Enero de 2019

Liberian president George Weah. Photo: Getty Images.

George Weah’s election as president of Liberia in January 2018 was widely hailed as a popular victory over ineffective or corrupt politics and was the first peaceful handover of power since the end of the Liberian civil war. Seen as a victory of the people over a political system viewed as ineffective (at best) or corrupt (at worst), Weah’s election brought with it the high expectations of not just his support base but the country as a whole.

However, despite early signs that he would take on bureaucratic excess and corruption, rebuild infrastructure and drive economic development, Weah’s first year in office has been haunted by the old guard of Liberian politics, hampered by limited resources and dogged by controversies over missing money.…  Seguir leyendo »

Alexandria Ocasio-Cortez addresses a crowd at the annual Women's March on 19 January 2019. Ocasio-Cortez is one of the newly-elected Democrats pushing for a Green New Deal. Photo: Getty Images.

Given the partisan state of US politics, how can discussion on climate change be depoliticized? Is there a path forward for bipartisan action on the climate without major changes in US politics?

Donald Trump has taken an active interest in combating the basic facts of climate science. But it hasn’t worked. Indeed Trump’s rhetorical attacks on climate science appear to have backfired. The percentage of Americans that believe in climate science has increased 3 per cent since last March, bringing the total to roughly 73 per cent, and 7 in 10 Americans take this issue personally.

Trump’s attacks on internationalism also seem to be failing at least when it comes to the environment.…  Seguir leyendo »

The Trump administration is considering a policy that is arguably the most significant federal attack on civil and political rights in at least a generation, one which, the New York Times reports, would define 1.4 million transgender Americans «out of existence.» The Department of Health and Human Services is leading an effort to legally define gender under Title IX as a «biological, immutable condition, determined by genitalia at birth,» removing federal recognition and thereby rights and protections for those who identify as a gender other than the one they were assigned at birth

This proposed policy — along with a recent proposed ban on transgender individuals serving in the US military — stands in stark contrast to the pride many Americans have expressed over the country’s perceived world leadership on issues of LGBT rights.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de dos siglos, el 22 de noviembre del año 1813, Lord Byron anotaba en su diario: «…Y, con todo, un poco de tumulto de vez en cuando resulta un agradable avivador de sensaciones, ya sea una revolución, una batalla o una aventura de alegre tenor». Y el autor de Childe Harold, siempre en estado de euforia y aceleración, añadía: «Creo que habría preferido ser Bonneval, Ripperdá, Alberoni, Jeireddin u Horuc Barbarroja, o incluso Wortley Montagu…». Si en una clase de historia hubiese puesto sobre la pizarra electrónica (me gustaban más las de tizas caucasianas) la lista de todos estos nombres, incluido Byron, y pidiese que los identificasen, incluso únicamente los referidos a España, hubiera sido denunciado ante el defensor del alumno por intentar humillarlos.…  Seguir leyendo »

Victoria y crisis de la democracia son las dos caras de la misma moneda, porque el éxito democrático deja a nuestras democracias sin el vínculo o la cohesión que se deriva de la existencia de una amenaza externa. Entendámonos: las democracias siempre se han encontrado en situaciones críticas. ¿Qué hay de peculiar en la crisis que ha llegado después de la victoria de la democracia sobre el comunismo? Mi respuesta viene de lejos: la causa principal de nuestros problemas actuales es el pensamiento débil. Y tras el pensamiento débil se encuentra a menudo un pensamiento crítico, que a fin de cuentas tiene poco de crítico.…  Seguir leyendo »

Es buena noticia que el rey Felipe VI haya decidido celebrar su cumpleaños en Irak. Más allá de la respetable labor de las tropas españolas, nos permite volver los ojos hacia un país que merece una esperanza, y que necesita de nuestra cooperación.

Irak quedó grabado en la memoria de la población española con la invasión en 2003 por las fuerzas de la coalición liderada por Estados Unidos, bajo la premisa falsa de la existencia de armas de destrucción masiva. Desde entonces, lo que ha llegado a la opinión pública son atentados, conflictos menores y Gobiernos frágiles. El ISIS llegó a controlar un 40% del territorio, desatando un conflicto que arrasó medio país y dejó más de 5 millones de personas desplazadas.…  Seguir leyendo »

La prensa sí puede frenar a los extremistas

Twin Falls es una pequeña ciudad del Estado de Idaho cuyo nombre se coló en los titulares de Estados Unidos en junio de 2016. Dos niños de siete y 10 años habían abusado de una niña de cinco en un bloque de apartamentos y habían grabado luego la agresión. La víctima era blanca. Sus agresores, refugiados llegados de Eritrea e Irak.

Alertado por un activista xenófobo, un reportero local detectó un par de grupos de Facebook donde miles de personas difundían bulos y construían un relato con detalles inventados sobre la agresión. Hablaban de una violación a punta de navaja y decían que sus autores eran sirios y que sus padres la habían celebrado con ellos unas horas después.…  Seguir leyendo »

Decía en una reciente entrevista el ministro Pedro Duque que no estaba preparado para las falsedades del debate parlamentario. Le creo. El Congreso es un mundo de posicionamientos políticos que en muchos casos se circunscriben más a la forma que el fondo, que es lo que él reclamaba; más fondo y menos postureo. Y sinceramente pienso que muchas de las medidas que ha tomado hasta ahora han sido acertadas; sexenios de transferencia, diálogo con la comunidad universitaria, programas de retorno para investigadores, etcétera. Sin embargo, y esto lo digo con cierta pena, sus compañeros de Gobierno, con más experiencia política, le están haciendo un flaco favor que deja claro su escasa experiencia de gestión, su poco peso en el Ejecutivo y, sobre todo, la nula coordinación entre ministerios.…  Seguir leyendo »

Hace tantos años que ya no recuerdo a cuál de los siguientes neologismos di, con cierto éxito mediático, cuño e impronta: necionalista, nazionalista, nacionalitarista. No me arrepiento de haber contribuido a la «crispación» política -como me reprochó un pelagatos de la izquierda lerda-, sabedor de que el peor insulto que podían escupirle a una persona en algunas regiones de la periferia, a veces preludio de asesinato, era español. Con estos antecedentes, propongo hoy homúnculo/homunculus al ser término muy gráfico y descriptivo respecto a los urdidores de la fraudulenta chapuza del así llamado procés. Chapuza imposible de cohonestar por mucho que gasten en indisimulada y costosa propaganda avalada, por ejemplo, por el PEN Club en el «NYT».…  Seguir leyendo »

Escribo esta reflexión consternado por la situación a la que ha llegado Venezuela, a punto de vencer el plazo de ocho días dado por Europa, en pleno pulso internacional entre bloques, propio de la Guerra Fría. Pero sobre todo pensando en el difícil momento por el que pasan muchos militares, desde un mayor de la Guardia Nacional destacado en Ureña allá por Táchira, un capitán de fragata de Puerto Cabello donde con la holandesa Damen se construyen nuevas patrulleras, hasta el joven teniente piloto de un moderno K-8 Karacorum chino.

Ninguno de ellos conoció el «caracazo» de 1958 que derribó a Carlos Pérez Jiménez.…  Seguir leyendo »

Tras 20 años en el gobierno de Venezuela, el chavismo logró un grado de cohesión interna suficiente para concentrar fuerzas en torno al liderazgo que Hugo Chávez legó a Nicolás Maduro. Asimismo, se granjeó la lealtad de las Fuerzas Armadas, a través de su incorporación a la gestión gubernamental, y perfeccionó los métodos de control sociopolítico de la población, neutralizando la independencia de las instituciones del Estado. Estos factores contribuyeron a que el chavismo inaugurase 2019 con un nuevo y controvertido mandato, pese a haber conducido a Venezuela a una de las crisis económicas y humanitarias más graves de la historia reciente de Latinoamérica.…  Seguir leyendo »

Sección del mural “Presencia de America Latina”, realizado por Jorge González Camarena entre 1964 y 1965, en la Casa del Arte (Pinacoteca) de la Universidad de Concepción (Chile). Foto: Pablo Arriagada.

Tema

En las últimas tres décadas la política de España hacia América Latina ha tenido en su vertiente iberoamericana un componente central. Este análisis se pregunta si se trata de la orientación más beneficiosa para defender los intereses de nuestro país en la región o existen alternativas más útiles.

Resumen

Desde la celebración de la I Cumbre Iberoamericana en Guadalajara, México, en 1991, la política de España hacia América Latina ha tenido en su vertiente iberoamericana un componente central. Esto ha sido así a tal punto que muchos han definido a las Cumbres Iberoamericanas no sólo como un invento español sino también, y muy especialmente, como la principal herramienta de la política exterior española para consolidar su presencia y su influencia en la región.…  Seguir leyendo »

Tema

Conjeturas energéticas para 2019 en clave española.

Resumen

El año 2019 tiene citas energéticas importantes a nivel global, europeo y español. Además de aspectos globales, como la evolución del precio del petróleo y la aceleración geopolítica mundial, y europeos, como la controversia sobre Nord Stream 2, hay asuntos que interpelan directamente a España. Entre ellos destacan: las elecciones presidenciales en Argelia y Nigeria; las nuevas políticas energéticas en México y Brasil; y, finalmente, las esperadas novedades energéticas en el Mediterráneo relacionadas con los recursos de gas del Mediterráneo oriental y las interconexiones eléctricas ibéricas con Marruecos.

Análisis

En el documento de prospectiva del año pasado se anticiparon algunos vectores que, con mayor o menor intensidad, han influenciado la geopolítica de la energía en 2018.…  Seguir leyendo »

Casi no pasa un día sin que se presente una nueva denuncia acerca de cómo las redes sociales socavan la democracia. Actores de todo el espectro político explotan las tecnologías digitales para difundir desinformación y azuzar la polarización. Si bien las “noticias falsas” y el discurso de odio no son nada nuevo, la era digital ha proporcionado – aunque sin intención de hacerlo – un entorno propicio para ambos. El potencial de las nuevas tecnologías en cuanto a mejorar la condición humana es indudable; no obstante, los riesgos que dichas nuevas tecnologías generan hoy con respecto a la democracia se hacen cada vez más evidentes.…  Seguir leyendo »

¿Las elecciones del Parlamento Europeo en mayo resultarán en una revolución política? Los partidos populistas y nacionalistas esperan que sí. Prometen no sólo derrocar al establishment de Bruselas, sino también poner fin al movimiento libre de personas, levantar las sanciones contra Rusia, abandonar la OTAN, rechazar futuros acuerdos comerciales, revertir políticas para combatir el cambio climático y abolir el matrimonio homosexual.

Muchas de estas ideas han estado incluidas durante mucho tiempo en los programas electorales de partidos euroescépticos marginales. Pero una encuesta importante de los 27 teatros políticos nacionales de la UE, dirigida por Susi Dennison y Pawel Zerka del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (ECFR por su sigla en inglés), que será publicada la semana próxima, muestra que los votantes podrían ser más receptivos de esas propuestas este año que en el pasado.…  Seguir leyendo »

El líder de la Asamblea Nacional, juramentado presidente encargado de Venezuela, Juan Guaidó el 27 de enero de 2019 Credit Meridith Kohut para The New York Times

On Jan. 23, 61 years after the vicious dictator Marcos Pérez Jiménez was ousted, Venezuelans once again gathered for a day of democratic celebration.

Pérez Jiménez was fraudulently elected by a Constituent Assembly in 1953. His term of office was scheduled to expire in 1958. But rather than calling for free and transparent presidential elections, he was undemocratically re-elected after holding a plebiscite on his administration late in 1957. Following widespread protests and a rupture within the military establishment, the dictator left the country and Venezuela regained its freedom on Jan. 23, 1958.

Once again we face the challenge of restoring our democracy and rebuilding the country, this time amid a humanitarian crisis and the illegal retention of the presidency by Nicolás Maduro.…  Seguir leyendo »

El líder de la Asamblea Nacional, juramentado presidente encargado de Venezuela, Juan Guaidó el 27 de enero de 2019 Credit Meridith Kohut para The New York Times

El 23 de enero, tras 61 años del derrocamiento de la viciosa dictadura de Marcos Pérez Jiménez, los venezolanos volvimos a tener un día de fiesta democrática.

Pérez Jiménez había sido electo de manera fraudulenta por una Asamblea Constituyente en 1953. Su presidencia tenía que concluir en 1958, pero a fines de 1957, en vez de convocar elecciones libres y transparentes, hizo un plebiscito sobre su gobierno y resultó electo en un proceso amañado. Después de una serie de protestas y la fractura del estamento militar, los venezolanos recuperaron la democracia el 23 de enero de 1958.

Hoy los venezolanos nos vemos una vez más ante el desafío de restaurar la democracia y reconstruir el país, pero en el contexto de una emergencia humanitaria: hay una dramática escasez de alimentos y medicinas, los servicios básicos colapsaron, un número cada vez mayor de menores sufren desnutrición infantil y enfermedades que estaban erradicadas han regresado.…  Seguir leyendo »

Desde que China aboliera su política de un solo hijo el 1 de enero de 2016, los nacimientos anuales, después de un aumento temporal a 17,86 millones ese año, han caído desde 16,55 millones en 2015 a 15,23 millones en 2018. No debería sorprender a nadie que no ocurriera un auge de nacimientos.

Ninguna otra economía exitosa del Este de Asia ha impuesto nunca una política de un solo hijo, pero todas tienen tasas de fertilidad muy por debajo del nivel de reemplazo. La de Japón es 1,48 hijos por mujer, mientras que Corea del Sur y Taiwán son 1,32 y 1,22, respectivamente.…  Seguir leyendo »

Afghan security officials inspect the scene of a bomb blast in Jalalabad, Afghanistan, on Jan. 26. (Ghulamullah Habibi/EPA-EFE/Shutterstock)

President Trump’s willingness to withdraw U.S. military forces from Afghanistan opened the way for peace negotiations between the Taliban and U.S. officials. Trump deserves credit for discarding the Washington dogma that the United States must maintain an indefinite military presence in Afghanistan in pursuit of an ever-receding position of strength. As of this week, a framework agreement on U.S. troop withdrawal and Taliban counterterrorism guarantees seems to be emerging from the talks.

But avoiding the recurrence of bloodshed will require more than that agreement and the negotiations with the Afghan government that must follow. It will also depend on reliable international assistance and cooperation with Afghanistan’s neighbors.…  Seguir leyendo »

Protesters gather near a burning tire during a demonstration over the hike in fuel prices in Harare, Zimbabwe, on Jan. 15. (AP)

Last week, Zimbabwe’s High Court ordered Internet operators to restore service to people in the country after access had been shut down for a week. President Emmerson Mnangagwa’s officials, aiming to prevent protesters from coordinating their actions and sharing information, ordered the shutdown after mass protests against fuel price hikes — from less than $3 per gallon to almost $12 a gallon — rocked Zimbabwe for weeks. Protesters argued that the shutdown’s goal was to prevent the world from hearing about the violent government crackdown that left at least 12 dead and more than 600 imprisoned.

Zimbabwe was not the first — and surely won’t be the last — country in which an African government shut down the Internet to suppress political dissent, as I’ve found in my ongoing research project tracking such shutdowns.…  Seguir leyendo »