Miércoles, 28 de noviembre de 2018

Supporters of the opposition party Kuomintang in Taipei, Taiwan, on Sunday. The ruling Democratic Progressive Party suffered a setback in local elections on Saturday.CreditCreditAnn Wang/Reuters

Democratic countries that worry about the Chinese government’s attempts to influence their politics should study its success in this weekend’s elections in Taiwan.

The many races — for some 11,000 positions in villages, towns and counties across the island — were something like midterms and widely seen as a prelude to the next presidential election, scheduled for early 2020. By my count, candidates friendly to Beijing will now occupy 16 of the 24 top posts that were contested, up from the current six.

China has denied any meddling. But in the last several years, it has intensified its efforts to destabilize the Taiwanese government led by the pro-independence Democratic Progressive Party (D.P.P.).…  Seguir leyendo »

Editing Babies

Sooner or later it was bound to happen: A rogue scientist in China claims to have edited a gene in two human embryos and implanted them in the mother’s womb, resulting in the birth of genetically altered twin girls. We’re no longer in the realm of science fiction. If true, this hacking of their biological operating instructions, which they will pass on to their children and generations to come, is a dangerous breach of medical ethics and responsible research and must be condemned.

This is not to say that medicine won’t someday employ gene-editing technologies in similar ways. But that time has not arrived.…  Seguir leyendo »

Mind Control in China Has a Very Long History

China has built a vast network of extrajudicial internment camps in the western region of Xinjiang, where Uighurs and other Muslim minorities are made to renounce their culture and religion, and are forcibly subjected to political indoctrination. After long denying the camps’ existence, the government now calls them benign training centers that teach law, Mandarin and vocational skills — a claim that has been exposed as a disingenuous euphemism and an attempt to deflect criticism for gross human rights abuses.

But the camps, especially their ambition to rewire people, reveal a familiar logic that has long defined the Chinese state’s relationship with its public: a paternalistic approach that pathologizes deviant thought and behavior, and then tries to forcefully transform them.…  Seguir leyendo »

A member of the Gilets Jaunes, or Yellow Vests movement, at a protest against rising fuel taxes, on the Champs-Élysées in Paris on Saturday.CreditCreditMichel Euler/Associated Press

Familiar Parisian images are back in the news: black smoke billowing from makeshift barricades on the Champs-Élysées; cobblestones hurled at the police by protesters; the Arc de Triomphe disappearing behind a cloud of tear gas. But this time, the images feature something new: The protesters are wearing yellow, high-visibility vests.

They aren’t longhaired students or militant trade unionists or even angry farmers. They are unaffiliated with a political party and they come from a variety of class backgrounds. Leaderless, they have gathered thanks to social media and they have pointedly called themselves Gilets Jaunes, or Yellow Vests. They are shaking French politics to the core.…  Seguir leyendo »

Liu Ping, center, president of China’s state-owned Bright Food Group, sampling local yogurt at a dairy farm near Momchilovtsi. A Bright Food yogurt brand is named for the village.

Under a merciless sun, a dozen Chinese construction workers survey an empty expanse of desert, preparing to transform it into the heart of a new Egyptian capital.

The workers are employed by China’s largest construction conglomerate through a $3 billion contract from an Egyptian company, with financing from Chinese banks. They are erecting a thicket of 21 skyscrapers, one as tall as the Empire State Building.

The presence of Chinese labor and largess on the sands of Egypt is a testament to China’s global aspirations. After centuries of weakness and isolation, China is reclaiming what its leaders regard as its natural destiny — supremacy in Asia, and respect around the planet.…  Seguir leyendo »

El presidente de Argentina, Mauricio Macri, en una conferencia de prensa en Buenos Aires a mediados de mayo de 2018 Credit Juan Mabromata/Agence France-Presse — Getty Images

El presidente Mauricio Macri tiene un año difícil por delante. A tres años de iniciarse su gestión, los eslóganes de cambio y estabilidad económica de su campaña presidencial de 2015 ya parecen un chiste: Macri era el líder que terminaría con la polarización política en la Argentina, haría que el país tuviera una “lluvia de inversiones” y controlaría la inflación. Nada de esto pasó.

Ahora, en conciertos, marchas y hasta en el preámbulo de la final suspendida de la Copa Libertadores, se escucha más bien otro eslogan: “Mauricio Macri, la puta que te parió”. O se lee con demasiada frecuencia su versión de redes sociales, #MMLPQTP.…  Seguir leyendo »

El cadáver de la educación

Me he sentido impasible ante el anuncio de una nueva ley de educación. Ningún gobierno español que se precie no lo es tal hasta que anuncia esta panacea que, casi nunca, llega a ponerse en práctica porque también, según la costumbre, cuando se va a llevar a cabo cae el gobierno y se convocan nuevas elecciones que, por lo general, ganan otros. ¿Cuántas leyes de educación llevamos ya en la democracia? Me da vergüenza citar su número.

No habrá una verdadera educación en este país mientras una ley de educación no alcance el consenso necesario para poder desarrollarla sin amenazas a lo largo del tiempo.…  Seguir leyendo »

No habrá indulto. El equipo del presidente del Gobierno nos entretiene con ese capote. Voy a justificar lo primero. No puede haber indulto porque para que lo hubiera los juzgados, una vez condenados, deberían pedir perdón y ése es precisamente el gran tabú para los secesionistas: asumir que lo que hicieron es ilegítimo e ilegal. No olvidemos que, desde el gobierno autonómico, desacataron el espíritu de las leyes y que maniobraron de distintos modos, legales e ilegales, para la ruptura de nuestro territorio común y para derrumbar cada fundamento de los derechos y libertades de todos los ciudadanos españoles. Lo que parece que se negocia entre bambalinas es librar de la responsabilidad penal a los secesionistas catalanes encausados.…  Seguir leyendo »

Europa una genealogía del presente

Cuando se enfrentaba al final de su vida, un Freud enfermo y cansado, obsesionado con la figura de Moisés el egipcio, le confesaba a Arnold Zweig: “Los tiempos son increíblemente confusos, pero me siento liberado de la tarea de iluminarlos”. Freud se permitía mostrarse así ante su amigo, un sionista recién instalado en Haifa, a pesar de la inminente anexión de Austria por los nazis. Pocos compartieron esa liberación de Freud respecto de la tarea de iluminar el presente. Por el contrario, muchos escribieron por aquellos años sus reflexiones sobre la crisis que vivían. Karl Jaspers fue uno de los principales, y así surgió su libro de 1931, La situación espiritual de nuestro tiempo.…  Seguir leyendo »

Manifestantes pro y contra la inmigración el la ciudad californiana de Los Alamitos. EFE

La novelista nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie pronunció en la Feria del Libro de Fráncfort de este año un espléndido discurso en el que se refiere a los temas claves del mundo contemporáneo: identidad, diversidad, y también a la emigración, que vemos repetirse por distintas geografías de manera masiva, un viaje desde los páramos oscuros de la miseria y el desencanto hacia la gran vitrina iluminada de la riqueza y la prosperidad, resguardada por muros de concreto y cercos de alambre de púas.

El vuelo rasante de un dron sobre el puente que cruza el río Suchiate, y que une Tecún Umán, en el territorio de Guatemala, con Ciudad Hidalgo en México, nos muestra miles de cabezas apiñadas, juntas, compactas, indefinibles.…  Seguir leyendo »

La científica Margarita Salas, en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, en 2015. CARLOS ROSILLO

“Bah, una chica. Voy a darle algo fácil y si no sale, no importa” Eso es lo que pensó Alberto Sols cuando a principios de la década de los sesenta, una joven licenciada en Química fue a decirle que quería hacer la tesis doctoral. El propio Sols lo contó en público cuando aquella “chica” ganó el Premio Severo Ochoa de Investigación Biomédica en 1986. Aquella mujer que era Margarita Salas superó en muchísimo las bajas expectativas de Sols y se convirtió en la científica más reconocida del siglo XX en España. Y esta pionera que cumple este viernes 80 años sigue trabajando todavía como una joven tenaz y emprendedora.…  Seguir leyendo »

La del 78, una gran Constitución

Estamos celebrando los cuarenta años de la vigencia de la Constitución española de 1978 cuando el actual Gobierno de la nación lo es tras haber llegado al poder apoyándose en grupos separatistas, neocomunistas y antisistema, que tienen por aspiración común el derribarla. La imprescindible conmemoración de la efemérides debe tener muy en cuenta ese dato tan peculiar como traumático: el Gobierno socialista español depende para su supervivencia de partidos políticos que rechazan la noción de una España «patria común e indivisible de todos los españoles», que se muestran decididos a impedir que en el futuro el sistema institucional corresponda a la «monarquía parlamentaria» y que, en definitiva, apuestan por un país roto y, en sus migajas, reaccionario y dictatorial.…  Seguir leyendo »

Las primeras interacciones entre China y España se remontan al siglo XVI, cuando los galeones de Manila o «barcos de China» comenzaron a navegar regularmente entre el puerto mexicano de Acapulco y Manila, promoviendo el comercio entre Asia, Europa y las Américas en los siguientes 250 años. La ruta comercial española fue calificada por muchos historiadores como la primera red comercial globalizada de la historia. Cuatro siglos más tarde, China ha llevado a cabo una nueva iniciativa de la Franja y la Ruta, un importante proyecto multidisciplinario para mejorar la conectividad global. Con la incorporación de España a este esquema, los dos países están viendo nuevas oportunidades para promover el comercio bilateral y una economía mundial abierta.…  Seguir leyendo »

Pablo Casado y la enormidad de España

Cuando Ortega reprocha a España su "anormalidad" como país europeo (siendo para Ortega la norma europea siempre la "solución" para España), Unamuno le replicará hablando de la "enormidad" de España como norma: "¿Y cuál es la norma española?¿Cuál es la norma de cuando España, la eterna, talló aquende y allende la mar dos mundos? ¿Cuál la norma, la escuadra, del universal imperio español, carolino y filipino, calderoniano y cervantino -mejor: segismundiano y qujotesco-, iñiguiniano y teresiano? ¿Cuál esa norma? Esa norma fue y es -y esta sí es paradoja, y trágica- la enormidad. La norma castizamente española es la enormidad, es una escuadra para escuadrar el cielo y tallarlo a nuestra medida.…  Seguir leyendo »

En muchos países, la inflación se ha vuelto tan baja y estable estas últimas décadas que ya casi es parte del paisaje. Si hubo un tiempo en que se consideraba a la inflación galopante como el problema económico número uno, hoy la mayoría de las personas (al menos, en los países desarrollados) apenas hablan de ella o le prestan atención. Pero la “inflación silenciosa” sigue teniendo efectos sutiles sobre nuestros juicios, y puede llevarnos a cometer errores importantes.

Desde que en 1989 el banco central de Nueva Zelanda dio la pauta, cada vez más autoridades monetarias en todo el mundo han seguido una política de fijar metas (o franjas) de inflación, sustancialmente superiores a cero.…  Seguir leyendo »

En los 25 años transcurridos desde la declaración de la tuberculosis (TBC) como una emergencia sanitaria global, las autoridades y profesionales de la salud han dedicado tiempo considerable a debatir maneras de eliminarla. Solo en los dos últimos años han sostenido conversaciones en Moscú, Bruselas, Nueva Delhi y, más recientemente, en septiembre en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, donde convocaron la primera cumbre de alto nivel sobre la contención de la TBC.

Pero, si bien las autoridades generalmente coinciden en la necesidad de invertir en soluciones, sorprenden las pocas medicinas para la TBC desarrolladas en el último cuarto de siglo.…  Seguir leyendo »

La elección del Parlamento Europeo el próximo mes de mayo probablemente esté acechada por los demonios internos de Europa, desde el enfrentamiento con el gobierno populista de Italia por su presupuesto hasta el frente xenófobo que se ha formado en los países de Visegrado. La crisis de los partidos centristas tradicionales, que han sido esenciales a la hora de construir y mantener consenso en la Unión Europea –aunque hayan luchado por implementar reformas necesarias-, también dista mucho de estar resuelta. Pero si, tal como sugieren los indicadores actuales, Europa enfrenta una desaceleración económica, el discurso preelectoral podría cambiar significativamente.

Hasta hace pocos meses, el discurso prevaleciente era que la crisis económica había terminado, inclusive para los países más afectados de la periferia de la eurozona.…  Seguir leyendo »

The Toronto skyline is silhouetted in 2015. (Jim Watson/AFP/Getty Images)

According to Canada’s most recent census, only 17.9 percent of Canadians claim to speak both French and English, which means 82.1 percent of Canadians are ineligible to occupy the multitude of government positions reserved by law or custom for those fluent in Canada’s “two official languages.” This includes not only flashy jobs such as prime minister or Supreme Court justice, but 43 percent of all positions in the Canadian federal bureaucracy, according to a 2017 report by the Clerk of the Privy Council.

Ottawa is aware that this imbalance is not warmly received by all. As the Clerk’s report delicately noted, “for some public servants, mostly employees who did not learn French prior to entering the labor market, they expressed concern that this makes it difficult to acquire the language skills needed to advance in their careers, and could limit access to bilingual positions to individuals who entered the Public Service bilingual.”…  Seguir leyendo »

An undated photo of Syrian activist Raed Fares. Fares was fatally shot on Nov. 23. (Kafranbl News/AP)

On Friday, Raed Fares — a Syrian revolutionary, citizen journalist and civil society leader — was assassinated in northern Syria by masked gunmen suspected of being affiliated with al-Qaeda. He was 46 years old. Hammoud Jneed, Raed’s friend and photographer, was also killed.

The news came as a gut punch to me and many activists around the world: Raed was a friend, an inspiration, and a teacher. If I am to speak about what he taught me, I wouldn’t know where to begin, and wouldn’t know where to stop. But I write these lines to try to tell you who he was, why we are shattered by his loss, and why we were lucky to have had him.…  Seguir leyendo »

A Chinese soldier stands guard in front of the Great Hall of the People in Beijing. Mar. 5, 2017. (Roman Pilipey/European Pressphoto Agency)

China is often described as ruthless and dystopian. Escalating censorship, intensified propaganda and the social credit system present a threatening new mode of Internet governance to the West, one where the freewheeling World Wide Web seems “captured” by the Chinese Communist Party.

Such increases in control, however, do not tell the whole story. Since the inception and spread of the Internet in China, the Chinese party-state has attempted to use the Internet for governance and legitimacy-building as well as for weeding out sensitive information. Chinese President Xi Jinping has referred to the Internet as a “battlefield” where the party struggles to sway public opinion.…  Seguir leyendo »