Martes, 27 de noviembre de 2018

Seized Ukrainian military vessels in the port of Kerch on 26 November. Photo: Getty Images.

On 25 November, the Russian coast guard denied access to two Ukrainian armoured artillery boats and a tugboat on their pre-planned transit through the Kerch Strait to Mariupol on the Sea of Azov. Russian forces reportedly assaulted the Ukrainian surface vessels, leaving the crew of 23 captive and 6 Ukrainian servicemen wounded. In the wake of the attack, Russia temporarily closed navigation to non-Russian traffic through the Strait, before reopening it on Monday.

This represents an escalation for Russia in the Sea of Azov, from air and sea provocations to direct military action against Ukrainian assets. It is the latest step in the Kremlin’s long-term efforts to destabilize Ukraine.…  Seguir leyendo » “In Sea of Azov, Russia Again Tests Its Strength”

“Puedes engañar a todo el mundo algún tiempo. Y a algunos todo el tiempo. Pero no puedes engañar a todo el mundo todo el tiempo”. De la famosa justificación de Abraham Lincoln a favor de la democracia se omitió un hecho clave: la democracia es un juego de mayorías y sí puedes engañar a la mayor parte de la gente la mayor parte del tiempo.

Es por eso que la democracia suele ser autodestructora. Su mayor enemigo son los votantes. Algunos de los peores dictadores de la edad contemporánea -Hitler y Mussolini entre otros- subieron al poder ganando unas elecciones. Los que ascendieron por guerras o golpes se legitimaron luego convocando plebiscitos multitudinarios.…  Seguir leyendo » “¿La resistencia frente a Trump?”

España es hoy una sociedad abierta y dinámica porque dispone desde hace ya 40 años de un marco de referencia normativo que garantiza su desarrollo integral: la Constitución de 1978. El texto se fundamentó en un gran consenso político y social, en un ejercicio colectivo de redención de los belicismos del pasado y en una transacción histórica entre enemigos anteriores. Ese pacto de convivencia quedó reflejado, además de en la forma y el modelo de Estado, en un elenco de derechos y libertades que han conformado, con su ejercicio, ciudadanos cada vez más responsables, críticos y exigentes.

Los profesionales de la comunicación hemos contraído con los valores de la Constitución española una deuda de gratitud infinita.…  Seguir leyendo » “La Constitución y los valores de la comunicación”

“¿Puede un hecho fundar y justificar una ética?”, se preguntaba Jacques Derrida al reflexionar sobre la idea del semejante. “Es un hecho que experimento, en este orden, más obligaciones para con aquellos que comparten mi vida de cerca (los míos, mi familia, los franceses, los europeos, aquellos que hablan mi lengua o comparten mi cultura, etcétera). Pero este hecho nunca habrá fundado un derecho, una ética o una política”.

Y es que lo que “de hecho” ocurre es que lo que nos importa es tan solo lo que nos concierne. Y lo que hoy en día nos pone a salvo de que todo lo que ocurre en el mundo nos concierna es que lo recibimos por los mismos medios y en el mismo recuadro en el que recibimos la ficción.…  Seguir leyendo » “El semejante”

Con viento de cola culpable y marejadilla de mala conciencia, confieso que a mí también me va tirando al monte esta nueva derecha con sus últimos empujones. El vuelco que ha dado el panorama desde la izquierda no es nada con el que ha dado el macizo de la derecha. Está tan contagiosamente encendida que igual ha conseguido el viraje íntimo de decenas de miles de crédulos ciudadanos, incautos ilusos y progres entumecidos. Quizá son ya centenares de miles quienes creen que los socialistas han llegado para cumplir con el fraude previsible de antaño como clones de un pasado aborrecido. Antes Felipe González, después Rodríguez Zapatero, hoy Pedro Sánchez: una indivisa e infausta conspiración contra España de socialismo montaraz y oportunista.…  Seguir leyendo » “La derecha despechada”

Los cuatro asaltos

«El cielo no se toma por consenso sino por asalto». La frase es del principal dirigente del leninismo redivivo y nos lleva a una opinión de Marx sobre la insurrección de la Comuna que ocupó por unos meses el poder en el París de 1871. Marx usó esa expresión en una carta a Kugelmann y se incorporó a la retórica comunista. «Asalto a los cielos» tituló sus memorias Irene Falcón, colaboradora de Dolores Ibárruri, «Pasionaria».

En el programa «Un país para la gente» que Podemos ofreció al PSOE en febrero de 2016 se invoca no pocas veces la necesidad de consensos en la izquierda; el poder, sin embargo, no se toma por consenso sino por asalto.…  Seguir leyendo » “Los cuatro asaltos”

A semana pasada fue decisiva para cerrar el Acuerdo de Salida del Reino Unido de la Unión Europea, el llamado Withdrawal Agreement, así como la declaración política sobre la Relación Futura entre ambos. La ambigüedad del artículo 184 del acuerdo no despejaba dudas de que en un futuro los acuerdos que afectaran a Gibraltar tenían que tener el visto bueno previo de Madrid y Londres, como sí habían establecido las directrices del Consejo ratificadas por todos los Estados miembros el 29 de abril de 2017, negociadas con gran acierto por el Gobierno del Partido Popular de Mariano Rajoy. El texto acordado por el Gobierno del PP reconocía que ningún acuerdo podría aplicarse a Gibraltar sin el consentimiento de España, una vez el Reino Unido hubiera abandonado la Unión.…  Seguir leyendo » “La irresponsabilidad de Sánchez”

Que el PSOE lleve gobernando Andalucía cuarenta años sin demasiado desgaste y que la inmensa mayoría de las encuestas de los próximos comicios regionales sigan dando como vencedor al Partido Socialista, tras haber protagonizado los mayores escándalos de corrupción jamás habidos en la historia de España, puede parecer asombroso, pero no lo es tanto cuando uno se para a analizar la naturaleza de dicha corrupción.

La corrupción no pasa factura a la izquierda porque a diferencia de la corrupción de derechas aquélla es una corrupción popular, una corrupción extensiva que beneficia a muchos. Mientras que, por el contrario, los casos de corrupción del Partido Popular normalmente afectan a personas que se lucran a título personal (el caso más paradigmático es el de Bárcenas, aunque también es similar el de Jaime Matas y su palacete en Palma de Mallorca), acumulando grandes patrimonios personales.…  Seguir leyendo » “Corrupción de izquierdas, corrupción de derechas”

Tema

La presencia de las iglesias evangélicas en la vida política de los distintos países latinoamericanos se ha incrementado de forma sensible en los últimos años.

Resumen

La presencia de las iglesias evangélicas en la vida política de los distintos países latinoamericanos se ha incrementado de forma sensible en los últimos años, como prueban los resultados del intenso ciclo electoral en el que está inmerso la región. Desde este punto de vista, entre los comicios más reseñables de los celebrados en 2018 hay que dejar constancia de la elección en Brasil de Jair Bolsonaro, del paso a la segunda vuelta de Fabricio Alvarado en Costa Rica y del papel jugado por el evangélico Partido Encuentro Social en México coaligado con Andrés Manuel López Obrador y que facilitó su elección como presidente.…  Seguir leyendo » “La expansión política de las iglesias evangélicas en América Latina”

This morning, I woke up with one thought in my head: The fate of democracy in my country may be decided by a vote over which I have no control. The Ukrainian president and parliament have just joined to pass legislation that could mark the beginning of the end of the democratic institutions for which so many have fought and died.

The unprecedented declaration of martial law in Ukraine, the first since World War II, came just hours after Russian warships attacked Ukrainian naval vessels in the Sea of Azov, opening a dangerous new front in the continuing Russian-Ukrainian war.

The bill that President Petro Poroshenko sent to parliament, and which lawmakers passed on Monday, gives the president wide-ranging powers, but Poroshenko assured the public that he wouldn’t use those powers to suppress civic freedoms.…  Seguir leyendo » “Martial law in Ukraine could be a death sentence for its democracy”

The stakes in the second round of Georgia’s presidential elections, scheduled for Wednesday, could not be higher — for Georgia and the West. Either Georgia will demonstrate that it has passed the point of being a transitional, post-Soviet democracy and earned its place in the European family, or its image as a modernizing democracy will suffer a major blow, pulling Georgia back into a post-Soviet limbo.

Most important is that this election be peaceful, free and fair, and that both sides must accept the outcome, regardless of who wins. In the first round of the election on Oct. 28, emotions ran high, political debate often turned into ugly personal attacks, and the threat of violence and popular unrest came close to becoming a reality.…  Seguir leyendo » “Why Georgia’s presidential election is a make or break moment for Eastern Europe”

On Saturday evening, three small Ukrainian naval vessels left the Ukrainian port of Odessa and headed for the Ukrainian port of Mariupol. Along the way, they had to pass through the Kerch Strait, a sliver of water that lies between the Russian-occupied Crimean Peninsula and the Russian mainland. The Ukrainian ships were well within their rights to be there — a similar group of ships went through the strait just a month ago, and a 2003 treaty guarantees the rights of both nations to use those waters. But this time, in a carefully arranged provocation, Russian ships fired on the Ukrainian ships — and then seized them, along with 23 crew members.…  Seguir leyendo » “Russia’s latest attack on the Ukrainians is a warning to the West”

Newly graduated Afghan National Army cadets march during a graduation ceremony in Afghanistan’s Herat province on Nov. 19. (Hoshang Hashimi/AFP/Getty Images)

In recent days, President Ashraf Ghani of Afghanistan has met with civic and political actors here to discuss the formation of a team to negotiate peace with the Taliban insurgents who have subjected the country to decades of violence. The U.S. special representative for Afghanistan, Zalmay Khalilzad, said at a Nov. 18 news conference that he is “cautiously optimistic” about peace prospects. He even urged all sides to work toward getting a deal by the spring presidential elections.

As a human rights advocate for many years before I joined the Afghan government in 2016, I used to struggle to imagine how we could ever reconcile with a group that has for so long contravened basic human rights principles.…  Seguir leyendo » “Peace is possible in Afghanistan — but it will take patience”

The icons for Tencent’s WeChat, QQ, JOOX, Tencent News and Tencent Video are seen on an iPhone. July 26, 2017. (Anthony Kwan/Bloomberg)

According to estimates by the China Internet Network Information Center, there were 751 million Internet users in China as of June 30, 2017. That is about 9 million more than Europe’s total population during the same time period. It is also more than twice the total U.S. population of 323 million people at the end of 2016.

Those 751 million individuals make up the world’s largest single Internet market. Every day, almost all of them will open WeChat, send messages and browse Moments, WeChat’s sharing platform. Every day, a significant majority of them will use WeChat Pay or Alipay to buy things in stores, supermarkets, restaurants and hotels.…  Seguir leyendo » “What China’s Internet has become”

Venezuelan migrants are inoculated against tetanus, influenza, yellow fever, measles and rubella by workers with the Health Ministry and the Red Cross in Tumbes, Peru, on Nov. 1. (Juan Vita/AFP/Getty Images)

President Nicolás Maduro of Venezuela finally asked the United Nations for help to purchase medical equipment in mid-November, saying that “North American imperialism is persecuting and blocking us.” But days earlier, the main public hospital in Caracas rejected medicines and supplies donated by the nongovernmental humanitarian group Doctors Without Borders.

At first glance, this may seem contradictory. But it more likely reveals an incipient change in the Maduro government’s absolute denial of the country’s humanitarian crisis.

Maduro’s government remains as opaque and repressive as ever. In January, the president called those who spoke out about the crisis “traitors to the fatherland.” His threat should be taken seriously in a country without judicial independence, where critics have been arbitrarily jailed and tortured, and hunger has been used for social and political control.…  Seguir leyendo » “Venezuela’s health crisis demands an urgent regional response”

People wave national flags during a peace ceremony in Juba on 31 October. Photo: Getty Images.

South Sudan’s long-running peace process has reached another milestone. On 12 September, President Salva Kiir and opposition leaders, including Riek Machar, signed a power-sharing deal promising an end to the five-year conflict that is estimated to have claimed nearly 400,000 lives and displaced one-third of the population.

Under the deal, which is a ‘revitalized’ version of a previous deal reached in 2015, Machar will be reinstated as first vice president with a reconstituted transitional government to be established in May 2019. News of the agreement was greeted with cautious optimism by a population who are desperate for peace, and huge crowds turned out for the government’s peace celebrations on 31 October.…  Seguir leyendo » “Will South Sudan’s New Peace Deal Stick?”

Manifestation face au siège du gouvernement contre un décret controversé pour pardonner les politiciens corrompus. Bucarest, 2017. © Daniel Mihailescu/AFP Photo ©

Il y a peu, Mirel Bran, correspondant du Monde à Bucarest, s’interrogeait sur une sortie de la Roumanie de l’Union européenne (UE). Si la situation politique, et même économique et sociale, de la Roumanie n’est pas brillante, cette analyse mérite d’être nuancée, voire contredite. Car la Roumanie n’a rien à voir avec ses voisines, gagnées par le courant populiste et «illibéral».

La singularité de la Roumanie dans l’ensemble de l’Europe de l’Est est d’être un pays aux marges, rappelant l’ancienne «Mitteleuropa», longtemps dominé par les Turcs puis occidentalisé à marche forcée dans la seconde moitié du XIXe siècle, apparemment uni par sa langue mais divisé en raison de sa géographie montagneuse, de son histoire pleine de drames, et de ses inégalités sociales profondes.…  Seguir leyendo » “Après le Brexit, un Roexit? Ou pourquoi la Roumanie inquiète”

Si elle le pouvait, l’Allemagne revendiquerait un copyright sur le terme « armée européenne », car cela fait des décennies que ses dirigeants l’utilisent à tout-va. Mais c’est maintenant au tour du président Macron de se l’approprier. La chancelière Merkel s’est donc empressée de le soutenir lors de son discours du 14 novembre devant le Parlement européen. Le plus remarquable dans cette affaire n’est pas tant le renversement des rôles que la réaction allemande. Celle-ci qui révèle deux choses : Français et Allemands ne parlent pas de la même armée européenne, Berlin considère que le timing choisi par Macron est malheureux.…  Seguir leyendo » “L’armée européenne : un projet prématuré”

Sur le continent africain, les funérailles donnent souvent lieu à un élan de générosité. La communauté se retrouve autour de la famille éplorée et lui apporte un soutien financier, parfois considérable, pour pallier au manque de revenus. Ce mécanisme culturel fondé sur la solidarité panafricaine est une sorte d’assurance communautaire. Ainsi, existent déjà au sein de nos communautés des moyens permettant de soutenir la résilience des plus vulnérables.

Que deviendrait l’Afrique si nous appliquions ce même principe pour soutenir sa transformation ? Il est d’autant plus important que les ressources individuelles y servent la cause collective, que de nombreux pays n’ont pu, malgré de forts taux de croissance, permettre une création de richesses qui donne des opportunités aux plus vulnérables.…  Seguir leyendo » “Il serait sage que les Africains sortent de la dépendance à laquelle ils sont si habitués”

A street scene in Sukhum/i. Photo: Getty Images.

In April, the Georgian government made a new attempt to formulate a policy towards the disputed territories of Abkhazia and South Ossetia, publishing a peace initiative intended to help improve economic and educational opportunities for their residents. It has been welcomed by several European capitals for its commitment to peaceful means of conflict resolution and its pragmatic approach, but has attracted little interest and much scorn from its supposed main target audiences in Abkhazia and South Ossetia.

The economic component of the initiative is related to new trade links between Abkhazia and South Ossetia with Georgia, as well as with the wider European Market through the existing Deep and Comprehensive Free Trade Agreement between the EU and Georgia.…  Seguir leyendo » “Georgia’s Overtures to Abkhazia and South Ossetia Are Flawed”