Domingo, 30 de diciembre de 2018

Desmontar el régimen andaluz

Han querido las circunstancias que, al cumplirse justo 10 años de que publiqué Treinta años de nada; Anatomía del Régimen Andaluz y cuando parecía imponerse una reedición ampliada sobre su eternización, una carambola del destino ha acabado con décadas de excepcionalidad democrática. Por primera vez, desde la restauración de la democracia, el PSOE andaluz ha perdido el privilegio que le permitió enmascarar derrotas -frente a UCD y al PP- o ampliar éxitos, al ser prácticamente el único partido capaz de suscribir acuerdos a diestra y siniestra. Así lo hizo con los andalucistas del PA (dos legislaturas), los comunistas de IU (otras dos) y los centristas de Ciudadanos (última legislatura), si bien en este caso sólo como aliados parlamentarios.…  Seguir leyendo » “Desmontar el régimen andaluz”

2018 el año de los charlatanes

En 2018 se cumplieron 60 años de la emisión por la cadena estadounidense de televisión CBS de un episodio de la serie de wésterns llamada Backtrack o Rastreando.‘El fin del mundo’ es el título del episodio de esa serie que cuenta la historia de un charlatán que llega a un típico pueblo del lejano Oeste y convoca a la población a que acuda a oír la urgente noticia que les trae.

Está por ocurrir una “explosión cósmica” que va a acabar con el mundo, les dice. Pero él los puede salvar. El, y solamente él. Para sobrevivir deben construir un muro alrededor del sus casas y comprarle unas sombrillas especiales que desvían las bolas de fuego que lloverán del cielo.…  Seguir leyendo » “2018: el año de los charlatanes”

Donald Trump está acechado por las caídas de la Bolsa y el miedo a una pronta recesión, el inminente informe del fiscal especial sobre la trama rusa, y la entrante mayoría demócrata en la Cámara de Representantes. Puede ser el fin del principio. Para que se convierta en el principio del fin, Trump debería ser desafiado dentro del Partido Republicano con vistas a la elección presidencial dentro de dos años.

A pesar del nerviosismo en momentos como el actual, en la política americana hay normas de comportamiento electoral que se cumplen con gran regularidad y permiten anticipar y evaluar posibles acontecimientos, especialmente con respecto a las condiciones de continuidad del presidente en ejercicio.…  Seguir leyendo » “Trump: el fin del principio”

Este nuevo o viejo mundo de 2018

La superficie siempre ilumina lo que durante un largo tiempo se vive en penumbra. Y aunque a menudo las causas se buscan en lo más profundo, estas suelen ser sencillas. Lo dijo John Steinbeck al narrarnos otra edad de la ira: “Las causas son el hambre en un estómago, multiplicado por un millón; el hambre de una sola alma, hambre de felicidad y un poco de seguridad, multiplicada por un millón; músculos y mente pugnando por crecer, trabajar, crear, multiplicado por un millón”.

No es poco que hayamos repolitizado por fin la desigualdad al haber constatado una disyuntiva clara: o toda la riqueza se concentra en manos de unos pocos, o bien tenemos una sociedad democrática, pero no ambas cosas a la vez.…  Seguir leyendo » “Este nuevo o viejo mundo de 2018”

Hastiado de las imágenes de la kale borroka catalana que nos ofrecen los telediarios, zapeé a la serie The Good Wife para escapar de la triste realidad nacional en los acogedores brazos de Julianna Margulies. Era el episodio en que su personaje, Alicia Florrick, le cuenta a su colega y rival Cary Agos la fábula del escorpión y la rana.

Un escorpión le pide a una rana que le ayude a cruzar el río. «No temas mi picadura -la tranquiliza-: si te picara los dos moriríamos, tú del veneno y yo ahogado». La rana se deja convencer, pero cuando van por medio de la corriente, el alacrán le clava su aguijón.…  Seguir leyendo » “Fábula del escorpión y la rana”

El asesinato de Eduardo Zaplana

El sábado 22, mientras los niños de San Ildefonso cantaban las últimas tablas de la Lotería, me llamaron del periódico para avisarme de que un ex ministro de Justicia –o sea, alguien con buenos contactos en el mundo judicial y penitenciario-, y, para más inri, del PP, acababa de publicar un tuit, dando el pésame a la familia de Eduardo Zaplana, por su fallecimiento. En un instante tenebroso, me dio dos vuelcos el corazón: el primero, de consternación por la muerte de un amigo; el segundo, de indignación por las circunstancias en las que se habría producido.

En ese infinitesimal lapso de tiempo, decidí escribir un artículo que se titulara como este y concebí la respuesta que tendría preparada para quienes me acusaran de imputar un gravísimo delito a la magistrada María Isabel Rodríguez Guerola, titular del Juzgado de Instrucción número 8 de Valencia, y al fiscal Pablo Ponce Martínez, adscrito al mismo, a quienes pensaba vincular a lo ocurrido.…  Seguir leyendo » “El asesinato de Eduardo Zaplana”

Impuestos al carbono en las barricadas

Para los gobiernos en todas partes, la sombra de los gilets jaunes (“chalecos amarillos”), cuyas protestas sacudieron a Francia durante varios sábados antes de Navidad, ahora se cierne sobre las políticas para combatir el cambio climático. Frente a la violencia callejera, el presidente Emmanuel Macron ha cancelado un incremento planeado del impuesto al diésel. Las autoridades de otros países tomarán nota, y los lobistas de la industria automotriz y petrolera –para sorpresa de nadie- las instan a ser más cautelosas.

Sin embargo, muchos de los manifestantes abiertamente no se oponen a una acción en materia de cambio climático. Entre las múltiples demandas de este movimiento callejero de base y dispar está el reclamo de impuestos más altos para el combustible destinado a la aviación en lugar del diésel.…  Seguir leyendo » “Impuestos al carbono en las barricadas”

Día tras día, semana tras semana, la mayoría de los ciudadanos británicos piensan que la turbulencia por la salida de la Unión Europea propuesta por su país no puede empeorar. Pero, sin lugar a dudas, se pone peor. La turbulencia se convierte en un caos vergonzoso; una crisis política amenaza con transformarse en una crisis constitucional.

Mientras tanto, la fecha de la salida del Reino Unido de la UE se acerca. Quedan menos de 100 días para que el Reino Unido se retire, y en este momento no existe ningún acuerdo a la vista que sea aceptable tanto para el Parlamento en Westminster como para la Comisión Europea y el Consejo Europeo en Bruselas.…  Seguir leyendo » “La suma de todos los miedos por el Brexit”

Congolese riot policemen ride on a pickup truck as they patrol the streets ahead of the presidential election in Kinshasa, Congo, on Saturday. (Kenny Katombe/Reuters)

As the sun sets on yet another turbulent year marked by widespread violence and uncertainty, the Congolese people are looking to the new year with trepidation. The source of their anxiety is none other than President Joseph Kabila, the 47-year-old who has overstayed his two constitutionally-mandated five-year terms, the last of which expired in 2016.

Kabila, who has fostered this crisis, should be held personally responsible for further election-related deaths by his security forces and any further breaches of the rights to expression, information, assembly or association. He should not be allowed to hold Congo and the region hostage to his whims.…  Seguir leyendo » “Congo’s election is a farce. It’s time for Joseph Kabila to go”

Yellow vest protesters ride past the Louvre in Paris on Dec. 22. (Francois Guillot/AFP/Getty Images)

On Nov. 11 — a mere month-and-a-half ago — world leaders gathered to mark the 100th anniversary of the Armistice that ended World War I. There were a lot of distractions that day: The U.S. president was afraid of some rain; the Russian president was insouciantly late. Since then, there have been more distractions: the gilets jaunes (yellow vest protesters), Defense Secretary Jim Mattis’s resignation, the stock market drop.

But as 2018 draws to a very strange close — during Christmas, President Trump sat alone in the White House, surrounded by the synthetic glow of television screens — it’s worth pausing to remember the speech made that day by the French president, Emmanuel Macron.…  Seguir leyendo » “Don’t let the nationalists steal patriotism”

An SS Lazio v Napoli Serie A football match in August. ‘By the mid-1990s, ultras had largely evolved into criminal gangs with neo-fascist sympathies Photograph: Fabio Sasso/ZUMA Wire/REX/Shutterstock

This week has shown, once again, that Italian football has a deep-seated problem with racism and fascism. At the Boxing Day game at the San Siro stadium in Milan, the black Napoli defender Kalidou Koulibaly was booed for the entire match. Then, the next day, it was revealed that the fan who had died in a fight before the game between rival “ultras” (the hardcore fans) was a neo-Nazi member of a gang called Blood and Honour.

No country is free of racism, as the banana skin thrown at the recent north London derby and the abuse of Raheem Sterling, made clear.…  Seguir leyendo » “Fascism is thriving again in Italy – and finding its home on the terraces”

‘The next election and the next Senate will have to make some of the biggest decisions on the direction of taxation policy in a generation’ Photograph: Mick Tsikas/AAP

Australia is about to have another big debate about tax. The government is building its new tax campaign, targeting Labor’s moves on negative gearing, capital gains, franking credits and higher income tax rates at the top end. Then there will be the duelling income tax cut plans for low and middle earners from both sides in 2019.

A budget surplus on the eve of an election campaign, with the government well behind in the polls, is a dangerous thing. That is even more so if it is a surplus built on temporary commodity price improvements. An improved budget bottom line can give irresponsible governments an excuse to spend billions on permanent tax cuts which, as history has shown, are almost impossible to unwind once in.…  Seguir leyendo » “Can Australia learn from its tax mistakes of the past?”

A Yemeni man gestures at the site of an air strike in the capital Sanaa, on November 5, 2017. Yemen's rebel-held capital was struck by overnight air raids that continued well into the next day, targeting the defence ministry and a popular public square. MOHAMMED HUWAIS / AFP

In a world with fewer rules, the only truly effective one is knowing what you can get away with. The answer today, it turns out, is: quite a lot.

As the era of uncontested U.S. primacy fades, the international order has been thrown into turmoil. More leaders are tempted more often to test limits, jostle for power, and seek to bolster their influence – or diminish that of their rivals – by meddling in foreign conflicts. Multilateralism and its constraints are under siege, challenged by more transactional, zero-sum politics.

Instruments of collective action, such as the UN Security Council, are paralysed; those of collective accountability, including the International Criminal Court, are ignored and disparaged.…  Seguir leyendo » “10 Conflicts to Watch in 2019”

Nelson, de 52 años, hizo el viaje desde Honduras. Dijo que tiene tres hijos en Filadelfia y que, aunque puede ingresar legalmente a Estados Unidos, se sumó a la caravana porque quería experimentar esa solidaridad: indicó que esperará hasta que el resto pueda cruzar antes de que él decida hacerlo. Credit Russell Monk para The New York Times

Has any other word in 2018 been as responsible for so much as “caravan”?

By definition, a caravan is a company of people traveling through a hostile region. You travel in a caravan for protection. When you feel powerless, traveling in a group gives you some sense of power. But there is no protecting the caravan of migrants who have journeyed to Donald Trump’s America.

To President Trump and his supporters, a caravan is made up of invaders and criminals. A caravan carries drugs and diseases. A caravan must be stopped at all costs, even if it means shutting down the United States government.…  Seguir leyendo » “Portraits From a Caravan”