Jueves, 3 de enero de 2019

Sociedad indecente y posterrorismo

«Una sociedad decente es aquélla que no humilla», escribe Avishai Margalit en The decent society. Una «sociedad decente» es aquélla en la que cada persona recibe «el honor debido» por parte de «sus instituciones», añade el filósofo israelí. La sociedad del posterrorismo etarra es una sociedad indecente en la que incluso algunos de quienes reivindican verdad, memoria y dignidad humillan a las víctimas de ETA.

Como «inmoral» se ha calificado el brindis de Otegi con dirigentes del PSE, PNV y Podemos publicado en Diario Vasco y El Correo en Nochebuena. Los diarios de referencia en el País Vasco, víctimas de ETA en el pasado, hoy, pese a comprometerse con la deslegitimación del terrorismo, incurren a menudo en lo contrario.…  Seguir leyendo »

Recientemente el debate con respecto a los límites de la libertad de expresión parece haber adoptado nuevas formas y, sobre todo, nuevas figuras retóricas en España. Asistimos a una férrea defensa de que los discursos no deben tener límites, se suceden los artículos que debaten, una y otra vez, sobre la posibilidad de la “corrección” en el discurso como una opción censuradora, se le opone la calidad de obras literarias y artísticas, y se acusa a la “turba” de generar “linchamientos” virtuales. En España los debates vienen fomentados por una más que considerable cantidad de sentencias y acusaciones contra humoristas, músicos y artistas que han visto cercenado su ejercicio de la libertad de expresión en el terreno público.…  Seguir leyendo »

Política en la era de las redes digitales

No se sabe qué resulta más alarmante, si la aparición de candidatos electorales que se ofrecen a recortar los derechos humanos, como Trump, Orbán, Salvini, Bolsonaro y los caballeros de Vox, o el imparable ascenso del número de ciudadanos dispuestos a votarles, como ocurre en EE UU, Hungría, Italia, Brasil o Andalucía. ¿Estamos asistiendo al retorno del fascismo de entreguerras, conjurado por los efectos colaterales de la gran recesión y el austericidio sobre los perdedores de la globalización? Enzo Traverso lo rebate prefiriendo llamarlo posfascismo, pues los fascistas originales proponían sustituir la democracia liberal por un ordine nuovo totalitario, desfilaban con milicias uniformadas y amenazaban con tempestades de violencia purificadora.…  Seguir leyendo »

¿Qué elegirá el coche? ¿Atropellar a un peatón o chocar el vehículo poniendo en peligro la vida de los que van dentro? Es una de las preguntas que se oyen habitualmente cuando hablamos de los vehículos autónomos y su inteligencia artificial.

La respuesta es que nunca se debería llegar a esa situación. Es necesario trabajar con un enfoque de sistema seguro, que no permita llegar a situaciones donde se plantee el dilema de tener que elegir entre dos vidas humanas. Probablemente, el coche tendría que haber ido más despacio, a una velocidad que le permitiese frenar dentro del campo de visibilidad existente, si está cerca de un colegio incluso más lento, y precisamente por su capacidad de analizar millones de datos casi instantáneamente, debería haber tenido en cuenta si la calzada estaba mojada, el estado de los neumáticos, el peso exacto del coche, la situación de otros vehículos y sus velocidades, las características de la calle o carretera… y el coche irá “aprendiendo” con la experiencia, como lo hacemos los humanos pero mucho más rápido.…  Seguir leyendo »

2019, un año difícil

El 3 de enero de 2018 y en esta misma página, me atreví a formular la siguiente predicción: «Al contrario que el 2017, el 2018, a pesar de la mala herencia que recibe, será un año positivo y fascinante. Se formará por fin un gobierno alemán capaz de ejercer el liderazgo europeo con la colaboración del nuevo gobierno francés; se alcanzará un Brexit muy blando que mantendrá las relaciones esenciales con Gran Bretaña; Donald Trump reducirá su peligrosa capacidad de acción al perder las elecciones midterm de noviembre y con ello el control absoluto de las dos cámaras legislativas; USA y Corea del norte dejarán de jugar con fuego; Cataluña recuperará la calma.…  Seguir leyendo »

«El apaciguador entrega a sus amigos a un cocodrilo; espera que, alimentándolo lo suficiente, lo vaya a comer el último», reza la frase atribuida a Winston Churchill, quien durante los años treinta auguró que Hitler no se iba a dar por saciado nunca. La historia advierte de que apaciguar únicamente aumenta las ansias del apaciguado, el cual considera que nunca dejará de obtener ventajas mientras presione. Los británicos aprendieron la lección del apaciguamiento en 1939 cuando para ponerle freno tuvieron que ir a la guerra. En España hemos aprendido la lección hace poco (año 2017) y sin embargo ya la hemos olvidado.…  Seguir leyendo »

Serían hoy suficientes no sólo para conmemorar la Pascua Militar, sino para valorar y recordar con afecto a los 3.025 soldados y marineros que andan hoy esparcidos por estos mundos de Dios. Muy próximos a ellos, quienes les sostienen en España operativa y logísticamente, solucionándoles incidencias –fallecimientos de familiares, nacimientos, accidentes, transportes–; quienes desde empresas civiles también implantadas en el exterior, cuidan de su alimentación y servicios; quienes preparan su relevo; quienes a través de AECI colaboran en programas solidarios; quienes dentro de casa como los miembros de la UME, están alertados estos días para emergencias; quienes como las Fuerzas de Seguridad o Salvamento Marítimo –especialmente la Guardia Civil de Ceuta y Melilla– deben estar pendientes de posibles avalanchas migratorias propicias a aprovechar estos días.…  Seguir leyendo »

Se ha conocido por estas fechas el dictamen motivado que la Comisión Europea remitió a España el 15 de febrero de 2017 sobre el famoso “Modelo 720” (obligación de información respecto de los bienes y derechos situados en el extranjero). Hay que señalar que, previamente, la Comisión remitió a España, el 20 de noviembre de 2015, la carta de emplazamiento. En ambos casos, se concede al Estado miembro un plazo de dos meses para que presente alegaciones (emplazamiento) o se ajuste al Derecho de la UE (dictamen motivado). De no ajustarse al dictamen el siguiente paso sería la presentación de un recurso por incumplimiento contra España ante el Tribunal de Justicia de la UE.…  Seguir leyendo »

People watch Xi Jinping's opening speech at a gathering to celebrate the 40th anniversary of reform and opening up. Photo: Getty Images.

On 18 December, President Xi Jinping summoned a grand gathering for the 40th anniversary of Deng Xiaoping’s landmark reform and opening up, attended by the most important Communist Party cadres, entrepreneurs and Olympic champions, to reveal China’s next steps in its reform agenda for the coming decades.

The event took place after a tumultuous 2018, where China found itself fighting an economic slowdown coupled with an unexpected and enduring trade war with Beijing’s most important economic and strategic partner – the United States. Those two difficulties are intrinsically intertwined.

Xi’s one-and-a-half-hour speech offered little in the way of concrete solutions to these two imminent challenges, but he conveyed two clear messages.…  Seguir leyendo »

A protester at a rally in Banda Aceh, Indonesia, in support of ethnic Uighur Muslims in China. Uighurs in China are being forced into “re-education” camps for indoctrination.CreditCreditEuropean Pressphoto Agency, via Shutterstock

One of the darkest episodes of the 20th century was the gulag — the Soviet system of forced labor camps where dissidents were imprisoned in terrible conditions, often to perish. The camps were established by Lenin, expanded by Stalin and finally exposed to the world by the great Russian author Aleksandr Solzhenitsyn, with his 1973 masterpiece, “The Gulag Archipelago.”

“Thin strands of human lives stretch from island to island of Archipelago,” he wrote, and “it is enough if you don’t freeze in the cold, and if thirst and hunger don’t claw at your insides.”

Today, Russia’s gulags are long gone, as is the Communist Party of the Soviet Union that operated them.…  Seguir leyendo »

President Trump with President Xi Jinping of China in Beijing last year.CreditCreditDoug Mills/The New York Times

In the United States, support for a cooperative relationship with China is evaporating fast. I increasingly hear frustration from business leaders about structural trade issues. The military is concerned about aggressive geopolitical moves by Beijing. And prominent voices in both political parties are striking an increasingly confrontational tone. Legitimate concerns have led to a vicious cycle, with each negative development further poisoning an already shallow well of good will.

The cycle has to be reversed. In the United States, the business community, policy analysts and the media should create a climate that encourages elected officials to pursue a constructive relationship. The same is true in China, albeit in a different political system.…  Seguir leyendo »

Decision time on Brexit

To Brexit, or not to Brexit, that is the question (apologies to Shakespeare). The answer to whether the U.K. will pull out of the European Union as a majority of voters favored in a 2016 referendum will be decided this month. Maybe.

Prime Minister Theresa May told Parliament that debate on the deal would resume on Jan. 7. She has scheduled a vote for the following week. The vote had originally been set for Dec. 11, but Mrs. May pulled it, fearing the measure would be soundly defeated. She has been engaged since then in intense lobbying with parliamentarians who favor staying within the European Union.…  Seguir leyendo »

Cuando se lucha contra enfermedades infecciosas no se puede medir el avance por la disponibilidad de recursos, sino por la cantidad de vidas que se han salvado. Si este es el baremo, el mundo está a punto de perder su lucha contra la malaria.

Tras años de notables avances, los esfuerzos globales de combatir esta enfermedad transmitida por los mosquitos han llegado a un momento de parálisis. Según el más reciente cuadro informativo sobre la malaria, dado a conocer por la Organización Mundial de la Salud, en 2017 se informaron 219 millones de casos, unos tres millones más que en el año previo.…  Seguir leyendo »

Manifestation après le massacre dans une discothèque gay où 48 personnes furent tuées. Los Angeles, juin 2016. © Getty Images

La notion d’identité est traditionnellement accolée à la droite, surtout la plus extrême. Comme si l’identité ne renvoyait qu’à une ethnie ou une nation qu’il s’agirait de protéger contre une abrasive et universaliste modernité, hostile aux particularismes régionaux. Et si cette notion était plus complexe? Cette interrogation réside au cœur d’un essai du philosophe américain et homme de gauche Mark Lilla, récemment traduit en français*. L’auteur se demande ni plus ni moins, en s’adressant à ses amis membres du Parti démocrate, si la gauche ne se serait pas à son tour ménagé une politique identitaire, bien sûr antagonique à celle prévalant à droite, mais tout aussi mortifère, surtout pour ses propres intérêts.…  Seguir leyendo »

Sur le camp de base des « gilets jaunes » au Magny, le long de la route Centre Europe Atlantique, à hauteur de Montceau-les-Mines, le 18 décembre 2018. ARNAUD FINISTRE/HANS LUCAS pour « Le Monde »

Le mouvement des « gilets jaunes » a donné lieu à de nombreuses analyses à chaud, parfois très survolantes, comme celles ayant mis l’accent sur « les frustrations des classes moyennes » ou « l’individualisation des inégalités ». Il nous semble préférable de revenir aux conditions qui rendent possibles la contestation, lesquelles peuvent être en partie communes aux zones urbaines et rurales, comme le sentiment d’injustice fiscale, mais le mouvement est aussi révélateur de la transformation des conditions de vie et de travail des populations rurales et périurbaines. Certains observateurs ont déjà souligné avec justesse l’enjeu de la mobilité et le rôle central de l’automobile dans le monde rural.…  Seguir leyendo »

A-t-on bien vu et lu cette pancarte « Indignez-vous ! », agitée dans les défilés par des « gilets jaunes », ou, place de l’Etoile, ce tag – comme on l’a vite lavé ! – reprenant le titre désormais célèbre du petit livre beige de Stéphane Hessel, traduit en quarante-quatre langues, acheté par deux millions et demi de personnes en France, quatre millions dans le monde avec ces traductions, soit une somme insoupçonnable de lecteurs ?

L’attendait-il ce peuple de femmes et d’hommes surgis, comme lui, du gris de l’automne, revêtus de leur gilet jaune aussi léger que le mince ouvrage dont lui-même s’était paré au terme de sa vie ?…  Seguir leyendo »

Syrie, le couvent Saint-Georges, non loin du Krak des Chevaliers. Daniel Riffet / Photononstop

Lorsque le président Trump a annoncé sa décision d’octroyer aide et soutien aux minorités religieuses et ethniques en Syrie et en Irak, en particulier à celles les plus durement frappées par l’organisation terroriste Etat islamique, nous avions accueilli avec optimisme cette déclaration venue des Etats-Unis. En tant que chrétiens syriaques de Syrie, nous nous sentions particulièrement concernés par cette prise de position américaine. En effet, les régions à l’est de l’Euphrate où nous vivons ont été particulièrement affectées par la guerre et les souffrances qu’elle engendre, causées par Daech et d’autres organisations terroristes.

Cette décision était une preuve et une indication explicite de la part du président Trump que la zone autoadministrée du nord et de l’est de la Syrie était sûre, stable et qu’elle le resterait, avec notamment la présence des forces militaires de la coalition, menées par les Etats-Unis.…  Seguir leyendo »

Marina y Kenny son originarios de Honduras. Kenny dijo que las maras en Honduras insistieron en que se uniera a la pandilla y lo amenazaron; afirmó que quedaba en riesgo de salir herido o de ser asesinado al rehusarse, así que decidió partir con la caravana. Marina decidió venir con él; dijeron estar enamorados: "¡Sí... mucho!" Credit Russell Monk para The New York Times

¿Alguna otra palabra en 2018 fue responsable de tantas reacciones como “caravana”?

Una caravana es una agrupación de personas que viaja a través de una región hostil. Viajas en una caravana para protegerte; cuando te sientes vulnerable, viajar en grupo te hace sentir que sí tienes algo de poder. Pero no ha habido cómo proteger a la más reciente caravana de migrantes que han hecho el trayecto hacia el Estados Unidos de Donald Trump.

La opinión del presidente estadounidense Trump y de sus simpatizantes es que una caravana está compuesta de invasores y criminales. Que una caravana es portadora de drogas y enfermedades, que debe ser detenida a toda costa, incluso si eso significa que haya un cierre parcial del gobierno estadounidense.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en noviembre de 2017 Credit Marco Ugarte/Associated Press

Andrés Manuel López Obrador prometió una transformación en México, pero apenas asumió el puesto anunció una amnistía informal a los corruptos del pasado.

Mala cosa, pero comienza 2019, y a todos nos asaltan la bondad y misericordia. De manera que, para no destruir las ilusiones de millones de personas que votaron por él para que acabe con la corrupción en un país lastrado por el uso de la oficina pública para negocios privados, AMLO puede hacer un propósito de Año Nuevo: recurrir a la comunidad internacional.

Poco antes de asumir el cargo, López Obrador sugirió que México debía olvidarse de enjuiciar a los corruptos porque a) son demasiados, b) no hay tantos jueces, c) las cárceles no alcanzarían y d) él no podría gobernar porque la oposición le haría la vida imposible.…  Seguir leyendo »

Enforcing nuclear nonproliferation in North Korea and Iran

During the 74-year nuclear era, the world has struggled ceaselessly to find a way to keep nuclear weapons under control. This now appears to be within reach — if America has the vision to seize it.

Nukes are not the ultimate evil, as some would have us believe. They’re tools, like others man has created, from dynamite to poisonous medications, which can be used for good or bad.

Consider the history of nuclear weapons. First the good side:

In WWII nukes saved a million U.S. servicemen’s lives, and 10 million Japanese lives, by preventing the invasion of Japan.

The landmark Nonproliferation Treaty (NPT) of 1970 has been immensely effective in controlling proliferation of nukes.…  Seguir leyendo »