Miércoles, 19 de diciembre de 2018

A building hit by U.S. airstrikes during the war against the Islamic State near the Turkish border wall in Kobani, Syria.CreditCreditMauricio Lima for The New York Times

The United States is at risk of another “Mission Accomplished” moment. On Wednesday, President Trump declared by tweet, “We have defeated ISIS in Syria, my only reason for being there during the Trump presidency.” President Trump is right that the United States has made tremendous progress against the Islamic State, and we’ve been honored to support that mission from the White House across two administrations as senior counterterrorism officials. But the Islamic State has not been “defeated” — and our mission in Syria has not been fully accomplished.

The recent Christmas market terrorist attack in Strasbourg that left five dead and at least a dozen injured serves as an all-too-vivid reminder that the threat posed by the Islamic State persists.…  Seguir leyendo »

Un terreno invadido por la maleza en la autopista 13 cerca del pueblo de Haleyville, Alabama Credit William Widmer para The New York Times

En los círculos filosóficos hay cada vez mayor revuelo por debates sobre la posibilidad de la extinción humana. Esto no debería sorprendernos si tomamos en cuenta la creciente y amenazadora depredación del cambio climático. Para reflexionar acerca de esta cuestión, quiero sugerir una respuesta a una única pregunta, una que difícilmente abarca todo el territorio filosófico, pero que es un aspecto importante de este. ¿La extinción humana sería una tragedia?

Para entender cabalmente esta pregunta, permítanme diferenciarla de cuestionamientos relacionados. No estoy preguntando si sería malo que la experiencia de los humanos llegara a su fin (Samuel Scheffler ya nos ha dado una razón importante para pensar que lo sería).…  Seguir leyendo »

Nosotros y el bien común

Nosotros, entre comillas, en alemán das Wir-Gefühl, el sentimiento del nosotros. Un analista examinaba recientemente en un diario alemán la situación de este sentimiento del nosotros en la sociedad alemana y apuntaba al quizá inapreciable pero permanente debilitamiento de ese sentimiento en Alemania.

Dos cuestiones se deben tener en cuenta al referirse a esta cuestión: en Alemania no hay graves problemas de cohesión social, ni siquiera en torno al problema de la inmigración y su integración. Y, sin embargo, la presencia del partido AfD, problemas de pobreza a pesar de los buenos datos económicos, una sensación de que algo va terminando en paralelo a la sensación de declive de la persona que ha marcado en los últimos 15 años la política en Alemania, la canciller Merkel, junto con una sensación paradójica, la afirmación cada vez más frecuente de los valores europeos ante las políticas proteccionistas de Trump y la percepción de que Europa se halla en fase de estancamiento o de agotamiento, son señales que no pueden ser banalizadas.…  Seguir leyendo »

Reino Unido hacia el limbo

El desenlace del proceso del Brexit resulta a estas alturas impredecible como lo ha sido durante buena parte de la negociación. Existen varios escenarios posibles y cada uno de ellos depende de trayectorias políticas incontrolables. Lo que sí resulta claro es que cualquier resultado está lejos de ser óptimo aunque los efectos negativos varían en intensidad entre ellos. El primer escenario es el de salida ordenada siguiendo el Acuerdo de Retirada. Ello depende de que May consiga que el Parlamento británico lo ratifique. Pasado el escollo de la moción de censura de su propio grupo político, lo que ha quedado claro para la primera ministra británica es que, dada la división interna del partido conservador, conseguir una mayoría a favor del acuerdo depende de los laboristas y otros partidos.…  Seguir leyendo »

Apenas finalizadas las conmemoraciones del centenario del final de la Primera Guerra Mundial, CIVICO Europa, la civic tech europea Make.org y diversas personalidades lanzan en los veintiocho Estados miembros de la Unión Europea una campaña cívica, no partidista, de movilización y de reapropiación del proyecto europeo por los ciudadanos: #WeEuropeans.

El próximo 22 de marzo tendrá lugar un Congreso de europeos en el Parlamento, la casa de los ciudadanos de la Unión. Ciudadanos de todos horizontes, artistas, representantes del mundo de la educación, de la cultura, de la ciencia, de la empresa, de los sindicatos y de los medios de comunicación se reunirán en el marco de este foro transnacional para compartir una agenda ciudadana resultado de la mayor consulta popular jamás realizada.…  Seguir leyendo »

Strasbourg's grand rabbi inspected graves desecrated with swastikas in a Jewish cemetery north of the French city on Dec. 14. (Vincent Kessler/Reuters)

Anti-Semitism is sometimes compared to a virus. While we can’t eliminate it, we at least know how to keep it under control. But what if we’re wrong? What if, like a virus, anti-Semitism has developed a new strain, unresponsive to all the traditional treatments?

The European Union’s Agency for Fundamental Rights’ (FRA) new report on discrimination and hate crimes against Jews in the E.U. is deeply disturbing. Anti-Semitism is “pervasive” and “has become disturbingly normalized,” it says. “The persistence and prevalence of antisemitism hinder people’s ability to live openly Jewish lives.”

FRA polled more than 16,000 Jews in 12 E.U. countries this year.…  Seguir leyendo »

Patria Navidad

Un viejo parlamentario socialista, de cuando eran, recibió ya hace unos cuantos lustros y por esta época navideña una misiva de un recién aterrizado compañero en el Congreso de los Diputados en el que le felicitaba con un cuidado tarjetón «el solsticio de invierno». Lo citó en el bar Manolo, lo invitó a un chato, le llamó capullo y lo mandó a tomar por el saco. Le dijo que si no quería felicitar la Navidad que no lo hiciera pero que se dejara de tocarle, a él y a los demás, las narices y las Pascuas. Y que eso no era hacer el socialista sino el gilipollas.…  Seguir leyendo »

Se cumplen esta semana diez años de la aprobación de la primera Iniciativa Legislativa Popular (ILP) en apoyo de la mujer embarazada llevada a cabo en la Comunidad de Castilla y León. Dicha iniciativa recogió en un tiempo record más de cuarenta mil firmas cuando eran necesarias veinticinco mil. El entusiasmo en la recogida sorprendió incluso a los propios promotores, que esperaban el éxito de la iniciativa, pero tras una ardua campaña «boca a boca» y salvando graves dificultades logísticas. No fue así: el apoyo a la mujer embarazada suscitó desde el principio un entusiasmo tal, que incluso después de terminado el plazo siguieron recogiéndose apoyos.…  Seguir leyendo »

La semana que viene celebraremos la Navidad. No es otra la clave de la Navidad, ni otra la sustancia y raíz de las celebraciones de estos días que la encarnación del Hijo de Dios, o sea, su condescendencia extrema con el hombre perdido y desgraciado, amenazado y sufriente; y el origen de esta condescendencia tan extraña es el amor de Dios al hombre. Dios se ha apasionado por el hombre y se ha volcado por entero y sin reserva en favor del hombre para que sea engrandecido, para que tenga la dignidad inviolable de ser hijo querido por Dios, para que encuentre el perdón de sus pecados y goce de la infinita misericordia y de la paz estable y duradera, para que camine en esperanza y conozca la verdad que nos hace libres.…  Seguir leyendo »

En la mayoría de los países desarrollados, una jubilación con tiempo libre para el esparcimiento es una de las grandes innovaciones socioeconómicas del siglo pasado. Sin embargo, rápidamente se está convirtiendo en un lujo que pocos países pueden permitirse, especialmente en Europa. Es posible que los jubilados que disfrutan de una segunda juventud no quieran escuchar esto, pero ya es hora de que los gobiernos hagan que las pensiones públicas se condicionen en parte al trabajo comunitario.

Los beneficios de las pensiones excesivamente generosas están desestabilizando las finanzas públicas, poniendo en peligro el contrato social intergeneracional e azuzando el apoyo a los movimientos populistas de extrema derecha.…  Seguir leyendo »

De modo que la primera ministra Theresa May sobrevivió para otras batallas. El Partido Conservador en la Cámara de los Comunes revalidó la confianza en su liderazgo, por 200 votos contra 117 (una victoria no muy aplastante). Es difícil recordar otro gobierno británico sumido en una crisis de liderazgo tan continua. May, una dama no tanto de hierro cuanto terca y perseverante, ha comenzado otra ronda de intentos de sacarle a la dirigencia europea unas pocas concesiones más para que el acuerdo de divorcio que negoció sea un poco más aceptable para su partido (si no lo es para la mayoría de la opinión pública).…  Seguir leyendo »

Refugees and migrants wait to be rescued after leaving Libya for Europe. May 6, 2018. (AP/Felipe Dana)

The global asylum and refugee system is no longer fit for purpose. As a beneficiary of that system, I do not make such a statement lightly. The reality is that it is outdated and can no longer cope with the challenges posed by mass violence and global migration today.

Following the displacement of European Jews during World War II, the 1951 Convention Relating to the Status of Refugees was devised not out of idealism but as a practical, Eurocentric Cold War policy. It’s been argued that the convention’s architects intended it to provide a method of escape for those caught on the wrong side of the iron curtain.…  Seguir leyendo »

Brexit negotiations may be stalled, to put it kindly. But Britain has another set of complex negotiations ahead, whether the divorce from the European Union ends up being soft or hard — the United Kingdom’s military relationship with the European Union.

The U.K. and France are the two major military powers in Europe. Both have nuclear capabilities, permanent seats on the U.N. Security Council and significant abilities to project overseas military power. With Russia increasingly aggressive to the east, the E.U. and the U.K. agree that they don’t want a security vacuum in Europe and that they both want to maintain a strong, cooperative military relationship.…  Seguir leyendo »

Violence against civilians in Darfur . Darker shades of red represent higher numbers of recorded instances of violence against civilians in a locality, while lighter shades represent fewer recorded instances of violence. The black bullets indicate instances of obstruction and/or intimidation of peacekeepers, while the shade of the localities in Darfur indicate the number of documented instances of violence against civilians between January 2008 and April 2009. (Figure from: Duursma, A. Obstruction and intimidation of peacekeepers: How armed actors undermine civilian protection efforts. Journal of Peace Research.)

Congolese rebels killed eight U.N. peacekeepers on Nov. 15. The same rebel group was responsible for the death of 15 peacekeepers in December 2017, the deadliest single assault on the U.N. peacekeeping mission in Congo in its 25 years of existence.

U.N. peacekeepers also face heavy armed resistance in places such as Mali, South Sudan and the Central African Republic. These serious attacks may obscure another crucial threat to peacekeeping missions: Government forces and rebels obstruct and intimidate peacekeepers to prevent them from fulfilling their civilian protection mandate.

For instance, government forces and the Kamuina Nsapu militia fought in Congo’s Kasai-Central province in March 2017.…  Seguir leyendo »

Les 27 chefs d’Etat et de gouvernement de l’Union européenne se sont réunis les 13 et 14 décembre à Bruxelles pour le Conseil européen. A l’agenda étaient discutés le budget pour les sept prochaines années et la question migratoire. Teintés d’impératifs sécuritaires et économiques, les documents préparatoires et l’issue des discussions ont replié un peu plus l’Europe sur elle-même, l’éloignant davantage des citoyens. La solidarité au sein et à l’extérieur de nos frontières, condition de la paix et du contrat social communautaire, semble être la grande perdante de ces négociations.

Repli

Ce n’est bien sûr pas nouveau mais l’affirmation toujours plus brutale des égoïsmes nationaux brouille l’objet européen et renforce un peu plus la défiance des peuples, que le camp des quelques progressistes au pouvoir entend vouloir contrer.…  Seguir leyendo »

What We Now Know About Russian Disinformation

The Russian disinformation operations that affected the 2016 United States presidential election are by no means over. Indeed, as two new reports produced for the Senate Intelligence Committee make clear, Russian interference through social media — contrary to the suggestion of many prominent tech executives — is a chronic, widespread and identifiable condition that we must now aggressively manage.

The Senate committee asked two research teams, one of which I led, to investigate the full scope of the recent multiyear Russian operation to influence American opinion executed by a company called the Internet Research Agency. The Senate provided us with data attributed to the agency’s operations given to the Senate by Facebook, Twitter and Alphabet (Google’s parent company), companies whose platforms were manipulated for that purpose.…  Seguir leyendo »

Working on Christmas decorations at St. Anthony Church in Lahore, Pakistan. A recent blasphemy case against a Christian has undercurrents of caste discrimination.CreditCreditK.M. Chaudary/Associated Press

On June 14, 2009, Asia Bibi, a poor Christian woman, was picking fruit in the field of Itan Wali village in Pakistan, about 30 miles from the city of Lahore. On the landowner’s order, Bibi fetched drinking water for her co-workers, but three Muslim women among them accused her of contaminating the water by touching the bowl. An argument followed.

Later, the Muslim women accused Bibi of making blasphemous statements against the Prophet Muhammad — a charge punishable by death under Pakistani law. Despite little evidence, Bibi spent nine years in prison — eight in solitary confinement on death row — till she was finally acquitted by the Supreme Court of Pakistan in late October.…  Seguir leyendo »