Martes, 4 de diciembre de 2018

El 25 de noviembre de 2018, un hincha de River Plate permaneció en el estadio Monumental después de que se anunció que la final de la Copa Libertadores se pospondría hasta nuevo aviso. Credit Alejandro Pagni/Agence France-Presse — Getty Images

Como el Fausto, de Goethe, la final de la Copa Libertadores tuvo su prólogo en el cielo. Por última vez el torneo se iba a decidir a visita recíproca y por primera vez reuniría a los archirrivales de Argentina: Boca Juniors y River Plate. El juego de ida, que debía celebrarse en la cancha de Boca el 10 de noviembre, fue suspendido por una tormenta de dimensiones bíblicas. El cielo presagiaba la final más turbulenta de la historia.

El partido se jugó al día siguiente. Leonardo Uranga, cronista de Radio AM550, narró las acciones junto a un cardiólogo dispuesto a brindar consejos a pacientes con taquicardia futbolística.…  Seguir leyendo »

Gráfica de la frenología, circa 1920 Credit Oxford Science Archive/Print Collector/Getty Images

Durante los siglos XVII y XVIII en Europa, el surgimiento de los ideales de igualdad creó la necesidad de probar científicamente la naturaleza inferior de la mujer. Así nació la complementariedad biológica de género, la noción de que, como lo explica la historiadora de la ciencia, Londa Schiebinger, en The Mind Has No Sex: “A las mujeres no se les consideraba simplemente inferiores a los hombres, sino fundamentalmente diferentes a ellos y, por lo tanto, no se les podía comparar”. Desde entonces, de una u otra forma, ese concepto ha perdurado y ha provocado a la ciencia para que explique el estado del género.…  Seguir leyendo »

Elecciones ya por patriotismo cívico

Existe un público, diferenciémosle de los ciudadanos, que es capaz de todo menos de pensar por sí mismo, podríamos denominarles creyentes laicos, porque han perdido en el camino toda la capacidad de juzgar a los suyos y a sus ideas. Se acomodaron hace mucho tiempo, o recientemente si son jóvenes, a los lugares comunes de la política que les dan tranquilidad a cambio de no tener que pensar. Los creyentes laicos siempre necesitan un enemigo, cuanto más exagerado mejor, que le evite el cuestionamiento de los suyos y de sus ideas. Para esos creyentes laicos, si son socialistas, será fácil pensar que la victoria de Susana Díaz les da el derecho de “la lista más votada” que negaron anteriormente a otros en Andalucía y hace unos meses a Rajoy.…  Seguir leyendo »

¿Se imaginan ustedes una alianza entre una de las compañías hoteleras de lujo más importantes del mundo y una empresa dedicada a la gestión de los apartamentos turísticos surgidos de la nueva economía colaborativa? Difícil de creer, ¿verdad? Pues ha ocurrido. La cadena estadounidense de hoteles de lujo Marriot acaba de anunciar la ampliación a París, Roma y Lisboa del proyecto piloto de alquiler de casas compartidas que inició en Londres con la start up Hostmaker. La alianza entre la hotelera estadounidense y la empresa británica que gestiona pisos turísticos en Londres, París, Roma y Barcelona, y prevé estar en breve en otras 25 ciudades, se inició el pasado mes de abril en Londres con la gestión de 200 apartamentos, que se convierten en 340 con la anunciada ampliación.…  Seguir leyendo »

Sostiene un viejo tópico, ocasionalmente enarbolado por quienes alertan del empobrecimiento del lenguaje, que lo que no se nombra deja de existir. Recuérdese el inquietante pronóstico que Syme, responsable del diccionario de neolengua, echa al vuelo en 1984, de George Orwell: “Cada año que pasa habrá menos palabras y los límites de la conciencia serán más estrechos”. Corolario: para reducir el pensamiento, mutílese la lengua.

Lejos de contravenir el tópico, que los diccionarios no hagan sino incorporar nuevas entradas ha inclinado la postura catastrofista hacia otra hipótesis: la depauperización no se daría por defecto, sino por exceso. Muchos de los términos incluidos en el diccionario Merrian-Webster durante la presente década advierten del envilecimiento de la discusión pública (hot take —opinión controvertida—, filter bubble —filtro burbuja—) y de la crispante polarización del debate, donde los efectos de la posverdad han hecho mella (anti-vaxxer —forma despectiva y coloquial de aludir a la postura antivacunas—), así como del auge popular de la economía financiera, al socaire de la criptomoneda (bitcoin, blockchain, ICO).…  Seguir leyendo »

La irrupción de Vox

Las elecciones del domingo pasado en Andalucía serán recordadas, entre otras cosas, por la entrada de Vox en el Parlamento andaluz. Vox se convierte, por primera vez, en fuerza parlamentaria en España. Esta irrupción, si bien augurada en las encuestas, ha superado con creces las expectativas y nos ha sumido en el desconcierto y en la necesidad de encontrar explicaciones.

Para empezar, sería un error leer este resultado únicamente en términos andaluces. España ha sido hasta ahora una anomalía comparada con otros países europeos. A la profunda transformación que ha experimentado nuestro sistema de partidos desde 2012 le faltaba una pieza común en casi toda Europa.…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas se produjeron importantes transformaciones en el campo de las neurociencias gracias a las nuevas herramientas y tecnologías desarrolladas (como las neuroimágenes) y el trabajo mancomunado de investigadores de diversas disciplinas. Este crecimiento extraordinario, que fue acompañado por un gran entusiasmo internacional, hizo que se consideraran a esos años como “la década del cerebro”. Sin embargo, mientras que otras áreas de la ciencia cuentan con sus propios campos específicos para reflexionar y analizar sobre la forma de hacer investigación, así como también para evaluar sus efectos y consecuencias (por ejemplo, la bioética), a lo largo de estos años se planteó en menor medida el impacto y los alcances que podrían tener esos nuevos descubrimientos neurocientíficos sobre la sociedad.…  Seguir leyendo »

Nuevo mapa político

El mapa político español se completó el domingo con la aparición del elemento que le faltaba: la derecha pura, dura, insobornable, con un programa simple y claro reducido a una palabra, España, que ha irrumpido con fuerza inesperada en el lugar menos pensado, para dar voz a quienes no la tenían. La llaman extrema derecha con acento vejatorio mientras andan sueltos todo tipo de extremismos, algunos anticonstitucionales, pero de eso hablaremos luego. Lo que quedó enterrado esa noche no fue sólo el bipartidismo de PP y PSOE, renqueantes desde hace tiempo, sino también el cuatripartidismo emergido durante los últimos años, sin demasiado éxito por lo que vemos.…  Seguir leyendo »

Lo han escrito antes que yo. El problema de Cataluña no es España: son sus minorías usurpadoras con vocación de poder y maneras de élites europeizadas avant la lettre. Elites políticas, culturales y económico-burguesas. Al menos parte de ellas: las que se han instalado en el corazón del poder. Desde allí amotinan y manipulan a la mitad de la población catalana empujándola al caos. Un ejemplo, entre docenas, podría ser cierta prensa, que manipula a sus lectores; otro, el profesorado (65 por ciento del cual es independentista) que viola y ahorma ideológicamente la virginidad política de niños y jóvenes. Son esas minorías usurpadoras de la realidad profunda, auténtica, las que han intentado inculcar históricamente el cainita sentimiento de supremacía en los catalanes más desprotegidos intelectualmente y más manipulables.…  Seguir leyendo »

No son fascistas. Ojalá lo fueran. Si la irrupción de Vox en las elecciones andaluzas simbolizara el eventual regreso del fascismo contaríamos con toneladas de artillería teórica y práctica para desactivar la amenaza. Lo relevante, precisamente, es la súbita transformación que ha sufrido el escenario político en los últimos años y la extraordinaria volatilidad con la que se hacen añicos las categorías que hasta hace muy poco eran útiles para entender lo que nos pasa.

No, no son fascistas porque un partido que se autoproclama liberal se sitúa, necesariamente, en las antípodas del fascismo. Por mucho que el fascismo resulte odioso deberíamos mantenernos a salvo de esa tentación que nos lleva a concluir que como el fascismo es despreciable todo lo que despreciamos debe necesariamente parecerse al fascismo.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el primer ministro etíope, Abiy Ahmed, nombró un nuevo gabinete: designó a mujeres en diez de los veinte puestos. Una semana después, el parlamento del país eligió por unanimidad a Sahle-Work Zewde, como la primera presidenta de Etiopía; y, una semana tras dicha elección, los legisladores designaron a Meaza Ashenafi como presidenta de la Corte Suprema, la primera mujer en este cargo.

Etiopía no es un país solitario en este respecto: el presidente ruandés, Paul Kagame, posesionó un nuevo gabinete equilibrado en cuanto a género el mes pasado. Ruanda, país que ya tenía el mayor porcentaje de mujeres en un parlamento nacional en el mundo; ahora, tendrá aún más mujeres líderes.…  Seguir leyendo »

Últimamente, los debates sobre los efectos que la tecnología digital tiene en la economía y la sociedad han tendido a centrarse en los aspectos negativos. Sin embargo, sería un error dejar que los riesgos asociados con esta tecnología oculten el potencial que ella tiene para mejorar el mundo; como por ejemplo, como apoyo para el logro de un crecimiento más inclusivo.

Con certeza, los riesgos potenciales son profundos. La reciente novela de gran éxito escrita por el ex presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, y el novelista James Patterson, The President is Missing, se basa en la plausible conjetura de que los datos de las computadoras y los servidores podrían destruirse en una escala masiva, haciendo que todas las economías modernas se detengan repentinamente.…  Seguir leyendo »

Al pensar en la lucha contra el cambio climático, a la mayoría de la gente se le viene a la cabeza la reducción de las emisiones de gases de invernadero de coches, camiones y otros vehículos que usan combustibles fósiles. Pero si bien estos emisores sin duda tienen importancia, otro culpable recibe mucha menos atención de la que merece: lo que comemos.

La sostenibilidad agrícola y alimentaria es parte importante del rompecabezas del cambio climático, pero por el momento las dietas sostenibles para el medio ambiente no están en el menú. En el mundo en desarrollo, cerca de 821 millones de personas sufren hambre, mientras que los países ricos derrochan cada año comida suficiente para alimentar a 750 millones de personas.…  Seguir leyendo »

Los parlamentarios británicos pronto tendrán que tomar una de las decisiones políticas más difíciles de sus vidas. La elección será entre aprobar el acuerdo para el Brexit negociado por la primera ministra Theresa May con la Unión Europea, salir de la UE por las malas sin un acuerdo o tratar de revertir todo el proceso de salida. En relación con la tercera opción, ya pasaron dos años y medio desde que una escasa mayoría de los británicos votó por abandonar la UE, y las últimas encuestas ahora señalan que una mayoría preferiría quedarse.

La decisión de celebrar un referendo sobre la pertenencia a la UE la tomó el predecesor conservador de May, David Cameron, al parecer pensando más en consideraciones políticas que en el interés nacional.…  Seguir leyendo »

“La expansión global ha alcanzado un pico”, advierte la OCDE en su última perspectiva económica, y el desempeño podría ser más débil si se materializan los riesgos de un achicamiento. La partida todavía no terminó: se espera que el crecimiento global continúe en 2019 y 2020, aunque a un ritmo más lento. Pero los pronosticadores son notablemente malos a la hora de detectar puntos de inflexión macroeconómicos, y el camino por delante es difícil de predecir.

Los potenciales obstáculos abundan: un ajuste monetario más agresivo, especialmente en Estados Unidos; una mayor escalada del proteccionismo; un aterrizaje económico más duro que el esperado en China; y un retorno de las tensiones en la eurozona, desatadas por temores sobre el destino de las finanzas italianas.…  Seguir leyendo »

Donald Trump gobierna a casi 330 millones de estadounidenses. Brasil, con una población de 210 millones de personas, acaba de elegir a un presidente populista. Alrededor de 170 millones de europeos viven bajo gobiernos que tienen por lo menos a un populista en el gabinete. Sumemos a Filipinas, con más de 100 millones de habitantes, y a Turquía, con casi 80 millones. En total, hoy día populistas de un tipo u otro gobiernan, como mínimo, a mil millones de personas.

El nuevo populismo se suele achacar a una generación o más de salarios medios estancados. En países como Estados Unidos y el Reino Unido, la distribución de ingresos ha empeorado, y el 1% más rico cosecha la gran parte de los beneficios del crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

Le mouvement des « gilets jaunes » – après celui des « bonnets rouges », il y a cinq ans à peine – est le dernier avatar d’une série d’éruptions collectives dont les ressorts et les mobiles sont si complexes qu’ils engendrent une masse de commentaires à peu près proportionnelle au désarroi dans lequel ils plongent les sociologues, bien en peine de dessiner les contours d’un phénomène aussi gazeux qu’instable. Reste que beaucoup d’observateurs s’entendent pour voir dans cette nouvelle jacquerie le résultat des inégalités qui mineraient notre société. Et comme on pouvait s’y attendre, le libéralisme fait souvent, dans leur bouche ou sous leur plume, office de bouc émissaire tout trouvé.…  Seguir leyendo »

Les images qui ont alimenté pendant des heures les chaînes d’information continue ont transformé le regard que l’on porte sur le paysage urbain parisien. La Ville Lumière est devenue une ville de cris et de feu en quelques heures sans que l’on en comprenne vraiment la raison. Quels sont les moteurs de cette violence émeutière qui a accompagné la protestation nationale des « gilets jaunes », ce samedi 1er décembre ? On distinguera sept principales entrées explicatives de cette fureur, qui relèvent des facteurs classiques du surgissement de la violence mais qui, ce jour, se sont cumulés.

C’est d’abord l’absence de structuration du groupe protestataire qui peut expliquer l’élan de radicalité.…  Seguir leyendo »

Depuis un mois maintenant, se joue une partie sur tout le territoire français qui a surpris le pouvoir et qui était pourtant prévisible.

La Ve République donne au président des prérogatives inégalées parmi les grandes démocraties, y compris par rapport aux Etats-Unis où le président est élu pour un mandat plus court, plus contrôlé par un Parlement qui est renouvelé à mi-mandat. Cette caractéristique s’est renforcée depuis 1962 et l’élection du président de la République française au suffrage universel, et depuis 2001 et la création du quinquennat avec inversion du calendrier électoral qui a fait succéder l’élection législative à l’élection présidentielle et coïncider leur durée.…  Seguir leyendo »

Paris, le 1er Décembre 2018. Photo Boris Allin. Hans Lucas

Les dégâts collatéraux des manifestations initiées par le mouvement des gilets jaunes sont immenses et doivent évidemment être condamnés. Mais cela ne doit pas nous empêcher de comprendre les raisons de la colère, seule façon d’éviter un nouvel épisode «séditieux». Depuis 2008, notre pays a supporté non seulement les conséquences de la plus grave crise financière que nous ayons connue depuis 1929 mais également celles des énormes erreurs de politique économique qui s’en sont ensuivies. En 2011, alors que la France relevait la tête, des politiques d’austérité ont été promues par les institutions internationales, FMI et Commission européenne en tête, qui ont replongé les pays européens dans la stagnation.…  Seguir leyendo »