Sábado, 29 de diciembre de 2018

No cabe duda de que la vida es cambio y evolución, nada permanece. Esto también afecta a la vida política. En estos 41 años de vida democrática, 40 de vida constitucional, la vida política española se ha caracterizado por dos ciclos bastante claros, en cuanto al tipo de competencia electoral: centrípeta (hacia el centro)/centrífuga (hacia los extremos).

De un lado, tenemos el primer ciclo que va desde los inicios de la democracia -año 1977- hasta el decisivo y cambiante año de 2014. Este primer ciclo se caracteriza básicamente por la moderación política y por la competencia electoral centrípeta. Los 40 años de dictadura, incluso la propia Guerra Civil, tuvieron una muy importante influencia en el cuerpo electoral español, que siempre optó por la moderación entre los diferentes bloques ideológicos.…  Seguir leyendo »

La inseguridad existencial con la que tan frecuentemente tiene que hacer cuentas el hombre de hoy le hace caer en el miedo. ¡Cuántas situaciones hay que no puede controlar con sus fuerzas! Lo mismo sucedió en tiempos del profeta Isaías: ante la inminencia de una guerra, la casa de Judá trata de asegurarse la alianza con una potencia extranjera, los asirios. Ante el miedo, la tentación es siempre la misma: confiarse al poder, al más fuerte, para que nos libere del estado de inseguridad en el que nos hallamos. Pero las cuentas no salen, y el miedo no desaparece.

Llegados a este punto, Dios toma la iniciativa y se dirige a Acaz, rey de Judá, a través del profeta Isaías, para indicarle que ese no es el único camino, que existe otro más seguro: confiarse al único «poder» capaz de llegar hasta la raíz del miedo y derrotarlo (cf.…  Seguir leyendo »

El mal adquiere una creciente dimensión colectiva. La sociedad observa el hecho criminal como un drama. La víctima del delito lo representa. El dolor individual se convierte en una fuente de empatía. El delito estimula la emoción colectiva hasta transformarse, en ocasiones, en pánico moral. La sociedad necesita conocer las sinrazones del mal y la identidad del culpable. Desde que el delito se comete se exigen certezas sobre quién lo ha cometido. Se reclama una información on timede las investigaciones. Se busca lo objetivo y lo evidente, algo que resulta poco compatible con fórmulas de exposición condicional. Se instala la lógica del clamor.…  Seguir leyendo »

¿Debemos tomar “de todo un poco”, como en la canción Soy un truhan, soy un señor? Julio Iglesias no es nutricionista, pero sí lo era Francisco Grande Covián, quien publicó en 1981 el libro Nutrición y salud, en el que se abogaba por comer de todo un poco para mejorar nuestro estado nutricional y prevenir patologías relacionadas con la alimentación. Es un consejo simple, que parece de sentido común y relativamente fácil de implementar. Pero sentido común y ciencia no siempre van de la mano.

Para saber si el consejo de Grande Covián es válido en 2018 debemos pensar en la oferta alimentaria que había en Europa en 1981 y compararla con la que encontramos hoy en nuestros supermercados, repletos como están de productos malsanos y baratísimos.…  Seguir leyendo »

Julio Camba en «Un sitio para escribir artículos» recuerda: «Si yo tuviera una casita a la orilla del mar, o bien en la falda de una montaña, ante un paisaje de esta y otra manera, ¡qué bien trabajaría allí!… Esto nos decimos todos y, sin embargo, yo, por mi parte, nunca he trabajado más a gusto que en plena redacción, ante un compañero que hace chistes y pide pitillos».

Así conocí a Gabriel Cisneros (1940-2007) en la redacción de ABC en 1991. Era ya un padre de la Constitución. Un personaje clave en la Transición. Venía del grupo denominado «los azules», junto a Adolfo Suárez, Rodolfo Martín Villa y José Miguel Ortí Bordás, entre tantos otros.…  Seguir leyendo »

Es sabido que el «doctor cum fraude» que desgobierna el país lo hace con el apoyo de un abanico de partidos o partiditos de tres al cuarto que tienen aspiraciones diversas, aunque con el denominador común de su rechazo al ordenamiento constitucional y a la unidad de España. Tal anomalía es posible gracias a un sistema electoral absurdo que permite que formaciones que en la República Federal Alemana no obtendrían escaños en el Bundestag, por no superar la barrera del 5 por ciento del censo, aquí son capaces de condicionar el rumbo de la Nación. En otros países, los partidos que no tengan implantación en cada una de las divisiones administrativas que lo componen (länder, estados federados, regiones etc.) no pueden, como es lógico, aspirar a estar representados en el órgano supremo legislativo de su Nación.…  Seguir leyendo »

En mayor o menor medida, todos los presidentes pactaron con los nacionalistas. Felipe González lo hizo con el PNV y Convergència i Unió para ser investido por cuarta vez, gobierno en el que se alcanzó el Pacto de Toledo. Pactar con CiU permitió a Aznar llevar adelante un ambicioso programa de reformas económicas y privatizaciones. Pactar con el PNV posibilitó a Rajoy, que encabezaba el gobierno con menor respaldo parlamentario propio, estirar la recuperación económica. Incluso para Zapatero, su sectario “cordón sanitario” era una herramienta en aras de lo que él pensaba un bien mayor: la “modernización” de España.

El caso de Pedro Sánchez es distinto.…  Seguir leyendo »

An ennui hangs over British politics and the prime minister is depending on it. Like a thin, wearisome fog it does not quite obscure but it blurs and greys, softening edges and dulling our reactions as we head into the new year. Brexit? Oh, for God’s sake. Haven’t we done enough of that?

No we have not. These very few weeks ahead, these weeks when change is still possible, await, still fluid, before everything fixes. Yesterday I watched a grim little video from the Home Office telling EU citizens legally resident here that they will have to make a new application to confirm their status.…  Seguir leyendo »

Election posters on a street in Dhaka, Bangladesh, on Wednesday. After being in power for a decade, the Awami League faces serious anti-incumbent feelings.CreditMunir Uz Zaman/Agence France-Presse — Getty Images

Elections in Bangladesh are never tame. There were boycotts during the last parliamentary election in 2014, and voting-day violence killed some 20 people. The one before that, in December 2008, was notable for having taken place at all: Originally scheduled for January 2007, it was postponed after a military-backed coup and street battles that shut down the country.

This year again, in the lead-up to the next parliamentary election on Sunday, violent skirmishes have broken out between supporters of the two main camps, the incumbent Awami League and the Bangladesh Nationalist Party (B.N.P.). Fatalities remain lower so far than in the past, but the stakes of this race are no less high: At bottom, this election is a contest between two forms of authoritarianism — only one is more dangerous than the other.…  Seguir leyendo »

This woman in a refugee camp in Bangladesh is among those raped and impregnated by soldiers. After she gave birth to a son, her husband blamed her for the rape and abandoned her.CreditCreditWong Maye-E/Associated Press

No one knows how many Rohingya became pregnant as a result of rape by the Myanmar military. No one knows how many babies were born to survivors of sexual violence living among the 750,000 Rohingya in camps in Bangladesh.

The systematic sexual violence against the Rohingya reminded many in Bangladesh of their own painful history: During Bangladesh’s war of independence in 1971, the Pakistani military and local collaborators killed about 300,000 civilians and raped and tortured as many as 400,000 women and girls.

After the fighting ended in late 1971, reports abounded of rape survivors who, shunned by their own communities, had killed themselves or their newborn babies, or died from attempts to self-induce an abortion.…  Seguir leyendo »

The Good News About Terrorism

In terrorism, we may remember 2018 for what didn’t happen: The jihadist threat to the United States has dissipated. We had only one death from jihadist-linked terrorism in this country, and while disturbing, it was hardly an Islamic State spectacular. (In Florida, a teenage boy, inspired by jihadist videos, stabbed a 13-year-old friend to death during a sleepover.)

This death toll is dwarfed by the 2018 body count from right-wing terrorism (15) and a far cry from attacks like the 2016 Pulse nightclub shooting, when a jihadist loner shot 49 people. The number of jihadist terrorism-related legal cases has also plummeted, to 13 this year from 80 in 2015.…  Seguir leyendo »

India’s Newest War for Independence

Celine Minj was born in 1933 in a village in the forests of central India. She nearly starved as an infant — as a girl, she was considered a burden — and she fought to persuade her family to send her to school. She carried rocks on construction sites to help pay tuition. In 1947, as India became free from British rule, the 14-year-old Celine ran away from home, traveling hundreds of miles by train, and ended up on the doorstep of a new missionary hospital. She started as a cleaner, studied nursing and, by the time I met her in January, had retired after a long career as a nurse for India’s state-run oil company.…  Seguir leyendo »

Por qué los vehículos eléctricos son necesarios en América Latina

In November, 100 brand-new electric buses rolled off a cargo ship from China at the port of San Antonio on the Chilean coast. Their impressive convoy from the coast to the capital, Santiago, where they will be incorporated into the city’s public fleet, was shared widely on Twitter as evidence of where public transportation is headed in Chile — toward 100 percent electrification by 2050, according to the government’s plans. The new fleet followed a 2016 deal between Italian energy company Enel and Chinese manufacturer BYD to test two pilot buses which proved to considerably cut costs in comparison with diesel vehicles.…  Seguir leyendo »

Por qué los vehículos eléctricos son necesarios en América Latina

En noviembre, cien autobuses eléctricos nuevos descendieron de un buque de carga proveniente de China y atracado en el puerto de San Antonio, en la costa chilena. La impresionante caravana desfiló desde la costa hasta la capital, Santiago, donde los vehículos se incorporarán a la flotilla de transporte público de la ciudad. El suceso se compartió en Twitter y ha hecho patente el rumbo que lleva el transporte público en Chile. De acuerdo con los planes del gobierno, para 2050 tendrán un transporte 100 por ciento eléctrico. La nueva flotilla se adquirió gracias a un convenio suscrito en 2016 entre la empresa energética italiana Enel y el fabricante chino BYD para probar dos autobuses piloto, los cuales demostraron recortar considerablemente los costos en comparación con los vehículos que utilizan diésel.…  Seguir leyendo »