Jueves, 27 de diciembre de 2018

El peligro de la discordia

El profesor de filosofía, Marcello Clerici, convertido al fascismo, se ofrece en su viaje de boda a París a asesinar a una de las más prestigiosas voces opositoras: su maestro y profesor de la universidad de Roma. Sin mayores escrúpulos lo lleva a cabo. Wiktor, un joven y prestigioso músico en la Polonia comunista, satélite de la URSS, es detenido junto con Zula, su amante y estrella de la canción. A él le rompen las manos, los inutilizan y ambos se suicidan. ¿Qué prefiere nuestro presidente del Gobierno, la historia de Moravia contada por Bertolucci; o la de Pawel Pawlikowski? ¿Prefiere a El conformista, o a los protagonistas de Cold War?…  Seguir leyendo »

The Niederaussem coal-fired power plant in Bergheim, Germany. Photograph: Sascha Steinbach/EPA

Many agree that one of the most pressing problems the world faces today is climate change. The question of what to do about it, however, has become highly politicised. Scepticism about climate change is typically a conservative position and trust in the conclusions of the scientific community a more progressive one. While this politicisation is perhaps most evident in the United States, it is well known in many other countries.

But this wasn’t always the case. Between 1972 and 1995, a US agency named the Office of Technology Assessment (OTA) existed to provide the practical means to help overcome such politicisation.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, los medios dieron cuenta destacada de la sentencia del Tribunal de Justicia de la UE en la que estimaba la posibilidad de que el Reino Unido pudiera revocar unilateralmente su salida de la Unión. Pocos días después, informaron de un segundo fallo mediante el que anulaba un reglamento europeo sobre emisiones de vehículos diésel, como respuesta a un recurso de los ayuntamientos de Madrid, París y Bruselas. Se trata solamente de dos ejemplos, dentro de una larga lista de resoluciones, que ponen de manifiesto la notoriedad de la que disfrutan las decisiones del TJUE en la actualidad y que ilustran, además, la repercusión que tiene su jurisprudencia para el proyecto de integración de Europa y, sobre todo, para los europeos.…  Seguir leyendo »

Cualquier terapia experimental que pretenda usarse regularmente en personas debe pasar obligatoriamente por una serie de fases preclínicas, de diseño y validación en modelos celulares y animales, en los laboratorios de investigación, seguidas de las correspondientes fases clínicas de los ensayos, en hospitales, para verificar su seguridad y eficacia. El desarrollo de una terapia recapitula los cuatro principios fundamentales de la bioética: beneficencia (hacer el bien), no maleficencia (no hacer el mal), autonomía (tener en cuenta la libertad individual, a través de la obtención del consentimiento informado del paciente) y justicia (cualquier persona debe poder beneficiarse de la terapia). Estos fundamentos éticos también están recogidos de alguna forma en el juramento hipocrático en Medicina.…  Seguir leyendo »

Momento constitucional

A los 40 años de la vigencia de la Constitución, se contraponen las declaraciones de los convencidos de su salud inquebrantable con las de quienes desearían someterla a una revisión más o menos extensa. El hecho es que el texto de 1978 se ha convertido en una de las constituciones más rígidas de nuestro entorno. Su rigidez no proviene solo del complejo procedimiento exigido por su Título X para modificarla. Lo demuestra el dato de que esta complicación es equiparable a la que existe en otras constituciones repetidamente reformadas en otros países. La rigidez depende también de una predisposición política a ignorar sus defectos originales y a ocultar problemas sobrevenidos que la han hecho menos eficiente.…  Seguir leyendo »

Frente a la resistencia ciudadana en Nicaragua, el régimen ha insistido en crear una verdad alternativa paralela a la de los hechos reales: la invención de un golpe de Estado organizado por terroristas de profesión que actúan “movidos por el odio”. Esa es la historia que repiten los medios fieles al Gobierno, y que los fiscales y jueces utilizan para acusar y procesar a los ciudadanos. Cerca de 600 “golpistas” están en las cárceles.

El demoledor informe presentado por el Grupo Interdisciplinario de Expertos Independientes (GIEI) viene a desmentir de manera rotunda esta verdad alternativa, al concluir que no existe ninguna evidencia que sustente el golpe de Estado.…  Seguir leyendo »

Elias Menachen Stein, Eli para sus muchos amigos, ha fallecido este 23 de diciembre a la edad de 87 años. Stein puede considerarse uno de los más profundos y originales matemáticos contemporáneos y, en concreto, sus numerosas y fundamentales contribuciones a la rama del análisis armónico le han hecho líder reconocido durante muchos años del campo.

Nacido en Amberes (Bélgica) el 13 de enero de 1931, la invasión alemana de 1940 forzó la emigración de su familia a los Estados Unidos, embarcándose en Lisboa después de un azaroso viaje en el que atravesó media España. Allí destacó como un joven brillante, lo que le permitió ingresar en el bachillerato de la famosa escuela Stuyvesant de Nueva York para estudiantes superdotados.…  Seguir leyendo »

175 años de la guardia civil

Acababa de terminar la primera guerra carlista el 31 de agosto de 1839 con el abrazo de Vergara, entre el general isabelino Baldomero Espartero y el carlista Rafael Maroto, ambos militares veteranos de las guerras de América, cuando la monarquía isabelina pudo acometer la urgente necesidad de mejorar la seguridad interior. La posguerra aparecía llena de peligros. Como señaló una «Historia de la Guardia Civil» publicada en 1858 por un oficial militar, «cuadrillas de hombres desalmados» asolaban los campos: «Trasladémonos por un instante a alguna de nuestras ricas comarcas agrícolas. Ni los fríos excesivos del invierno, ni las tempestades del verano, ni las nubes de langostas, ni todo el rigor de las estaciones, conturban tanto el ánimo del labrador como la triste noticia de haber aparecido una cuadrilla de facinerosos.…  Seguir leyendo »

A mi amigo Luis García Gil, doctor en Serrat.

El 27 de diciembre de 1943, en la calle Poeta Cabanyes del Poble Sec barcelonés, hijo de Ángeles y de Josep, nació Joan Manuel Serrat. De profesión cantautor. Acaba de cumplir, por tanto, setenta y cinco años. Lo que no dicen las crónicas es si en sus primeros llantos ya le temblaba la garganta.

Descubrí a Serrat en mi primerísima adolescencia, y nunca he sabido si fue mi incipiente predisposición a ver las cosas de una determinada manera la que me llevó a él o si fueron sus canciones las que a la larga me educaron en una concreta sensibilidad.…  Seguir leyendo »

Salvo que conmemoramos aquella reforma de Jean Orry sancionada por Felipe V, en la que el territorio español quedaba dividido en 21 provincias (1) y limitaba el poder de los Consejos, especialmente el de Castilla, esta fecha a caballo de Navidad y fin de año suena más a relevos de trabajo entre dos puentes y a fin de reencuentros familiares en lugares de origen, especialmente en los pueblos de la España profunda que se reaniman estos días con abrazos entrañables al calor de un viejo hogar.

Han quedado atrás los proyectos fiados a la lotería, las comidas de empresa y grupos sociales, incluso las resacas, cuando nos preparamos para hacer balance del año, incluyendo cortas horas alrededor de unas campanadas en que parecemos olvidarlo todo «echando la casa por la ventana».…  Seguir leyendo »

El 27 de diciembre de 1978 la banda terrorista ETA asesinaba en Ondárroa (Vizcaya) a José María Arrizabalaga Arcocha, jefe de las Juventudes Tradicionalistas del Señorío de Vizcaya. Le mataron en la biblioteca municipal donde trabajaba como funcionario. Fue en un día de viento sur y luna llena.

Kepa Aulestia, paisano de la víctima y en sus antípodas ideológicas (fue de ETA y secretario general de la extinta Euskadiko Ezkerra) escribió Días de viento sur, un ensayo en el que analizaba los delirantes mecanismos mentales de los terroristas, que no cambian nunca, ni siquiera en la derrota ni en los tiempos para la reflexión que puede haber durante una larga condena.…  Seguir leyendo »

Desde una perspectiva europea, 2019 promete ser otro año difícil, dominado por grandes retos que fácilmente se podrían convertir en crisis amenazantes. Si no ocurre un importante cambio de dirección, el Reino Unido se retirará de la Unión Europea el 29 de marzo. En Italia se intensificará la crisis económica y financiera, poniendo en riesgo la estabilidad de la eurozona. Y es probable que Francia siga acosada por protestas populistas, reduciendo su potencial de asumir un papel protagónico en la búsqueda de reformas a nivel de la UE.

Más todavía, las elecciones al Parlamento Europeo en mayo bien pueden arrojar una mayoría o cuasi mayoría nacionalista, lo que a su vez determinaría a los próximos miembros de la Comisión Europea, los líderes del Consejo Europeo y el Banco Central Europeo, además del Alto Representante para Asuntos Exteriores y Políticas de Seguridad.…  Seguir leyendo »

Para apreciar la rica historia de Belén hay que caminar por sus calles. Cada año, la ciudad entra a millones de hogares de todo el mundo en la imagen del humilde pesebre donde nació Jesús. Pero esa imagen no se puede comparar con experimentar la Ciudad Vieja en persona. Venir a Belén es una experiencia única que le recomiendo a cualquiera.

Por desgracia, aunque el año pasado creció la cantidad de visitantes a Belén, muchos no pueden explorar la ciudad adecuadamente. Bajo la ocupación israelí, los obstáculos al normal desarrollo del turismo en Palestina han impedido a miles de personas experimentar lo que Belén tiene para ofrecer.…  Seguir leyendo »

Desde que comenzó su reforma y apertura un mes como éste hace 40 años, China ha sido un alumno muy bueno. Y ahora, después de cuatro décadas de rápido desarrollo, el país cada vez más se presenta como un maestro. En tanto compromete más capital en el exterior, tiene un fuerte interés en la manera en que se administran los países en los que invierte. Ahora bien, ¿el mundo está dispuesto a aprender de China?

En los últimos años, China ha utilizado su política más enérgica de “salir” –expresada de la manera más ambiciosa en su gigantesca Iniciativa Un Cinturón, Una Ruta- tanto para fomentar sus propios intereses económicos como para proyectar poder blando.…  Seguir leyendo »

Para quienes no lo habían visto todavía, el precio de tener un presidente estadounidense que desdeña las opiniones de los expertos y que es impulsivo, mendaz, no muy listo, inquieto, desinformado, poco curioso, incompetente, temperamental, corrupto y mal negociador se ha vuelto evidente en los últimos días. Tres grandes sucesos que ocurrieron entre el miércoles y el sábado pusieron nerviosos incluso a algunos de los protectores republicanos de Donald Trump, que habían racionalizado que, después de todo, había recortado impuestos (principalmente a los ricos y las corporaciones) y puesto a dos conservadores en la Corte Suprema. Pero ahora se hicieron más difíciles de ignorar los peligros de tener a una persona así en la Oficina Oval.…  Seguir leyendo »

A worker prepares to clean graffiti reading “Macron resignation” on the Arc de Triomphe the day after a French protest of plans to increase the taxes on gasoline and diesel fuel.CreditCreditThibault Camus/Associated Press

The angry graffiti have been blasted off the Arc de Triomphe with water jets, leaving unnaturally white patches scarring the base of France’s national monument. The husks of incinerated cars have been cleared from the streets, the glass from shattered store windows swept up. The government has taken steps to appease the demonstrators, which may be working.

With a bit of calm upon us, now would be a good time for those of us concerned about climate change to engage in some introspection.

The violent demonstrations that flared this fall in France were a culmination of decades of rising anger among the working class, it is true, but they were triggered by plans to impose a tax hike on gasoline and diesel fuel at the pump in the name of fighting climate change.…  Seguir leyendo »

La vuelta al 2018 en 24 opiniones_11

Este año se dieron debates vitales para la democracia iberoamericana: el intenso ciclo electoral que recorrió Latinoamérica, la disputa legal por los derechos reproductivos de las mujeres, el aumento de la militarización, las crisis migratorias, el Mundial de Fútbol en Rusia y las situaciones políticas en Venezuela, Guatemala y Nicaragua.

El diccionario Oxford eligió el adjetivo “tóxico” como la palabra del año. Es lógico entonces que el propósito de un resumen de las opiniones más relevantes del año sea fomentar el entendimiento de un mundo que parece entregado al caos e incluso a abrillantar sus puntos de luz, salud y alegría.…  Seguir leyendo »

Sectores como el de servicios eléctricos en ocasiones son privados cuando podrían ser mixtos o solamente públicos. Credit Eric Thayer para The New York Times

La mente es algo terrible que perder, sobre todo si se trata de la mente del presidente de Estados Unidos. No obstante, creo que necesito tomarme un descanso de debatir ese tema.

Así que vamos a hablar sobre algo totalmente distinto y probablemente irrelevante para Trump.

Me han preguntado en varias entrevistas recientes si el capitalismo ha llegado a un callejón sin salida y si es necesario cambiar a algo más. Nunca estoy seguro de qué piensan los entrevistadores cuando hacen esa pregunta y sospecho que ellos tampoco. No creo que estén hablando sobre planificación central o una economía centralizada, que todos consideran que está desacreditada.…  Seguir leyendo »