Lunes, 19 de noviembre de 2018

Guerra para acabar con las guerras

El pasado domingo se produjo en París la mayor concentración de jefes de Estado o de Gobierno reunidos en Europa en las últimas décadas. Aunque quizá la ceremonia más conmovedora celebrada ese mismo día fuera la que tuvo lugar en Londres, en la Abadía de Westminster, con la presencia de la reina de Inglaterra y del presidente de la República de Alemania, para conmemorar el centenario de la firma del armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial. Pero volviendo al evento en el Arco de Triunfo de la capital francesa, unos 70 mandatarios se citaron ante la tumba del soldado desconocido para expresar su rechazo a una guerra mundial tan extensa y tan sangrienta que llegó a llamarse, en inglés y en francés, simplemente la Gran Guerra.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos suizos deben tomar una decisión crucial. ¿Quieren que el derecho suizo se aplique por encima de todo, incluso cuando contraviene las leyes internacionales? La respuesta se sabrá el domingo 25 de noviembre, después de una campaña increíblemente tensa. Según el Gobierno, esta forma de “Suiza primero” pondría en peligro la estabilidad, la credibilidad y la fiabilidad del país.

En el origen del texto que se somete a votación está el primer partido de Suiza, la Unión Democrática de Centro (UDC), que es la derecha conservadora. Esta formación se ha hecho especialista en acudir al pueblo para intentar que se aprueben sus ideas cuando no consigue convencer de ellas al Parlamento.…  Seguir leyendo »

La democracia y el descalabro de las instituciones

¿Sobrevivirá la democracia a las redes sociales? Tomo la interrogante de una conferencia del expresidente de Chile Ricardo Lagos pronunciada hace meses en la Academia de la Lengua de su país. Aunque no se ponen en duda los beneficios de Internet y su carácter inicialmente democrático, muchos creen que la democracia está amenazada por las nuevas tecnologías debido a que su propia estructura responde a la del mundo analógico y el tsunami digital ha de llevársela por delante, como a tantas otras cosas. La sociedad en red circula además a una velocidad vertiginosa, que se ha de multiplicar exponencialmente cuando la computación cuántica comience a utilizarse fuera de los laboratorios.…  Seguir leyendo »

Antes estuvimos los españoles

No hace falta acudir a las películas de Clint Eastwood o de Jonh Wayne para conocer lo que ocurrió en los siglos XVIII y XIX en el sur, centro y oeste de los EE.UU. En su inicio como nación planea una visión injusta y autocomplaciente de los acontecimientos que realmente acontecieron, donde la España del destino civilizador, fue relegada al olvido histórico, habiendo sido el actor principal, la estrella indiscutible de aquel Hollywood de antaño.

Debemos despertar de la amnesia de nuestra irreconocible memoria colectiva, que no es sino una mezcla de nuestra propia insignificancia, para subvertir las mentiras descaradas y distorsionadas de nuestros adversarios históricos.…  Seguir leyendo »

En el mundo prevalecen dos sistemas jurídicos: el llamado «common law», cuyo ámbito de aplicación es el mundo anglosajón, y el derecho civil de Europa continental. El primero tiene como fuente de derecho esencial la jurisprudencia y el segundo la norma escrita y codificada. Esta distinción se ha hecho cada vez más tenue porque ambos sistemas han asumido en alguna medida los postulados del otro pero sigue siendo una distinción significativa que diferencia el mundo legal anglosajón del europeo continental y ello tiene consecuencias en el desarrollo de ambas culturas jurídicas que tienen distintos orígenes históricos y circunstancias políticas.

En España las fuentes directas del ordenamiento jurídico son «la ley, la costumbre y los principios general del derecho» (Código Civil artículo 1.1), mientras que a la jurisprudencia se la reserva el papel de complementar el ordenamiento jurídico con la doctrina que, de forma reiterada, establezca el Tribunal Supremo al interpretar la ley, la costumbre y los principios generales del derecho» (Código Civil artículo 1.6).…  Seguir leyendo »

Vacunar para luchar contra las súper bacterias

Ya sea que usted viva en las barriadas de Karachi y sea parte de la población que vive por debajo de la línea de pobreza o ya sea que usted trabaje como banquero en Wall Street, las “súper bacterias” resistentes a los fármacos se encuentran entre las amenazas más graves para su salud. No obstante, si bien el problema es omnipresente, no estamos completamente indefensos. Por el contrario, en la carrera para prevenir la resistencia a los antimicrobianos (RAM), el mundo cuenta con una herramienta poderosa, a pesar de que la infrautiliza: las vacunas.

Una epidemia que en la actualidad azota a Pakistán ilustra el potencial de las vacunas.…  Seguir leyendo »

El caso Dred Scott del cambio climático

En 2015, 21 jóvenes entre 11 y 22 años presentaron una importante demanda legal contra el gobierno estadounidense por no limitar los efectos del cambio climático. En Juliana v. Estados Unidos, los demandantes sostienen que como tendrán que convivir con las repercusiones del calentamiento global durante mucho más tiempo que cualquier otro, en promedio, la incapacidad por parte del gobierno de proteger el medio ambiente viola sus derechos constitucionales a igual protección según la ley y el debido proceso.

El filósofo Peter Singer señala que este caso representa un punto de quiebre histórico, porque aborda los derechos de los niños y de los norteamericanos futuros a un medio ambiente habitable.…  Seguir leyendo »

J’ai un message à adresser aux dirigeants européens : ne croyez pas que cet « accord » sur le Brexit tiendra. Il est nocif pour les deux parties. Il n’est approuvé ni par le Parlement britannique, ni par le peuple britannique, ni même par une bonne partie de ceux qui sont restés dans le gouvernement de Theresa May. Aussi, préparez-vous à toutes les éventualités, même à la possibilité d’un nouveau référendum.

Theresa May a fait preuve de courage et de résilience en concluant cet « accord », et les négociateurs, tant britanniques qu’européens, méritent le respect pour les immenses efforts qu’ils ont déployés dans des circonstances particulièrement difficiles.…  Seguir leyendo »

«Piaf Story», d'Eric Franceschi : un milan royal prête son corps desséché pour une interprétation en land art. Photo Eric Franceschi

L’air du temps sent mauvais. C’est un air souillé, vicié, encombré de particules, de pesticides, de préjugés, d’indifférence, de haine, de populisme, de fascisme, de repli sur soi, d’égoïsme, d’obscurantisme. Et dans cette période de perdition idéologique, le plus grave des sujets est ignoré par les gouvernements : le vivant est en train de crever.

Le tout dernier rapport du WWF explique que les populations de vertébrés ont diminué de 60 % au cours des quarante dernières années. Déjà 30 % des oiseaux ont disparu des campagnes françaises en quinze ans et 75 % des insectes en Europe en trente ans.…  Seguir leyendo »

Hundreds of protesters marked the fourth anniversary of mass pro-democracy rallies, known as the Umbrella Movement, in Hong Kong on Sept. 28.CreditCreditAnthony Wallace/Agence France-Presse — Getty Images

For years, this city was neither genuinely democratic nor entirely authoritarian. Its politics had both democratic and authoritarian elements, though on balance those were more democratic than authoritarian. Hong Kong’s “one country, two systems” arrangement with the Chinese government in Beijing afforded it a high degree of autonomy. The territory was able to maintain the rule of law by constraining the local government’s powers and protecting citizens’ fundamental rights.

Not anymore. In the aftermath of the Umbrella Movement in late 2014, a series of protests and an occupation that paralyzed major Hong Kong streets for 79 days, the Chinese Communist Party (C.C.P.)…  Seguir leyendo »

We Need a Global Bank of Germs

Set in a tuberculosis sanitarium in the Swiss Alps on the eve of World War I, Thomas Mann’s novel “The Magic Mountain” delves deep into the “feverish process of decay and repair” that is life.

In the century that has passed, the use of antibiotics made tuberculosis disappear from the modern world. But now a drug-resistant form of this horrible bug has appeared — and we have nothing in our medicine chest with which to fight it. Enamored of the antibiotics’ power, medicine has overprescribed them, making a new pandemic possible when the old strain of bacteria adapted.

But humans are resilient too, and we’ve known for decades about “good germs” that can resist or defeat “bad germs” in our bodies.…  Seguir leyendo »

Andrés Manuel López Obrador, el presidente electo de México, en una gira por Guadalajara en septiembre de 2018 Credit Francisco Guasco/EPA-EFE vía Rex

La polarización es un método eficaz para la consolidación de los caudillos modernos. Los medios de comunicación y las redes sociales se convierten en plataformas inflamables, en extraordinarios combustibles para alimentar a quienes veneran y a quienes odian al líder. Más allá de la pasión narcisista, un ejercicio de repolarización constante permite suprimir los debates y promover la idea de que solo hay un único núcleo, todopoderoso y omnipresente, en la sociedad. Pero, al igual que el carisma, el poder no reside solamente en una persona o en un espacio. El poder es un vínculo, una relación.

Aunque todavía no se ha juramentado, Andrés Manuel López Obrador (AMLO) ya ha demostrado que no le gustan algunas reglas del juego, que el sistema que le permitió llegar a la presidencia no es suficientemente bueno.…  Seguir leyendo »