Sábado, 22 de diciembre de 2018

Cuando esconden la Constitución

Podemos concluir, por muy diversas razones, que en estos 20 y 21 de diciembre ha finalizado un periodo político. Las reuniones del Gobierno de España con los representantes de la Generalitat catalana establecen la culminación de una forma muy característica de ver la política en general y enfrentar los conflictos sociales de envergadura desde el inicio de la Transición. Podemos volcarnos en descalificaciones hacia el comportamiento de Pedro Sánchez ante los desaires y las ofensas de los independentistas catalanes hacia él, pero él solamente es la expresión máxima, extravagante en otros lares, de una tendencia muy acusada de la clase política española.…  Seguir leyendo »

Tradiciones, belenes, polvorones y familias aparte, hay una cosa que todos hacemos más y mejor en Navidad que en ninguna otra época del año: gastar. La Navidad es a estas alturas la fiesta dorada del consumismo. Estos días todos pensamos cuánto vamos a invertir en regalos, banquetes, caprichos o colonia. Y nos sentimos bien cuando podemos gastar más y peor cuando podemos gastar menos. Hasta los pobres están de enhorabuena porque, puestos a comprar, en Navidad compramos más solidaridad y mucha más caridad que el resto del año. Después criticamos la obsolescencia programada, los mares de plástico y el ansia de tener en vez de ser en estos tiempos.…  Seguir leyendo »

La sed de mal

Chérif Chekatt, el asesino que mató a 5 personas e hirió a otras 12 en Estrasburgo, no es un terrorista como los demás. No lo es en la medida en que este último acto criminal era su número 28. Nacido en Estrasburgo de padres inmigrantes, es uno de esos hijos no reconocidos o tan poco queridos de Francia. Comenzó su carrera de rebelión contra la sociedad a los 13 años. Hurtos, atracos a mano armada, agresiones, robos con allanamiento y otros muchos delitos. Ha visitado con frecuencia las cárceles de Francia y Alemania.

A medida que crecía, crecieron también sus ambiciones.…  Seguir leyendo »

El acuerdo firmado entre Ciudadanos y el Partido Popular el pasado viernes contiene 21 medidas para el cambio en los 100 primeros días de Gobierno en Andalucía. De implementarse, supondría el proyecto más ambicioso de regeneración y progreso para Andalucía desde la Transición. Por responsabilidad e higiene democrática, el PSOE debería abstenerse para permitir un cambio de Gobierno que no sucede desde 1982. El documento se centra en tres ejes prioritarios con medidas de urgencia para la regeneración, la reactivación económica y el impulso del capital humano y la formación.

Las dinámicas institucionales tras tantos años de Gobierno han resultado en un brutal deterioro de la administración.…  Seguir leyendo »

Prohibido a los caballos ir a los toros

Los toros han merecido inesperadamente titulares en informaciones sobre la cotidianidad política. En realidad el asunto no es tan nuevo, porque ya el Tribunal Constitucional tuvo ocasión de pronunciarse sobre una ley del Parlamento catalán que pretendía prohibir las corridas en la Comunidad Autónoma. La empresa resultó fallida, al dictaminarse que la condición de bien cultural las convertía en competencia del Estado. Asunto distinto es que la polémica política consiguiente no haya servido precisamente para multiplicar iniciativas empresariales al respecto, comenzando por la que durante largos años mantuvo el templo taurino catalán por excelencia.

Casualidades de la vida llevaron poco después al Parlamento balear a repetir la tentativa, aspirando a esquivar el resultado ya conocido.…  Seguir leyendo »

Corría el año 1992 cuando Jean-Marie Le Pen tildó al Gobierno de Édith Cresson de «pandilla de ladrones y extorsionadores». La primera ministra de François Mitterrand replicó con una querella por injurias. El desenlace judicial era lo de menos: lo que importaba a ambas partes era mantener el protagonismo mediático durante días. «Caminan juntos. Si el Gobierno está en horas bajas, Le Pen le insulta y consigue espabilarles; lo mismo ocurre cuando Le Pen está en la cuneta: el Gobierno le ataca para engordarle. Todo parece muy sincronizado, ¿no?», señalaba Jacques Chirac en 1991. Diagnóstico atinado. El problema estriba en que la derecha clásica nunca ha logrado, hasta la fecha, eludir ese cerco.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo había dudas sobre el cambio climático. Ahora hay evidencia científica que demuestra que la alteración del clima no es un problema del futuro sino del presente. Sus efectos ya se observan en todas las regiones del planeta, incluso con más frecuencia e intensidad de lo pronosticado por los científicos.

Pero el mayor problema no es el pasado o el presente, es el futuro cercano. En la cumbre del clima de Katowice (COP24) los países se han puesto a última hora de acuerdo rebajando los objetivos de reducción de emisiones derivados del Acuerdo de París. Ahí se forjaron las líneas maestras de un plan de acción a nivel internacional con objeto de limitar el calentamiento global a 1,5ºC, lo que ayudaría a reducir considerablemente los riesgos e impactos del cambio climático en el mundo.…  Seguir leyendo »

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Here’s a sentence I was not expecting to write: “I agree with Iain Martin.” On these pages yesterday, my Times colleague argued that if it comes to a “no-deal” Brexit, “we’ll need MPs and ministers to stay calm”; in which case, Iain says, the world will continue in its orbit.

He’s right. Remainers like myself are in danger of repeating the mistake we made before the last referendum: running around like Chicken Licken, only to find that the sky never did fall in. Our country’s possible futures do not, at least at the outset, look to me very different from each other.…  Seguir leyendo »

In the weeks leading up to the declaration of war in 1914, the British were supremely confident. “It will be over by Christmas” said the optimists; pessimists reckoned the war might last two whole years. Almost nobody predicted the trenches, the destruction of farms and fields, the loss of an entire generation of young men in the battles that eventually became known as World War I.

That profound misreading of events was, famously, the product of a particular moment. The early 20th century was a time of prosperity and incredible technological innovation. Trains, planes, telephones and telegraphs were linking a newly globalized world; peace was taken for granted.…  Seguir leyendo »

Last week, Yemen’s Houthi rebels and its internationally recognized government agreed to a deal in Sweden, known as the Stockholm agreement. It is made up of four key elements: a prisoner swap, the creation of a demilitarized zone around the country’s vital Red Sea trade corridor through a series of withdrawals by rival Yemeni forces, the formation of a committee to discuss the future of the contested city of Taiz, and a commitment for the Houthis and the government to reconvene at the end of December.

The agreement is meant to prevent the situation in Yemen from getting any worse rather than making it better, and even this was a big ask.…  Seguir leyendo »

A supporter of presidential candidate Martin Fayulu holds a sign saying "Goodbye Kabila, Fayulu President" at a campaign rally in Kinshasa, Congo, on Wednesday. (Stefan Kleinowitz/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

The outgoing president of Congo appears to be on a charm offensive. The notoriously reclusive Joseph Kabila gave interviews to the New York Times, BBC, Financial Times and a host of others. For the most part, with few exceptions, the questioning was mild and presented Kabila as an affable leader doing his best to confront the enormous challenges of governing Congo.

Kabila’s government has invested a reported $8 million to lobby policymakers in the United States and cleanse his image by presenting a narrative that is far from the reality and experiences of the Congolese masses. The Congolese government hired an Israeli security and communications firm, Mer Security and Communication, to lobby Washington insiders who are close to the Trump administration.…  Seguir leyendo »

Eight years ago, the Arab Spring uprisings led to the overthrow of longtime dictators Hosni Mubarak in Egypt and Zine el-Abidine Ben Ali in Tunisia. Many have attributed these unexpectedly quick ousters to the countries’ militaries defecting from the regime and siding with the opposition. But these depictions are not only inaccurate, they also have serious implications for theory and policy.

In a recent article, we argue that such interpretation of these events represent “Myths of Military Defection.” These myths have led scholars to inaccurately compare two very different armed forces and equate defection from the regime with support of the opposition.…  Seguir leyendo »

Migrants salvadoriens qui traversent un fleuve frontière vers le Mexique, en route vers les Etats-Unis. Novembre 2018. © AFP

Non seulement la montagne a accouché d’une souris mais elle aura fait des dégâts avant même d’enfanter. Trois jours avant l’ouverture de la conférence de Marrakech, le 10 décembre, qui devait entériner le Pacte migratoire, le gouvernement belge tombait après qu’une partie du parlement eut déclaré qu’il voterait contre son adoption. Et il n’était pas le seul. Quelque 17 pays industrialisés dont l’Australie, l’Autriche, l’Italie, la Hongrie, la Pologne, Israël, la Nouvelle-Zélande, le Chili, la République tchèque, la Croatie, ont exprimé de sérieuses réserves quant au contenu du Pacte.

Le paradoxe est que ces mêmes gouvernements n’avaient soulevé aucune objection lorsque le texte fut adopté à l’unanimité (sauf les Etats-Unis, qui s’étaient retirés du processus) par l’Assemblée générale de l’ONU en septembre à New York.…  Seguir leyendo »

L’année 2018 a été marquée par le retour des tarifs douaniers. Face à la montée des tensions commerciales, de nombreux observateurs mettent en garde contre une guerre commerciale généralisée, voire l’effondrement du système mondial des échanges. Mais ce n’est pas la première fois au cours de l’histoire récente que les Etats-Unis essaient d’utiliser la politique commerciale pour promouvoir leurs propres intérêts. En 1971, l’administration Nixon avait instauré une taxe de 10 % sur toutes les importations pour tenter d’enrayer le creusement du déficit des comptes courants. Dans les années 1980, l’administration Reagan a mis en place des tarifs douaniers contre un certain nombre de produits d’importation, notamment japonais.…  Seguir leyendo »

Pour les futurs historiens, l’année 2018 pourrait bien marquer le moment où l’Afrique a commencé à revendiquer son indépendance intellectuelle et sa volonté de mener sa propre politique économique. L’improbable déclencheur de ce qui pourrait se révéler un changement d’orientation stratégique de tout le continent a été la décision du Rwanda d’augmenter les droits de douane sur les importations de vêtements et chaussures d’occasion afin de soutenir l’industrie locale de l’habillement.

La mesure a provoqué une réaction hostile de la part des Etats-Unis, qui ont suspendu la franchise douanière qu’ils accordaient jusqu’ici aux importations de textile rwandais dans le cadre de l’African Growth and Opportunity Act (AGOA), principale disposition législative américaine régissant le commerce avec l’Afrique.…  Seguir leyendo »

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La actriz argentina Thelma Fardin denunció públicamente a principios de diciembre un caso de abuso sexual y así irrumpió #MiráCómoNosPonemos en Argentina. Con este movimiento, más mujeres se han sentido acompañadas para contar sus historias, aunque cada una a su tiempo.

Powerpaola es artista plástica, historietista e ilustradora. Es autora de, entre otros libros, Virus tropical y qp. Es directora artística de la película Virus tropical de Santiago Caicedo.

A giant lantern depicting a dragon at a Chinese lantern festival in Gaillac, France on 12 December. Photo: Getty Images.

The year 2018 will go down as the moment when the United States explicitly shifted from viewing China an awkward counterpart to a strategic competitor.

From the release of the National Security Strategy at the end of 2017 through Vice President Mike Pence’s speech on 4 October, to the administration’s imposition of 10 per cent tariffs on $250 billion worth of Chinese exports and its global campaign against Chinese tech giant Huawei, the Trump administration has made clear that it sees China as the number one threat to US interests and its longstanding global pre-eminence.

Importantly, their view is widely shared among both Republican and Democratic members of Congress, senior former officials in the Barack Obama and George W Bush administrations, labour unions and much of the US military.…  Seguir leyendo »