Viernes, 23 de noviembre de 2018

German Chancellor Angela Merkel attends a joint news conference with the President of Egypt, Abdel Fattah al-Sisi, after a meeting at the chancellery in Berlin, last month. Credit Markus Schreiber/Associated Press

What a springtime for Germany’s conservatives this fall has been. The Christian Democratic Union, the leading center-right party, should be suffering: After months of infighting with other conservatives, followed by steep losses in state elections, its leader, Chancellor Angela Merkel, announced that she was stepping down from her post as the party’s longtime chairwoman. Instead, it is enjoying an internal revival.

Ms. Merkel’s decision has set off a race to replace her — three contenders will vie to head the party at a conference in Hamburg on Dec. 8. And for once, the race is about more than power, politics and personalities — it is about ideas.…  Seguir leyendo »

Security forces, including ships from the US Navy, Royal Australian Navy and Royal New Zealand Navy, patrol around P&O Cruises ship Pacific Explorer, which hosted part of the APEC summit in Port Moresby. Photo: Getty Images.

It was the diplomatic equivalent of a food fight. At the Asia Pacific Economic Cooperation (APEC) forum, held last week in Port Moresby, Papua New Guinea (PNG), the United States and China traded barely-veiled barbs and their growing rivalry prevented agreement on a final communique for the first time since the organization’s founding nearly 30 years ago.

Many equate these results with failure. But the forum accurately reflects the region’s evolving geostrategic dynamics. Importantly, the gathering provided a platform on which those dynamics could unfold peaceably, if contentiously – which is exactly what APEC should be doing. And, also true to APEC’s intent, it allowed for the advancement of the interests of smaller players while they tried to navigate the dilemma of great power competition.…  Seguir leyendo »

Pope Tawadros casts a vote in Egypt's 2018 presidential election. Photo: Getty Images.

The head of the Coptic Church in Egypt, Pope Tawadros II of Alexandria, is attempting to lead reforms that would redefine his church’s relations with other Christian denominations. But he now faces internal opposition that is not just doctrinal, but political, focused on the contrasting approaches of Pope Tawadros and his predecessor, Pope Shenouda III, towards the Egyptian state.

For over four decades and until his passing in 2012, Pope Shenouda acted as the political representative of the Coptic community. He perceived the relation between church and state, and by extension between political leaders and himself, as that of equals.

Pope Shenouda gave his relationship with the state a political slant by both applying and releasing pressure and exchanging political support from the church for religious benefits for the Coptic community.…  Seguir leyendo »

Carta al ministro de Exteriores: no es no

Mi querido ministro y amigo:

Como te he comentado alguna vez, todos los jueves juego al mus. Sé que cuando llegas muy apurado al final de la partida, te ves forzado a lanzar órdago tras órdago, aunque no tengas cartas. Normalmente pierdes. Llevamos una temporadita perdiendo mano tras mano. Y ahora has tenido que echar un órdago con cartas bastante mediocres. Espero de todo corazón que tengas suerte porque el borrador de Acuerdo de retirada del Reino Unido es una auténtica burla en lo que se refiere a Gibraltar. Pero vayamos por partes.

Como sabes bien, la madre de todos los artículos es el artículo 50.2 del Tratado de la UE.…  Seguir leyendo »

Bettie Johnson Mbayo es una joven periodista, madre de tres pequeñas, que el año pasado dejó su casa para buscar por el sureste de Liberia a una niña de 13 años, víctima de la violación de un político que la dejó embarazada. En su búsqueda, Bettie investigó por Facebook, indagó entre el vecindario del agresor, venció el miedo a las amenazas y, tenazmente, por fin localizó a la niña violada. La encontró sentada en un taburete, con la carita miedosa, meciendo a su bebé. La revelación del caso hizo que Liberia se pusiera en pie. Bettie consiguió incluso el arresto del violador y su esposa, encubridora de varios delitos.…  Seguir leyendo »

La más reciente crisis en España se saldó con un afianzamiento singular de las relaciones con China. Lo certifican los datos en el orden económico, con cifras históricas, pero igualmente en otros ámbitos sensibles como la tenencia de deuda. En los últimos años aumentó sustancialmente el intercambio comercial, la inversión china, el turismo chino, las relaciones culturales y educativas en su conjunto, incluyendo la presencia de estudiantes chinos en España, etcétera. ¿Tendrán alguna consecuencia cualitativa estos nuevos datos?

China y España comparten desde 2005 una alianza estratégica integral. En su día, este marco era reflejo de cierta excelencia del statu quo en las relaciones bilaterales.…  Seguir leyendo »

Más de dos años antes del célebre tuit que prendió la mecha del #MeToo en octubre de 2017, Maryclaire Dale, reportera de la agencia AP, presentó una moción en un tribunal de Filadelfia. Su objetivo era que saliera a la luz el testimonio que Bill Cosby había ofrecido en 2005 durante la demanda civil de una mujer que acusaba al actor de dejarla inconsciente con pastillas y someterla después a una agresión sexual.

Aquel caso se resolvió en 2006 con un acuerdo extrajudicial por el que la mujer recibió más de tres millones de dólares. El tribunal suele hacer públicos los testimonios dos años después del juicio.…  Seguir leyendo »

A poster in Pakistan depicting Asia Bibi, a Christian whose blasphemy conviction was recently overturned, setting off protests. Credit Shahzaib Akber/EPA-EFE, via Rex

The agony of Asia Bibi, a 54-year-old Roman Catholic and mother of five, shows there is something rotten in her country, Pakistan — and in the broader world of Islam.

She was arrested for blasphemy in 2009 after Muslim co-workers on a destitute farm denounced her for merely drinking from the same cup and, during the subsequent quarrel, for “insulting Prophet Muhammad” — a charge Ms. Bibi always denied. Yet she was convicted in 2010 and spent the next eight years in solitary confinement, on death row.

Luckily, Pakistan’s Supreme Court last month saved her from execution, clearing her of the charges and also setting her free.…  Seguir leyendo »

No se arrugue, señor Borrell

Son las cinco de la mañana y me he despertado de una pesadilla provocada por la negociación del Brexit, en el tema de Gibraltar. Y no me duelen prendas si les digo que he soñado con Josep Borrell, lo cual reconozco puede ser una rareza onírica, pero convendrán que se pueden soñar cosas peores.

Mi desvelo quizá se haya visto influenciado por el artículo de antes de ayer de José María Carrascal y su admirable prédica acerca de nuestros éxitos diplomáticos en la ONU -en la resolución de 19 de diciembre de 1969- en la que «se invitaba a los gobiernos de España y de Reino Unido a reanudar sin demora la negociación para poner fin a la situación colonial de Gibraltar», y nuestra indolencia posterior a la hora de implementarlos, bien por miedo a que se abriera la cuestión de Ceuta y Melilla (nunca fueron marroquíes), o preocupados por las circunstancias de los trece mil españoles que trabajan allí, preocupación alentada falsamente por el Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Hace más de treinta años, en el PSOE prometieron convertir Andalucía en la California europea. A día de hoy, la única similitud que veo es que el Palmar de Troya recuerda vagamente a la Familia Manson. Confieso que me cuesta entender la sociedad andaluza (no a los andaluces personalmente), tan paradójica es Andalucía. Sobrada de recursos humanos, culturales y naturales, a veces semeja el tercer mundo puro y duro. Sobre todo, duro. Gracias a personajes como Cañamero, Bódalo o Sánchez-Gordillo que promueven un sindicalismo propio de Chiapas. Pero más paradójico es que los andaluces desean, al parecer, cambio político sin retirarle al PSOE la preeminencia de partido mayoritario, a pesar de su confirmado radicalismo gestual y bananero en creciente competencia con el de Podemos.…  Seguir leyendo »

Carta abierta de un cubano a Pedro Sánchez

Visita usted mi país, mi patria, Cuba. Una isla donde por más de medio siglo el pueblo no ha podido elegir soberanamente el gobierno que le represente.

Casi 60 años de dictadura, de totalitarismo, de sometimiento por un Estado represivo que aún en el siglo XXI se resiste a respetar la soberanía popular y el derecho de los individuos a tener derechos.

Señor presidente de Gobierno: visita usted a los representantes de un régimen que mantiene al doctor Eduardo Cardet, coordinador nacional del Movimiento Cristiano de Liberación, por dos años ya en una prisión junto a delincuentes comunes que impunemente han intentado asesinarle.…  Seguir leyendo »