austericida”, el terreno social es más favorable que nunca al desarrollo de movimientos nacionales de ultraderecha, que se oponen al proceso de integración europeo en nombre de identidades étnicas, políticas, culturales y confesionales, apelando, como bandera, a la defensa de la nación asediada a través de la exclusión xenófoba.…  Seguir leyendo »

El objeto de las alabanzas entonadas la semana pasada por el jefe de Apple no era ni el último iPhone ni ningún otro artilugio omnisciente, sino —prepárense— la Unión Europea. Para ser más exactos, el Reglamento General de Protección de Datos de la Unión Europea, una normativa que refuerza desde mayo a los consumidores dentro y fuera de las fronteras de los Veintiocho contra los gigantes tecnológicos de Silicon Valley. Tim Cook, por una vez con corbata, se quejaba en Bruselas del “complejo industrial de los datos”. Con ello se refería a su propio sector, que utiliza la información que recopila sobre los usuarios de Internet “como un arsenal”.…  Seguir leyendo »

El Guggenheim es uno de los edificios más deslumbrantes de España, protagonista además de la metamorfosis de Bilbao en una ciudad hermosa y pujante. Cuando se inauguró hace veinte años fui en un tren nocturno para verlo, y al doblar una esquina y casi toparme con él, quedé hechizado. Sigue persistiendo en mí esa fascinación siempre que lo he visitado, y en su interior, me cuesta desprender la mirada de la arquitectura para fijarla en las colecciones que alberga. Me gusta el arte contemporáneo, y, en mis viajes, visito museos y galerías para contemplar las vanguardias históricas y las corrientes expresivas actuales.…  Seguir leyendo »

Khashoggi, el caleidoscopio

Es imposible no exaltarse por la desaparición de Jamal Khashoggi, ocurrida en Estambul el pasado 2 de octubre. Pero no sabemos por qué faceta abordarla, ya que es muy compleja y ofrece muchas lecciones. Empecemos por la torpeza de los asesinos: han acumulado tantos errores que nos parece asistir a una película fracasada. Pero estos errores son indicativos del régimen político que los envió a Estambul. Los dictadores, que no escuchan a nadie, son los más propensos a cometer errores: en 1804 Napoleón mandó secuestrar en Alemania al duque de Enghien al sospechar, equivocadamente, que conspiraba contra él. El secuestro despertó la indignación de los tribunales europeos, y Talleyrand, ministro de Asuntos Exteriores de Napoleón, le dijo: «Señor, más que un crimen, es un error».…  Seguir leyendo »

Cada octubre la Iglesia celebra la fiesta de san Antonio María Claret (18071870), catalán de cuna y universal de espíritu. Recordar su figura es honrar su memoria y comprometerse con su legado. Se trata, en síntesis, de la biografía de una persona que transita al turbulento paso del siglo XIX de nuestra historia patria y que a nadie con quien se encontró dejó indiferente: «Calumniado y admirado, festejado y perseguido», afirmó de él Pío XII.

Escritor prolífico y predicador incansable, pudo misionar durante su juventud toda su Cataluña natal, más tarde Canarias, después Cuba como arzobispo y, finalmente, España entera acompañando a la Reina Isabel II.…  Seguir leyendo »

La primera vez que Stanley G. Payne vino a España —en octubre de 1958—, dedicó dos meses a observar a los españoles para comprobar si éramos tan apasionados, violentos y fanáticos como había leído en los libros. Llegó a la conclusión de que éramos gente normal. La primera piedra de nuestra leyenda negra la había puesto Bartolomé de Las Casas con su Brevísima relación de la destrucción de las Indias, un libro que se lee con la boca abierta y el corazón encogido ante la interminable sucesión de las atrocidades que supuestamente cometimos los españoles en el Nuevo Mundo.

Leí la obra de fray Bartolomé en la edición de Cátedra, en cuyo prólogo André Saint-Lu afirma que el obispo de Chiapas, “como testigo ocular, durante sus treinta y tantos años pasados en las Indias, había podido observar en demasiadas ocasiones el comportamiento inhumano de los españoles y los crueles padecimientos de los naturales”.…  Seguir leyendo »

En un reciente viaje a India, tomé un rickshaw pedaleado por un hombre con una pierna tullida, como pronto advertí. Dos semanas antes, había sido atropellado por un coche mientras navegaba las transitadas calles de Nueva Delhi. Aunque se las había arreglado para obtener medicamentos de una farmacia cercana para paliar el intenso dolor (probablemente porque se le había roto la pierna) no tenía ni el tiempo ni el dinero para ver un cirujano.

Este tipo de trágico cálculo es demasiado común. La Comisión Lancet sobre Cirugía Global estima que cerca de cinco mil millones de personas –casi un 70% de la población mundial- carece de acceso a cuidados anestésicos y quirúrgicos seguros y asequibles, mientras 33 millones de personas deben afrontar gastos de salud insoportablemente altos.…  Seguir leyendo »

Los maestros de ajedrez son capaces de jugar simultáneamente en varios tableros con varios compañeros a la vez. Y cuanto más pasa el tiempo, más parecida a una partida de este tipo es la estrategia económica internacional del presidente norteamericano, Donald Trump.

Existen tres jugadores principales: Estados Unidos, China y una coalición poco definida integrada por los otros miembros del G7. Y hay tres partidas, cada una de las cuales involucra a los tres jugadores. Sin embargo, a diferencia del ajedrez, estas partidas son interdependientes. Y nadie –tal vez ni siquiera el propio Trump- sabe cuál tendrá prioridad.

En el primer tablero de Trump está la partida de romper las reglas del comercio.…  Seguir leyendo »

Funcionarios, gestores de riesgo y mercados internacionales observan con atención la escaramuza presupuestaria entre el gobierno de Italia y la Comisión Europea. El episodio pone de manifiesto la creciente frecuencia con que gobiernos de economías avanzadas y emergentes por igual cuestionan las políticas económicas ortodoxas. La profundización de esta tendencia obliga a economistas y actores de mercado a analizar más (y comunicar mucho mejor) los dilemas de la implementación de políticas económicas y financieras convencionales en condiciones difíciles.

Elegidas con un mandato de promover un crecimiento más veloz e inclusivo, las autoridades italianas han adoptado una postura fiscal más expansiva. Pero el presupuesto que han diseñado fue “rechazado” por la Comisión Europea, por “incumplimiento” de las normas de la Unión Europea en materia de déficit.…  Seguir leyendo »

The divorce negotiations may go to the wire.

The negotiations over the British withdrawal from the European Union were supposed to be over by now. But the October European summit came and went without a deal. And a much-hyped challenge to Prime Minister Theresa May’s leadership fizzled out Wednesday, in part thanks to the reaction to the gruesome off-the-record language from critics in her party.

The Brexit process remains a multilevel negotiation, where actors send out signals and seek to frame the discussions to rally support, obfuscate and intimidate. With just over 150 days to go until Britain is due to leave the European Union, here are five things to watch:

1.…  Seguir leyendo »

Au cours des dernières semaines, quelque chose s’est passé qui nous a tous surpris, nous, qui étions là pour le voir. Ou peut-être faudrait-il dire : quelque chose se passe. Et nous qui l’avons fait ensemble peinons même à y croire. «La puissance est toujours une puissance possible, et non une entité inchangeable, mesurable et sûre, comme l’énergie ou la force, écrit la philosophe Hannah Arendt dans Condition de l’homme moderne (1). Tandis que la force est la qualité naturelle de l’individu isolé, la puissance jaillit parmi les hommes lorsqu’ils agissent ensemble et retombe dès qu’ils se dispersent.»

La démocratie, notre bien commun

C’est peut-être la meilleure manière de le formuler : un contre-pouvoir est apparu.…  Seguir leyendo »