Domingo, 23 de diciembre de 2018

Sánchez deserta de España

En noviembre de 1980, el entonces jefe de la oposición y promotor de la primera moción de censura en democracia, Felipe González, exigió la dimisión del presidente Suárez, en estos taxativos términos: “El país es como un helicóptero en el que se están encendiendo todas las luces rojas a la vez”. Pese a la natural tendencia andaluza a hablar con hipérboles, pronto se vería que no era tal. González empleaba una metáfora ajustada a la gravedad de aquel turbulento momento. Tras asistir este jueves a La rendición de Pedralbes, como tituló EL MUNDO, aquella imagen resulta cabal para describir los derroteros de España tras la deserción de Pedro Sánchez de su primer deber como presidente.…  Seguir leyendo »

Vehicule Sánchez

Mi liberada:

Es un ejercicio ya melancólicamente ocioso seguir adosando adjetivos al presidente Sánchez. Nada de interés puede añadirse a la somera calificación de “oportunista sin principios”, tan neutra en relación al corte de cara del personaje que él mismo la aceptaría sin problema. El análisis de sus principios es ya materia de literatura de kiosko, pero no sucede lo mismo con el oportunismo. Para explicar su viaje a Barcelona se alude al propósito electoral como recurrencia: tratar de prolongar un año más su gobierno con la aprobación de los Presupuestos y consolidar la mayoría negativa que le permitió ser presidente para volver a serlo.…  Seguir leyendo »

Partidario de la nada

“Partidario de la nada”, se declara Jorge Edwards en el segundo tomo de sus memorias, que acaba de publicar (Esclavos de la consigna, Lumen). La frase es muy bonita, pero no es cierta, porque él tiene sus ideas políticas y literarias bastante claras y las defiende con entereza. Pero siempre ha habido en él una objetividad y una mesura que se reflejan muy exactamente en ese estilo sereno, demorado, claro e inteligente con el que escribe sus espléndidas crónicas y memorias.

En los años que relata este libro, los de su juventud literaria hasta el instante mismo en que Salvador Allende, recién elegido presidente de Chile, lo envía a Cuba como encargado de negocios para reabrir la embajada que había estado clausurada desde que se rompieron las relaciones entre ambos países durante el régimen de Eduardo Frei Montalva, los sectarismos políticos eran tan apasionados en América Latina que alguien tan poco estridente, tan bien educado, tan respetuoso de las formas, podía parecer inexistente.…  Seguir leyendo »

Antaño se veía en el anonimato enmascarado la figura épica, algo pueril, del justiciero que combate los abusos de poder. Hoy esconde más bien a alguien sin arrestos para discutir cara a cara con su vecino, pero capaz de cubrirlo de insultos sin remitente en un pasquín de Internet. Abunda además el pensamiento mágico: en teoría basta con desear intensamente algo para conseguirlo. Según el chamanismo, las redes atrapasueños filtran las pesadillas dejando pasar los anhelos. Las redes sociales, por el contrario, atrapan, tejen y dan consistencia a nuestras pesadillas. Están hechas con las mimbres de nuestra intolerancia y nuestros miedos, con lo peor de cada casa y de cada mente.…  Seguir leyendo »

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP24) celebrada este mes en Katowice (Polonia) consiguió elaborar un conjunto de reglas para la implementación del acuerdo de París (2015) sobre el clima. Pero aunque todos los miembros de la ONU lo suscribieron, no bastará para evitar una catástrofe climática. Es hora de llamar a los ingenieros.

El éxito diplomático logrado en la COP24 fue notable, en vista del cabildeo y obstruccionismo incesante de la industria de los combustibles fósiles. Los diplomáticos leyeron la ciencia y saben la verdad: sin una transición veloz a un sistema energético global descarbonizado de aquí a mediados de siglo, la humanidad correrá un serio peligro.…  Seguir leyendo »

Hace treinta años, cuando la comunidad internacional ofició el primer Día Mundial del SIDA, creíamos que jamás le ganaríamos la batalla al VIH. Pero tras millones de muertes y años de temor, ahora tenemos estrategias eficaces para prevenir la transmisión y poner métodos de diagnóstico y tratamiento al alcance de quienes los necesitan.

Sin embargo, pese al notable progreso de las últimas tres décadas (o tal vez, precisamente por él) debemos evitar la tentación de declarar que la lucha contra el SIDA está casi terminada. En muchas partes del mundo, la tarea más ardua apenas comienza.

Desde el inicio del siglo, muchos avances contra el VIH fueron posibles gracias a los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), un plan de políticas de 15 años que puso como alta prioridad reducir la transmisión del virus.…  Seguir leyendo »

Congreso, de regreso

La impresionante victoria este mes del opositor Congreso Nacional Indio en tres elecciones de asambleas estatales –los “parlamentos” locales que deciden quién gobierna las 29 unidades provinciales federales de la India- es un golpe duro para el gobernante Partido Popular Indio del primer ministro Narendra Modi (BJP por su sigla en inglés). El resultado electoral ha alterado drásticamente la predicción complaciente de los seguidores de Modi de que sería reelegido fácilmente para un segundo mandato de cinco años en las próximas elecciones generales, antes de mayo de 2019.

La derrota de los gobiernos del BJP en los estados hindi de Madhya Pradesh, Rajasthan y Chhattisgarh cobra mucha más relevancia porque la región representa un bastión de apoyo para el partido.…  Seguir leyendo »

El mayor problema de deuda emergente está en Estados Unidos-2

Un tema recurrente en la prensa financiera durante gran parte de 2018 ha sido el creciente riesgo de los activos de mercados emergentes. Es verdad que las economías emergentes son un grupo muy variado. Pero los rendimientos de sus bonos soberanos han subido considerablemente, al menguar los flujos de capitales a esos mercados en un contexto general de percepción de deterioro de las condiciones.

Históricamente, siempre ha habido una estrecha relación positiva entre los instrumentos de deuda corporativa estadounidense de alto rendimiento y los bonos soberanos de alto rendimiento de mercados emergentes. En la práctica, la deuda corporativa de alto rendimiento es el mercado emergente dentro de la economía estadounidense (llamémosla deuda emergente estadounidense).…  Seguir leyendo »

Desgraciadamente, el año 2018 no pasará a la historia por haber estado plagado de éxitos políticos y diplomáticos. Si 2017 ya nos había traído una notable erosión del orden internacional, hoy vivimos en un mundo todavía más caótico, más inflamable y más hostil. No es casualidad, al fin y al cabo, que estos tres adjetivos sean aplicables también al Gobierno de la primera potencia mundial.

2018 ha estado marcado por la llamada “guerra comercial” que ha puesto en marcha Estados Unidos, principalmente —pero no exclusivamente— contra China. Las disputas arancelarias han dejado muy tocada a la Organización Mundial del Comercio y han acentuado las suspicacias mutuas entre Washington y Pekín, que se dispararon con la llegada de la Administración Trump.…  Seguir leyendo »

Lento en la sombra ha sido el camino del hombre, avanzando por esa dilatada llanura de la verdad siempre cercana y siempre sobrepasándonos. Camino del hombre desde el limo de la tierra y desde la animalidad hasta llegar a ser Homo sapiens. En ese largo itinerario ha ido descubriendo la naturaleza, en un sentido poniéndola a su servicio y en otro insertándose en ella como en acogedor hogar sagrado.

Sobrecogido se ha descubierto a sí mismo, en su desvalimiento a la vez que en su grandeza. Nacen los animales y apenas han puesto su planta en el suelo y ya se enderezan para encontrar la ubre de la madre.…  Seguir leyendo »

Alguien ha llamado cuarto poder a la prensa libre. De seguir esta sugerencia, me vería obligado a desistir de mi tendencia a llamar cuarto poder al constituyente, que evidentemente no coincide con el poder legislativo, porque es anterior y más alto que éste. Sea como fuere, lo que en todo caso resulta indudable es que vivimos en un mundo de informaciones continuadas, múltiples y de signo diverso, lo cual nos sitúa en una etapa única en la historia de la humanidad.

Hace ya tiempo que la prensa tiene la capacidad de apoyar o denostar causas públicas, con el efecto de asegurar su triunfo o fracaso.…  Seguir leyendo »

Head of Houthi delegation Mohammed Abdul-Salam and Yemeni Foreign Minister Khaled al-Yaman shake hands next to UN Secretary General Antonio Guterres and Swedish Foreign Minister Margot Wallstrom , during the Yemen peace talks in Sweden December 13, 2018. TT News Agency/Pontus Lundahl

What does the ceasefire mean?

The Hodeida ceasefire is a first step toward implementing an agreement reached at UN-led talks between Yemen’s internationally recognised government and Huthi rebels in Sweden on 13 December to demilitarise Hodeida city and port, and the wider Red Sea trade corridor. Early reports of ceasefire violations are troubling but not unexpected for a process that likely will encounter more than a few bumps in the road.

Hodeida is currently held by the Huthis and surrounded by rival fighters. Under the agreement, the rebels and the government agreed to remove their military forces from both the port facilities and the city, and also from the nearby port of Salif and Ras Issa oil terminal.…  Seguir leyendo »

Hacia un 155 de, al menos, ocho años

Con la reunión del Consejo de Ministros en Barcelona, Sánchez pretendía transmitir, por un lado, una imagen de normalidad institucional, asentada en el diálogo con la Generalitat, y, por el otro, una sensación de estabilidad política que aventara el fantasma de las elecciones anticipadas. En uno y otro ámbito, le ha salido el tiro por la culata.

Los españoles asistimos, primero, con estupor, a un tira y afloja, de más de una semana, para que se consumara algo tan simple como el encuentro de rigor con el presidente de la comunidad autónoma a la que se desplaza el jefe del Ejecutivo.…  Seguir leyendo »

1. El progresista cree que el bien y el mal existen. El bien es el bienestar, la tolerancia, la empatía, la igualdad. El mal es la pobreza, el racismo, la desigualdad, el machismo.

2. El conservador cree que el progresista está invirtiendo el razonamiento correcto.

3. De la misma manera que el frío no existe más que como la interpretación de una realidad física por parte de nuestros sentidos (el frío en sentido estricto no es más que la ausencia de calor) el conservador cree que el mal no es más que una interpretación moral de la realidad.

4. Para un conservador, el bien es la ausencia del mal.…  Seguir leyendo »

One of a caravan of thousands from Central America trying to reach the United States sleeps on a street in Tijuana, Mexico.CreditCreditMohammed Salem/Reuters

When I was in Tijuana last month, a heavy rainstorm poured down on the Benito Juárez sports park, where more than 6,000 Central American migrants were crowded into tents, under tarps, or simply sleeping on the mud.

The rain mixed with sewage that was leaking from broken toilets, forming putrid puddles that seeped into the tents and prompted a vain scramble for dry spaces. I saw one young mother squatting in filthy water, trying to comfort her sick baby. The city government eventually closed the park because of the unsanitary conditions.

The men, women and children who have traveled north in a stream of caravans in recent months have grabbed attention because it is unusual for people to move through Mexico together in such large numbers.…  Seguir leyendo »

A war veteran places incense on graves in Hanoi on the national Day for Martyrs and Wounded Soldiers.CreditCreditHoang Dinh Nam/Agence France-Presse — Getty Images

On July 27, the day a collection of remains believed to be those of American soldiers lost in the Korean War were flown out of North Korea, I was driving from Hanoi to Vietnam’s rural northern province of Yen Bai. My host that morning was Ngo Thuy Hang, the 42-year-old vice director of Marin, a local nonprofit devoted to helping Vietnamese families locate the remains of their loved ones.

More than 300,000 Vietnamese soldiers are still missing from the war with America, a heartbreaking statistic that reverberates across thousands of Vietnamese families, mostly in the north. And though Vietnam’s government has made scattered efforts to search for remains, the resources devoted to finding the missing Vietnamese are a small fraction of those devoted to recovering the 1,600 Americans still listed as M.I.A.…  Seguir leyendo »