Domingo, 16 de diciembre de 2018

Don Silverio Lanza, un escritor con dinero entre los que se llamaban «bohemios» y que era como el patrono de éstos, fue procesado por un delito de imprenta de no mucha gravedad y, cuando oyó al magistrado citar el Código de Derecho Procesal, comentó que ese libro era malísimo porque él le había puesto una vez en la vía del tren y éste había descarrilado, aunque sin mayores consecuencias.

Los magistrados que juzgaban estos pequeños delitos de imprenta se mostraban de ordinario muy comprensivos porque entendían perfectamente que, para muchos de aquellos escritores, una pequeña condena o una simple citación a un tribunal, especialmente si lo publicaban algunos periódicos, era bastante más que la coronación de Zorrilla como poeta, y recibían el correspondiente homenaje de sus compañeros, la mayor parte de los cuales pensaba con toda seriedad que el compañero había sido capaz de conmover los fundamentos de la sociedad en sus cimientos.…  Seguir leyendo »

Copies of the Universal Declaration of Human Rights in a variety of languages. Photo: Getty Images.

There is growing attention to human rights in debates on economic inequality. In the UK, concerns about the disproportionate impact of economic policy on vulnerable groups have been raised recently by the UN special rapporteur on extreme poverty and human rights – who issued a statement criticizing the Conservative government’s austerity policies – as well as in a report from the UK government’s independent Equality and Human Rights Commission. These reports echo global concerns about fiscal policies, poverty and extreme economic inequality.

The Universal Declaration of Human Rights – which celebrates its 70th anniversary today – and the human rights treaties it inspired do not expressly address income and wealth gaps.…  Seguir leyendo »

Georgia’s Presidential Campaign Damages Its Democratic Credentials

Georgia’s election on 28 November of former French diplomat and Georgian foreign minister Salome Zurabishvili as the region’s first elected female head of state since independence might appear to be a substantial achievement for a country that has been positively cited in its moves towards a more democratic culture.

But the election was marred by physical violence, vote-buying, misuse of state resources and a substantial imbalance in donations between the parties. And the presidency itself is, after constitutional changes, largely ceremonial. The assumption that Georgia continues to move along a trajectory of democratic governance is far from the reality.

Although mostly free, with voters having a genuine choice between a record number of first round participants, the elections were not fair.…  Seguir leyendo »

Families walk through the Abu Duhur crossing on the eastern edge of Syria's Idlib province as members of Russian and Syrian forces stand guard. Photo: Getty Images.

After successful operations to retake territory, supported by its allies, the Syrian regime now governs over the vast majority of the country’s population once again. In parallel to this military strategy, it is now trying to boost its legitimacy among that population and to present itself as the ‘saviour’ of the Syrian state.

A legitimate political regime means that people have faith in its capacity to protect their rights and maintain their state’s foundations. In general, a legitimate regime is accepted by the international community, and it is able to make people willingly obey its order as the sole representative of their interests.…  Seguir leyendo »

How to Be More Resilient

As a psychiatrist, I’ve long wondered why some people get ill in the face of stress and adversity — either mentally or physically — while others rarely succumb.

We know, for example, that not everyone gets PTSD after exposure to extreme trauma, while some people get disabling depression with minimal or no stress. Likewise, we know that chronic stress can contribute to physical conditions like heart disease and stroke in some people, while others emerge unscathed. What makes people resilient, and is it something they are born with or can it be acquired later in life?

New research suggests that one possible answer can be found in the brain’s so-called central executive network, which helps regulate emotions, thinking and behavior.…  Seguir leyendo »

El mago Sánchez y el president collons

Hace ahora un mes, tratando de imitar al gran Houdini, el mago Pedro Volta estuvo a punto de perder la vida en el municipio madrileño de Navacerrada. Ejercitaba un embarazoso número de los que fue maestro el célebre escapista de origen húngaro. Por un error de ejecución, el ilusionista gallego no logró librarse de las cadenas que le aprisionaban inmerso en un tanque de agua. Hubo de ser rescatado deprisa y corriendo tras perder el conocimiento. De milagro se libró de que los médicos certificaran su muerte cerebral.

No hay que ser muy imaginativo para establecer paralelismos entre lo acaecido a Pedro Volta y la peripecia de Pedro Sánchez.…  Seguir leyendo »

Allí quedó, en su sofá

Mi liberada:

Hace unas semanas me llamaron de un programa Chester. Mi idea de él se limitaba al sofá donde se tenían las conversaciones. También había leído alguna declaración de su presentador, Risto Mejide, sobre los nacionalismos, que para ser catalán no estaba mal. Luego llamó una chica. Necesitaban documentarse. Amablemente me informó de que a punto estuvo de ser alumna mía en la Pompeu, pero que al final eligió el grupo de Lengua Catalana. La consolé como pude y empecé a contestar a sus preguntas misceláneas. Habrían pasado dos minutos cuando pronunció por primera vez la palabra provocador.…  Seguir leyendo »

Hace ya casi dos décadas que inició el siglo XXI y Daniel Ortega parece no haberse enterado. Sobran los rumores sobre que el presidente nicaragüense está enfermo (lupus, aseguran algunos), pero todo indica que si sufre de algo es de amnesia. Y quizás también de nostalgia selectiva. En su más reciente período como jefe de Estado, Ortega había logrado convivir, como la Cuba pos-Fidel, en una suerte de dualidad cómoda de la mano del capitalismo global. Pero los disturbios del pasado abril lo sacaron de ese equilibrio para convertirlo en un presidente enfrentado a buena parte de aquel pueblo que él luchó por liberar de una dictadura, solo para atraparlo en otra.…  Seguir leyendo »

Los chalecos amarillos, efecto de la globalización

Desde hace un mes, mujeres, hombres, trabajadores, jóvenes y jubilados salen a las calles. La mayoría de ellos nunca se habían manifestado ni mostrado compromiso político. Al contrario que los movimientos sociales tradicionales, estos chalecos amarillos no están representados por ningún partido, sindicato ni dirigente. Las manifestaciones no son una repetición de la Revolución Francesa, ni de los conflictos sociales de los siglos XIX y XX, ni mucho menos de Mayo del 68, todos los cuales se apoyaron en una alianza de la burguesía y las clases populares. Lo que caracteriza a este movimiento no es la repetición de la historia, sino, por el contrario, su modernidad.…  Seguir leyendo »

Pocos días atrás España ha celebrado, ante el razonable orgullo de unos y el áspero desentendimiento de otros, los cuarenta años de la Constitución de 1978, la que impulsó el Rey Don Juan Carlos y la que confeccionaron un puñado de redactores de innegable envergadura política y jurídica. Un simple vistazo a la realidad de ambas Españas, la de antaño y la de hogaño, vuelca una cascada de datos que, de entrada, puede provocar una reacción escéptica en todos aquellos que desconfían de la espectacular progresión de nuestro país. En todos los órdenes.

La transformación de España no ha sido solo la consecuente evolución que los tiempos normalmente contemplan; ningún país del mundo, salvo dramáticas excepciones, se parece hoy a lo que fue hace cuarenta años, pero el caso de España excede con mucho a experiencias de nuestro entorno: en ámbitos económicos, sociales, culturales y tecnológicos, nuestro país ha progresado de forma geométrica situando nuestra realidad en lo que The Economist calificaba «los mejores años desde su edad de oro».…  Seguir leyendo »

Proteo Sánchez entre las abejas y el foxtrot

De repente, en el Salón de los Pasos Perdidos, se me vino a la memoria el inicio de un bello soneto de Borges: “Antes que los remeros de Odiseo / fatigaran el mar rojo como el vino / las inasibles formas adivino / de aquel Dios cuyo nombre fue Proteo”.

Ocurrió cuando, el día del 40 aniversario de la Constitución, un estrecho colaborador de Pedro Sánchez me habló de la ‘operación Ave Fénix’, augurando la reinvención del presidente como látigo de los separatistas, aun a costa de abortar la legislatura.  De inmediato, objeté tal denominación y le propuse como alternativa ‘operación Proteo’.…  Seguir leyendo »

1. Porque el Gobierno de una democracia europea no puede darse el lujo de tolerar las amenazas de un cuerpo armado de 17.000 hombres. Amenazas como ese lamentable “no podemos garantizar la seguridad del Gobierno el próximo 21 de diciembre” a cargo de la policía autonómica catalana y destinado a Pedro Sánchez y sus ministros. Una amenaza con garrote ajeno –el de los CDR– y que deja, una vez más, a policías nacionales y guardias civiles al pie de los caballos y de las cámaras de TV, siempre tan selectivas ellas.

2. Porque, ¿para qué quiere una comunidad autónoma española competencias en materia de seguridad pública si los funcionarios al cargo, es decir los Mossos d’Esquadra, se confiesan incapaces de garantizarla?…  Seguir leyendo »

Desde hace unos años, los términos amenazas híbridas, guerra híbrida, fake news, posverdad, desinformación, etc. se han venido incorporando al universo y al diálogo de la seguridad y, muy especialmente, de la ciberseguridad sin que, en ocasiones, se hayan usado adecuadamente, confundiendo unos con otros o simplemente otorgándoles un nombre y unas características muy alejadas de la realidad, como si su encuadramiento constituyera un ejercicio más de la posverdad que pretenden denotar. En cualquier caso, de lo que no cabe duda es de que, sea lo que fuere lo que representan, su materialización constituye una realidad incuestionable que está afectando seriamente el desenvolvimiento de los Estados, de las sociedades y de sus instituciones.…  Seguir leyendo »