Miércoles, 26 de diciembre de 2018

Navidad, cometas y ciencia

Fue hace 260 años, el día de Navidad de 1758, cuando primero se vislumbró el cometa, lo avistó un simple granjero que vivía cerca de Dresde. Poco después lo corroboró el astrónomo profesional Charles Messier desde París: el cometa, tal y como había predicho el eminente astrónomo británico Edmund Halley varias décadas antes, y que había sido esperado con gran expectación e impaciencia, acudía fiel a su cita.

En el siglo XVII y, durante gran parte del XVIII, los cometas eran los astros favoritos de los astrónomos: su naturaleza era aún un misterio, se movían rápidamente ante el fondo de estrellas fijas y no eran puntuales como las estrellas, sino que llegaban envueltos en nebulosidades difusas y, a veces, desplegaban largas cabelleras.…  Seguir leyendo »

La navidad de Chesterton

La fe de cada hombre es un misterio, como son un misterio la pérdida de la fe o la vida sin fe. El respeto a ese misterio íntimo tal vez explique la reticencia y el pudor con el que el hombre de nuestro tiempo se refiere a ella. Incluso quien la tiene, rara vez la desvela y menos aún llega a hacer pública la cifra de su fe, es decir, las razones singulares que la animan. No fue éste, sin embargo, el caso de G. K. Chesterton, para quien su fe cristiana -no en balde la Iglesia lo ha declarado «Fidei Defensor»- constituyó el motivo central de la batalla de su vida y de su obra.…  Seguir leyendo »

El 20 de febrero de 1973, tres meses antes de la constitución del Frente Polisario, la Asamblea General del Sahara, Yemáa, se reunía «con carácter legal y jurídico, en representación de todo el pueblo saharaui» y elevaba un documento al jefe del Estado solicitando ejercer su derecho a la autodeterminación y a la definición de su futuro. El 6 de marzo, Franco contestaba comunicando que había encargado al Gobierno el estudio de estas peticiones. Comenzaba un proceso de autodeterminación e independencia en el Sahara con un futuro muy prometedor y con muchas garantías de éxito.

Siguiendo las instrucciones de Franco, el Gobierno elaboró un documento, base del futuro estatuto de autonomía, que hizo llegar a la Yemáa para su aprobación, ratificándolo ésta el 13 de noviembre.…  Seguir leyendo »

Vamos a finalizar un año y a comenzar uno nuevo, tiempo para balances y proyectos de futuro. El de este año es que sigue agravándose el problema fundamental de la humanidad, de España y de Europa: el olvido de Dios, la negación de Dios, como si no existiera. Dios es el único asunto central para el hombre y para la sociedad. El Papa San Pablo VI definió el ateísmo como el drama más grave de nuestro tiempo. El silencio de Dios es con mucho el acontecimiento fundamental de estos tiempos en Occidente. No hay otro que pueda comparársele en radicalidad y en lo vasto de sus consecuencias deshumanizadoras.…  Seguir leyendo »

De entre todos los éxitos que está teniendo la nueva derecha en Europa y América, el caso de Hungría seguramente merezca especial atención. En primer lugar, por tratarse de una de sus sedes más exitosas y desde hace más tiempo: Viktor Orbán lleva gobernando (si prescindimos de su anterior período en el poder, de 1998 a 2002, en que se confesaba democristiano) desde 2010, con tasas de un 48,9 % de los votos en su última y reciente reelección. En segundo lugar, porque es húngara una de las etiquetas con que este tipo de políticos se ha decidido a nombrar su propia ideología.…  Seguir leyendo »

Digan lo que quieran contra la Unión Europea, pero ambiciones o planes para concretarlas no le faltan. Casi inmediatamente después del referendo de junio de 2016 para el Brexit, los otros 27 estados miembros de la UE acordaron la “Hoja de Ruta de Bratislava”, que traza el curso para un futuro sin el Reino Unido. Un año más tarde, la dirigencia de la UE volvió a reunirse en Tallinn y adoptó la “Agenda de los Dirigentes” para que “oriente la actuación de la UE hasta las elecciones al Parlamento Europeo previstas para mayo de 2019”. Y ahora, la UE se prepara para celebrar ese mismo mes una cumbre en Sibiu (Rumania), donde se terminarán de definir estos planes.…  Seguir leyendo »

Con el ascenso del populismo y el autoritarismo en todo el mundo, mucho se habló de “resistencia”, especialmente en Estados Unidos. Es un término bastante amplio, que puede referirse tanto a apoyar a candidatos opositores como a la actuación de quienes durante la Segunda Guerra Mundial pasaban a la clandestinidad para luchar contra la ocupación nazi, con riesgo para sus vidas. Es una vaguedad útil si se quiere atraer a la mayor cantidad posible de ciudadanos, pero también puede generar confusión en cuanto al mejor modo de alcanzar objetivos concretos.

Pero hay una alternativa más precisa para la “resistencia” de la que hoy se habla muy poco: la desobediencia civil.…  Seguir leyendo »

La política del Brexit está sumergiéndose en el caos. La Unión Europea se está fragmentando en tribus del norte, del sur, del este y del oeste. Y ahora el matrimonio franco-alemán en el centro del proyecto europeo corre peligro de desmoronarse.

En mayo de 2017, cuando la canciller alemana, Angela Merkel, y el flamante presidente francés, Emmanuel Macron, se reunieron por primera vez, muchos esperaban una renovación de los votos. Multitudes de personas pro-europeas les deseaban lo mejor y los instaban a continuar. Macron, el reformista lozano, parecía tener un toque político al estilo Midas. Y Merkel estaba en la cúspide de su poder en el escenario internacional: la habían catalogado como la nueva “líder del mundo libre”, en reemplazo del “genio muy estable” en la Casa Blanca, Donald Trump.…  Seguir leyendo »

Protesters in El Paso, Texas, call for justice over the death of Jakelin Caal in US custody, December 2018. Photograph: José Luis González/Reuters

A grainy cellphone image from a small indigenous Guatemalan village shows seven-year-old Jakelin Amei Rosmery Caal Maquin, wearing a blue blouse and jeans and looking diffidently into the camera with her arms hanging at her sides. Not long after the photo was taken, she accompanied her father on the over 2,000-mile journey to try and reach the US. She died while in US border patrol custody after arriving at a New Mexico port of entry to claim asylum.

Traveling with a father, like Jakelin was, accounted for the main reasons small children were regularly separated under Barack Obama (the other reason being the mass incarceration program Operation Streamline), though Donald Trump outmatched his predecessor in sheer scale if not in practice.…  Seguir leyendo »

Former al Shabaab leader Mukhtar Robow Abu Mansur attends a news conference in Mogadishu, Somalia on 15 August 2017. REUTERS/Feisal Omar

On 19 December, local lawmakers in Somalia’s restive South West state elected Abdiasis Mohammed “Laftagareen” president in a controversial poll that is certain to sow new instability. Laftagareen, former MP and Minister, would not have won without the Federal Government of Somalia’s manipulations. Mogadishu tilted the balance in his favour by arresting his popular Salafi opponent, Mukhtar Robow “Abu Mansur”, a former leader in the Al-Shabaab insurgency, and deploying Ethiopian troops in key towns to suppress dissent at the outcome.

The risks of Mogadishu’s intervention are manifold. By detaining Robow and imposing Laftagareen, the Federal Government is alienating a huge clan constituency: both men belong to the Rahanweyn, one of Somalia’s four main clans, but Robow comes from the biggest and most influential sub-clan.…  Seguir leyendo »

A 19th-century George Cruikshank print has fun with Boxing Day.CreditCreditThe Print Collector/Getty Images

It was my first Boxing Day in retail. There I was, sitting at the returns desk at Classics Books in Midtown Manhattan, 1980. A woman in a mink coat angrily dropped a volume upon my desk: “Mommy Dearest,” by Christina Crawford.

“I’m returning this — this piece of trash!” she said.

“Was there something wrong with the book?” I asked. She’d received it just the day before.

Her eyes narrowed. “Joan Crawford,” she said, “was a wonderful mother!”

The day after Christmas is a hard day to work in retail, what with all the returns and exchanges. At least Black Friday is just about sales.…  Seguir leyendo »