Año 2018 (Continuación)

Hastiado de las imágenes de la kale borroka catalana que nos ofrecen los telediarios, zapeé a la serie The Good Wife para escapar de la triste realidad nacional en los acogedores brazos de Julianna Margulies. Era el episodio en que su personaje, Alicia Florrick, le cuenta a su colega y rival Cary Agos la fábula del escorpión y la rana.

Un escorpión le pide a una rana que le ayude a cruzar el río. «No temas mi picadura -la tranquiliza-: si te picara los dos moriríamos, tú del veneno y yo ahogado». La rana se deja convencer, pero cuando van por medio de la corriente, el alacrán le clava su aguijón.…  Seguir leyendo »

El asesinato de Eduardo Zaplana

El sábado 22, mientras los niños de San Ildefonso cantaban las últimas tablas de la Lotería, me llamaron del periódico para avisarme de que un ex ministro de Justicia –o sea, alguien con buenos contactos en el mundo judicial y penitenciario-, y, para más inri, del PP, acababa de publicar un tuit, dando el pésame a la familia de Eduardo Zaplana, por su fallecimiento. En un instante tenebroso, me dio dos vuelcos el corazón: el primero, de consternación por la muerte de un amigo; el segundo, de indignación por las circunstancias en las que se habría producido.

En ese infinitesimal lapso de tiempo, decidí escribir un artículo que se titulara como este y concebí la respuesta que tendría preparada para quienes me acusaran de imputar un gravísimo delito a la magistrada María Isabel Rodríguez Guerola, titular del Juzgado de Instrucción número 8 de Valencia, y al fiscal Pablo Ponce Martínez, adscrito al mismo, a quienes pensaba vincular a lo ocurrido.…  Seguir leyendo »

Impuestos al carbono en las barricadas

Para los gobiernos en todas partes, la sombra de los gilets jaunes (“chalecos amarillos”), cuyas protestas sacudieron a Francia durante varios sábados antes de Navidad, ahora se cierne sobre las políticas para combatir el cambio climático. Frente a la violencia callejera, el presidente Emmanuel Macron ha cancelado un incremento planeado del impuesto al diésel. Las autoridades de otros países tomarán nota, y los lobistas de la industria automotriz y petrolera –para sorpresa de nadie- las instan a ser más cautelosas.

Sin embargo, muchos de los manifestantes abiertamente no se oponen a una acción en materia de cambio climático. Entre las múltiples demandas de este movimiento callejero de base y dispar está el reclamo de impuestos más altos para el combustible destinado a la aviación en lugar del diésel.…  Seguir leyendo »

Día tras día, semana tras semana, la mayoría de los ciudadanos británicos piensan que la turbulencia por la salida de la Unión Europea propuesta por su país no puede empeorar. Pero, sin lugar a dudas, se pone peor. La turbulencia se convierte en un caos vergonzoso; una crisis política amenaza con transformarse en una crisis constitucional.

Mientras tanto, la fecha de la salida del Reino Unido de la UE se acerca. Quedan menos de 100 días para que el Reino Unido se retire, y en este momento no existe ningún acuerdo a la vista que sea aceptable tanto para el Parlamento en Westminster como para la Comisión Europea y el Consejo Europeo en Bruselas.…  Seguir leyendo »

Congolese riot policemen ride on a pickup truck as they patrol the streets ahead of the presidential election in Kinshasa, Congo, on Saturday. (Kenny Katombe/Reuters)

As the sun sets on yet another turbulent year marked by widespread violence and uncertainty, the Congolese people are looking to the new year with trepidation. The source of their anxiety is none other than President Joseph Kabila, the 47-year-old who has overstayed his two constitutionally-mandated five-year terms, the last of which expired in 2016.

Kabila, who has fostered this crisis, should be held personally responsible for further election-related deaths by his security forces and any further breaches of the rights to expression, information, assembly or association. He should not be allowed to hold Congo and the region hostage to his whims.…  Seguir leyendo »

Yellow vest protesters ride past the Louvre in Paris on Dec. 22. (Francois Guillot/AFP/Getty Images)

On Nov. 11 — a mere month-and-a-half ago — world leaders gathered to mark the 100th anniversary of the Armistice that ended World War I. There were a lot of distractions that day: The U.S. president was afraid of some rain; the Russian president was insouciantly late. Since then, there have been more distractions: the gilets jaunes (yellow vest protesters), Defense Secretary Jim Mattis’s resignation, the stock market drop.

But as 2018 draws to a very strange close — during Christmas, President Trump sat alone in the White House, surrounded by the synthetic glow of television screens — it’s worth pausing to remember the speech made that day by the French president, Emmanuel Macron.…  Seguir leyendo »

An SS Lazio v Napoli Serie A football match in August. ‘By the mid-1990s, ultras had largely evolved into criminal gangs with neo-fascist sympathies. Photograph: Fabio Sasso/ZUMA Wire/REX/Shutterstock

This week has shown, once again, that Italian football has a deep-seated problem with racism and fascism. At the Boxing Day game at the San Siro stadium in Milan, the black Napoli defender Kalidou Koulibaly was booed for the entire match. Then, the next day, it was revealed that the fan who had died in a fight before the game between rival “ultras” (the hardcore fans) was a neo-Nazi member of a gang called Blood and Honour.

No country is free of racism, as the banana skin thrown at the recent north London derby and the abuse of Raheem Sterling, made clear.…  Seguir leyendo »

‘The next election and the next Senate will have to make some of the biggest decisions on the direction of taxation policy in a generation’ Photograph: Mick Tsikas/AAP

Australia is about to have another big debate about tax. The government is building its new tax campaign, targeting Labor’s moves on negative gearing, capital gains, franking credits and higher income tax rates at the top end. Then there will be the duelling income tax cut plans for low and middle earners from both sides in 2019.

A budget surplus on the eve of an election campaign, with the government well behind in the polls, is a dangerous thing. That is even more so if it is a surplus built on temporary commodity price improvements. An improved budget bottom line can give irresponsible governments an excuse to spend billions on permanent tax cuts which, as history has shown, are almost impossible to unwind once in.…  Seguir leyendo »

A Yemeni man gestures at the site of an air strike in the capital Sanaa, on November 5, 2017. Yemen's rebel-held capital was struck by overnight air raids that continued well into the next day, targeting the defence ministry and a popular public square. MOHAMMED HUWAIS / AFP

In a world with fewer rules, the only truly effective one is knowing what you can get away with. The answer today, it turns out, is: quite a lot.

As the era of uncontested U.S. primacy fades, the international order has been thrown into turmoil. More leaders are tempted more often to test limits, jostle for power, and seek to bolster their influence – or diminish that of their rivals – by meddling in foreign conflicts. Multilateralism and its constraints are under siege, challenged by more transactional, zero-sum politics.

Instruments of collective action, such as the UN Security Council, are paralysed; those of collective accountability, including the International Criminal Court, are ignored and disparaged.…  Seguir leyendo »

Marina and Kenny are from Honduras. Kenny said the maras in Honduras had insisted that he join the gang and threatened him. Refusing would risk being hurt or even killed, he said, so he decided to leave with the caravan. Marina chose to come with him. When asked if they were in love, they responded, “Si...mucho!” A lot!

Has any other word in 2018 been as responsible for so much as “caravan”?

By definition, a caravan is a company of people traveling through a hostile region. You travel in a caravan for protection. When you feel powerless, traveling in a group gives you some sense of power. But there is no protecting the caravan of migrants who have journeyed to Donald Trump’s America.

To President Trump and his supporters, a caravan is made up of invaders and criminals. A caravan carries drugs and diseases. A caravan must be stopped at all costs, even if it means shutting down the United States government.…  Seguir leyendo »

No cabe duda de que la vida es cambio y evolución, nada permanece. Esto también afecta a la vida política. En estos 41 años de vida democrática, 40 de vida constitucional, la vida política española se ha caracterizado por dos ciclos bastante claros, en cuanto al tipo de competencia electoral: centrípeta (hacia el centro)/centrífuga (hacia los extremos).

De un lado, tenemos el primer ciclo que va desde los inicios de la democracia -año 1977- hasta el decisivo y cambiante año de 2014. Este primer ciclo se caracteriza básicamente por la moderación política y por la competencia electoral centrípeta. Los 40 años de dictadura, incluso la propia Guerra Civil, tuvieron una muy importante influencia en el cuerpo electoral español, que siempre optó por la moderación entre los diferentes bloques ideológicos.…  Seguir leyendo »

La inseguridad existencial con la que tan frecuentemente tiene que hacer cuentas el hombre de hoy le hace caer en el miedo. ¡Cuántas situaciones hay que no puede controlar con sus fuerzas! Lo mismo sucedió en tiempos del profeta Isaías: ante la inminencia de una guerra, la casa de Judá trata de asegurarse la alianza con una potencia extranjera, los asirios. Ante el miedo, la tentación es siempre la misma: confiarse al poder, al más fuerte, para que nos libere del estado de inseguridad en el que nos hallamos. Pero las cuentas no salen, y el miedo no desaparece.

Llegados a este punto, Dios toma la iniciativa y se dirige a Acaz, rey de Judá, a través del profeta Isaías, para indicarle que ese no es el único camino, que existe otro más seguro: confiarse al único "poder" capaz de llegar hasta la raíz del miedo y derrotarlo (cf.…  Seguir leyendo »

El mal adquiere una creciente dimensión colectiva. La sociedad observa el hecho criminal como un drama. La víctima del delito lo representa. El dolor individual se convierte en una fuente de empatía. El delito estimula la emoción colectiva hasta transformarse, en ocasiones, en pánico moral. La sociedad necesita conocer las sinrazones del mal y la identidad del culpable. Desde que el delito se comete se exigen certezas sobre quién lo ha cometido. Se reclama una información on timede las investigaciones. Se busca lo objetivo y lo evidente, algo que resulta poco compatible con fórmulas de exposición condicional. Se instala la lógica del clamor.…  Seguir leyendo »

¿Debemos tomar “de todo un poco”, como en la canción Soy un truhan, soy un señor? Julio Iglesias no es nutricionista, pero sí lo era Francisco Grande Covián, quien publicó en 1981 el libro Nutrición y salud, en el que se abogaba por comer de todo un poco para mejorar nuestro estado nutricional y prevenir patologías relacionadas con la alimentación. Es un consejo simple, que parece de sentido común y relativamente fácil de implementar. Pero sentido común y ciencia no siempre van de la mano.

Para saber si el consejo de Grande Covián es válido en 2018 debemos pensar en la oferta alimentaria que había en Europa en 1981 y compararla con la que encontramos hoy en nuestros supermercados, repletos como están de productos malsanos y baratísimos.…  Seguir leyendo »

Julio Camba en «Un sitio para escribir artículos» recuerda: «Si yo tuviera una casita a la orilla del mar, o bien en la falda de una montaña, ante un paisaje de esta y otra manera, ¡qué bien trabajaría allí!... Esto nos decimos todos y, sin embargo, yo, por mi parte, nunca he trabajado más a gusto que en plena redacción, ante un compañero que hace chistes y pide pitillos».

Así conocí a Gabriel Cisneros (1940-2007) en la redacción de ABC en 1991. Era ya un padre de la Constitución. Un personaje clave en la Transición. Venía del grupo denominado «los azules», junto a Adolfo Suárez, Rodolfo Martín Villa y José Miguel Ortí Bordás, entre tantos otros.…  Seguir leyendo »

Es sabido que el «doctor cum fraude» que desgobierna el país lo hace con el apoyo de un abanico de partidos o partiditos de tres al cuarto que tienen aspiraciones diversas, aunque con el denominador común de su rechazo al ordenamiento constitucional y a la unidad de España. Tal anomalía es posible gracias a un sistema electoral absurdo que permite que formaciones que en la República Federal Alemana no obtendrían escaños en el Bundestag, por no superar la barrera del 5 por ciento del censo, aquí son capaces de condicionar el rumbo de la Nación. En otros países, los partidos que no tengan implantación en cada una de las divisiones administrativas que lo componen (länder, estados federados, regiones etc.)…  Seguir leyendo »

En mayor o menor medida, todos los presidentes pactaron con los nacionalistas. Felipe González lo hizo con el PNV y Convergència i Unió para ser investido por cuarta vez, gobierno en el que se alcanzó el Pacto de Toledo. Pactar con CiU permitió a Aznar llevar adelante un ambicioso programa de reformas económicas y privatizaciones. Pactar con el PNV posibilitó a Rajoy, que encabezaba el gobierno con menor respaldo parlamentario propio, estirar la recuperación económica. Incluso para Zapatero, su sectario “cordón sanitario” era una herramienta en aras de lo que él pensaba un bien mayor: la “modernización” de España.

El caso de Pedro Sánchez es distinto.…  Seguir leyendo »

An ennui hangs over British politics and the prime minister is depending on it. Like a thin, wearisome fog it does not quite obscure but it blurs and greys, softening edges and dulling our reactions as we head into the new year. Brexit? Oh, for God’s sake. Haven’t we done enough of that?

No we have not. These very few weeks ahead, these weeks when change is still possible, await, still fluid, before everything fixes. Yesterday I watched a grim little video from the Home Office telling EU citizens legally resident here that they will have to make a new application to confirm their status.…  Seguir leyendo »

Election posters on a street in Dhaka, Bangladesh, on Wednesday. After being in power for a decade, the Awami League faces serious anti-incumbent feelings. Credit Munir Uz Zaman/Agence France-Presse — Getty Images

Elections in Bangladesh are never tame. There were boycotts during the last parliamentary election in 2014, and voting-day violence killed some 20 people. The one before that, in December 2008, was notable for having taken place at all: Originally scheduled for January 2007, it was postponed after a military-backed coup and street battles that shut down the country.

This year again, in the lead-up to the next parliamentary election on Sunday, violent skirmishes have broken out between supporters of the two main camps, the incumbent Awami League and the Bangladesh Nationalist Party (B.N.P.). Fatalities remain lower so far than in the past, but the stakes of this race are no less high: At bottom, this election is a contest between two forms of authoritarianism — only one is more dangerous than the other.…  Seguir leyendo »