Lunes, 31 de diciembre de 2018

Sugiero que la palabra del año 2018 sea “volatilidad”, y su metáfora las revueltas de los chalecos amarillos, tras las que no había ningún sindicato ni coherencia reivindicativa y que tiene a su vez que ser gestionada por un presidente de la República, Emmanuel Macron, que no representa propiamente a un partido político sino a algo que prefiere denominarse a sí mismo como un movimiento.

La volatilidad se manifiesta en impredecibilidad que hace fracasar a las encuestas, inestabilidad permanente, turbulencias políticas, histeria y viralidad. Desde Trump, el Brexit y Vox parece que estamos condenados a las sorpresas políticas, esos “accidentes normales (Charles Perow) que no obedecen ni a la causalidad ni a la casualidad sino que forman parte de una nueva lógica que está todavía por explorar.…  Seguir leyendo »

Puede que el único resto de soberanía del gobernante contemporáneo sea la potestad de elegir el momento en que poner fin al mando. En algunos casos, esa capacidad no equivale, sin más, al poder de abdicar (propio de la monarquía, el papado, las repúblicas presidencialistas y, desde luego, las tiranías), sino que, por el contrario, permite decidir sobre el momento más ventajoso para confiar a las urnas el inicio de un nuevo mandato.

El caso español encierra elementos que hacen reverdecer, aunque sea de manera teatral, la fantasía del poder soberano: que la fecha de la disolución anticipada de las Cortes —y la palabra “disolución” no puede ser más resonante— solo la conozca el jefe del Poder Ejecutivo es lo más parecido que cabe encontrar a los viejos arcanos del imperio, y resulta natural que los inquilinos del palacio de la Moncloa no se priven, uno tras otro, de mencionar de cuando en cuando esta prerrogativa suya, dando a entender que en la ignorancia de su secreto todos estamos igualados, desde el segundo de a bordo del Gobierno hasta el más desdichado de los súbditos.…  Seguir leyendo »

Dos conceptos de populismo

El populismo ha transformado la política europea e internacional de la última década. Incluso en un país como España, donde se suele comprender lo político desde lo personal y lo partidista, el populismo ha generado el suficiente interés teórico como para que los libros sobre este asunto abarroten las librerías. A pesar de que el populismo es el tema político de esta década, su significado sigue siendo oscuro y se suele usar de modo impreciso, lo cual nada tiene de extraño en la lengua de la política. Muchos de los más prestigiosos analistas, sobre todo cuando se sienten herederos de la tradición liberal, han tendido a realizar una condena in toto de este discurso.…  Seguir leyendo »

Un ligero desplazamiento de los centros de poder

Es delgada, alta y rubia; Ann Coulter corresponde a cierto ideal de belleza estadounidense. Ídolo de los conservadores radicales, estrella de la cadena Fox News (la única que ve Donald Trump), despotrica todas las noches contra la izquierda, los jueces progresistas, los vagos que abusan de los subsidios sociales y sobre todo contra los inmigrantes que no son totalmente blancos. Cuando estoy en Estados Unidos, a menudo la veo y me pregunto hasta dónde llegarán sus excesos. Nunca me la había tomado en serio; equivocadamente, porque Donald Trump la escucha religiosamente, y además la obedece. Tres días antes de Navidad, cuando el presidente de Estados Unidos se disponía a firmar un presupuesto de compromiso negociado entre republicanos y demócratas, Ann Coulter decidió que debía hacerse de otra manera: si el presidente firmaba sin lograr la financiación de un muro que separe Estados Unidos de México, dijo, abandonaría a Trump y su club de fans ya no votaría por él, lo que supondría el fin de su presidencia.…  Seguir leyendo »

A lo largo de cinco años como Defensora del Pueblo he escuchado en muchas ocasiones a personas relatarme sus quejas por un trato que no creían merecer de una administración, sus dolencias por no haber sido atendidas cuando se han dirigido a un organismo público o sus temores por las consecuencias que una norma recién entrada en vigor podría suponer para ellas.

Los ciudadanos acuden a la institución del Defensor por vías muy diversas que como es lógico incluyen los medios digitales, pero cuando ves o escuchas, frente por frente, la situación o el relato de lo que les sucede y les preocupa hay frases o imágenes que se te quedan gravadas de tal manera que serías capaz de repetir con detalles, un tiempo después, lo que te han dicho o lo que tú has observado.…  Seguir leyendo »

Entre 1825 y 1898 tres generaciones españolas vivieron bajo la conciencia mitificada del fracaso americano en la obra impar, que bajo el nombre de «colonización», llevó a cabo España en el continente americano.

1825 marca el fenómeno histórico de la independencia, que la política exterior hispánica tardaría muchos años en reconocer, permitiendo con ello un profundo abismo de incomunicación con las jóvenes repúblicas escindidas de la unidad de la Corona española. La fecha tiene otro significado, en la medida que conecta con la segunda fecha
–1898–, pues en 1823 el presidente de Estados Unidos James Monroe proclamó la doctrina que lleva su nombre, la cual fue el nervio fundamental de la política exterior de Estados Unidos de América del Norte en la definición de su país ante Europa.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el Banco de España hizo pública una nueva evaluación del coste del “rescate” para las Arcas Públicas. A partir de datos del Fondo de Garantía de Depósitos y el Fondo Ordenado de Resolución Bancaria (FROB), el Banco de España estima cuánto nos ha costado salvar los depósitos que gestionaron las cajas colonizadas por el PP, PSOE, Izquierda Unida y nacionalistas. Esto sólo es el coste directo, pero como veremos, el coste es enorme.

El contribuyente español ha aportado, a través del Fondo de Garantía de Depósitos, 20.870 millones de euros. Además, el FGD ha aportado 2.135 millones netos al FROB.…  Seguir leyendo »

Para muchas de las economías mundiales, mercados financieros, jefes de gobierno y entidades encargadas de cumplir políticas de emisiones de gases de carbono, 2018 no acabó bien. Las huellas de la crisis financiera y la Gran Recesión global, junto con las tendencias de cambio estructural de largo plazo en los ámbitos económico, tecnológico, cultural y demográfico han dejado en muchos países a amplias franjas de la población con la sensación de ser marginadas en lo político, menospreciadas en lo cultural y/o perjudicadas en lo económico. Y sus líderes han quedado profundamente debilitados con su expresión de sus reclamos en las encuestas, en Internet y en las calles.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 2017, científicos que trabajaban en Sumatra, Indonesia, hicieron un anuncio fascinante: habían descubierto una nueve especie de orangután, lo que llevaba a siete el número de especies de grandes simios a nivel global.

Sin embargo, un año más tarde, el único hogar de los 800 orangutanes salvajes Tapanuli está siendo despejado para construir una represa y una planta de energía hidroeléctrica de 1.600 millones de dólares. Si bien el proyecto aportará menos del 1% de la capacidad generadora planificada del país, los científicos dicen que conducirá a la extinción de esta especie rara. Esto plantea, una vez más, un interrogante clave: ¿cuánto vale la naturaleza?…  Seguir leyendo »

La publicación anual de ránkings internacionales de universidades viene siendo noticia cada año en España por la ausencia de las nuestras entre las cien primeras clasificadas. Esta tendencia se ha perpetuado y suele dar pábulo a adustas críticas. Tampoco en 2019 asoman las universidades españolas entre las cien mejores del mundo en ninguno de los tres principales ránkings: el de Quacquarelli Symonds (QS), el de Times Higher Education (THE) y el de Shanghai Consultancy.

El ránking de Shanghai solo incluye una universidad española entre las 200 mejores y otras nueve entre las 500 mejor posicionadas; QS, tres entre las 200 primeras y otras nueve entre las 500 más destacadas; THE, dos en el grupo de las 200 mejores y otras seis entre las primeras 500.…  Seguir leyendo »

Labour is a party of Remainers led by Brexiteers. More than two thirds of the party’s voters wanted to stay in the European Union, the majority of trade unions backed a Remain vote and 86 per cent of Labour activists want a second referendum. But Jeremy Corbyn himself is a Eurosceptic of long vintage who backed Remain in 2016 for two reasons: the first was that he feared a Leave victory would trigger the end of his leadership, and the second was that the left-wing economist and former finance minister of Greece Yanis Varoufakis convinced him that Brexit would lead to the break-up of the EU and a worse deal for the nations of the EU periphery.…  Seguir leyendo »

Ce 1er janvier se déroule à Brasilia, capitale fédérale du Brésil, l’investiture de Jair Bolsonaro, qui a remporté l’élection présidentielle du 28 octobre 2018 avec 55,13 % des suffrages exprimés. De 1985 (le départ des militaires du pouvoir) à 2011 (la première intronisation de Dilma Rousseff), les cérémonies inaugurant un nouveau mandat de quatre ans avaient lieu dans une atmosphère sereine, voire festive, et étaient tenues pour les indices de la bonne santé de la démocratie brésilienne. Même si l’on se situait dans l’opposition, la confiance dans les institutions et le respect des règles démocratiques limitaient les inquiétudes.

Le climat actuel est tout autre.…  Seguir leyendo »

Le président Jair Bolsonaro ouvrira-t-il l’Assemblée générale de l’ONU en septembre 2019 ? Si l’usage onusien veut que le chef d’Etat brésilien réalise le discours inaugural de cette grand-messe diplomatique, la question mérite d’être posée dès aujourd’hui. Conforté par sa nette victoire face au Parti des travailleurs (PT, gauche) qu’il abhorre, l’ancien capitaine de l’armée entend faire de l’international un marqueur de sa politique d’extrême droite pour les années à venir.

A lire ses Tweets, la défense du multilatéralisme, des minorités et des réfugiés, la lutte contre le réchauffement climatique et pour l’égalité femmes-hommes, l’approfondissement de l’intégration régionale en Amérique du Sud et du dialogue politique sud-sud, étant le fruit, selon lui, d’une idéologie « marxiste et globaliste », seraient à bannir afin de « libérer le Brésil ».…  Seguir leyendo »

‘We can win. We can beat the fundamentalists.’ Celebrations at Dublin Castle after the Irish abortion referendum in May.

A pale, slouching Harvey Weinstein has so far escaped criminal charges for the allegations of sexual assault against him. A “millionaire” is given a three-year jail sentence for killing a woman, who died from the 40 horrific injuries he inflicted on her, including having bleach poured over her face, because this was said to be “consensual” rough sex. The incredibly brave Kurdish women who have faced down Islamic State have now been totally abandoned by Trump’s policy on Syria. This is how we end the year, and though there are those reluctant still to give up the narrative of sunlit progress, it’s not been a great one for women.…  Seguir leyendo »

A NASA illustration depicts the New Horizons spacecraft encountering 2014 MU69 nicknamed Ultima Thule a Kuiper Belt object that orbits one billion miles beyond Pluto.CreditCreditAgence France-Presse — Getty Images

It sounds like science fiction, but it’s not. Overnight tonight, on New Year’s Eve and New Year’s Day, an American spacecraft called New Horizons will fly by and explore the most distant place ever visited: a small world called Ultima Thule.

Twenty-five hundred men and women across the United States worked to design and build New Horizons, its rocket and its nuclear power supply, and to launch it into space and to fly it across the solar system. In 2015, New Horizons became the first spacecraft to explore Pluto. Now on Ultima’s doorstep, it is a mind-boggling four billion miles from Earth.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco pronunció su tradicional mensaje navideño en la Plaza de San Pedro, el 25 de diciembre de 2018. CreditOficina de prensa del Vaticano/EPA vía Shutterstock

En su mensaje navideño de este año, el papa Francisco mencionó dos casos particularmente trágicos de nuestro continente: Nicaragua y Venezuela. Se refirió a ellos con sorprendente serenidad, evitando mojarse en la violencia que sacude a ambos países. Empuñó una retórica tan predecible como anodina, invocando un saludo que igual habría podido aparecer impreso en cualquier tarjeta navideña comercial: unión, paz, blablablá.

Desde la Plaza de San Pedro, el pontífice deseó “que este tiempo de bendición le permita a Venezuela encontrar de nuevo la concordia y que todos los miembros de la sociedad trabajen fraternalmente por el desarrollo del país, ayudando a los sectores más débiles de la población”.…  Seguir leyendo »