Jueves, 13 de diciembre de 2018

Conservative members of Parliament being addressed by Prime Minister Theresa May on Wednesday in a committee room at the Houses of Parliament in London.CreditCreditPhil Noble/Reuters

So Prime Minister Theresa May lives to fight another day. She won Wednesday’s vote of no confidence: 200 members of her party stood by her; 117 did not. Indeed, under the Conservative Party’s rules, it will be another year before her opponents in the party can try to unseat her as leader.

But does her victory really resolve anything? There’s been speculation that the deep divisions and factional fighting between the hard-line Brexiteers and the Conservatives’ less Euroskeptic wing might do more than just unseat the prime minister; it might ultimately break the party apart, with some members coalescing around a nationalist, even populist, alternative while their less strident colleagues join a putative “centrist” party committed to a more moderate, more open style of politics.…  Seguir leyendo »

La verdad de las puertas de hierro

En uno de sus célebres relatos, Borges escribe que, en su biblioteca, tiene libros que nunca podrá leer o releer. Es una de las señales de la muerte, que le impedirá y ya ha comenzado a impedirle tantas cosas. Una biblioteca es un custodio de la vida, pero también es un cementerio, a veces monumental. A menudo, el dorso de tal o cual volumen insiste hasta que se le coge de la estantería y se comienza a leerlo o a releerlo. Hacía tiempo que la vista se detenía en Las puertas de hierro, de Stefano Terra, atraído sobre todo por su título, nombre de aquella ciclópea zona encerrada en el Danubio, en la frontera yugoslava (ahora serbia)-búlgara, a través de siglos de barreras, peajes, destierros, intrigas, espionajes y venta de armas y de personas.…  Seguir leyendo »

Imagínese que un experto en sanidad pública le quiere convencer de que dejar de fumar es una decisión excelente. Para ello este experto le explica que aproximadamente el 20% de los fumadores terminarán con un cáncer de pulmón, pero que solo el 0,5% de los no fumadores desarrollarán esta enfermedad (las cifras exactas son más complejas pues dependen de factores como la intensidad del hábito del fumador). Usted, sin embargo, no queda convencido. Simplemente no se cree que fumar sea importante: su tío Pepe fumó toda su vida y se murió con 98 años de una enfermedad no relacionada con el tabaquismo y su prima Ana, que jamás fumó ni un cigarrillo, se murió de cáncer de pulmón el año pasado con solo 56 años.…  Seguir leyendo »

Un día de vacaciones

En Italia por lo menos, pero creo que lo mismo ocurre en otros países, las elecciones europeas siempre han sido percibidas como una especie de día de vacaciones. Parecen poco importantes, por no estar destinadas a elegir Gobierno alguno, y de esa manera, se ven como una oportunidad para otorgar nuestro voto a un candidato simpático, pero de una lista no determinante, algo que uno no puede permitirse en las elecciones nacionales, ante el chantaje del llamado voto útil. Esta vez, sin embargo, en mayo de 2019, las cosas serán diferentes: con independencia de la opción elegida, el voto europeo se ha vuelto extremadamente importante para todos.…  Seguir leyendo »

La violencia del acto III de los chalecos amarillos en París el pasado 1 de diciembre dejó estupefacta a la comunidad internacional, a los turistas que visitaban la ciudad y a los propios residentes de la zona oeste de la capital, tradicional enclave de la burguesía parisina que rara vez sufre las embestidas de la protesta social y el vandalismo. La elección de la monumental plaza de Étoile, donde se halla el Arco del Triunfo, y las 12 avenidas que confluyen en ella, por parte de los manifestantes y los principales ejecutores materiales de la violencia —casseurs(vándalos) e infiltrados ultras—, no fue casual.…  Seguir leyendo »

Las mujeres, el trabajo y la revolución de los tuk-tuks de la India

Cuando los recursos son limitados, es el capital humano el que define el desarrollo sostenible de una comunidad, especialmente en el caso de una costosísima mala asignación y subutilización de recursos, como suele frecuentemente ocurrir en los países en desarrollo. En ningún lugar esto es más cierto que en la India, donde el valor del dividendo demográfico actual depende de un grupo de recursos sumamente subutilizados – la fuerza laboral femenina.

A pesar de que los niveles educativos están en crecimiento y se tiene en la actualidad una tasa de alfabetización femenina del 65%, sólo una cuarta parte de las mujeres de la India participan en la fuerza laboral.…  Seguir leyendo »

Mentiras, malditas mentiras, e IA

Los algoritmos son tan sesgados como los datos de los que se alimentan. Y todos los datos son sesgados. Ni siquiera se puede suponer que las estadísticas “oficiales” representen “hechos” objetivos y eternos. Las cifras que los gobiernos publican muestran a la sociedad tal como es ahora, a través de la lente de lo que quienes reúnen los datos consideran relevante e importante. Las categorías y clasificaciones utilizadas para darle sentido a los datos no son neutras. De la misma manera que medimos lo que vemos, tendemos a ver sólo lo que medimos.

En tanto la toma de decisiones algorítmica se propaga a un rango más amplio de áreas vinculadas a las políticas, arroja una luz cruda sobre los sesgos sociales que antes se escondían en las sombras de los datos que recogemos.…  Seguir leyendo »

Aunque difícilmente admita el menor descontento con el trabajo para cuya obtención hizo lo que nadie había hecho y en el que hasta cierto punto cayó por accidente (gracias a las extravagancias del Colegio Electoral), la presidencia de Donald Trump no ha sido lo que diríamos una experiencia “plácida”. Pero ninguna otra semana le había traído tantos problemas y malos presagios como la que pasó.

El viernes pasado, su propio Departamento de Justicia lo implicó en la comisión de un delito grave, sobre la base de los pedidos de sentencia del fiscal especial Robert Mueller para su ex jefe de campaña, Paul Manafort, y de la Fiscalía del Distrito Sur de Nueva York para su viejo exabogado y consigliere, Michael Cohen.…  Seguir leyendo »

Un tributo sin objeto

Un apreciado colega de formación predominantemente económica, me expresaba hace algún tiempo sus reservas respecto a los cultivadores de la ciencia del Derecho del modo siguiente: «Se pasan la vida indagando la naturaleza jurídica de las instituciones… ¡Y como nunca la encuentran!». Sin embargo, si hay un ámbito en el cual semejante pesquisa resulta provechosa -incluso, imprescindible- es precisamente el tributario. No se trata de sumergirse en especulaciones bizantinas, sino de algo muy práctico. En cada caso concreto, para valorarlo, cabe preguntarnos: ¿Ante qué clase de tributo nos encontramos? ¿Posee el mismo una justificación o fin propios? ¿Qué efectos secundarios o colaterales ocasiona?…  Seguir leyendo »

En estos días estamos celebrando 40 años de la Constitución Española, que es prácticamente lo mismo que decir 40 años de democracia en España. El tiempo pasa veloz y las sociedades evolucionan a un ritmo frenético que nos obliga a una continua evolución. Mucho se ha escrito en estos días sobre lo ocurrido en todos los ámbitos y esferas de la vida colectiva, pero menos sobre la importancia de la pujante sociedad civil que hemos impulsado juntos, actor destacado de estas cuatro décadas, vigilante perpetuo para que las realidades más cercanas a las personas y los derechos sociales tan rotundamente recogidos en la Constitución no pasaran desapercibidos y, en ocasiones, olvidados.…  Seguir leyendo »

Por supuesto las hinchadas argentinas del River y del Boca tienen su mérito. Lo que fueron incapaces de consensuar en Buenos Aires lo consiguieron en Madrid el pasado domingo 9 de Diciembre. Como factor de apoyo añadiría la ponderación de la amplísima colonia argentina que vive entre nosotros, entre los cuales hay conocidos deportistas, entrenadores y comentaristas deportivos. Todos contribuyeron a pacificar el entorno, sin entrar a valorar vencedores y vencidos que en materia deportiva pronto se devuelven tornas, se reaniman. Los españoles debemos agradecerles que se acordasen de Madrid como recurso, como tierra hermana, como territorio neutral. Imagino que en Barcelona alguien ha sentido sana envidia, admitiendo que la capital catalana no está ahora en condiciones –a pesar de tener a un extraordinario Messi– de ofrecer hospitalidad y neutralidad, como lo hizo en el 92.…  Seguir leyendo »

Miembros de la Generación del 27. Entre ellos, María Teresa León (en primer término) y Concha Méndez.

Para hablar de María Teresa León —tan de moda ahora, por aquel gesto posverdadero y transmedial de quitarse el sombrero, y porque se cumplen, de pronto, treinta años de su muerte—, hay que partir de su trayectoria vital, que está entre la perfecta casada, de Fray Luis de León, y el increíble Hulk, de Marvel. O sea, la Hulkesa, que rima con su nombre de Teresa.

Ya de niña, apuntaba maneras, desnuda ante un espejo: “me fui acercando despacio a mi imagen blanca y rubia, hasta tropezar con el cristal frío y aplastarme contra él”. El patriarcado, sin embargo, la acechaba, como un bujarrón heterosexual y depredador de doncellas.…  Seguir leyendo »

Los últimos acontecimientos en Francia tras las acciones o Actos 1, 2, 3 y 4 de los Gilets Jaunes (Chalecos Amarillos) constituyen, a mi juicio, el toque definitivo de alarma, de que la democracia europea, tal como se ha visto hasta ahora, acorralada más que asegurada, entre los partidos políticos tradicionales y sus intereses, está yéndose hacia derroteros inimaginables, ¿esperanzadores, o por el contrario, peligrosos? En la esperanza, más que en la razón y el pensamiento, estaría probablemente la amenaza. Pero, el pensamiento y la razón escasean, vivimos en la era de la ilusión tecnológica, y esperar confiados ya no es lo que antaño fue.…  Seguir leyendo »

O, quizá mejor, entre el sentimiento y la racionalidad. Y comenzaremos por el deseo, porque quizá hayamos creado falsas expectativas si se ha entendido como una financiación elevada, en línea con las presiones del presidente americano Sr. Trump a los socios de la OTAN con el fin de que aporten capacidades por valor del 2% del PIB. Pues: error; nos referíamos a lo que cualquiera de los contribuyentes del Tesoro Público de España está dispuesto a aportar para la función “defensa”. Seguro que nos encontramos opiniones de todo tipo, pero la gran mayoría está dispuesta a aportar lo menos posible, tendiendo a cero, lo mismo que para otras “áreas de gasto”.…  Seguir leyendo »

There is little to cheer 12 million Tunisians as they approach the eighth anniversary of the fall of Ben Ali next month. Security it is true has improved a lot since the terrorist attacks which devastated the important tourist sector in July 2015 and foreign visitors are back with a vengeance. The first democratic local elections last May passed off without a hitch. Greater freedom of speech (and insult) prevail, torture has virtually disappeared. Tunisia has escaped the fate of the other Arab countries which revolted against their dictators in 2011 only to sink into more repressive regimes (Egypt) or bloody mayhem (Syria, Yemen and Libya).…  Seguir leyendo »

Police clashed with the “yellow vests” near the Champs Elysees in Paris on Dec. 8. (Veronique de Viguerie/Getty Images for The Washington Post)

The “gilets jaunes,” or yellow vests, protests in France caught everyone by surprise. Triggered by a proposed increase in the tax on fuel, the protests spread across the country with unprecedented speed and intensity, turning them into an existential threat to President Emmanuel Macron’s political project.

The press has emphasized social media’s role in enabling the protests to grow and spread without any central organization. Social media is getting the credit for allowing far-flung individuals to coordinate, drawing participants from many backgrounds and remote corners of the country, making preemptive police action difficult. Social media also has gotten the credit for other incidents of mass unrest in recent history, including the Arab Spring and the 2011 London riots.…  Seguir leyendo »

In this Sept. 21, 2018, photo, men deliver U.N. World Food Programme aid in Aslam, Hajjah, Yemen. The United Nations and independent donors are rushing food to a desperate corner of northern Yemen where starving villagers were found to be living off leaves. (Hammadi Issa/AP)

In September, the World Bank announced a new partnership with the United Nations, the Red Cross, Microsoft, Google, and Amazon to help end famine. The group will use artificial intelligence and machine learning to predict famine and mobilize early funding to mitigate its effects. The goal of this Famine Action Mechanism (FAM): Ready sufficient funding to respond promptly to food crises.

FAM is part of a new trend of donor-funded programs that try to avert emergencies by responding before crisis hits. But donors and aid organizations already have early warning systems in place. Humanitarian responses to food crises are chronically underfunded.…  Seguir leyendo »

Over the past few days, Britain has entered into a major political crisis. Negotiators for the Conservative Party government made a deal with European Union negotiators over the Brexit process. However, the deal was unacceptable to the Democratic Unionist Party, which the government relies on for support, as well as to the Labour Party and many members of the Conservative Party. Now rebel Conservatives have gathered the necessary votes to challenge the leadership of Prime Minister Theresa May. How did this happen, and what happens next?

The U.K.-E.U. exit deal was highly controversial

The key challenge that both May and the European Union face is that there is no obvious deal acceptable to both Britain and the E.U.…  Seguir leyendo »

Compte Instagram de Romy Alizée.

Le 24 novembre 2018 à 10 heures, je me suis connectée à Instagram pour partager l’une de mes dernières images, un autoportrait où je pose avec une amie, et un long double gode. J’avais pris soin de penser cette photo sans nudité. Pas par crainte de la voir signalée, mais par simple choix artistique. Cette photo fut ma dernière publication. Mon compte a été supprimé quelques heures après, sans le moindre mail explicatif. Il y a trois ans, Facebook me faisait déjà le coup. 72 heures plus tard, après avoir rendu public mon petit coup de gueule et gentiment contesté auprès d’Instagram la suppression de trois ans de contacts, photos et échanges de messages, je reçois un mail de leur part.…  Seguir leyendo »