Miércoles, 12 de diciembre de 2018

Aleksandr Solzhenitsyn traveling to Oslo by boat on Feb. 25, 1974, soon after his expulsion from the Soviet Union.CreditCreditEmil Christensen/Keystone, via Getty Images

When the Soviet Union collapsed in 1991, pundits offered a variety of reasons for its failure: economic, political, military. Few thought to add a fourth, more elusive cause: the regime’s total loss of credibility.

This hard-to-measure process had started in 1956, when Premier Nikita Khrushchev gave his so-called secret speech to party leaders, in which he denounced Josef Stalin’s purges and officially revealed the existence of the gulag prison system. Not long afterward, Boris Pasternak allowed his suppressed novel “Doctor Zhivago” to be published in the West, tearing another hole in the Iron Curtain. Then, in 1962, the literary magazine Novy Mir caused a sensation with a novella set in the gulag by an unknown author named Aleksandr Isayevich Solzhenitsyn.…  Seguir leyendo »

Cuban doctors heading home in Brasilia last month, after criticism by President-elect Jair Bolsonaro of Brazil prompted Cuba’s government to sever a cooperation agreement.CreditCreditAdriano Machado/Reuters

A few weeks ago, the Cuban government announced it would withdraw from the Brazilian medical program Mais Médicos, which sends doctors to remote, underserved areas in Brazil. It’s estimated that millions of citizens could be deprived of primary health care after the departure of roughly 8,600 Cuban doctors from the country. The decision was prompted by demeaning remarks made by Brazil’s right-wing president-elect, Jair Bolsonaro.

Mr. Bolsonaro has repeatedly questioned the qualifications of Cuban doctors: “We have no proof that they are really doctors and able to take on these functions,” he said recently. This is false: All foreign doctors working for the program need to present their degrees and their licenses to practice medicine abroad.…  Seguir leyendo »

It was always just a matter of time before the smouldering conflict between Russia and Ukraine in the Sea of Azov, a body of water to the north-east of Crimea, escalated militarily. After it opened a bridge across the Kerch strait in May 2018, Russia has gradually brought the entire area under its control, causing severe economic damage to the Ukrainian trading ports of Mariupol and Berdyansk. A volatile situation morphed into an unprecedented, open act of aggression when on 25 November the Russian navy rammed a Ukrainian tugboat, seized three vessels and their crews and temporarily blocked passage through the strait.…  Seguir leyendo »

Gilets jaunes protesters in Langon, near Bordeaux, 11 December 2018. Photograph: Caroline Blumberg/EPA

When I left Paris four years ago to settle in the pretty Drôme valley in south-eastern France, I opted for a village not far from the city of Valence. I wanted to be close to a high-speed rail station, but remote enough to finally be able to enjoy the fresh air and rural surroundings. At the time, I didn’t expect I’d be moving from one world to another. I had reckoned on making regular trips back to the capital. But Paris has gradually become a distant, hazy concept. When I do go to visit friends, it feels cut off, like a city in a bubble, carefully concealing its pockets of poverty while proudly showing off its cultural trophies and temples of consumption.…  Seguir leyendo »

La representación de un artista de la Sonda Solar Parker de la NASA, lanzada en agosto para obtener datos del Sol Credit NASA / Johns Hopkins APL vía Agence France-Presse — Getty Images

1) Se lanza por primera vez una nave espacial de la NASA cuyo nombre honra en vida a un científico.

La Sonda Solar Parker, la primera nave espacial de la NASA nombrada en honor a una persona que todavía vive, se lanzó en agosto. La nave tiene el nombre del astrofísico Eugene Parker, quien fue el primero en describir el viento solar en 1958. Esta sonda, que también se espera que establezca un récord como la nave espacial más veloz, es el objeto hecho por el hombre que ha estado más cerca del Sol.

2) Una pintura alcanza un precio histórico para un artista afroestadounidense vivo.…  Seguir leyendo »

El síndrome esloveno de Quim Torra

Cuando emigré de la antigua Yugoslavia en 1992, iba resignada a la idea de que el país en el que había vivido se reduciría en adelante a dos cosas: la casilla de «lugar de nacimiento», inevitable en todos los formularios que me aguardaban, y las quejas de los editores de mapas y libreros, porque la balcanización que tocaba entonces les perjudicaría, ya que las cartas geográficas de la región, con la velocidad de la destrucción y creación de Estados, quedarían pronto obsoletas.

Sin embargo, en España los nacionalistas vascos y catalanes han introducido la balcanización en el discurso político, cada uno a su manera.…  Seguir leyendo »

El premio Sájarov ha recaído tres veces en disidentes cubanos: en 2002 fue premiado Oswaldo Payá, fallecido en el año 2012 en circunstancias que no se han aclarado; las Damas de Blanco fueron distinguidas en 2005; y Guillermo Fariñas lo recibió en 2010. Siempre digo que el Sájarov es más que un premio. Es una herramienta de activismo político que debe servir para reforzar a los luchadores por la libertad y la democracia. Pero, para que así sea, es necesario el compromiso de las autoridades europeas y de los gobiernos nacionales. Recordemos que el Sájarov lo concedemos los representantes de 500 millones de ciudadanos europeos, por lo que honrarlo debería ser un deber de la máxima importancia para los gobernantes.…  Seguir leyendo »

Acababa de votarse por unanimidad la autodisolución de la Unión Militar Democrática (UMD) tras las primeras elecciones democráticas después de 40 años de dictadura. Ese había sido precisamente el motor de aquella organización clandestina dentro del ejército franquista: extender en la milicia los ideales democráticos. Con el nuevo parlamento constituyente de 1977 habían logrado sus objetivos. Por ello, tras conocerse el resultado de la votación de aquella asamblea de militares demócratas o úmedos,como despectivamente les llamaban desde el sector ultra, Bernando Vidal, capitán de ingenieros, levantó una copa de vino para brindar de forma solemne y emocionada: “La UMD ha muerto.…  Seguir leyendo »

Un recuerdo para la Gloriosa

El año que ya se acaba está siendo escaso en conmemoraciones históricas. Los focos de atención han sido el 50º aniversario de Mayo del 68 y el centenario del final de la I Guerra Mundial. No hemos tenido ninguna gran efeméride propiamente española, a excepción de la celebración anticipada del bicentenario del Museo del Prado. Por eso sorprende el silencio en torno al 150º aniversario del inicio del Sexenio Revolucionario (1868-1874). Desconcierta porque si la Constitución de 1978, de la que ahora celebramos sus cuarenta años de vigencia, se parece a alguna otra es precisamente al texto constitucional que resultó de aquel levantamiento cívico-militar al grito de “¡Viva España con honra!”, encabezado por los generales Juan Prim y Francisco Serrano, sublevación que los propagandistas del momento llamaron la Gloriosa.…  Seguir leyendo »

Madrid central o infernal

Sí, me declaro culpable: me gustan los coches y conducir. Tengo un vehículo híbrido con etiqueta ECO, así que cuando circulo por Madrid no contamino ya que el motor de gasolina no se activa hasta alcanzar los 80 kilómetros por hora, velocidad prohibida en la capital. Es importante aclararlo para que nadie piense que escribo esto porque me afecten las restricciones y de ahí mi enfado. Lo hago porque, aunque no me atañan de manera directa (eso es lo de menos), creo que se trata de una medida que el Ayuntamiento de Madrid ha adoptado sin garantía de éxito; sin un plan integral para disminuir la congestión del tráfico; sin tener en cuenta los problemas que generará al sufrido ciudadano, al que le harán la vida infinitamente peor; sin esperar a que acaben las obras en una arteria importante, como es Atocha, ni tampoco en múltiples calles adyacentes a la Gran Vía; sin que la Policía Municipal ni los agentes de movilidad sepan lo que tienen que hacer; sin… sin… Podría seguir.…  Seguir leyendo »

Incrementar el uso de los pagos electrónicos en España es una tarea pendiente que este país debe afrontar si no queremos perder el tren de la economía digital. Pese a que las administraciones públicas son conscientes de los beneficios de la digitalización, los números siguen sin mostrar un avance real en España en el ámbito de los pagos electrónicos. No hay más que ver los datos del Banco Central Europeo: el 87 por ciento de las transacciones comerciales en España se realizan en efectivo. Sólo tres estados de la Unión Europea utilizan más el efectivo en sus pagos: Malta (92 por ciento), Grecia (88) y Chipre (88).…  Seguir leyendo »

El sábado pasado celebramos la fiesta de la Inmaculada Concepción: un día grande, en que se nos dice cuál es el proyecto de Dios sobre la humanidad entera, sobre todos los hombres: Él la eligió y la engrandeció, la libró del pecado desde el inicio de su ser natural, la hizo toda santa, llena de gracia, toda hermosa, Inmaculada.

En la liturgia de ese día escuchamos el relato de la Anunciación: en él María se muestra soberana y supremamente responsable, decide por sí misma en entera libertad ante el designio de Dios; obedece a Dios, se pliega a Él y a su Palabra: y de ahí surge, nace, una esperanza nueva y una plenitud nunca ni siquiera pensada o soñada; María le deja la iniciativa a Dios, que no sólo no defrauda, sino que la colma de dicha y, por Ella, también nos colma de esa plenitud a los hombres de todos los tiempos; María, la mujer y sierva fiel, no sólo no se empequeñece, sino que queda engrandecida, y con Ella toda criatura humana.…  Seguir leyendo »

Ningún soldado quiere ser el último muerto de una guerra. Quiero decir que imagino que todo el que participa en una guerra asume que lo pueden matar, pero ser el último muerto es otra cosa. Es raro, pero a veces sucede lo contrario. Ese fue el caso del soldado estadounidense Henry Gunther, el último soldado muerto de la Primera Guerra Mundial, que sencillamente se hizo matar hace justo ahora cien años: meses antes de acabar la guerra fue degradado y parece que el hombre no pudo soportar la vergüenza de volver así a su patria.

Minutos antes de la hora pactada para el armisticio (ya saben, las 11 horas del día 11 del mes 11), se abalanzó contra las trincheras alemanas disparando con todo lo que tenía.…  Seguir leyendo »

El mundo les falló a los niños en zonas de conflicto

Este Día de los Derechos Humanos (10 de diciembre) marca el 70.º aniversario de la aprobación en la Asamblea General de las Naciones Unidas de la Declaración Universal de Derechos Humanos. Lamentablemente, los acontecimientos de los últimos años muestran que el mundo no está cumpliendo los compromisos consagrados en ese documento, en particular en lo referido a la protección de los niños.

Por ejemplo, en partes del este de Ucrania controladas por separatistas, donde más de 200 000 niños van a la escuela en áreas militarizadas, hubo kindergartens cuyas ventanas fueron alcanzadas por disparos. También hay informes que señalan que en abril, la fuerza aérea afgana, con respaldo de asesores de la coalición de la OTAN liderada por Estados Unidos, mató a 36 estudiantes, profesores y padres, y provocó heridas a otros 71, en una ceremonia de graduación.…  Seguir leyendo »

Activistas dibujaron rostros en una avenida de Ciudad de México para representar a los 43 estudiantes de Ayotzinapa desaparecidos en septiembre en 2014. (Marco Ugarte/AP)

Desde 2006 a 2016, fueron descubiertos en México, según registros oficiales, casi dos mil fosas clandestinas donde criminales desaparecieron personas. La barbarie abarca 24 estados del país y uno de cada siete municipios.

Estos fueron algunos de los resultados de la investigación que durante más de año y medio realizamos un grupo de periodistas preocupados por la práctica sistemática y masiva de desaparecer personas que, en los últimos dos sexenios presidenciales, arrasó con por lo menos 37,000 personas que siguen sin ser localizadas.

El hallazgo de 1978 entierros clandestinos, los municipios donde se ubicaron, el número de cuerpos y restos extraídos, y el mapa que lo acompaña revela más del doble de la cifra más alta de fosas reportadas en ese mismo periodo por la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH), un organismo gubernamental federal.…  Seguir leyendo »

Women marched to call on the authorities to locate their missing loved ones on Mother's Day in Mexico City on May 10. (Eduardo Verdugo/AP)

From 2006 to 2016, almost 2,000 mass graves used by criminals to disappear people were discovered in Mexico, according to official records. This barbaric practice took place in 24 states, affecting 1 in 7 municipalities.

These are some of the results of a year-and-a-half-long investigation led by a group of journalists concerned about the systematic and widespread practice of disappearing people. During the past two administrations, 37,000 have gone missing.

Our investigation — which discovered 1,978 clandestine graves, the municipalities where they were located and the number of bodies and remains extracted — shows more than double the highest number of graves reported during the same period by the National Human Rights Commission (CNDH), a federal government agency.…  Seguir leyendo »

Soldiers and police at the scene where more than 20 people were killed in their homes in an overnight attack in the Ruhagarika community in the rural northwestern province of Cibitoke, Burundi, on May 12, 2018. (AP)

In November 2018, the Paris Peace Forum, the brainchild of French President Emmanuel Macron, aimed to bring together key participants in global governance — “states, international organizations, local governments, NGOs and foundations, companies, experts, journalists, trade unions, religious groups and citizens” — to help build peace.

While the delegates discussed peace in grand halls in Paris, violence escalated again in Congo, leaving several U.N. peacekeepers dead. Burundi was once a model of international peacebuilding success. Now, the Burundi government increasingly uses violence and oppression against its critics.

Some analysts see these examples as evidence that multilateral peacebuilding efforts do not work.…  Seguir leyendo »

Gramsci les appelle «crises organiques». Récurrentes dans l’histoire moderne, elles plongent leurs racines dans une économie à bout de souffle. La croissance est faible ou nulle, le chômage au plus haut, les finances publiques en déficit structurel, les inégalités s’accroissent. Pour la majorité, les conditions de vie se durcissent, la frustration s’accumule. Longtemps, les «subalternes» demeurent passifs. Mais soudain ils entrent en action, et au début personne n’y comprend rien. Les commentateurs réfléchissent au moyen de catégories passées. Or le passé n’est plus, même si le futur n’a pas encore eu le temps d’éclore.

La protestation manque de cohérence : revendications de gauche, de droite, économique, politique, de court et de long terme, le cahier des doléances est un fourre-tout.…  Seguir leyendo »

Comment analyser le mouvement des gilets jaunes ? La recherche en management, et en particulier la théorie des organisations, peut donner des clés de compréhension.

Les gilets jaunes constituent bel et bien une organisation. Mais quel type d’organisation ? Pas de hiérarchie apparente, pas de règles pour guider l’action, pas de surveillance du respect de ces règles, et pas de sanctions en cas de non-respect… Il s’agit de ce que des chercheurs suédois ont baptisé une organisation «partielle» reposant uniquement sur le critère d’appartenance. Une organisation composée d’individus hétérogènes seulement réunis autour du symbole du gilet jaune et du besoin partagé d’être «vus».…  Seguir leyendo »