Viernes, 28 de diciembre de 2018

El ukase en Roma y en la Rusia zarista era un edicto incontestable con fuerza de ley.

Primero fue “la minería no tiene futuro”, luego “el diésel tiene los días contados” y más tarde aquello de que “las centrales térmicas tienen poco recorrido”. Tremendismo en estado puro y precisamente por parte de quien debiera hacer ejercicio de prudencia: la ministra para la Transición Ecológica y con mayor motivo un miembro de un gobierno progresista, más sensible a las necesidades e intereses de los trabajadores.

La proclama posterior en el sentido de que todo cambio tiene ganadores y perdedores ha sido toda una declaración de principios y una señal de alarma para los sectores industriales, los sindicatos y también para los gobiernos autonómicos de cualquier signo y los trabajadores afectados.…  Seguir leyendo » “El ‘ukase’ de la ministra Ribera”

La transformación tecnológica está produciendo la segregación del mundo en dos espacios económicos cada día más claramente definidos. Por un lado, zonas que son capaces de producir y concentrar talento e innovación. Por otro, territorios que pierden a sus ciudadanos mejor formados, no producen empresas en la frontera tecnológica y no generan prosperidad. Esta división del mundo en clusterso “polos” de innovación está teniendo importantes implicaciones políticas. En términos domésticos, genera fuertes tensiones entre regiones, ya que son pocas las zonas que concentran el crecimiento y muchas las que sufren los efectos de la degradación económica. A escala global, la concentración del crecimiento en lugares e industrias concretas profundiza la competencia entre Estados por posicionarse en espacios económicos y tecnológicos clave.…  Seguir leyendo » “Tecnología y orden global”

Uno de los lugares comunes planteados entre los analistas de la política estadounidense es el que remarca las importantes rupturas en política exterior entre las Administraciones de Obama y de Trump.

A primera vista, no faltarían razones para pensar de este modo. Si en el caso de Obama se apostó por los acuerdos multilaterales de libre comercio como instrumento geoeconómico, en el caso de Trump, la preferencia se ha centrado en acuerdos bilaterales que beneficien el interés nacional y se han adoptado medidas arancelarias frente a adversarios y aliados. Si en el caso de Obama, la política exterior en Oriente Próximo estuvo dirigida a lograr un acuerdo nuclear con Irán, Trump se ha acercado a sus antiguos aliados, Israel y Arabia Saudí, abandonando dicho acuerdo y generando una enorme incertidumbre sobre el futuro regional.…  Seguir leyendo » “¿Ruptura o continuidad?”

Es tiempo de regalos, especialmente para nuestros niños y niñas. Según Amazon, los dispositivos electrónicos tuvieron esta pasada Navidad, el principal protagonismo. El Instituto Nacional de Estadística explica que, en España, el 45,2% de los niños y niñas de 11 años ya dispone de teléfono móvil y el 92,4 % de esa edad ya navega por Internet. Pero no hace falta consultar los datos, esta es una realidad que no se le escapa a nadie.

Quienes educamos en el siglo XXI, enfrentamos retos que no existían antes, por lo que no hay un histórico, ni referentes que nos marquen el camino a seguir.…  Seguir leyendo » “Educar en la era digital o cómo aprovechar el lado luminoso del presunto enemigo”

Desde inicios del pasado septiembre hemos venido asistiendo a la puesta de largo del llamado Plan S, suscrito hasta el momento por veinte agencias de investigación de diversos países y que plantea la obligatoriedad de que todas las investigaciones financiadas con sus fondos se publiquen en el modelo de acceso abierto (Open Access) a partir del año 2020. Este plan intenta dar respuesta a uno de los grandes problemas que rodean al sistema internacional de publicación académica, el control al que se ve sometido por parte de un pequeño grupo de grandes corporaciones editoriales, que obtienen exagerados beneficios a costa de las instituciones públicas.…  Seguir leyendo » “Los efectos perversos del acceso abierto en las publicaciones académicas”

Códigos culturales

El pasado 21 de noviembre la Sala de lo Criminal en el juzgado de Coutances (La Mancha) absolvió a un inmigrante musulmán de Bangla Desh del delito de violación por «no tener el acusado los códigos culturales» necesarios1 y pese a haber sido condenado a dos años de prisión por otra infracción similar acaecida en 2015. El tribunal suspende provisionalmente esta última condena y le pone en libertad. El personaje, al parecer, es un portento: durante el interrogatorio en la comisaría de Saint Lô hubo de colocarse un agente entre él y la traductora porque intentaba palparle los glúteos, dicho sea finamente.…  Seguir leyendo » “Códigos culturales”

Hacía siglos que me había olvidado de Franco. Del todo. Y eso que viví, me crié y me formé bajo su férula y hasta tuve que estudiar el personaje por si en la oposición a diplomático nos salía algo relacionado con su trayectoria o su pensamiento. Hube incluso de dirigirle una solicitud para contraer matrimonio por querer hacerlo con extranjera. Durante años han existido, en muchos servicios diplomáticos del mundo, abundantes rémoras para matrimoniar con extranjeros por temor de que sucumbas a presiones o chantajes de otra potencia maligna.

No me acordaba de él, pero ahora nuestro Gobierno, con denuedo, me lo ha puesto delante.…  Seguir leyendo » “Don Juan, Franco y el Valle de los caídos”

El entonces semiclandestino, aunque tolerado, Institut d´Estudis Catalans mantenía desde finales de los cincuenta del pasado siglo un acuerdo con algunas universidades británicas, como la de Liverpool, para enviar profesores que pudieran a la vez ofrecer algún curso de lengua o literatura española y catalana. Mi predecesor, Joaquim Molas, había elegido como preceptivos a quien le sustituyera los relatos de Salvador Espriu. Pero el viaje a Liverpool (nunca antes había abandonado el país) se me presentaba complejo. Se trataba de llegar en tren hasta la frontera de Portbou, pasar a la línea francesa de Hendaya, tras un exhaustivo control de equipaje.…  Seguir leyendo » “Liverpool, ciudad abierta”

Desde la irrupción por sorpresa de Jean-Marie Le Pen en el primer asalto de las presidenciales francesas en el 2002, que permitieron al Frente Nacional competir por la presidencia de la República francesa en segunda ronda, la ultraderecha europea no ha hecho más que dar pasos de gigante para sincronizar su proyecto con el de una mayoría social en sentido amplio.

Y lo ha hecho en una sociedad europea, la nuestra, en la que ha detectado -en esta década de crisis- grandes capas desencantadas y llenas de ira ante un mundo que primero los ha ninguneado, luego los ha menospreciado y ahora todo muestra que les ahoga, como en la revuelta francesa de los gillets jaunes.…  Seguir leyendo » “Más y mejor Europa, la única alternativa a la ira”

Un descontento sin fin inunda al Reino Unido. Tanto quienes quieren abandonar la UE como los que desean permanecer en ella están igual de abatidos. El Gobierno de Su Majestad y la oposición laborista se encuentran divididos. El Reino Unido está profundamente separado entre una Escocia eurófila y una Inglaterra euroescéptica, entre ciudades inglesas pro-UE (incluida Londres) y poblados costeros y norteños anti-UE. Ni la clase trabajadora ni la clase gobernante se pueden unir tras ninguna de las opciones del Brexit que se presentan en las rondas de la Cámara de los Comunes. ¿Puede sorprender acaso que tantos británicos se sientan ansiosos y abandonados por su sistema político?…  Seguir leyendo » “Convertir el Brexit en una celebración de la democracia”

Hace aproximadamente diez años, la Comisión sobre Crecimiento y Desarrollo (que presidí) publicó un informe que intentaba condensar 20 años de investigación y experiencia en un amplio rango de países en lecciones para las economías en desarrollo. Quizá la lección más importante fue que los patrones de crecimiento que no tienen un carácter exclusivo y alimentan la desigualdad por lo general fracasan.

La razón de este fracaso no es estrictamente económica. Quienes se ven afectados de manera adversa por los medios de desarrollo, junto con quienes carecen de suficientes oportunidades como para recoger sus frutos, cada vez se sienten más frustrados.…  Seguir leyendo » “Cómo la desigualdad mina el desempeño económico”

El Banco Mundial y otras instituciones multilaterales promueven cada vez más la eliminación de riesgos (de‑risking) en los proyectos de infraestructura en países en desarrollo, como un modo de aumentar su atractivo para los inversores internacionales. Pero el término “eliminación de riesgos” es impropio: cualquier proyecto está expuesto a reveses originados en hechos externos, mal diseño o gestión inadecuada. Toda inversión en infraestructura supone algún riesgo, sea que surja del error humano y de falencias institucionales o de terremotos, huracanes y un sinfín de otras fuentes.

De modo que lo que está en cuestión no es la eliminación del riesgo sino su reparto entre las partes participantes.…  Seguir leyendo » “El alto costo de la “eliminación de riesgos” en la financiación de infraestructuras”

Hace cuarenta años, el 29 de diciembre de 1978, el 11.º Comité Central del Partido Comunista de China emitió el comunicado oficial de su tercera sesión plenaria, dando inicio al mayor experimento de crecimiento económico de la historia de la humanidad. En neolengua comprensible para los iniciados del PCC, la dirigencia del país (actuando como transmisora de los deseos de Deng Xiaoping) anunció una serie de “modernizaciones” inéditas que transformarían a uno de los países menos desarrollados del mundo en una de sus principales potencias económicas.

En 2014 China superó a Estados Unidos como mayor economía del mundo (por paridad del poder adquisitivo).…  Seguir leyendo » “El milagro desmitificador de China”

Demonstrators march toward the Presidential Palace during a protest against a proposed labor law in Budapest on Dec. 21. (Marko Djurica/Reuters)

A specter is haunting the Western world — the specter of populism. The appeal of divisive political platforms pitting “ordinary people” against self-serving, out-of-touch elites has been on the rise for several decades. The 2008 financial crisis and the chaotic wave of asylum seekers who arrived on Europe’s shores more recently both accelerated the trend. Yet 2019 might be the year when the populist revolt starts stalling.

First, the more populists exercise power, the more apparent the costs of populism become. In Britain, the prospect of a chaotic “hard Brexit” has prompted a sense of panic and strong pushback among the Tories, possibly giving a new lease on life to Prime Minister Theresa May’s much-reviled withdrawal agreement with the European Union.…  Seguir leyendo » “Why 2019 will be a tough year for populists”

People chanted slogans during a protest on Dec. 23 in Kordofan, Sudan. (Sudanese Activist/AP)

On Dec. 19, the town of Atbara in northeastern Sudan erupted in protest against the military dictatorship that has ruled the country for almost three decades. People took to the streets following a tripling of bread prices to demand “freedom, peace, justice and the downfall of the regime.” But international coverage framing the protests as bread riots obscures the larger political context, misrepresents protesters’ demands and inadvertently supports the regime’s insistence that the crisis can be resolved by simply reintroducing targeted subsidies and stabilizing the Sudanese pound.

What do the protests look like?

Representing potentially the greatest threat to the regime of President Omar Hassan al-Bashir since it came to power in a military coup in 1989, protests have been intensifying.…  Seguir leyendo » “Recent protests in Sudan are much more than bread riots”

Danse de l'ours à Comanesti, fin décembre 2013. La cérémonie porte chance pour l'année à venir. Photo Bogdan Cristel. Reuters

Dans le nord-est de la Roumanie, chaque année, la commune d’Asau est le théâtre d’une drôle de parade. Dans le silence du village endormi sous la neige, chacun se prépare à revêtir la peau de l’ours. Nul ne se souvient à quand remonte la première «danse de l’ours» à Asau, mais elle s’est transmise de génération en génération. «De mémoire d’homme, on a toujours dansé l’ours à Asau. Mon père et mon grand-père le faisaient déjà», raconte Danut Nicodim, responsable de la bande des ours d’Asau.

Autour du nouvel an, les danseurs disparaissent dans les peaux de bêtes, qui pèsent jusqu’à 30 kilos, directement cousues sur eux.…  Seguir leyendo » “En Roumanie, danse avec les ours”

To the left of the altar of St Bride’s Church in Fleet Street is a tableau, a commemoration of journalists who have suffered in the exercise of their duty. That might sound a somewhat portentous way of describing the trade but it has never been more vital or more dangerous. According to the Committee to Protect Journalists, 34 have been killed so far in 2018 in retaliation for their work, double the previous year.

The montage in the church remembers the courage of journalists over many years. Some murders dominate the headlines, such as that of the Russian investigative reporter Anna Politkovskaya, gunned down in 2006 for revealing too much about the war in Chechnya, or most recently the dismemberment of Jamal Khashoggi at the Saudi consulate in Istanbul.…  Seguir leyendo » “We must stand up for journalists wherever they are”

2019 will be the year of growing rifts.

Populists will claim they have the answers; traditionalists will say nothing is wrong they can’t fix.

But be sure of one thing: Our old, comfortable order is going to change — and not in an incremental way that we can more or less handle.

While 2019 might not be the year we actually tip, it seems inconceivable that the balance between those who are happy as we are and those who think the world no longer works for them is going to shift.
We are more populous. Our need for resources is greater.…  Seguir leyendo » “More populism, growing rifts and further instability ahead in 2019”

El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, en su primer Informe a la Nación en Quito, en mayo de 2018 Credit Dolores Ochoa/Associated Press

El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, podría pasar a la historia como el verdugo de los vicepresidentes. En casi dos años de gobierno, el economista Otto Sonnenholzner es su tercer vicepresidente. Su antecesora, María Alejandra Vicuña, perdió el apoyo del presidente y dimitió de su cargo a inicios de diciembre tras una denuncia de corrupción —el cobro ilegal a un excolaborador cuando se desempeñaba como asambleísta—. Y, antes de ella, Jorge Glas, un político heredado del correísmo, fue despojado de sus funciones y sentenciado a seis años de prisión en 2017, cuando se probó su vinculación con la trama de corrupción de Odebrecht.…  Seguir leyendo » “Lenín Moreno y su cruzada estéril contra la corrupción”