Miércoles, 14 de noviembre de 2018

Beijing hosted the China International Import Expo this month. Photo: Getty Images.

Forty years since beginning to open up to the world, China now faces a fresh set of foreign policy challenges. One of these will be developing a global foreign policy and responding to concerns in regions that are historically little known in China but will affect and be affected by the country’s economic growth. In order to improve its global diplomacy, China needs to draw on policies that go beyond the simple purposes of securing China’s own economic interests.

The Middle Kingdom projects its power and secures its national interests in three ways: exercising might, spending money and expressing its own mindset.…  Seguir leyendo »

A man collects dead fish from a reservoir at a fish farm north of Basra in August. Photo: Getty Images.

In August, frustrations over crippled public services, drought and unemployment in Al-Basra governorate boiled over. The acute cause was a water contamination crisis. By the end of October, hospital admissions of those suffering from poisoning exceeded 100,000 according to health officials. Crops and animals in the rural areas have been severely affected by lack of water and current levels of salinity, with thousands migrating to Basra city.

The unrest continues, stoked by local and regional tensions, and even threatens the export of oil from Iraq’s only deep water port, Umm Qasr. But the crisis of water governance that triggered it endangers more than oil, and will exacerbate problems of child health, migration and interstate conflict.…  Seguir leyendo »

En 2004, el entonces comandante jefe del ejército chileno, Juan Emilio Cheyre, admitió la responsabilidad de las fuerzas armadas en la dictadura. Credit Víctor Rojas/Agence France-Presse — Getty Images

En Chile, Juan Emilio Cheyre es conocido como el general del “nunca más”, el militar que admitió a nombre del ejército chileno la responsabilidad que las Fuerzas Armadas tuvieron en la violación sistemática de los derechos humanos de 1973 a 1990, durante la dictadura militar de Augusto Pinochet. El viernes 9 de noviembre, ese mismo militar fue condenado por encubrir crímenes de lesa humanidad.

Con esta sentencia, Chile está ante una posibilidad única: asumir la paradoja histórica encarnada en el general que pidió perdón a las víctimas de la dictadura, que prometió que nunca más se cometerían estos crímenes, y que la semana pasada fue sentenciado a tres años y un día de libertad vigilada por encubrirlos.…  Seguir leyendo »

Polarización

Si alguien nos hubiera dicho después de la irrupción de los nuevos partidos en el panorama nacional allá por el 2014 o 2015 que casi cuatro años después el escenario político sería tan complejo probablemente pocos lo hubiéramos creído. A priori, más partidos políticos en liza supone una buena noticia para una democracia representativa liberal: hay más oferta democrática, más pluralismo, más diversidad y una necesidad mayor de llegar a acuerdos con unos y con otros e incluso de intentar gobiernos de coalición. Si además los nuevos partidos vienen con ganas de renovar el sistema y de adaptarlo a las nuevas generaciones para atender las necesidades de nuestra sociedad lo lógico era pensar que su irrupción solo podía ser para bien.…  Seguir leyendo »

El mapa electoral del continente europeo se asemeja cada vez más a un caleidoscopio, con creciente número de colores (partidos) y formas (coaliciones) que varían a medida que lo giramos a través de la geografía europea. Un vistazo a las últimas elecciones nacionales y regionales permite constatar el fin de la hegemonía de los grandes partidos de la posguerra y la creciente fragmentación del panorama político europeo.

Luxemburgo, a pesar de ser un país del tamaño de una gran capital europea, se ha convertido en el paradigma de esta tendencia. En sus elecciones legislativas, los cristianodemócratas pierden dos escaños y los socialistas tres escaños, suben los verdes (más tres escaños), grandes vencedores de esta contienda y la derecha nacionalista de la ARD (más un escaño).…  Seguir leyendo »

La democracia amenazada

Las teorías acerca de las actuales amenazas contra la democracia se dividen entre quienes la ven desafiada por el hecho de que la gente no tiene el poder que debería tener y quienes piensan que tiene demasiado poder, por exceso o por defecto, podríamos decir, por la incompetencia de las élites o por la irracionalidad de los electores. Si damos por buena esta tipología apresurada, entenderemos que aquello que lamentamos es, en el primer caso, la tecnocracia y, en el segundo, el populismo, mientras que las soluciones pasarían por limitar el poder del demos o por incrementarlo.

Los diagnósticos del primer tipo suelen describir rigurosamente los procesos de desempoderamiento popular, ya sea por el poder de las élites, del capitalismo incompatible con la democracia o de los algoritmos.…  Seguir leyendo »

Las guías de viaje afirman que Lesbos es un paraíso en el mar Egeo. Y lo es. Pero dentro de ese paraíso existe un infierno: el campo de refugiados de Moria, un espacio previsto para unas 3.000 personas en el que malviven hacinados 9.000 hombres, mujeres y niños, esperando un visado que debería concederles el sistema judicial griego —actualmente bloqueado—. Muchos de ellos llevan más de dos años en ese limbo inhumano. La mayoría de los refugiados de Moria han llegado desde Siria, Irak o Afganistán y están heridos física o psicológicamente. Han perdido a sus padres o madres, a sus hijos… sus casas, sus vidas, lo han perdido todo.…  Seguir leyendo »

Vista de Delft

De entre las muchas y espléndidas páginas que a lo largo de la Recherche du temps perdu Proust dedica a la pintura –Cocteau ha definido la obra como un «vasto repositorio»–, hay una que el lector proustiano sobre todas venera. Me refiero al episodio hacia la mitad de La Prisonnière en el que se narra la muerte del escritor Bergotte, en el que la crítica reconoce un trasunto de Anatole France, autor al que Proust admiraba desde su juventud.

Recordémoslo brevemente. Bergotte, que guardaba reposo por una leve crisis de uremia, al leer en la reseña de un crítico sobre una exposición holandesa que en la «Vista de Delft» de Vermeer, cuadro que adoraba y creía conocer muy bien, había un pequeño trozo de pared amarilla («petit pan de mur jaune») tan bien pintado que, como una preciosa obra de arte china, constituía una belleza que se bastaba a sí misma, fue a visitar la exposición.…  Seguir leyendo »

Se ha convertido en un cliché afirmar que el mundo se está transformando desde hace al menos una década, cuando Lehman Brothers quebró y la economía internacional cayó en la Gran Recesión. Más allá de la convulsión financiera y de sus réplicas en Europa y Latinoamérica, la revolución tecnológica, las migraciones o el repunte de las tensiones geopolíticas nos ubican ante un nuevo escenario, todavía por definir, en el que más que una sucesión de «cisnes negros» se producen cambios de fondo que nos obligan a asumir que el mundo ya no es lo que solía ser. Hace solo unos años nadie hubiese aceptado la posibilidad de un Brexit, del repliegue proteccionista en EE.UU.…  Seguir leyendo »

Frankenstein es una mala novela. El clásico de Mary Shelley tiene un ritmo excesivamente lento, alberga pasajes vacíos y, por mucha posmodernidad y metaliteratura que llevemos a cuestas, no hay por dónde coger su extrañísima estructura. En realidad, es una obra muy de su época, cercano aún el modelo de novela epistolar popularizado por Richardson y también ese romanticismo que llenaba capítulos enteros con jóvenes que sollozan mientras vagan por parajes naturales.

Si hoy en día seguimos hablando de Frankenstein es porque entre los pliegues de esa trama había una creación tan sugerente, un personaje tan atractivo, como para cobrar vida pese a todo lo demás.…  Seguir leyendo »

Tema

La agenda de ciberseguridad de la UE ha evolucionado significativamente desde el primer Plan Estratégico de Ciberseguridad en 2013 para incorporar nuevas medidas en defensa de la seguridad, prosperidad y libertades de los ciudadanos frente a las amenazas y vulnerabilidades disruptivas del ciberespacio.

Resumen

La seguridad del ciberespacio excede actualmente el ámbito de la ciberseguridad de redes y sistemas de información y se amplía al terreno de la ciberinteligencia, las amenazas híbridas o la ciberdefensa, con importantes consecuencias para los ciudadanos y los Estados. En respuesta, las autoridades europeas y nacionales amplían las iniciativas estratégicas y legales para hacer frente a este escenario de ciberamenazas que se amplía en extensión y alcance.…  Seguir leyendo »

Rohingya refugees collect water at the Kutupalong refugee camp in Ukhia, Bangladesh, on Aug. 8. (Chandan Khanna/AFP/Getty Images)

By now, the world is well aware of the horrors experienced by Myanmar’s Rohingya minority over the past two years. Starting on Aug. 25, 2017, the Myanmar military unleashed a campaign of terror against the Rohingya in the country’s western Rakhine state, compelling virtually the entire community to flee. Since then, more than 700,000 Rohingya have sought refuge in neighboring Bangladesh.

This week, according to an agreement between Bangladesh and Myanmar, the refugees are supposed to start going back. The problem: No one has ever asked us, the Rohingya, what we want. Once again our fate is being determined over our heads — without the slightest reference to our own desires.…  Seguir leyendo »

Comparative homicide trends in Guatemala and control group Data: World Bank Figure: International Crisis Group

Media coverage of the migrant caravan that moved through Guatemala in October diminished after the U.S. midterms — at least until Saturday’s new interim rule by the Trump administration to “channel inadmissible aliens to ports of entry,” with those crossing illegally ineligible to apply for asylum.

Many of these migrants heading toward the United States are fleeing violence and gangs in their countries. What would help make them feel safe to remain in Central America? A new study by the International Crisis Group on Guatemala provides some answers.

Over the past decade more than 120,000 people in Honduras, El Salvador and Guatemala have been killed.…  Seguir leyendo »

A sticker reading “No Border, No Brexit” on a road sign near the “Hands Across The Divide” sculpture, Derry, Northern Ireland, July 22, 2018. Mary Turner/Bloomberg via Getty Images.

So, at long last, it seems that the negotiations on Brexit between the United Kingdom and the European Union have produced a draft agreement. We do not yet know what it contains but it will be a compromise that falls far short of the high expectations of June 2016 when the British voted to leave. It will tie Britain to the EU’s customs union and single market for an indefinite but probably very long time. Instead of making a glorious leap to independence, Britain will become a satellite orbiting the European planet, obliged to follow rules it will have no say in devising.…  Seguir leyendo »

everal hundred Catholic bishops from around the country have gathered in Baltimore for a national meeting at a time when many of us faithful are grieving, angry and running out of patience. The horrifying scale of the clergy sexual abuse crisis, as chronicled by a Pennsylvania grand jury report in August that revealed widespread abuse and cover-up over several decades, underscores an obvious but essential point: Bishops can’t be trusted to police themselves.

Moreover, a recent investigation by The Boston Globe and The Philadelphia Inquirer found that more than 130 bishops — nearly one-third of those still living — have been accused of failing to adequately respond to sexual abuse in their dioceses.…  Seguir leyendo »