Miércoles, 9 de enero de 2019

Sunset approaching at Manly Beach, near Sydney, Australia.CreditCreditDavid Maurice Smith for The New York Times

When Mark Twain steamed into Sydney’s harbor in September 1895, journalists peppered him with questions before he had even stepped off the S.S. Warrimoo. “I am going to write a book on Australia,” he proclaimed. “And I think I ought to start now. You always know so much more of a country when you have not seen it than when you have.”

I imagined an exotic menagerie: animals that begin with the letter K frolicking next to shirtless Hemsworths, mostly.

Instead, I found Australia — or rather the teeny, tiny corner of this vast continent that I got the chance to experience this past month — much closer to how David Sedaris once described it: “Canada in a thong.”

It is a place where things just work.…  Seguir leyendo »

Raymond Cruz, en el papel de un narcotraficante, amenaza a Bob Odenkirk en la serie "Better Call Saul", derivada de "Breaking Bad" CreditAMC vía Photofest

Siguen llegando. Armados con réplicas de armas automáticas que disparan balas de salva, litros de sangre artificial y desastrosos acentos mexicanos, los cárteles están cruzando nuestra frontera desprotegida para llegar hasta los cines y los servicios de emisión en continuo.

Estos villanos de la pantalla torturan a sus enemigos, asesinan a estadounidenses buenos y podrían aparecer en cualquier parte. El año pasado, en Sicario: Día del soldado –una de por lo menos seis películas en las que el gran Benicio del Toro combate a capos latinoamericanos de la droga, o interpreta a uno– los relacionaron con el bombardeo de un supermercado en la ciudad de Kansas.…  Seguir leyendo »

A la izquierda, un grupo de personas llevó una imagen del presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, a su toma de posesión. A la derecha, partidarios del gobierno venezolano cargan un retrato del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro. CreditPatricia Monteiro/Bloomberg; Yuri Cortez vía Agence France-Presse — Getty Images

La semana pasada Jair Bolsonaro tomó posesión como el nuevo presidente de Brasil. El jueves Nicolás Maduro, quien sucedió a Hugo Chávez cuando murió, en 2013, asumirá su segundo mandato presidencial en Venezuela. Estas dos investiduras ejemplifican los desafíos que enfrentan la democracia, las alianzas internacionales y la unidad en América Latina.

Bolsonaro es un militar retirado, de extrema derecha, con un historial de declaraciones incendiarias sobre una variedad de temas, desde los derechos de la comunidad LGBT, de las mujeres y los afrobrasileños hasta Donald Trump, el presidente de Estados Unidos. Pese a que su familia ha sido acusada de corrupción, Bolsonaro fue elegido en medio de un clamor social en contra de la corrupción y de rechazo hacia la política tradicional, que solo se intensificó por la consternación generalizada por un índice récord de criminalidad.…  Seguir leyendo »

Aunque el comienzo del nuevo año traiga siempre consigo una cierta esperanza de renovación, no parece que 2019 vaya a darnos demasiada tregua. Apenas habíamos dejado de discutir sobre los gilets jaunes franceses cuando Jair Bolsonaro tomaba posesión de la Presidencia de Brasil, Quim Torra, llamaba a la sublevación en un mensaje navideño y las encuestas confirmaban el potencial electoral de Vox. Por lo demás, nadie sabe qué desenlace conocerá en las próximas semanas un Brexit que lleva casi dos años y medio socavando las bases constitucionales de la venerable democracia británica. Frente al denominado Nuevo Optimismo, que con Steven Pinker y el fallecido Hans Rosling a la cabeza llama la atención sobre el progreso sostenido del bienestar humano, las distintas formas del populismo apuntan en la dirección opuesta: hacia un malestar difuso que evoca en el cuerpo político la desagradable memoria de los años de entreguerras.…  Seguir leyendo »

En el prólogo de A Sangre y Fuego. Héroes, bestias y mártires de España, Manuel Chaves Nogales consigue eclipsar los nueve relatos que contiene la obra que prologa. Su propio libro. Ese prólogo es un desgarro lúcido y sereno, un legado de compromiso político con la libertad e independencia personal del que nos conviene tomar nota. Y recordar. Porque hoy, aunque suene desconcertante, su descripción de la España que derivó en enfrentamiento civil es un necesario recordatorio de la estupidez humana y de la capacidad colonizadora del totalitarismo. Que conviene no infravalorar. Su firmeza humanista, republicana y liberal, constituye una referencia intelectual sólida e ineludible.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las elecciones en Andalucía y la victoria del tripartito —más o menos explícito— de las derechas parecen haber inaugurado una estación nueva en el convulso proceso político español. El dato fundamental de las elecciones andaluzas fue la hipermovilización de las opciones antes conocidas como conservadoras y la desmovilización de las progresistas. Andalucía parece haber inaugurado un clima político, que no se mide tanto en los números o las encuestas como en la correlación moral de fuerzas: la irrupción de Vox ha insuflado nuevos ánimos a un campo conservador al que además arrastra a posiciones reaccionarias. Parecemos asistir a un rearme moral e ideológico de las derechas, que han recuperado iniciativa y se encuentran a la ofensiva.…  Seguir leyendo »

A lo largo de 24 años al frente del Juzgado Central de Instrucción número 5 de la Audiencia Nacional (AN) he conocido a muchos monstruos. Hablo de personas crueles y perversas y en demasiadas ocasiones también me he topado con engendros, criaturas deformes o diabólicas que, en alguna ocasión, han poblado mis peores pesadillas y las de muchos de mis colegas, fiscales, jueces, funcionarios y funcionarias de la Administración de Justicia en la AN, policías y guardias civiles.

Desde 1988, cuando tomé posesión de mi cargo, hasta 2012, en que el Tribunal Supremo me inhabilitó en única instancia, la mayor parte de mi vida como juez se vio plagada de riesgos y amenazas.…  Seguir leyendo »

Carta a nuestros amigos europeos

Nos acercamos rápidamente a un momento crítico en el drama británico del Brexit. Por increíble que parezca, existe una oportunidad real de que Reino Unido celebre un segundo referéndum y vote a favor de permanecer en la UE. Qué impulso tan extraordinario sería para el proyecto de posguerra de construir una Europa mejor. Para lograrlo, necesitamos la ayuda de nuestros amigos. Entiendo muy bien por qué muchos europeos están deseando que todo acabe de una vez y Reino Unido salga por la puerta. Tenemos un Gobierno británico que desde hace tiempo o no es capaz de articular una posición negociadora, o hace exigencias nada realistas, o no logra la aprobación parlamentaria del acuerdo que ha negociado.…  Seguir leyendo »

En el discurso con ocasión de la Pascua Militar, Felipe VI afirmó que la bandera de España es «de todos». Su aseveración es acertada, aunque, en mi humilde opinión, no porque, habiendo sido establecida por Carlos III para la Armada y extendida a todos los cuerpos del Ejército quedase ratificada «definitivamente como la bandera de España», sino por la razón jurídico-constitucional que se expone seguidamente.

A lo largo de nuestra historia, salvo con la excepción que se dirá seguidamente, la bandera no fue objeto de regulación constitucional. Así, la «Constitución Política de la Monarquía Española» de Cádiz de 1812 no la menciona en absoluto y hay que esperar hasta la Constitución de la República española de 1931 para ver la primera referencia a la bandera.…  Seguir leyendo »

Acompañando, el pasado 1 de diciembre, a S.M. el Rey en la toma de posesión de Andrés Manuel López Obrador, al que todos llaman AMLO, como nuevo presidente de México, pude comprobar, una vez más, el respeto y la simpatía que suscita Felipe VI. Y también presenciar un relevo presidencial que reclamaba ser, en palabras del nuevo presidente, un cambio de régimen político.

La victoria de AMLO es abrumadora. Con el 53 por ciento de los votos, más de treinta millones en todos los sectores sociales, ganando en todos los Estados menos en uno y con el control de ambas cámaras del Congreso, tiene sobrado capital político para aplicar su agenda.…  Seguir leyendo »

El comienzo todavía del nuevo año, a todos, fieles cristianos y ciudadanos en general, ofrezco unas reflexiones desde mi aportación personal a retos y necesidades que observo entre nosotros, en España, como como Obispo, como hombre de Iglesia. En este sentido, comparto las palabras muy actuales, pronunciadas por aquel hombre de fe que fue Primado de España en la sede de Toledo, lúcido, apasionado por la verdad, clarividente y libre, D. Marcelo González Martín: «Como Obispo, –dijo entonces y digo yo ahora– vivo exclusivamente entregado a un quehacer religioso. Creo en la Iglesia católica y la amo. Y siento vivamente el deseo, nacido de mi convicción interna y de mi fe, de que la verdad de que es depositaria sea conocida y amada por el mayor número posible de gentes en el mundo entero.…  Seguir leyendo »

Floridablanca quiso aislar España del “contagio francés”. La gran crisis económica de 1789 había originado motines en muchos pueblos y ciudades por el abusivo precio del pan, que entonces era en gran medida fijado por el Gobierno. Temía que aquella indignación fuera aprovechada por las nuevas ideas y las revueltas acabaran teniendo un contenido político. Entonces fue cuando tiró de Decretos para establecer lo que luego se llamó un “cordón sanitario”, un control de publicaciones y personas relacionadas con Francia que preservara a España de cambios en su periclitado paradigma.

Los vientos están cambiando hoy en Occidente. La crisis de la democracia liberal ha dado lugar a una nueva política dentro de la cual hay diversas fórmulas, ya sean socialistas o derechistas, que se han arropado en el estilo populista.…  Seguir leyendo »

It is telling that, only shortly after President Abdel Fatah al-Sissi sat down with the U.S. broadcaster CBS, the Egyptian government tried to prevent the interview’s release. Enticed to take part in a “60 Minutes” interview through an appeal to his vanity, Sissi quickly realized that the questions — and his answers — were not the ones he wanted the world to see. It was embarrassing to watch. He was clearly not prepared for the interview, and that his team tried to prevent its release simply made it into an even bigger story.

His claims were astonishing. Throughout the interview, he made assertions widely known to be untrue.…  Seguir leyendo »

In a world struggling with resurgent authoritarianism, Malaysia is a bright spot. In May, the former opposition, led by Mahathir Mohamad, unseated the political bloc that has essentially ruled the country since independence. To do so, Mahathir’s coalition had to overcome widespread gerrymandering, a history of electoral fraud and a repressive preelection climate. The victory surprised observers — including me.

Yet Malaysia’s government is now in danger of frittering away the momentum of its democratic triumph. Malaysian leaders must act rapidly before the country’s more anti-democratic forces reemerge, the opposition fights itself, and the power and popular legitimacy from winning an election fade.…  Seguir leyendo »