Jueves, 22 de noviembre de 2018

Burying a time-capsule letter from Soviet youth in 1968 to the youth of 2018, under the gaze of Vladimir Lenin.CreditCreditPereslavl-Zalessky Museum-Reserve

On a crisp afternoon last month, a couple hundred people gathered on the main square of this small town a few hours north of Moscow to witness a historic event: the unearthing of a letter written half a century ago in Soviet Pereslavl to the youth of 2018.

The letter, written by young people in 1968, had been sealed in a metal cylinder shaped like a rocket — no doubt in homage to Yuri Gagarin’s triumphant venture into space, which took a few years before the capsule was buried under a small gray pedestal. Photos from the 1968 ceremony show locals bundled in coats and quilted jackets under the square’s statue of Vladimir Lenin, his disproportionately long arm pointing over their heads toward the undoubtedly bright Communist future in the 21st century.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Scott Morrison sits in a chair before Question Time in the House of Representatives at Parliament House in Canberra, Australia, in September.CreditCreditMick Tsikas/EPA, via Shutterstock

One of the most quoted lines about Australia goes as follows: “Australia is a lucky country run mainly by second-rate people who share its luck. It lives on other people’s ideas, and, although its ordinary people are adaptable, most of its leaders (in all fields) so lack curiosity about the events that surround them that they are often taken by surprise.”

These words, published in 1964 by the Australian journalist and intellectual Donald Horne in his seminal book “The Lucky Country,” still ring true more than five decades later. Even more so in the current moment, as Australia has grown from a lucky country to perhaps the luckiest.…  Seguir leyendo »

President Vladimir Putin poses with cadets after a ceremony in Moscow's Red Square.CreditCreditAlexander Nemenov/Agence France-Presse — Getty Images

Since Vladimir Putin came to power in 2000, analysis of Russia, both inside and outside the country, has largely focused on two interpretations of his regime. The first argues that Russia is a mafia state in which the main aim of the ruling elite is to steal money at home to conceal and spend abroad. The second states that Mr. Putin is a hostage of his own popularity and that whatever is done in or by Russia is done for the sake of his approval rating.

These theories provide a convenient framework for making sense of Russia; they are also tinged with moralism.…  Seguir leyendo »

Donald Trump, cuando era candidato a la presidencia, en agosto de 2016, en un evento de campaña en Ohio. Credit Damon Winter/The New York Times

Pensé escribir “hay palabras que engañan” y me encantó mi ingenuidad: las palabras engañan. Las palabras están hechas para engañar, para que cada quien escuche y lea lo que quiera, escriba lo que pueda, se enrede en ellas. Sabemos que las palabras engañan pero son lo que tenemos, las usamos. Y sabemos que todas lo hacen, pero algunas más o mucho más.

Las que más, probablemente, son esas que alcanzan la cima y se transforman en lugares comunes. Definamos: se entiende por lugar común algo que se escucha sin pensar, que se acepta sin más reflexión. Nunca las palabras engañan más que cuando se transforman en lugares comunes: cuando, a fuerza de repeticiones, se convierten en un envase en el que cabe todo y cualquier cosa, una manera de decir nada para que cada quien escuche lo que quiera.…  Seguir leyendo »

No puede decirse que la teatralización de la política sea algo nuevo: los faraones egipcios se ataviaban como dioses y los presidentes democráticos visitan inundaciones con el chubasquero puesto. Pero es evidente que el fenómeno experimenta hoy una nueva intensidad, cuya causa principal ha de buscarse en la mediatización que distingue a nuestra época. Frente a las limitaciones impuestas por los medios analógicos, del periódico a la televisión, las tecnologías digitales equivalen al derribo de la cuarta pared del teatro político. Y la novedad es sustancial: los partidos pueden dirigirse directamente al público y ese público, que figuraba como mero receptor pasivo de mensajes en la esfera pública tradicional, puede hablar por sí mismo.…  Seguir leyendo »

En la vida es importante ser práctico y eficaz, especialmente en los temas trascendentes y relevantes. No tengo dudas de que, para la vida política española, el respeto y valoración de la Constitución de 1978 es una cuestión crucial. El problema se centra en si realmente se conoce nuestra Ley Fundamental a pesar de que conmemoramos ya sus cuatro décadas de vida.

Me parece bien que en este año se hayan realizado diferentes eventos, actos, libros, monográficos de distintas revistas especializadas, e incluso que diferentes medios -TVE o este mismo periódico- se esfuerzan por darla a conocer. Sin embargo, creo que estamos pasando por alto lo más fundamental: ¿se ha realizado un esfuerzo serio y maduro para enseñar realmente la Constitución de 1978 al pueblo español?…  Seguir leyendo »

Asuntos de familia

Hace un par de años solía ir cada tarde a un mesón que hay junto a mi casa. Su dueño era un hombre joven, generoso con sus clientes. Solo tenía un problema, cualquier motivo le parecía bueno para lanzar todo tipo de invectivas contra Cataluña y los catalanes, lo que se acrecentaba de manera indescriptible si lo que retransmitían por televisión era un partido del Barça. Entonces se transformaba en un auténtico MisterHyde, capaz de proferir las mayores infamias contra los que consideraba, sin que pudiera saberse por qué, sus más acérrimos enemigos. Yo, que soy del Barça desde mi infancia, sufría con callada resignación aquellos arrebatos de furia, transcurridos los cuales el hombre se serenaba y volvía a ser el apacible tabernero de siempre.…  Seguir leyendo »

En las ciudades españolas asistimos a una burbuja del alquiler que amenaza el acceso y la estabilidad residencial de unas clases medias y trabajadoras empobrecidas por la crisis económica. La expulsión de inquilinos opera mediante desahucios judiciales por impago, pero también con los llamados “desahucios invisibles”, derivados del aumento inasumible de la renta o la no renovación de los contratos. La especulación se ha desplazado al alquiler, un mercado en el que cobran protagonismo actores nuevos, como los fondos de inversión y las socimis.

La burbuja del alquiler es un problema complejo, con claves a distintas escalas. Es preciso, pues, atajarla con medidas diversas para equilibrar la relación desigual entre arrendador y arrendatario.…  Seguir leyendo »

Hace cuatro décadas, la Monarquía española y en particular Juan Carlos I jugaron un papel de dirección política en la transición que llevó a nuestro Estado de una dictadura a una democracia homologable a las de la Europa occidental de entonces. Aquel proceso político que llamamos Transición española fue el resultado de la correlación de fuerzas (o de debilidades como dijo Vázquez Montalbán) entre actores políticos y sociales procedentes de la dictadura y de la resistencia democrática. Los primeros tenían casi todo el poder pero ninguna legitimidad; los segundos contaban con toda la legitimidad pero apenas tenían poder.

El resultado de la Transición decepcionó a algunos sectores de la oposición democrática.…  Seguir leyendo »

Un aniversario olvidado

El pasado año celebramos el 40 aniversario de las primeras Cortes democráticas. Dentro de unos días celebraremos el 40 aniversario de la aprobación de la Constitución. Para muchos estos dos momentos marcan el principio de la transición a la democracia, sin tener en cuenta una fecha fundamental de este proceso histórico que sus responsables han olvidado celebrar. Me refiero a la aprobación, primero por las Cortes y posteriormente por los españoles en referéndum, de la Ley para la Reforma Política, verdadera llave que abrió la puerta de la transición democrática.

El Rey Don Juan Carlos, que en su proclamación había jurado las Leyes Fundamentales de Franco, deseaba que España se convirtiese en un Estado Democrático, pero necesitaba hacerlo sin que le llamaran perjuro por ignorar unas Leyes que, según las mismas decían, eran «permanentes e inalterables».…  Seguir leyendo »

Tras una semana en la que el Brexit ha ocupado nuevamente todos los titulares, parecería cansino insistir en ello si no fuera porque nuestro país está directamente implicado en sus consecuencias. Antes de que se conocieran los términos del acuerdo con la Unión Europea (UE), la primera ministra británica presentaba a su Gabinete un documento explicativo del mismo en el que se dedican ocho párrafos a Gibraltar, asunto que -recordemos- debía ser acordado bilateralmente con España. El citado texto nos deja atónitos. Declara Gibraltar como «territorio de ultramar bajo soberanía británica», olvidando que es la última colonia en territorio europeo y casi una de las últimas en el mundo.…  Seguir leyendo »

África tiene la población más joven y que más rápido crece del mundo. Cada año durante las próximas tres décadas ingresarán a la fuerza laboral hasta 20 millones de jóvenes; esto da al continente una oportunidad de modificar el equilibrio del crecimiento local y global con el objetivo de generar empleo. Pero nada garantiza que lo consiga.

Para que los países africanos capitalicen este dividendo demográfico, la futura fuerza laboral necesita educación, entrenamiento y oportunidades de empleo adecuadas. Pero hacer todo lo necesario no será fácil.

Corren tiempos inciertos para la economía global. Las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China ponen en riesgo la integridad de las cadenas de valor globales, y la inminente salida del Reino Unido de la Unión Europea puede causar todavía más disrupción.…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense Donald Trump está dando un espectáculo lamentable en Europa. No sólo sembró dudas sobre el compromiso de Estados Unidos con la defensa mutua bajo la OTAN; también se retiró unilateralmente del acuerdo nuclear de 2015 entre Irán y los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, más Alemania y la Unión Europea.

Después de eso, el gobierno de Trump impuso unilateralmente un embargo al envío de bienes a Irán desde cualquier país (incluidos los otros firmantes del acuerdo). Las empresas extranjeras que sigan haciendo negocios en Irán enfrentan ahora la amenaza de sanciones, y los bancos que procesen transacciones corren riesgo de perder acceso al sistema financiero estadounidense.…  Seguir leyendo »

La promesa de la escolaridad de turnos múltiples

La necesidad de defender el derecho a la educación ha recibido mucha atención en los últimos años. Garantizar una “educación de calidad inclusiva y equitativa” para todos es uno de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible acordados por los líderes mundiales en 2015. Pero lograr este objetivo para la fecha límite de 2030 de los ODS exigirá que hagamos un uso inteligente de los recursos limitados.

La escala del desafío es enorme. En Pakistán, por ejemplo, se calcula que unos 22,8 millones de niños no van a la escuela, de los cuales el 78% tiene entre 10 y 16 años. Un sorprendente 44% de los niños paquistaníes que terminan su educación primaria abandonan la escuela, en lugar de pasar a la etapa secundaria.…  Seguir leyendo »

El siniestro ego-trip de Sánchez

Pedro Sánchez, presidente de España mediante moción de censura, lleva todos los meses de su gobierno deseando desenterrar al dictador Francisco Franco, lo que era ya en España -como en el tema de Philippe Pétain en Francia- un caso cerrado (pero Emmanuel Macrón y el gobernante español tienen más de una obsesión en común, y actúan sin consultar a los historiadores, y mucho menos a la Historia, ni pensar en la cuenta que siempre pasan los arrebatos y el tiempo mismo), sin embargo se apresta ahora a iniciar un viaje hacia la peor de las tiranías vivientes, hacia el castrismo de Cuba: 60 años de una familia dictatorial en el poder, con sus números de horror y prestidigitación, por no decir criminales y truqueros, guiados por el objetivo de continuar con la maldad del totalitarismo usando las máscaras que mejor convengan.…  Seguir leyendo »

Tema

El presidente Emmanuel Macron y la canciller Angela Merkel han reivindicado la necesidad de que la UE cuente con un ejército europeo.

Resumen

El presidente Emmanuel Macron y la canciller Angela Merkel han reivindicado la necesidad de un ejército europeo, una reivindicación enmarcada en el contexto de la conmemoración del fin de la Primera Guerra Mundial y de las próximas elecciones europeas y que ha adquirido mayor notoriedad mediática gracias a su descalificación por los tweets del presidente Donald Trump. Sin embargo, ninguno de los dos ha explicado en qué tipo de ejército están pensando, si en uno que dependa de las instituciones europeas y defienda el territorio de los Estados miembros (Ejército europeo) o en una fuerza militar que proporcione seguridad a terceros bajo el control de los Estados participantes (Ejército de europeos).…  Seguir leyendo »

A Yemeni child after receiving treatment for malnutrition in a hospital in Taiz on Wednesday. (Ahmad Al-Basha/AFP/Getty Images)

Today, the Yemeni people are suffering from the actions of outsiders. Regional powers have turned the country into an arena for proxy conflicts that have little to do with the actual interests of the Yemeni nation. Large parts of the country have been devastated, including much of its vital infrastructure. Millions are threatened by starvation and disease. The fighting has left tens of thousands of others dead or wounded.

This appalling tragedy should have never been allowed to happen. In March 2015, Saudi Arabia, the United Arab Emirates, and their regional and international allies (including the United States and the U.K.)…  Seguir leyendo »