Jueves, 20 de diciembre de 2018

En marzo de 2015, se coordinó una operación de desminado en el municipio Cocorná. Credit Luis Eduardo Noriega/European Pressphoto Agency

Una manera de entender el impacto que el proceso de paz ha tenido en Colombia es visitar los municipios que durante y después del conflicto armado han sufrido el mayor número de víctimas por accidentes con minas terrestres.

Desde 1985 a noviembre de 2018, 11.652 personas han sufrido por la explosión de minas antipersona que durante cinco décadas sembraron las guerrillas y, según algunas denuncias, el ejército colombiano por más de la mitad del país, sobre todo en las comunidades rurales. Por eso, cuando el gobierno del presidente Juan Manuel Santos, predecesor de Iván Duque, firmó el acuerdo de paz con la guerrilla de las Farc en 2016, muchos territorios celebraron: en 2021, año en el que según el expresidente Santos se eliminarán todas las minas que quedan del conflicto armado, sus habitantes podrían caminar con libertad, sin temor a las explosiones.…  Seguir leyendo »

Doctor Google miente

Comenzó durante una clase de yoga. Sintió un jalón extraño en el cuello, una sensación absolutamente desconocida para ella. Su amiga sugirió que fuera a urgencias de inmediato. Resultó que estaba teniendo un ataque cardiaco.

La paciente no encajaba en el estereotipo de una persona con probabilidades de padecer un ataque cardiaco. Hacía ejercicio, no fumaba y cuidaba su alimentación; sin embargo, al revisar su historial médico, descubrí que sus niveles de colesterol estaban elevadísimos. Le habían recetado estatinas para reducir el colesterol, pero nunca surtió su receta debido a las cosas terribles que había leído en internet acerca de estos medicamentos.…  Seguir leyendo »

El valor de ser mediocre

Siempre quedo sorprendido por cuántas personas me dicen que no tienen ningún pasatiempo. Podría parecer algo insignificante, pero (aunque suene grandilocuente) para mí es una señal de una civilización en decadencia. Después de todo, la idea del ocio es un logro ganado a pulso, pues presupone que hemos rebasado las exigencias básicas de la supervivencia. Sin embargo, aquí en Estados Unidos, el país más rico en la historia, parece que nos hemos olvidado de la importancia de hacer las cosas por el simple hecho de que disfrutamos hacerlas.

Sí, lo sé: es que todos estamos tan ocupados. Entre el trabajo y la familia y las obligaciones sociales, ¿cómo esperan que tengamos tiempo?…  Seguir leyendo »

La era de las noticias falsas

Por primera vez en mis 45 años de profesor, los estudiantes de mi clase -en este caso de Historia de la retórica en la Universidad de Notre Dame, en EEUU- se han puesto de acuerdo. Todos se muestran indignados -es un reflejo de los sentimientos de casi toda la nación- por el llamado Rusiagate -la supuesta interferencia propagandística rusa en las pasadas elecciones a la Presidencia norteamericana- y otros actos similares y sospechas de intentos extranjeros de injerencia en la política y la economía del país. Efectivamente, cada día se acumulan más pruebas de que desde Rusia, sobre todo, pero también desde China e incluso desde Irán y Corea del Norte se arman sitios web dedicados a sembrar mentiras y noticias falsas entre el público estadounidense, fomentando el descontento, provocando odios entre clases y razas, y favoreciendo la aparición de políticos corruptos y explotables por soborno o chantaje.…  Seguir leyendo »

Las elecciones europeas de 2014 iniciaron un ciclo electoral marcado por el 15-M. Se votó contra la crisis y la gestión de la misma, y el resultado fue Podemos. Las elecciones catalanas y las andaluzas han iniciado un nuevo ciclo político marcado por el procés independentista en Cataluña. Se votó contra el procés y su resultado han sido Ciudadanos y Vox.

Claro que las elecciones en Andalucía contaban con variables propias, como todas. Pero 10 años después del estallido de la mayor crisis que ha conocido Occidente en el último siglo, las mayorías se han transformado desde EEUU hasta Grecia y el tradicional eje izquierda-derecha surgido tras el fin de la Segunda Guerra Mundial se ha visto debilitado como nunca.…  Seguir leyendo »

El viejo fantasma de la teología política recorre Europa. Desde y contra los Estados nacionales menudean las pretensiones exorbitantes de la “soberanía”. Si desde el mito de una secularizada omnipotencia divina admitimos que en algún lugar —Estado, pueblo o nación— reside un poder ilimitado, indivisible e indelegable, ¿qué democracia, digna de su concepto, resulta posible? El fetichismo de un poder piramidal, jerárquico, reaparece por doquier inmune incluso a las implacables críticas de la Ilustración. Madison consideró que si la soberanía no se hallaba dividida entre la Unión y los Estados, la “República compuesta” de los Estados Unidos resultaría “una quimera”. Sieyès advirtió que bajo el Estado constitucional no había lugar para soberano alguno, tal “monstruo en política” degradaría la República en “Re-total”.…  Seguir leyendo »

El año 2030, Naciones Unidas fija una fecha de referencia para la comunidad global, con la voluntad de erradicar la pobreza, proteger el planeta y garantizar la dignidad a todas las personas. Un propósito articulado mediante diversas prioridades que sitúa la sostenibilidad como finalidad última. Un trayecto que deberá liderar la política, contando con el compromiso activo de los actores más dinámicos de la sociedad, de manera destacada la empresa.

Los empresarios españoles debemos compaginar ese objetivo global con otros, más cercanos y propios de nuestra economía y sociedad. Tenemos 12 años por delante para consolidar la empresa como eje vertebrador de un progreso compartido y sostenible, generador de riqueza y empleo, comprometiéndonos con Administraciones y sindicatos en ese gran empeño común, de consolidarnos como una economía de valor añadido.…  Seguir leyendo »

En política, la habilidad táctica suele ir acompañada de escasa consistencia a la hora de perseguir unos objetivos generales. Es lo que se llamaba en tiempos “oportunismo” y que ahora se cubre casi siempre con la etiqueta de “pragmatismo”. Paralelamente, el peso creciente del marketingha dado lugar a un ascenso de la personalización, de manera que cada marca política tiende a buscar la identificación con un personaje que a su vez es invitado a contemplarse como propietario único de aquella. Pablo Iglesias aquí y Matteo Renzi en Italia son buenos ejemplos.

En el marco de esa tendencia general, los casos tienden a ser singulares.…  Seguir leyendo »

Uno de los eslóganes más funestos en toda la historia del pensamiento es «el hombre nace libre y por doquier se encuentra encadenado», de Rousseau, que contradice la razón, la historia y la realidad, pues hombres y mujeres no nacemos libres, sino todo los contrario: necesitamos todo tipo de ayuda para sobrevivir no ya los primeros días, sino los primeros años, que algunos alargan hasta pasada la juventud. En cuanto a que nos encontramos encadenados, sólo afecta a los delincuentes, aunque no a todos ellos, por desgracia. Quienes obedecen las normas de convivencia que nos hemos dado no deben temer encontrarse en esa triste situación, al menos en democracia.…  Seguir leyendo »

Siempre ha sido un orgullo a lo largo de mi vida sentirme español, nacido y sintiendo mi tierra catalana, y, precisamente por ello, en los momentos que vivimos me inunda una sensación de tristeza por la orfandad que la gran mayoría de catalanes sentimos y que conlleva la inquietud o, por qué no, el miedo por el estado de abandono en el que nos encontramos.

Me siento demócrata practicante y por tanto debo acatar un resultado electoral en la Generalitat que por una injusta aplicación del reparto de votos otorga una exigua mayoría de escaños sin haber obtenido la mayoría de votos, y mucho menos el soporte social.…  Seguir leyendo »

Dudo que en nuestra historia algún general haya podido escribir libre y voluntariamente sobre el encaje de su Ejército y por extensión de las Fuerzas Armadas en su sociedad durante un período ininterrumpido de cuarenta años. Si a ello sumo que no ha conocido guerra sobre su suelo patrio, sabiendo cómo somos y de dónde venimos, la excepcionalidad es doble.

Indiscutiblemente el mérito es del conjunto de los españoles, pero también de quienes en un momento crucial supieron ganarse su confianza. Nuestra Transición tiene nombres y apellidos con un Rey Juan Carlos y un Adolfo Suárez en primera línea. No sin dificultades un grupo de ellos supo encardinar en una Constitución que votamos por significativa mayoría nuestro pasado inmediato con el presente de entonces hasta el hoy que conmemoramos.…  Seguir leyendo »

España es el único país que conozco donde en tertulias, televisiones y radios se habla siempre del salario neto. “No se puede vivir con x euros al mes”, es una típica frase.

Recuerdo en una ocasión que pregunté a una de las invitadas en un programa: “¿brutos o netos?”. La pregunta sorprendió, y pasaron unos segundos. Era la cifra de salario neto.

Y es que lo aterrador de la anécdota es que esa persona cobraba en neto casi un 40% menos de lo que cobraba en bruto. Si avanzamos en la escala retributiva, desaparece más del 50%.

En España, el contribuyente medio dedica 177 días de sueldo anual para pagar impuestos.…  Seguir leyendo »

“Me asesiné a mí mismo, no a ella, y me perdí para siempre…”. ‘Crimen y castigo’. Fiódor Mijáilovich Dostoyevsky. 

Sí; se llamaba Laura. Para más señas, Laura Luelmo, de 26 años de edad, natural de Zamora, de profesión maestra. Su vida ha sido segada en la localidad de El Campillo, provincia de Huelva, a manos, según apuntan todos los indicios, de un tal Bernardo Montoya, quien, por su hoja histórico penal, había sido previamente condenado, por dar muerte a una anciana en 1995, a la pena de 18 años de prisión, recientemente cumplida.

Quizá uno de los aspectos más inquietantes de este crimen, al igual que todos los de su género, es su dramática gratuidad.…  Seguir leyendo »

En 2019 van a ponerse las cartas sobre la mesa. Hay mucho en juego: el futuro de las instituciones del orden internacional, la democracia, la dignidad y también los derechos sociales y laborales, que muchas sociedades consideraban adquiridos o se daban por descontados. Veremos cuán potente es la ofensiva para erosionar estos principios pero también cuán ágil y creativa es la capacidad de resistencia. En esta pugna surgirán oportunidades. Son viejos combates pero con protagonistas renovados e ideas nuevas. Será una partida a varios niveles: entre las principales potencias, entre distintas concepciones del orden internacional y también entre distintas ideas de sociedad.…  Seguir leyendo »

Anti-Brexit demonstrators wave British Union flags, also known as Union Jacks, and European Union flags outside Parliament in London on Wednesday. (Chris Ratcliffe/Bloomberg News)

There seems to be no reprieve from the confusion that has overtaken Britain’s political landscape.

With less than 100 days until the country is supposed to leave the European Union, the uncertainty surrounding Brexit is increasing. The Brexit debates in London are full of confrontation, confusion and collapse.

The withdrawal agreement that British Prime Minister Theresa May negotiated is probably the best possible deal in the worst possible situation. The new revolt against the deal is in reality a belated backlash against the reality of Brexit.

The referendum in 2016 was a strange exercise that deprived the electorate of realistic options.…  Seguir leyendo »

When Andrés Manuel López Obrador was inaugurated as president of Mexico on Dec. 1, he made history as the leader with the broadest mandate since the country’s democratization in 2000.

But López Obrador also inherited a country facing significant challenges, including high levels of inequality, poverty and corruption — and a difficult relationship with the United States. His most pressing concern, according to public opinion surveys, will be to reduce the rampant violence that has plagued the country for over a decade.

While his plan to create a National Guard with military personnel can seem an appealing solution, my research shows that the militarization of law enforcement can have damaging consequences.…  Seguir leyendo »

People pose in front of a billboard featuring China’s late paramount leader Deng Xiaoping on the eve of the 40th anniversary of the country’s “reform and opening up” policy on Monday. (Nicolas Asfouri/AFP/Getty Images)

Forty years ago, an event occurred that few Americans know anything about. What happened Dec. 18, 1978, nonetheless would prove as geopolitically significant for the 21st century as the fall of the Berlin Wall was for the last century. This was the day Deng Xiaoping — who had recently emerged as China’s new leader in the aftermath of the death of Chairman Mao Zedong — opened a top leadership meeting that would put China on a new course, and unalterably change the contours of global geopolitics.

Deng laid out the foundations for China’s success

This meeting — known officially as the Third Plenary Session of the 11th Central Committee of the Communist Party of China — brought to an end decades of suffering by the Chinese people under Mao’s mismanagement and disastrous campaigns.…  Seguir leyendo »

Newspaper coverage of Muslims is negative. And it’s not because of terrorism

Last week, an Islamist attacked the Strasbourg Christmas market in France and, once again, news outlets were filled with stories about Muslims and violence. Many observers believe that’s typical. Researchers have found again and again that coverage of Muslims in the American and global media is predominantly negative.

But are the media overly negative about Muslims? Given the prominence of violent Islamist terrorism and extremism since September 2001, negative stories about Muslims may simply be a result of journalists reporting the news.

We examined this and found that U.S. newspapers associate Muslims with far more negativity than terrorism or extremism would explain.…  Seguir leyendo »

Le 1er janvier 1999, l’euro est devenu la monnaie légale des Etats membres participants qui, à cette date, ont fixé les taux de change de leurs monnaies respectives avec la monnaie unique de manière irrévocable, trois ans avant son arrivée dans le porte-monnaie des citoyens de la zone euro. Vingt ans plus tard, l’enthousiasme a laissé place à une profonde crise de légitimité qui menace la survie de l’Union européenne.

La raison fondamentale de cette crise est que la monnaie unique repose sur une théorie d’un autre siècle, qui n’est jamais parvenue à incorporer de façon satisfaisante le fonctionnement réel des systèmes monétaires et financiers, comme l’a démontré l’incapacité du modèle dominant à prévoir la crise de 2008.…  Seguir leyendo »

L’image était d’autant plus belle qu’elle était inespérée il y a encore quelques mois : le ministre des affaires étrangères yéménite, Khaled Al-Yamani, serrant la main au chef des forces rebelles houthistes Mohammed Abdel Salam, le 13 décembre, sous les yeux du secrétaire général des Nations unies Antonio Guterres.

L’accord conclu au château de Johannesberg à Rimbo, près de Stockholm (Suède), au terme d’une semaine de consultations, avait suscité des espoirs de voir se normaliser la situation au Yémen. La priorité était donnée au rétablissement de la confiance entre les parties, matérialisé par l’échange de prisonniers (15 000 en tout), à la conclusion d’accords de cessez-le-feu dans les régions touchées par la famine, ainsi qu’à l’évacuation du port d’Hodeïda, contrôlé par les houthistes, par lequel transite l’essentiel de l’aide humanitaire (80 %) au Yémen.…  Seguir leyendo »