Viernes, 21 de diciembre de 2018

BRITAIN-TRANSPORT-MANUFACTURING-ENGINEERING-NISSAN

With 100 days to go until the United Kingdom officially leaves the European Union, the British government is in crisis, political parties are riven by deep divisions, and Parliament is gridlocked. Without something to break the deadlock, caused by politicians who hold such different views on Brexit that we are unable to agree on any of the options available, we will leave the EU with no deal at all on March 29, 2019, and the economic consequences will be severe.

Out in the country, there is an overwhelming sense of frustration with the inability of politicians to put differences aside, compromise, and find a way through this crisis.…  Seguir leyendo »

Boy Separated from Mother By Zero Tolerance Border Policy Welcomed Home In Guatemala

In March 2017, John Kelly, then Secretary of Homeland Security, said in an interview with CNN that the Trump administration was considering a national policy to separate parents from their children to deter immigrants from crossing the border into the United States. The proposal triggered a backlash because it was so unpalatable, and the administration didn’t move forward with it. But six months later, in December 2017, The Washington Post and The New York Times reported that the administration was again considering the idea. At the same time, advocates who provide services to children in government custody told ACLU lawyers they were seeing children much younger than the teenagers they usually saw entering their facilities.…  Seguir leyendo »

Raja Casablanca / Louis Witter

On that glorious night, they stood on their seats for almost the entire game, arms aloft, shouting, cheering, booing and, most of all, singing. Lyrical chants filled the air that chilly November evening. There was a sea of green—their team’s color—on their shirts and on the flags they waved. Artistic graffiti decorated the stadium.

The fans shared an immense love for and loyalty to the Raja Athletic Club of Casablanca (RCA). They sang and sang until the final whistle, savoring every word of songs that expressed the passion in their hearts. Raja was facing AS Vita Club of the Democratic Republic of the Congo in the first leg of the CAF Confederation Cup final, one of Africa’s major soccer tournaments.…  Seguir leyendo »

En 2016, con motivo de las fiestas de la Mercè, Pérez Andújar pronunció su pregón. Quizá todavía se recuerda el acaloramiento del independentismo, pues el citado autor no militaba, ni milita, en ese movimiento político. El escritor nos habló a los barceloneses de quioscos, novelillas, tebeos, el Gato Pérez, Cervantes y los diversos undergrounds de los 80. Aunque fueran agradables unas palabras ajenas al ubicuo procés, nuestro pregonero rescató una ciudad ya inexistente. Era un alegato melancólico, una crónica de la Barcelona estupenda y desordenada, rica, compleja, que vivimos en los años 80, 90 y parte de los dosmil. Pero que está muerta y enterrada.…  Seguir leyendo »

El ciudadano español que, dentro de la limitada pluralidad informativa, intenta mantener una mínima capacidad de crítica no gana últimamente para sustos. No sólo observa día a día la creciente sumisión del socialismo a la agenda del neocomunismo, que está convirtiendo a España de nuevo en una excepción europea, sino también la ceremonia de la confusión en el Centro-derecha constitucional por su fragmentación y dejación del proyecto de una sociedad libre y sin complejos.

En las últimas semanas su capacidad de asombro ha tocado techo con un episodio como el del acuerdo -enseguida frustrado- entre el PP y el PSOE para renovar el Consejo General del Poder Judicial.…  Seguir leyendo »

Extraño e interesante país. Crucial, a pesar de su tamaño limitado. Allí arrancaron las revueltas árabes de 2011 y allí se mantiene viva todavía la esperanza gracias a sus libertades, su democracia parlamentaria y su Estado de derecho como un auténtico islote en un océano de dictaduras, opresión y arbitrariedad.

Todo es excepcional en la transición tunecina a la democracia, iniciada el 14 de enero de 2011, tras el derrocamiento y huida del dictador Ben Ali, empujado por la imparable rebelión juvenil que estalló un 17 de diciembre de hace ocho años, tras la muerte de Mohamed Buazizi, un vendedor de fruta de una localidad del Túnez interior, Sidi Bouazid, que se prendió fuego con gasolina después de que la policía le incautara la mercancía.…  Seguir leyendo »

Hace unos días asistí a una conferencia sobre la presencia de las mujeres en los consejos de administración. En ella los ponentes afirmaban que para mejorar la economía se necesitan más mujeres en puestos de liderazgo, y que en España las empresas tienen por delante un largo recorrido para que se pueda hablar de una igualdad efectiva.

Durante el descanso, un director de Recursos Humanos me quiso convencer de que si hay un escaso porcentaje de altas directivas es por culpa de las mismas mujeres, por su falta de ambición, y porque probablemente ello se debía a una cuestión cultural. Le expliqué entonces que las mujeres no son menos ambiciosas que los hombres, sino que a lo largo de su vida encuentran muchos obstáculos para desarrollar plenamente sus aspiraciones.…  Seguir leyendo »

Apollo 8. You are Go for TLI. Over.

Michael Collins radió esta frase a la tripulación del Apolo 8 desde el Control de la Misión en Houston el 21 de diciembre de 1968, cuando habían transcurrido 2 horas, 27 minutos y 22 segundos desde el lanzamiento. Para quien fuera ajeno a las operaciones de vuelo en el programa Apolo, el significado del mensaje podría pasar perfectamente desapercibido como uno más entre otros tantos intercambios operativos salpicados por oscuros acrónimos que dominaban las comunicaciones entre tierra y el Apolo 8. Pero quien entendiera lo que significaban esas comunicaciones, sabía que la frase que encabeza este artículo fue, sin duda, una de las más trascendentes que se hayan enunciado nunca, no solo en la historia de las exploraciones y los descubrimientos, sino en la historia de la humanidad.…  Seguir leyendo »

La aprobación este jueves del objetivo de estabilidad presupuestaria da el definitivo pistoletazo de salida al trámite para la discusión de los Presupuestos Generales del Estado.

Como es sabido, estos presupuestos llegan al Congreso respaldados por un acuerdo previo entre Unidos Podemos y el Gobierno con el que se empieza a dejar atrás la austeridad. Los principales pilares de ese acuerdo son ya públicos: el mantenimiento del poder adquisitivo de los pensionistas, una reducción de las tasas universitarias a los niveles previos a la crisis, la eliminación de los copagos y un aumento importante del presupuesto en dependencia.

Asimismo, se incrementa la prestación por hijo a cargo, progresa la equiparación de los permisos de maternidad y paternidad, y se impulsa la educación entre los 0-3 años, tan necesaria para la igualdad de género.…  Seguir leyendo »

La vidriera de Hockney

Me llama mi hija Virginia mientras mi mujer y yo estamos en Londres, para decir que no dejemos de pasar por Westminster para ver la cristalera de Hockney, que la acaban de inaugurar. Siempre me gustó este famoso pintor inglés. No tenía idea de que se hubiera atrevido con un vitral emplomado -diseñado en un IPad- y menos aún que lo hubiera colgado en una catedral adscrita al pecunio de la soberana. Algo tan chocante como cuando vimos a Mick Jagger en el año 2013 tomando un té con perronillas en Buckingham Palace.

La Abadía de Westminster es una joya del gótico sajón.…  Seguir leyendo »

La Monarquía no tiene quien la escriba, al menos si es para defenderla. Bueno, sí, algunos lobos solitarios, pero poco más. Mientras, desde fuera comienza a calar el (falso) mensaje de que nuestra monarquía es la que tiene menos apoyo de Europa. Es lo que decía el pasado 10 de diciembre el «Süddeutsche Zeitung», asumiendo el relato del separatismo: que el discurso del 3 de octubre de Felipe VI fue negativo para resolver el conflicto catalán. Justo lo contrario de lo que piensa la mayoría de los españoles, a los que el corresponsal al parecer no ha preguntado. Luego se extrañan de lo que deciden ciertos jueces alemanes.…  Seguir leyendo »

La primera vez que leí un texto de Federico Sánchez fue en la revista clandestina del PCE «Nuestra Bandera», que en milagroso papel biblia era transportada clandestinamente en maletas de doble fondo para sortear la intervención policíaca de fronteras (parte de la intelectualidad era y sigue siendo de algún modo clandestina; parte de un sustrato hispánico que soportamos inconscientemente que hace que disminuya la creatividad). El franquismo trataba de evitar por todos los medios el contagio del exterior como en tantas épocas del pasado. Algunos fueron, por consiguiente, a la cárcel en olor de papel. Tal vez les cueste entender a los jóvenes lo que suponía leer el ejemplar de una revista en la que un desconocido estudiante podía descubrir, como en mi caso, una réplica inteligente de la teoría generacional que se aplicaba entonces.…  Seguir leyendo »

Tras el sorpresivo resultado electoral, tan súbito como inquietante, de Vox en Andalucía, el presidente del PNV, Andoni Ortuzar, que siempre tiene a gala pactar con todo el arco parlamentario, lo que le coloca en una envidiable centralidad, ha anunciado que nunca pactará con Vox, y cito literal: “porque quiere cargarse el sistema”, mientras que “Bildu es ya parte de él”.

Obviando cómo se habrán tomado los de Bildu esta apreciación, asombra que en política se digan cosas así sabiendo que el gobierno del peneuvista Ibarretxe en 1998 fue conseguido gracias al apoyo de Euskal Herritarrok –la marca entonces de Batasuna–, hasta el punto de que luego no bastó con el asesinato por ETA del teniente coronel Blanco en 2000 para rechazar ese apoyo, sino que hubo de ocurrir un mes después el de Buesa –un exvicelehendakari– y su escolta para que el pacto de legislatura quedara roto.…  Seguir leyendo »

Desde 2010, se han adoptado muchas medidas para “proteger a prueba de crisis” a la eurozona. Además de reglas presupuestarias más ajustadas y del inicio de una unión bancaria, hay en marcha nuevos esfuerzos para fortalecer el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE), que hoy está destinado a servir como un respaldo del Fondo Único de Resolución (FUR). En una reunión reciente del Eurogrupo, los ministros de Finanzas de la eurozona coincidieron en reformas para permitir que los estados miembro esencialmente “sólidos” accedan a líneas de crédito “contingentes” del MEDE si reúnen ciertas condiciones, y para que todos los contratos de bonos soberanos incluyan cláusulas de acción colectiva en 2022.…  Seguir leyendo »

La digitalización financiera – la transformación a nivel de sistema de todo el ecosistema financiero que trae consigo la revolución digital – podría catalizar los esfuerzos mundiales a favor de financiar el desarrollo sostenible. Según el McKinsey Global Institute, el uso expandido de la tecnología financiera podría impulsar el crecimiento en los países en desarrollo por una cifra que llegue hasta $3,7 millones de millones hasta el año 2025, principalmente gracias al aumento de las ganancias de productividad y a una inclusión financiera más amplia.

Sin embargo, para poder cumplir con las promesas de la digitalización, el mundo tendrá que alinear las estrategias de financiamiento e inversión más estrechamente con los resultados del desarrollo sostenible.…  Seguir leyendo »

La última cumbre global sobre el clima celebrada en Polonia generó las predicciones habituales de calamidad y desastre de los activistas ambientales. Parece que el cambio climático congela nuestra capacidad de pensamiento crítico: nos apresuramos a creer que el problema es mucho peor que lo que dice la ciencia y, a la inversa, que nuestras soluciones son mucho más fáciles que lo que manda la realidad.

Tomemos por ejemplo los fenómenos meteorológicos extremos: ya es una respuesta automática vincularlos con el cambio climático. Cada vez que se produce una inundación, los medios echan la culpa al calentamiento global y advierten que hay cada vez más inundaciones.…  Seguir leyendo »

En febrero, el presidente afgano Ashraf Ghani ofreció a los talibanes negociar sin condiciones un acuerdo político. En apoyo del proceso, Estados Unidos también inició conversaciones directas con los talibanes, algo que estos venían demandando. Pero después los talibanes intensificaron su campaña de violencia y mataron a cientos de civiles, entre ellos diez candidatos a la reciente elección parlamentaria y partidarios suyos. También se negaron a hablar con el gobierno afgano.

Una inmensa mayoría de los afganos quiere un final negociado para el conflicto. Pero la estrategia actual para alcanzar un acuerdo político está fracasando, porque descuida instituciones afganas fundamentales, excluye del proceso a la ciudadanía y premia la campaña de violencia de los talibanes.…  Seguir leyendo »

La Comisión Europea, el Fondo Monetario Internacional y la OCDE predicen que en promedio, la economía de la Unión Europea crecerá un 1,9% el próximo año (una cifra que básicamente se condice con el promedio del 2% esperado este año). Pero puede que este cuadro resulte demasiado optimista, no sólo porque es probable que la tasa de crecimiento en sí decepcione, sino también porque hay una considerable presión a la baja sobre el potencial de crecimiento de la UE después de 2019, y no parece por el momento que la dirigencia europea esté preparada para contrarrestarla de manera eficaz.

Si la UE fuera un equipo de fútbol, no perdería partidos por falta de plan de juego o capacidad adecuada.…  Seguir leyendo »

A lo largo de los siglos, los judíos han sido culpados de todo tipo de males en las sociedades cristianas y musulmanas, desde la Gran Plaga del siglo XIV hasta las crisis financieras de los tiempos modernos. En 1903, Los protocolos de los sabios de Sion, producido por la policía secreta de la Rusia imperial, “expuso” un plan judío diabólico para alcanzar el dominio mundial promoviendo el liberalismo –y se convirtió en un pretexto para el antisemitismo en Europa-. Estos relatos perduran hasta el día de hoy, sólo que ahora se proyectan en un solo judío: George Soros.

Los teóricos de la conspiración de derecha y antiglobalistas –un grupo que hoy incluye al presidente norteamericano, Donald Trump- demoniza a Soros, un judío adinerado que está profundamente comprometido con las causas liberales.…  Seguir leyendo »

El 29 de noviembre, tras dos semanas de arduas negociaciones en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad en Sharm El Sheikh (Egipto), 196 países acordaron reglas estrictas sobre el uso de los llamados “impulsores genéticos”. Son reglas muy necesarias, dadas las profundas derivaciones de una tecnología que provoca la propagación de un conjunto particular de genes a toda una población, a la que pueden cambiar de raíz o incluso eliminar por completo. Pero, ¿son suficientes?

Algunos países hubieran preferido una moratoria total a la liberación en el medioambiente de organismos con impulsores genéticos (idea compartida por muchos pueblos indígenas, activistas por la soberanía alimentaria y asociaciones civiles africanas).…  Seguir leyendo »